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NASA
Cometa
Astronomía

Tiene una masa 100.000 veces mayor que el promedio

“El cometa más grande jamás


visto” lo confirmaron Científicos
de la NASA

El cometa fue descubierto inicialmente por los astrónomos Pedro Bernardinelli


y Gary Bernstein hace más de 10 años.
A través de un análisis con el telescopio Hubble,un grupo de científicos
de la NASA confirmó, el hallazgo del cometa más grande jamás
visto. Se trata del cometa Bernardinelli-Bernstein, un cuerpo cuyo
núcleo tiene una masa de alrededor de 500 billones de toneladas y 137
kilómetros de ancho.

El cometa gigante, C/2014 UN271 (Bernardilli- Bernstein) se dirige hacia


aquí a 35.000 km/h desde el borde del sistema solar. Pero no hay que
preocuparse. Nunca se acercará a más de 1600 millones de
kilómetros del Sol que son un poco más lejos que la distancia del
planeta Saturno a nuestra estrella. Y eso no sucederá hasta el año
2031.
Según la investigación, publicada en Astrophysical Journal Letters, el
núcleo de este cometa es 50 veces más grande que el de la mayoría
de los cometas conocidos. Su masa, en tanto, es cien mil veces
mayor que la masa de un cometa típico que se encuentre mucho más
cerca del sol

El cometa fue descubierto inicialmente por los astrónomos Pedro


Bernardinelli y Gary Bernstein hace más de 10 años mientras
trabajaban en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile,
cuando estaba a más de 4800 millones de kilómetros del Sol.

Punta del iceberg de muchos miles de cometas

“Ahora confirmamos que lo es" , dijo el investigador David Jewitt,


profesor de ciencia planetaria y astronomía de UCLA.Siempre hemos
sospechado que este cometa tenía que ser grande porque es muy
brillante a una distancia tan grande.

Según indicó el experto, "este cometa es literalmente la punta del


iceberg de muchos miles de cometas que son demasiado
débiles para ser vistos en las partes más distantes del sistema solar".

Se trata de "un objeto asombroso, dado lo activo que es cuando todavía


está tan lejos del sol", destacó, por su parte, el autor principal de la
investigación, Man-To Hui, quien obtuvo su doctorado de la UCLA en
2019 y ahora trabaja en la Universidad de Ciencia y Tecnología de
Macao en Taipa, Macao.

Actualmente, el cometa está a menos de 3000 millones de kilómetros


del sol y se espera que en unos pocos millones de años regrese a su
lugar de anidación en la nube de Oort.

Cómo calcularon su tamaño

Para poder determinar su tamaño, los investigadores usaron el


telescopio Hubble: primero tomaron cinco fotos del cometa, el 8 de
enero de 2022, y luego incorporaron observaciones de radio anteriores.

El desafío de medir este cometa, admitieron, fue determinar el núcleo


sólido del enorme coma polvoriento, la nube de polvo y gas que lo
envolvía, dado que el cometa está actualmente demasiado lejos para
que el Hubble resuelva visualmente su núcleo.
Comparación de los núcleos de los cometas

Dado que los datos del Hubble muestran un pico de luz brillante en el
núcleo, Hui y sus colegas crearon un modelo computacional del coma
circundante y luego lo ajustaron para que coincidiera con las imágenes
del Hubble. Posteriormente, restaron el resplandor de la coma,
dejando atrás el núcleo.

Hui y su equipo compararon el brillo del núcleo con observaciones


de radio anteriores del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array,
o ALMA, en Chile.

Esta secuencia muestra cómo se aisló el núcleo del cometa C/2014 UN271 (Bernardinelli-
Bernstein) de una gran capa de polvo y gas que rodeaba el sólido núcleo helado.

El Hubble en sus nuevas mediciones están cerca a las estimaciones de


tamaño anteriores de ALMA, pero sugieren de manera convincente una
superficie del núcleo más oscura de lo que se pensaba
anteriormente. "Es grande y más negro que el carbón", dijo Jewitt.

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