Funcionalismo Principal Exponente: William James (1842-1910) Esta escuela se basa en acumular conocimientos para el uso cotidiano

, además del estudio de la mente humana en el medio ambiente. En esta escuela se decía que la educación no tenía un contenido específico, tenia que estar basada en las necesidades de los estudiantes. Dewey funda la psicología escolar, además de incorporar la psicología al darvinismo: la mente y la conducta son funciones adaptativas, mediante las cuales en el organismo realiza los fines de la supervivencia individual y de la especie. Rechazó el asociacionismo atomista (ya que divide la actividad mental y conductual en unidades artificiales) y la psicología del contenido (es incapaz de reconocer que una misma sensación tiene diferentes significados, dependiendo del contexto conductual). Hace de la acción o conducta el punto central de la psicología. Como Darwin, James pensaba que lo que la conciencia contiene es menos importante que lo que hace. La función principal de la conciencia es elegir, orientándose siempre hacia un fin, el primero de los cuales es la supervivencia mediante la adaptación al medio ambiente. Principios básicos de James que influyeron en la posterior psicología: No se produce ninguna modificación mental que no vaya acompañada o seguida de un cambiocorporal. Influyó en la actitud básica del conductismo(no podemos ver la mente, sino sólo los cambios corporales; por tanto, estudiemos éstos únicamente). El aparato nervioso no es sino una máquina para convertir estímulos en reacciones. Supone la formulación E-R (estímulo-respuesta), central para la mayoría de los conductistas. Distinguió entre una memoriaprimaria, o a corto plazo, y una memoria permanente; anticipándose así a la psicología del procesamiento de la información , que desplazó al conductismo.

FUNCIONALISMO

El funcionalismo se interesaba por las actividades o procesos psíquicos como operaciones y no como contenidos.

William James, el primer psicólogo nacido en Estados Unidos. En su juventud, había estudiado química, fisiología, anatomía, biología y medicina, posteriormente acepta enseñar fisiología en Harvard. En este lugar leyó filosofía en sus ratos libres, encontrando un nexo entre ella y la fisiología. Ambas disciplinas parecían convergir en la psicología. Creó un laboratorio de psicología en Harvard .

la percepción corresponde a los procesos sensoriales. . métodos y procesos psicológicos investigados Al preparar sus clases y su libro. se detiene. las sensaciones y emociones. La actitud funcionalista fue consecuencia lógica de la propagación del darwinismo y su doctrina de la "supervivencia de los más aptos". Asocia todos los fenómenos al plano físico: . llegando a al conclusión de que los átomos de la experiencia (las sensaciones puras sin asociaciones) simplemente no existían. comienza. . revisa experiencias. El funcionalismo psicológico insistía en la importancia de técnicas como los tests de inteligencia. del organismo humano. el primer psicólogo nacido en Estados Unidos. James opinaba que la conciencia es un fluir continuo. en 1872. William James. Cuando observamos un plátano. La actitud funcionalista fue consecuencia lógica de la propagación del darwinismo y su doctrina de la "supervivencia de los más aptos". para. Nuestra mente teje sin cesar asociaciones. posteriormente.Inició la escuela de psicología funcionalista que subraya el estudio de la mente como una parte funcional. En su juventud. es la escuela que subraya el estudio de la mente como una parte funcional. fisiología. y las experiencias controladas para medir la capacidad de los animales para aprender y resolver problemas. Entre los representantes más destacados de esta corriente se cuentan los filósofos William James (que enseñó formalmente la doctrina funcionalista) y John Dewey. esencialmente útil. biología y medicina. Sus características principales fueron -oposición al estructuralismo -destaca el para qué de la mente. El funcionalismo psicológico insistía en la importancia de técnicas como los tests de inteligencia. y las experiencias controladas para medir la capacidad de los animales para aprender y resolver problemas (experiencias de Galton). James estudió los escritos estructuralistas a fondo y consideró que había un error en el enfoque de Wundt y de Titchener. esencialmente útil.la sensación porque corresponde al proceso nervioso más inmediato. su función -enfatiza los aspectos prácticos -su marco de referencia es biológico y evolutivo -diversifica los sujetos. Este tipo de investigación representaba una clara ruptura con los métodos introspectivos utilizados por los primeros psicólogos del siglo XIX. Conocida también con el nombre de psicología funcionalista. Las percepciones y asociaciones. del organismo humano. anatomía. Estudiar los fenómenos de la vida psíquica significa estudiar la conciencia tal como se da en la experiencia real e inmediata. vemos un plátano y no un objeto largo y amarillo. no pueden separarse. aceptar una oferta para enseñar . pasa de una cosa a otra en el tiempo. había estudiado química.la creencia y el razonamiento a la elaboración posterior del proceso. La corriente del pensamiento y de la conciencia es su objeto de estudio.

Con esta intuición. el funcionalismo fue el movimiento más importante en la psicología académica anglosajona y. Así pues. sino sobre todo de cómo un organismo se sirve del aprendizaje o de sus capacidades preceptúales para vivir en su ambiente. En este lugar leyó filosofía en sus ratos libres. En 1875. James defendió asimismo el valor de la introspección subjetiva (sin adiestramiento e insistió en que la psicología debería centrarse en las experiencias comunes de la vida real. En 1894 uno de sus alumnos. creyó firmemente que toda actividad (desde el latido cardiaco hasta la percepción de un objeto) es funcional. Las percepciones y asociaciones.fisiología en Harvard. cuando repetimos algo varias veces. las asociaciones mentales no permiten aprovechar la experiencia previa. cuando la siguiente vez realizamos la misma acción. Ambas disciplinas parecían convergir en la psicología. en concreto. se detiene. Éste era el nexo que le hacía falta. John Dewey. que se publicó en 1890. las sensaciones y emociones. Juntos hicieron de Chicago el centro de la escuela funcionalista. . Angell. James llegó a la formulación de una teoría funcionalista de la vida mental y del comportamiento. se convirtió en profesor de filosofía en Chicago ese mismo año. llegando a al conclusión de que los átomos de la experiencia (las sensaciones puras sin asociaciones) simplemente no existían. ésta se nos facilita. Cuando observamos un plátano. de vestirnos. Si no fuéramos capaces de reconocer un plátano. Entre 1890 y 1910. tendríamos que pensar qué es cada vez que lo viéramos. revisa experiencias. a la medida de la inteligencia y las aptitudes básicas. James opinaba que la conciencia es un fluir continuo. el ThePrinciples of Psychology. El funcionalismo no ha continuado como una doctrina psicológica independiente: sus puntos de vista han sido incorporados a la corriente general del pensamiento psicológico contemporáneo. James emprendió el estudio de los hábitos. vemos un plátano y no un objeto largo y amarillo. de abrir la puerta o de caminar por ella. Comenzando a trabajar además en un libro. pasa de una cosa a otra en el tiempo. Ambos fueron los primeros en aplicar ese enfoque a la educación. Nuestra mente teje sin cesar asociaciones. que había estudiado psicología estructuralista en la Johns Hopkins. No tenemos que pensar en la manera de levantarnos por la mañana. Al preparar sus clases y su libro. fue nombrado jefe del nuevo departamento de psicología de la Universidad de Chicago. James sostuvo que. James R. Esa perspectiva no sólo se ocupa del aprendizaje y la sensación o percepción. Sin dejar de concentrarse en la experiencia común. comienza. Una parte de su laboratorio lo destino a los experimentos psicológicos. el sistema nervioso cambia de modo que. básicamente. Por ser un biólogo. James estudió los escritos estructuralistas a fondo y consideró que había un error en el enfoque de Wundt y de Titchener. no pueden separarse. James empezó a impartir clases de psicología en Harvard (más tarde confesó que la primera conferencia que oyó sobre el tema fue la que él dictó). sobre todo a la psicología aplicada y. el precursor del conductismo. encontrando un nexo entre ella y la fisiología.

2. como el método experimental. para la respuesta emocional. Elementos esenciales de la definición: comportamiento guiado hacia un fin. Método de la psicología: es necesario múltiples niveles de análisis y una metodología flexible. Condiciones: procesos corporales y sociales que influyen en la vida mental. cogniciones. de sus fenómenos y sus condiciones. Aunque James matizó más tarde: acepta la influencia de la valoración de la situación como relevante. 4. Angell y Carr. deseos. Es un enfoque de psicología con extraordinario éxito en la psicología americana. como el método de inferir actividades mentales en animales. Cattell. El desarrollo del funcionalismo Objeto de la psicología según Harvey Carr. Un ejemplo de una teoría con éxito: su teoría de la emoción: la experiencia emocional depende de la percepción de cambios corporales. William James (1842-1910). precursor o primer gran funcionalista. por lo que nos sirven tanto la introspección. Algunos funcionalistas: Hall. 4.. Su definición de la psicología: ciencia de la vida mental. El precursor: William James Influencias sobre el funcionalismo: la obra de Darwin y y con su idea de la adaptación de los organismo al ambiente. Crítica al enfoque estructuralista: la búsqueda de las sensaciones o contenidos mentales simples es un error pues la conciencia es siempre una multiplicidad.4. uno de los principales psicólogos de esta corriente: estudio de las actividades mentales relativas a la adquisición. y el componente adaptativo del mismo. junto a la percepción de los cambios corporales. los cuales son consecuencias de reflejos del sistema nervioso (nos sentimos tristes porque lloramos y tenemos miedo porque temblamos).1. y los miembros de la Universidad de Chicago: Dewey. es también del danés Carl Lange. organización y valoración de las experiencia y su utilización posterior en la guía del comportamiento. Obra principal: Principios de Psicología. comienzo del estudio de los fenómenos psicológicos en el marco neurofisiológico. Algunas características y logros: .. una corriente o flujo de contenidos. locos y salvajes (el método comparativo). EL FUNCIONALISMO Objeto de la psicológica para el funcionalismo: estudio de los propósitos y función de los procesos mentales. y y Fenómenos mentales: sensaciones. almacenamiento.. Hace depender la experiencia emocional de la percepción de cambios fisiológicos: Teoría de JamesLange.

Galton es un claro ejemplo de los problemas que han acompañado a la psicología diferencial: su interés por la medida de las capacidades psicológicas descansó en cuestiones ideológicas: quiso mejorar la especie humana. principalmente relacionadas con habilidades perceptivas (capacidad sensorial. si igual está en la media y si menor está por debajo de su grupo de edad. En Estados Unidos. También destacó el belga Jacques Quételét (1796-1874). Desarrolló también el test mental (aunque este título lo propuso Cattell) y algunos conceptos y técnicas estadísticas importantes. sino que también las cualidades morales y psicológicas presentan la misma distribución. una variante de la noción de cociente mental propuesta por el psicólogo alemán William Stern. Descubrir la curva normal de una medida es importante pues permite comparar un resultado o puntuación concreta con las de la población de referencia. Los instrumentos de medida que utilizarán los psicólogos para medir las diferencias individuales se basarán en conceptos y técnicas estadísticas. y desarrolló pruebas de laboratorio para medir diferentes capacidades. 2. Cattell introdujo la expresión test mental. el objeto principal de la investigación funcionalista será el aprendizaje (como lo era la sensación para los estructuralistas). Si el CI es mayor que 100. cinco. En Estados Unidos. Importancia de las aplicaciones de la psicología. fue Alfred Binet (1857-1911) quien desarrolló el primer test de inteligencia más aceptado por la comunidad científica. siete. La prueba fue desarrollada por Binet y Simon y se conoce como la Escala Métrica de la Inteligencia de Binet-Simon. Consecuencia muy importante para el desarrollo de la psicología: dado que el aprendizaje es uno de los mecanismos psicológicos más importantes de cara a la adaptación. Este test se revisó y perfeccionó en otros países. Por ejemplo la campana de Gauss (o curva de Gauss o curva normal): gráfico que refleja la distribución casi simétrica de unas puntuaciones.1. Con este recurso era posible establecer si los niños padecían de una deficiencia intelectual: si su edad mental era inferior a su edad cronológica. Una de sus aportaciones principales fue el concepto de hombre medio. Muchos de los principios funcionalistas fueron aceptados por el conductismo. nueve y once años) y usó pruebas de menor a mayor dificultad para determinar las que podía superar el individuo medio de una determinada edad. precisión en la discriminación y tiempo de reacción). para lo que desarrolló muchos instrumentos que permitían medidas rápidas y sencillas. Lewis Terman lo adaptó con el nombre de test Stanford-Binet y utilizó el concepto de cociente intelectual (CI). LA MEDIDA DE LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES El interés y desarrollos del estudio de las diferencias individuales se centró más en el ámbito europeo. en torno al cual se agrupan la mayoría de los individuos. El cociente intelectual se calcula dividiendo la edad mental entre la edad cronológica y multiplicando el resultado por 100 (CI = EM/EC x 100). Sin embargo. el sujeto puntúa más que los de su grupo de edad. Una de sus preocupaciones principales fue la medida de las cualidades mentales. Sus estudios le llevaron a concluir que no sólo las características físicas se distribuyen de acuerdo a la curva normal. 4. insistiendo en el mayor peso de la naturaleza (la herencia) frente a la crianza (la educación y la influencia de la sociedad) en la determinación de las capacidades psicológicas. Estableció cinco grupos de edad (tres. A la norma para estos grupos se la denominó edad mental. Pero el fundador de la psicología diferencial fue Francis Galton (1822-1911). Aceptación de diferentes métodos. . Atención a las diferencias individuales. 3. el fracaso escolar podría atribuirse a una baja inteligencia. pues la mayoría de ellas se agrupan en torno a la puntuación media y disminuye a medida que nos acercamos a los extremos. para la medida de la capacidad intelectual. o tipo central de una población. 5. por lo que adopta la forma de una campana. Importancia de las posibilidades adaptativas de los procesos psicológicos.

aunque hoy en día se los utiliza como instrumentos complementaros para la evaluación personalizada de los sujetos. que se habían diseñado especialmente para los no anglófonos. Pero investigaciones posteriores mostraron que los resultados dependían de la cultura y del domino de la lengua. verbales. La GCT ya no quería medir la inteligencia general sino cuatro de las habilidades mentales primarias que había definido Thurstone (en 1938 propuso las de razonamiento. espaciales. Estos test eran de ³lápiz y papel´ y fueron conocidos como test Alfa y Beta. o prueba de clasificación general. la clínica y la industrial desarrollaron y emplearon test específicos. en este caso con la prueba GCT. . A pesar de todo. numéricas. mnemónicas y perceptivas psicomotrices) y que se creía relacionadas con el éxito en las tareas del Ejército. La Segunda Guerra Mundial impulsó aún más los test. Por su parte. incluso para la cuantificación de capacidades mentales distintas a la de la inteligencia. Este hecho muestra la extraordinaria dificultad para confeccionar test libres de influencias culturales e ideológicas. incluso los del test Beta. la psicología educacional. los test continuaron expandiéndose.La Primera Guerra Mundial supuso el impulso definitivo a los test: el Ejército americano los aplicó de forma masiva para poder asignar razonablemente los puestos de más responsabilidad a los individuos intelectualmente más competentes.

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