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PARTE I. Un enfoque global

Capítulo 1

El aprendizaje
empieza al nacer
Las primeras experiencias del niño, que son el objeto específico
del Informe de Seguimiento de la EPT en el Mundo del presente año,
constituyen la base de todo aprendizaje ulterior. El asentamiento
de bases sólidas desde la primera infancia —que incluyan una buena
salud y nutrición y un entorno protector— puede coadyuvar a una
transición a la escuela primaria exenta de brusquedades y ofrecer
más posibilidades para finalizar los estudios básicos y poder salir
de la pobreza y situaciones desventajosas. Por eso, no es fortuito
que el primer objetivo de la EPT pida a los países que desarrollen
y mejoren la atención y educación de la primera infancia (AEPI),
y más concretamente en el caso de los niños más vulnerables y
desfavorecidos. La AEPI representa un medio para garantizar los
derechos del niño, abre paso al logro de los restantes objetivos de
la EPT y contribuye poderosamente a la reducción de la pobreza,
que es la finalidad principal de los Objetivos de Desarrollo del
Milenio. Ya va siendo hora de que se otorgue a la AEPI una mayor
prioridad en las políticas de educación, ajustándose así a la visión
global de la EPT tal como se concibió en el Foro Mundial sobre
la Educación de Dakar.

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12 / CAPÍTULO 1

PA R T E I . U n e n f o q u e g l o b a l

El aprendizaje empieza al nacer En esta edición del Informe de Seguimiento


de la EPT en el Mundo se reconoce la importancia
El aprendizaje empieza antes de que el niño que revisten los primeros años de vida del niño
traspase por primera vez las puertas de la en la configuración de la calidad de su infancia
escuela. Desde la más tierna infancia, el desarro- y del futuro de su educación, salud y bienestar
llo y el aprendizaje del niño se ven fomentados por económico. Además de su función fundamental de
Las experiencias su interacción con los seres humanos que le analizar los progresos realizados hacia la consecu-
del niño en sus prodigan cuidados en entornos seguros, protecto- ción de los seis objetivos e la educación para todos
res y estimulantes. Las experiencias del niño en (Recuadro 1.1), el presente Informe pone de relieve
primeros años sus primeros años de existencia – esto es, mucho la triple necesidad de adoptar un enfoque global
de existencia antes de que empiece a ir a la escuela– sientan para alcanzar los seis objetivos y una visión amplia
sientan las bases las bases de su aprendizaje ulterior. Aunque la de la atención y educación de la primera infancia,
de su aprendizaje primera infancia es un periodo de la vida en que el de prestar una atención especial a las cuestiones
potencial de crecimiento y desarrollo del individuo relativas a la equidad y la integración, y de actuar
ulterior. es muy grande, es también una etapa en la que el con premura para alcanzar todos los objetivos de
niño es especialmente frágil y vulnerable. la EPT a su debido tiempo.
Pese a que se han registrado progresos consi-
derables, la situación de los niños pequeños sigue
siendo hoy en día un motivo de preocupación, Globalidad, equidad y acción
sobre todo en los países más pobres. Uno de cada
cuatro niños nacidos en los países en desarrollo Los objetivos de la EPT se concibieron como un
está condenado a vivir en la extrema pobreza, esto conjunto indivisible relativo a los derechos de todos
es a subsistir con menos de un dólar diario. Se los individuos: niños, jóvenes y adultos. Por eso,
estima que en 2005 murieron 10,5 millones de merecen una especial atención las necesidades
niños antes de alcanzar los cinco años de edad. educativas de las poblaciones en situaciones de
La mayoría de ellos perdieron la vida en países conflicto o crisis, o de las personas marginadas
que son víctimas de conflictos armados desde a causa de su idioma, discapacidades, pobreza
1999 y a causa de enfermedades que se pueden o cultura. Los objetivos enuncian la necesidad de
prevenir. El sida ha dejado ya huérfanos a más una educación de calidad para todos, que es una
de 15 millones de niños y adolescentes de menos condición previa para la adquisición de competen-
de 18 años, de los cuales un 80% viven en el África cias, conocimientos y actitudes perdurables sus-
Subsahariana. El tráfico de niños, el trabajo ceptibles de acrecentar las capacidades humanas
infantil, los malos tratos y la falta de cuidados y contrarrestar la pobreza y la desigualdad.
violan los derechos de millones de niños en el Los objetivos de la EPT contribuyen así
mundo entero. Por último, una gran parte de los directamente a la consecución de los Objetivos
50 millones de niños cuyo nacimiento no es debi- de Desarrollo del Milenio (ODM) y, en particular,
damente registrado cada año se ve en la imposibi- al objetivo primordial de reducir la pobreza
lidad de tener acceso a los servicios básicos o la (Recuadro 1.1). Los objetivos de la EPT son,
educación (UNICEF, 2005b). además, más ambiciosos que los ODM. En efecto,
Por todos estos motivos, las intervenciones enunciados con cautela, los dos ODM relativos a
tempranas son fundamentales. En efecto, la educación omiten mencionar la obligatoriedad y
compensar el déficit educativo y social de los gratuidad de la enseñanza primaria y se contentan
niños más mayores y de los adultos es mucho más con aspirar a la supresión de las disparidades
difícil y costoso que adoptar las medidas preventi- entre los sexos en educación, en vez de tratar de
vas adecuadas y prestar el apoyo necesario en alcanzar la meta más ambiciosa del logro de la
la más tierna infancia. Los programas de atención igualdad entre los sexos que ha hecho suya el
y educación de la primera infancia de calidad Marco de Acción de Dakar. Además, en los ODM
–que comprenden vacunaciones, educación de los no se mencionan la alfabetización (Objetivo 4
padres, organización de actividades en las familias de la EPT), la atención y educación de la primera
y jardines de la infancia, centros preescolares y infancia (Objetivo 1 de la EPT) y las necesidades
guarderías– proporcionan cuidados en materia de de aprendizaje de los jóvenes y adultos (Objetivo 3
salud, nutrición e higiene, así como una estimula- de la EPT). Esta edición del Informe, al igual que
ción y una interacción social que propician el las anteriores, traduce la convicción de que es
desarrollo y aprendizaje de los niños. necesario un enfoque global que abarque todos
La participación de los niños pequeños en esos los objetivos de la de la EPT, una idea sobre la
programas puede conducir a la consecución de que también se ha hecho hincapié en la Cumbre
una sociedad más equitativa. Mundial de 2005, la reunión del Grupo de Alto
EL APRENDIZAJE EMPIEZA AL NACER / 13

Recuadro 1.1: Los objetivos de la EPT fijados en Dakar y los Objetivos de Desarrollo del Milenio

Basándose en dos instrumentos jurídicos de las 5. Suprimir las disparidades entre los géneros en
Naciones Unidas, la Declaración Universal de Derechos la enseñanza primaria y secundaria de aquí al año
Humanos y la Convención sobre los Derechos del Niño, 2005 y lograr para 2015 la igualdad entre los
la comunidad internacional adoptó en Jomtien géneros en la educación, en particular garantizando
(Tailandia), en 1990, la Declaración Mundial sobre la a las niñas un acceso pleno y equitativo a una
Educación para Todos. El elemento medular de esta educación básica de buena calidad, con las mismas
declaración es el reconocimiento de que la educación posibilidades de obtener buenos resultados.
universal es la clave del desarrollo sostenible, de la
6. Mejorar todos los aspectos cualitativos de la
justicia social y de un futuro más brillante.
educación, garantizando los parámetros más
elevados, a fin de conseguir para todos resultados
En el Marco de Acción de Dakar, adoptado en 2000, se
de aprendizaje reconocidos y mensurables, especial-
consigna el compromiso contraído por la comunidad
mente en lectura, escritura, aritmética y competen-
internacional con una estrategia global encaminada a
cias prácticas esenciales para la vida diaria.
satisfacer las necesidades de aprendizaje de los niños,
jóvenes y adultos en el curso de una generación, y a
seguirlas satisfaciendo ulteriormente. El Marco de Los Objetivos de Desarrollo del Milenio, aprobados por
Acción fija los seis objetivos siguientes: los dirigentes mundiales en la Cumbre del Milenio de
las Naciones Unidas celebrada el año 2000, constitu-
1. Extender y mejorar la protección y educación
yen un programa para reducir la pobreza y mejorar la
integrales de la primera infancia, especialmente
vida de las personas. Para cada uno de los objetivos se
de los niños más vulnerables y desfavorecidos.
han fijado una o más metas, que en su mayoría deben
2. Velar por que, de aquí a 2015, todos los niños, alcanzarse en 2015. El primer objetivo no se puede
y sobre todo las niñas, los niños que se encuentran lograr sin la educación, y otros dos objetivos más y
en situaciones difíciles y los que pertenecen a dos metas se refieren explícitamente a la educación.
minorías étnicas, tengan acceso a una enseñanza
Objetivo 1. Erradicar la pobreza extrema y el hambre.
primaria gratuita y obligatoria de buena calidad
y la terminen. Objetivo 2. Lograr la enseñanza primaria universal
(Meta: Velar por que de aquí a 2015 todos los niños y
3. Velar por que sean atendidas las necesidades
niñas puedan terminar un ciclo completo de enseñanza
de aprendizaje de todos los jóvenes y adultos
primaria de buena calidad).
mediante un acceso equitativo a programas
adecuados de aprendizaje y preparación para Objetivo 3: Promover la igualdad entre los géneros y
la vida diaria. la autonomía de la mujer (Meta: Eliminar las desigual-
dades entre los géneros en la enseñanza primaria
4. Aumentar de aquí al año 2015 los niveles de alfa-
y secundaria, preferiblemente para el año 2005,
betización de los adultos en un 50%, en particular
y en todos los niveles de la enseñanza para 2015).
tratándose de las mujeres, y facilitar a todos los Los objetivos de
adultos un acceso equitativo a la educación básica
y la educación permanente.
Fuentes: UNESCO (2000a); y Naciones Unidas (2001a).
la EPT se concibieron
como un conjunto
indivisible relativo
a los derechos de
Nivel sobre la EPT de ese mismo año y la Cumbre Cada año, se ha venido mejorando la infor- todos los individuos:
del G-8 celebrada en 2006. mación de que se dispone para efectuar el segui-
Los objetivos de la EPT se establecieron en miento de los progresos hacia la consecución de
niños, jóvenes
2000 y se fijó 2015 como año límite para su conse- los objetivos de la EPT. y adultos.
cución. El presente Informe es el quinto que
examina los progresos generales hacia la EPT
y el primero en tratar el tema específico de la Nuevas características
atención y educación de la primera infancia (AEPI). del seguimiento
Los temas específicos de los informes de años
anteriores fueron: la igualdad entre los sexos El presente Informe ofrece las siguientes
(2003-2004), la educación de calidad (2005) y la características:
alfabetización de los adultos (2006). En el Informe Los datos suministrados por el Instituto de
de 2008, al igual que en el primero publicado en Estadística de la UNESCO (IEU) –comprendidos
2002, no se tratará un tema específico, sino que se los relativos al año escolar finalizado en 2004–
hará un balance de los progresos realizados hacia abarcan un mayor número de países y están
la consecución de los seis objetivos de la EPT, más actualizados que antes.
cuando ha transcurrido mitad del plazo de 15 años Subsiste, sin embargo, un problema importante
fijado para alcanzarlos. de disponibilidad de datos con respecto a deter-
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minados países que obedece, con frecuencia, a Sigue siendo muy difícil efectuar el seguimiento
los conflictos armados de que han sido víctimas de estos dos aspectos de la EPT:
recientemente o que siguen padeciendo todavía. El Objetivo 3, relativo a las necesidades de
Esto significa que es muy poco probable que aprendizaje de los jóvenes y los adultos. Las
haya mejorado la situación de la EPT en esos interpretaciones son muy diversas, pero en el
países, pero la falta de datos impide que se Informe se formula una sugerencia acerca de la
incluyan en los análisis estadísticos del presente manera en que se podría, en el futuro, efectuar
Informe. el seguimiento gracias a estudios empíricos de
Se ha recurrido más a otras fuentes de datos lo que hacen en realidad los países.
–en particular, las encuestas sobre los hogares– El gasto nacional en educación. La información
para examinar con detalle la cobertura de la sobre este gasto sigue siendo fragmentaria.
educación en las distintas regiones, en función Aunque el IEU se está esforzando por mejorar
de criterios como el lugar de residencia (zona los datos –empezando por los relativos al África
rural o urbana), el gasto de las familias y, sobre Subsahariana–, este aspecto sigue siendo el
todo, el grado de participación en los programas elemento más endeble del seguimiento de la
de AEPI y las características de los niños sin EPT. Esto es lamentable, en la medida en que
escolarizar. En lo que respecta a la AEPI, la una financiación adecuada y un compromiso
Oficina Internacional de Educación (OIE) de la sólido constituyen la clave de la perdurabilidad
UNESCO, junto con el UNICEF, crearon expre- y ampliación de los progresos realizados hasta
samente para el presente Informe una base ahora en la EPT.
de datos sobre los esquemas de países, que
Al haberse fijado se puede consultar en el sitio web del Informe Abordar la cuestión de las desventajas
(www.efareport.unesco.org). y la integración
2015 como año
Se examinan las evaluaciones nacionales del En el último Informe sobre el Desarrollo Mundial
límite para la aprendizaje, completándose así la atención que del Banco Mundial (2005d) y el último Informe
consecución se había venido prestando a las evaluaciones sobre Desarrollo Humano del PNUD (2005), se
de los objetivos, regionales e internacionales desde las ediciones pone de relieve la desigualdad de oportunidades
queda muy poco anteriores del Informe. que deben afrontar diversos grupos y los inconve-
Se ha profundizado más el examen de la nientes que pueden derivarse de esto para los
tiempo para enseñanza secundaria, efectuando por primera niños, los adultos y el desarrollo socioeconómico.
actuar. vez la distinción entre el primer y el segundo La educación es uno de los factores determinantes
ciclo de ésta. A medida que los países van inten- –cuando no el factor determinante principal– de
sificando su compromiso con la educación las oportunidades en la vida y de la posibilidad de
básica universal, van ampliando también la librarse de la pobreza. Por todos estos motivos, es
definición de ésta para incluir en ella dos o tres imperativo intensificar los esfuerzos encaminados
años de enseñanza secundaria. De hecho, es a alcanzar los objetivos de la EPT.
cada vez más evidente que la disponibilidad de Las mediciones agregadas de la cobertura
plazas en el primer ciclo de secundaria es un de la educación ocultan amplias variaciones entre
importante factor determinante de la finalización grupos particulares de niños y jóvenes adultos. El
de los estudios primarios. La enseñanza secun- presente Informe da ejemplos de esas variaciones,
daria es también importante para la EPT, habida examinando en especial el caso de los niños que
cuenta de que en muchos países es la norma no van a la escuela primaria y describiendo los
de calificación mínima exigida a los maestros esfuerzos específicos realizados para reducir las
de primaria. Por último, como es el nivel de desigualdades y promover la integración. También
enseñanza que crece con mayor rapidez en los subraya las repercusiones financieras que entraña
países en desarrollo, la enseñanza secundaria para los gobiernos el intento de integrar en el
compite cada vez más con la primaria por el sistema educativo a los niños, jóvenes y adultos
reparto del gasto público en educación. analfabetos más difíciles de alcanzar, mediante
El análisis de los flujos de la ayuda a la la adopción de medidas como la reducción de
educación en general, y a la EPT en particular, los derechos de escolaridad y la contratación
se ha ampliado gracias a la mejora de los datos y formación de un mayor número de docentes.
suministrados por el Comité de Asistencia para Asimismo, muestra que, concretamente, el acceso
el Desarrollo (CAD) de la OCDE, a la mayor a los programas de AEPI es muy poco equitativo
atención prestada a las relaciones entre los en la mayoría de los países en desarrollo, pese a
donantes y los gobiernos beneficiarios, y a los que la atención y educación de la primera infancia
esfuerzos realizados –con resultados limitados– es un instrumento especialmente eficaz para
para estudiar los flujos de ayuda a la AEPI. compensar las desventajas.
EL APRENDIZAJE EMPIEZA AL NACER / 15

Es necesario actuar con urgencia Las concepciones y enfoques de la primera


Al haberse fijado 2015 como año límite para la infancia varían en función de las tradiciones
consecución de los objetivos, queda muy poco locales, las culturas, las estructuras familiares
tiempo para actuar. En la mayoría de los países, y la organización de la enseñanza primaria
el ciclo de la enseñanza primaria es de seis años. (Dahlberg y otros, 1999; Nsamenang, 2006; y En la práctica,
Para lograr de aquí a 2015 la enseñanza primaria Woodhead, 2006). Es importante reconocer y la atención
universal (EPU) en esos países, será necesario apreciar esta diversidad. A efectos del segui-
que todos los niños en edad finalizar sus estudios miento, el presente Informe se ajusta a la conven- y la educación
primarios ese año estén escolarizados a más ción cada vez más admitida de que la primera son inseparables
tardar en 2009, esto es, dentro de menos de infancia comprende el periodo que va desde y todo servicio
tres años. Para eso, se requieren dos cosas: el nacimiento hasta los ocho años de edad.1 de calidad para
en primer lugar, determinar quiénes y cuántos Los primeros años de la vida son un periodo
son los niños difíciles de alcanzar, evaluando de desarrollo excepcional del cerebro que sienta
los niños pequeños
sus características y los obstáculos que les las bases del aprendizaje ulterior. En este periodo, debe comprender
impiden ir a la escuela; y en segundo lugar, los niños pequeños aprenden manipulando ambos aspectos.
elaborar estrategias y políticas para alcanzar a objetos y materiales, explorando el mundo que les
esos niños, obteniendo y asignando después los rodea y experimentando por tanteo. En esos años,
recursos financieros necesarios, tanto externos los niños que reciben también un apoyo afectivo
como externos, para aplicarlas. Asimismo, es desarrollan su sensación de seguridad personal
urgente tratar de cubrir la primera parte del y física y estrechan sus lazos con sus familias
objetivo referente a la igualdad entre los sexos y comunidades respectivas. Se da por sentado
–esto es, la supresión de las disparidades entre que a los ocho años de edad, todos los niños
varones y muchachas en la enseñanza primaria del mundo deben estar escolarizados en la
y secundaria– porque ya ha quedado atrás el año enseñanza primaria.2
límite establecido para lograrla. Las cuestiones Inspirándose en el comentario del Marco de
relativas a la igualdad entre los sexos son también Acción de Dakar relativo al Objetivo 1 de la EPT
un tema recurrente a lo largo del presente (Recuadro 1.2), el presente Informe se centra
Informe. a la vez en la atención y educación de los niños
Es necesario, en particular, hacer cobrar pequeños. El término “atención” engloba por regla
conciencia de la urgencia que reviste la EPT general los cuidados en materia de salud, higiene
porque muchos gobiernos y donantes empiezan y nutrición recibidos por los niños en un entorno
a centrar más su atención en el crecimiento protector y seguro que promueve su bienestar
económico y el papel desempeñado por los niveles cognitivo y socioafectivo. En el caso de la primera
superiores de enseñanza en la promoción de la infancia, la acepción del término “educación” es
economía del conocimiento. La comunidad inter- mucho más amplia que el de enseñanza preesco-
nacional necesita, por consiguiente, mostrarse lar, ya que engloba el aprendizaje a través de la
más vigilante para conseguir que los objetivos estimulación precoz, la orientación del niño y una
de la EPT sigan figurando en primer plano de las serie de actividades y posibilidades de desarrollo.
prioridades nacionales e internacionales, para En la práctica, la atención y la educación son inse-
mantener una concepción global de la EPT que parables y todo servicio de calidad para los niños
reconozca sus seis objetivos como partes inter- pequeños debe comprender ambos aspectos
dependientes de un todo y para garantizar la (Choi, 2002; Myers, 1995; y OCDE, 2001).3 A este
asignación de la financiación necesaria. respecto, cabe decir que las dos forman parte
de un todo, ya que son necesarias para propiciar
el crecimiento, el desarrollo y el aprendizaje
Un marco conceptual globales, tal como se enuncia en el Marco de
para la AEPI Acción de Dakar.

El primer objetivo de la EPT –extender y mejorar


1. No entra en el ámbito del presente Informe el periodo prenatal,
la atención y educación integrales de la primera aunque se incluya a menudo debido a la importancia que tiene para
infancia– abarca varios conceptos que se interpre- la salud de la madre y del niño.

tan de forma diversa: primera infancia, atención, 2. El ingreso de los niños en la escuela puede tener lugar a partir de
educación y niños vulnerables y desfavorecidos. los cuatro años de edad, pero no está previsto en ningún sitio que pueda
tener lugar después de cumplidos los ocho años.
La complejidad de este objetivo, unida a su
3. Por ejemplo, muchos especialistas de la primera infancia señalan
carácter intersectorial y la falta de una meta que los programas denominados de “atención al niño” deberían ofrecer
cuantitativa, hace que su seguimiento sea más a los niños posibilidades para madurar y aprender, mientras que los
denominados de “educación temprana” deberían ocuparse de la crianza
difícil que el de los restantes objetivos de la EPT. del niño y promover su bienestar social y afectivo.
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Recuadro 1.2: Comentario del Objetivo 1 de la EPT

“Todo niño debe ser criado en un ambiente seguro todo a los más pobres, mediante actividades
y atento para que pueda ser sano, despierto, seguro centradas en el niño y la familia, basadas en la
y capaz de aprender. En el último decenio se comunidad y respaldadas por políticas nacionales
aportaron nuevas pruebas de que la buena calidad multisectoriales y recursos adecuados”.
de la atención y educación de la primera infancia,
tanto en la familia como en programas más “Incumbe a los gobiernos la función primordial de
estructurados, tenía consecuencias positivas en formular las políticas de atención y educación de la
la supervivencia, el crecimiento, el desarrollo y el primera infancia en el contexto de los planes nacio-
potencial de aprendizaje. Esos programas han de ser nales de EPT, movilizar apoyo político y popular y
integrales, estar centrados en todas las necesidades promover programas flexibles y adaptables, destina-
del niño y abarcar la salud, la nutrición y la higiene, dos a los niños, que sean adecuados a su edad y no
además del desarrollo cognitivo y psicosocial. simplemente una extensión del sistema escolar
Deberán impartirse en la lengua materna del niño formal. La educación de los padres y educadores en
y contribuir a determinar y enriquecer la atención materia de atención al niño tomando como base las
y educación de los niños con necesidades especiales. prácticas tradicionales, así como la utilización siste-
Las alianzas entre gobiernos, ONG, comunidades mática de los indicadores de la primera infancia, son
y familias pueden contribuir a que se imparta a elementos importantes para lograr este objetivo”.
los niños una buena atención y educación, sobre
La atención Fuente: UNESCO (2000a).

y educación de la
primera infancia
sustentan la Definir la AEPI compensar las desventajas de los niños vulne-
supervivencia, Basándose en este enfoque global, el Informe rables y fomentar su capacidad de adaptación;
el crecimiento, utiliza la definición siguiente: hacer que los niños estén listos para incorpo-
La atención y educación de la primera infancia rarse al medio escolar y promover la preparación
el desarrollo y sustentan la supervivencia, el crecimiento, el para la escuela primaria;
el aprendizaje de desarrollo y el aprendizaje de los niños –incluyendo suministrar servicios de guardería para los
los niños desde la salud, la nutrición, la higiene y el desarrollo niños cuyos padres y familiares trabajan; y
su nacimiento cognitivo, social, físico y afectivo– desde su naci- fortalecer la comunidades y la cohesión social
hasta su ingreso miento hasta su ingreso en la escuela primaria4 (Kamerman, 2005, UNESCO-OIE, 2006; y
en contextos formales, no formales e informales. UNICEF, 2006).
en la escuela La AEPI –cuyos proveedores suelen ser muy Aunque los distintos organismos internacionales
primaria. variados: instituciones públicas, organizaciones no utilicen la misma terminología (Choi, 2002),
no gubernamentales, entidades privadas, comuni- todos ellos reconocen las ventajas de este enfoque
dades y familias – constituye un continuo de global, tanto en los programas de AEPI como en
dispositivos conexos en el que participan diversos las familias, y también en la transición a la escuela
protagonistas y que está formado por distintos primaria. En el presente Informe se adopta también
elementos: familia, amigos y vecinos; guarderías un enfoque amplio del seguimiento de la AEPI. Se
para grupos de niños de varias familias, instaladas examinan en él los contextos familiares y comunita-
en el hogar de una de ellas; programas impartidos rios, las instituciones, los programas y las políticas
en centros; clases y programas impartidos en que tienen repercusiones en la supervivencia, el
escuelas; y programas destinados a los padres. crecimiento, el desarrollo, el aprendizaje y el bie-
Las políticas y servicios de AEPI varían en nestar de los niños. El Informe cubre también una
función de la edad y el desarrollo del niño y se amplia serie de dispositivos de AEPI (Gráfico 1.1).
pueden estructurar en el marco de dispositivos El Objetivo 1 exige explícitamente que la AEPI
formales, no formales e informales (Recuadro 1.1). se extienda y mejore, especialmente en beneficio
El alcance amplio y global de la AEPI lo ponen de los niños más vulnerables y desfavorecidos, por
de manifiesto los objetivos generales conexos lo cual la cuestión de los destinatarios específicos
que se le asignan en el mundo entero: es aquí potencialmente más importante que en el
4. Allí donde la enseñanza proveer cuidados sanitarios, vacunar, alimentar caso de los demás objetivos de la EPT. Los benefi-
primaria comienza a los
seis años, por ejemplo, y asesorar en materia de nutrición; cios que los niños vulnerables y desfavorecidos
los programas de AEPI ayudar a los padres recientes, informándolos obtienen de una AEPI de calidad son mayores que
prestan servicios a los
niños desde el nacimiento y educándolos; los obtenidos por los demás niños. El hecho de
hasta los 5 años y la
escuela primaria cubre crear un entorno seguro para que los niños que el objetivo se centre en esta categoría de niños
el resto de la primera pequeños puedan jugar con sus compañeros concuerda con una perspectiva basada en los
infancia (desde los seis
hasta los ocho años). y socializarse; derechos y, en un plano más general, con la impor-
EL APRENDIZAJE EMPIEZA AL NACER / 17

Gráfico 1.1: Descripción esquemática de los enfoques de la atención y educación de los niños pequeños

Atención y educación
Edad Atención y educación organizadas informales

8 C. Enseñanza primaria (nivel 1 de la CINE*) D. Atención informal


prestada a niños de
7 edades comprendidas
entre 0 y 8 años, por parte
6 B. Políticas y programas de AEPI para niños de 3 años de edad o más de sus padres o de la familia
B.1. Programas de enseñanza preescolar para niños de 3 años de edad como mínimo amplia, principalmente
5 (nivel 0 de la CINE). a domicilio, pero también
en otros contextos familiares
4 B.2. Programas de educación no formal (para niños de 3 años de edad o más). o comunitarios.

3 Lo ideal es que se atiendan


las necesidades de los niños
2 en el plano de la salud,
A. Políticas y programas de AEPI** para niños de edades comprendidas entre 0 y 2 años
la nutrición y el desarrollo
A.1. Programas organizados de atención y educación. cognitivo y psicosocial.
1
A.2. Programas no formales de atención y educación.
0 A.3. Licencia de trabajo de los padres.

Proveedores
Organismos gubernamentales (nacionales, regionales y locales).
Organismos privados (con fines de lucro y sin fines de lucro).
Organizaciones internacionales no gubernamentales.
Organizaciones comunitarias.

* La Clasificación Internacional Normalizada de la Educación (CINE) es un sistema concebido por la UNESCO y la OCDE para recoger, compilar
y presentar indicadores y estadísticas de educación comparables dentro de los países y a nivel internacional.
** Para que sean globales, las políticas y los programas tienen que apuntar a satisfacer las necesidades de los niños en lo que respecta a su salud,
higiene y nutrición, así como sus necesidades en el plano social, afectivo y educativo.

tancia que se da a la equidad y la integración en La AEPI es de por sí un derecho


la EPT. Al igual que los dispositivos de atención y
educación de la primera infancia varían según los Entre los objetivos de la EPT, las políticas de Para los niños
países y dentro de cada uno de ellos, las definicio- educación de los gobiernos de los países en vulnerables y
nes nacionales y locales de “niños más vulnerables desarrollo han venido prestando, por regla general,
y desfavorecidos” también son variables.5 Algunos a la enseñanza primaria y la paridad entre los desfavorecidos,
tipos de vulnerabilidad y desventajas son específicos sexos una atención mayor que a la AEPI y la alfa- la carencia de una
de determinados contextos difíciles (por ejemplo, betización. Para los niños vulnerables y desfavore- política nacional
los conflictos armados). La pobreza es un factor cidos, la carencia de una política nacional de AEPI de AEPI representa
importante de desventajas y agrava los demás tipos representa realmente una oportunidad perdida.
de vulnerabilidad. Incluso en los países de ingresos Allí donde se presta atención a la AEPI, el interés
realmente una
altos, los que más beneficios pueden obtener de los se centra en los niños de más de tres años de oportunidad perdida.
programas de atención y educación de la infancia edad y en los años que preceden el ingreso en
son los niños más desfavorecidos, y sin embargo la escuela primaria, descuidando así la oferta
son los que tienen menos posibilidades de acceder de oportunidades a los niños más pequeños.
a ellos. En el presente Informe se otorga una Al igual que la EPT en general, la AEPI es
atención especial a la manera en que se pueden un derecho y un factor importante de desarrollo
concebir políticas públicas para integrar a los y reducción de la pobreza. Afortunadamente, el
desfavorecidos en los programas de AEPI, así como compromiso internacional en favor de la primera
a la forma en que estos programas se pueden infancia se está intensificando. La Convención
adaptar mejor a la diversidad de la participación. sobre los Derechos del Niño de 1989, que ha sido
ratificada por 192 naciones, tiene por objeto
5. Entre las definiciones dadas por los países, figuran las siguientes: principal garantizar los derechos de los niños
niños pobres; niños discapacitados físicamente o con déficit afectivo
y de aprendizaje; niños en situaciones de emergencia, comprendidos pequeños a su supervivencia, desarrollo y protec-
los refugiados y los desplazados en su propio país; niños víctimas de ción. En la Declaración Mundial sobre Educación
la explotación del trabajo infantil; niños subalimentados o malnutridos;
niños víctimas de malos tratos o de abandono; niños que viven en la para Todos (1990) se proclama que “el aprendizaje
calle; niños huérfanos o internados en instituciones; niños contaminados
por el sida y afectados por las consecuencias de esta pandemia; niños comienza con el nacimiento” y se incita a desarro-
cuyo nacimiento no se ha registrado; niños de poblaciones indígenas; llar la AEPI. En el Foro Mundial sobre la
niños de minorías étnicas, lingüísticas y culturales; y niños de comuni-
dades de emigrantes y nómadas. Educación, celebrado en Dakar el año 2000,
18 / CAPÍTULO 1

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se reiteró la importancia que tiene la AEPI para Un potente acelerador


alcanzar los objetivos de la educación básica, tal de la educación y el desarrollo
como lo hizo también la Sesión Especial de las
Naciones Unidas en favor de la Infancia en 2002. Además de ser de por sí un objetivo importante,
Todos estos compromisos jurídicos y políticos sin la AEPI puede contribuir a la realización de los
precedentes reconocen que los niños nacen con demás metas de la EPT y los ODM. Los niños que
el derecho a que se satisfagan sus necesidades de se benefician de la AEPI y adquieren una experien-
Una AEPI de
aprendizaje mediante planteamientos aptos para cia temprana positiva del aprendizaje se adaptan
buena calidad promover su desarrollo global. No obstante, hasta más fácilmente a la escuela primaria y tienen más
contribuye la fecha, para muchos de ellos esos derechos posibilidades de iniciar y terminar sus estudios
a mejorar distan todavía mucho de haberse convertido en primarios (Objetivo 2 de la EPT). Al disminuir la
la calidad una realidad. deserción escolar, la repetición de curso y los
Las recientes tendencias demográficas, ingresos en centros de educación especial, la AEPI
del sistema económicas, sociales y políticas han acentuado puede mejorar la eficacia interna de la enseñanza
educativo en la necesidad de adoptar políticas y programas primaria y reducir los costos, tanto para los
su conjunto. de AEPI de carácter exhaustivo. La urbanización poderes públicos como para las familias. Muchos
y los cambios que entraña en las estructuras de programas de AEPI proporcionan a las personas
los hogares han reducido las funciones que los que cuidan a los niños una educación parental
miembros de la familia amplia desempeñaban en y otras formas de apoyo que pueden, a su vez,
los cuidados proporcionados a los niños pequeños. mejorar el aprendizaje de los adultos y hacer
El aumento del número de madres de niños que éstos adquieran competencias prácticas
pequeños que trabajan ha incrementado la (Objetivos 3 y 4 de la EPT). Asimismo, la AEPI
demanda de cuidados para los niños fuera del es un importante instrumento de promoción de
hogar. Las presiones que se ejercen para la paridad entre los sexos (Objetivo 5 de la EPT).
incrementar la competitividad en una economía Cuando los niños pequeños acuden a programas
mundial cada vez más basada en el conocimiento de AEPI, sus hermanas mayores u otras allegadas
han conducido a pedir que se mejore el estado se ven exentas de la obligación de cuidarlos, tarea
de preparación de los niños a la hora de ingresar ésta que suele representar un obstáculo para la
en la escuela. Las crisis sanitarias mundiales escolarización de las muchachas en la escuela
–en particular, la pandemia del sida– y otras primaria. Algunos datos empíricos relativos a los
situaciones de emergencia como las hambrunas, resultados en la escuela primaria indican que las
los desastres naturales y las guerras, exigen niñas sacan más provecho que los varones de la
respuestas encaminadas a proteger la seguridad AEPI cuando se benefician de ésta. Los programas
y el bienestar de los niños pequeños. Estas de atención y educación de la infancia ofrecen
tendencias contextuales influyen en los tipos también la posibilidad de reducir los prejuicios
y la cobertura de los programas de AEPI, como relativos a las funciones tradicionales asignadas
también influye el grado de progreso de las a ambos sexos y propiciar la igualdad entre ellos,
naciones hacia la consecución del Objetivo 1 a una edad en la que los niños construyen sus
de la EPT. conceptos de la identidad, la empatía, la tolerancia
y la moral. El hecho de beneficiarse de programas
de AEPI de buena calidad guarda relación con
EL APRENDIZAJE EMPIEZA AL NACER / 19

el aprovechamiento escolar en los niveles de


enseñanza subsiguientes y contribuye a mejorar
la calidad del sistema educativo en su conjunto
(Objetivo 6 de la EPT). Además, cuando se organiza
bien la transición a la escuela primaria, la AEPI
puede influir en la calidad de la pedagogía de la
enseñanza primaria, haciendo que ésta se centre
más en el niño, por ejemplo.
La consecución de los ODM y la reducción de la
pobreza dependen de los esfuerzos que se realicen
para apoyar el derecho de los niños pequeños a
la salud, la educación, la protección y la igualdad.
Una AEPI holística puede ser un importante factor
de reducción de la pobreza y del hambre (ODM 1),
así como de la mortalidad infantil (ODM 4), y
también puede contribuir a la lucha contra el
VIH/SIDA, el paludismo y otras enfermedades
(ODM 6). Esta función de la AEPI en el marco de
una estrategia global de lucha contra la pobreza
merece un reconocimiento más amplio por parte
de la comunidad internacional (UNICEF, 2003).
Reconociendo los beneficios que una AEPI
de calidad aporta a los niños, las familias y la
sociedad, los países de la OCDE ofrecen a los niños
dos años de educación preescolar gratuita antes
de su ingreso en la escuela primaria y otorgan
a las madres y/o los padres licencias de trabajo
para cuidar a sus hijos recién nacidos. En los dos
últimos decenios, estos países se han centrado
en la mejora de la calidad y la coherencia de esos
servicios (OCDE, 2001). Aunque son cada vez más
los encargados de la elaboración de políticas que
se percatan de que la atención y educación del
niño en sus primeros años de vida es una plata-
forma para futuros éxitos en el plano académico y
económico, el acceso a una AEPI de calidad todavía
no está muy extendido, sobre todo en los países
más pobres. Ha llegado el momento de que los
países en desarrollo y los donantes internacionales
otorguen más prioridad a la AEPI en sus políticas,
a fin de lograr la EPT y reducir la pobreza.