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LICOPENO
Dr. José Ma. Llamas O.
Enero 2008

Investigación, reducción y
formato del Dr. José Ma. Llamas
Olaran para la Asociación
Nacional de Tiendas de
Autoservicio y Departamentales
(ANTAD)
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INDICE

CONCEPTO Pág. 4

QUE ES EL LICOPENO Pág. 5

SU ESTRUCTURA QUÍMICA Pág. 5

COMO ACTÚA Pág. 6

QUE ES UN ANTIOXIDANTE Pág. 7

EL PROBLEMA DE LOS RADICALES LIBRES Pág. 8

BIODISPONIBILIDAD Pág. 10

CONTENIDO EN ALGUNOS ALIMENTOS Pág. 10

UTILIDAD PROFILACTICA Pág. 11

REQUERIMIENTO Pág. 13

CONTRA INDICACIONES Y EFECTOS SECUNDARIOSPág. 14

CONCLUSIONES Pág. 15

BIBLIOGRAFÍA Pág. 17
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CONCEPTO

LICOPENO es el nombre con el que se conoce al pigmento que


presta su atractivo color rojo al jitomate.

El LICOPENO ha atraído recientemente mucho la atención de los


medios científicos, porque los investigadores han asociado su
papel, con la prevención de un número creciente de padecimientos
degenerativos.

Cada año, más de 200 millones de toneladas de contaminantes


peligrosos, son descargados en la atmósfera.

Con cada respiración se expone a los pulmones en especial y al


organismo todo, a una gran cantidad de sustancias tóxicas.

El LICOPENO, es un pigmento vegetal, soluble en grasas, e


insoluble en agua que no puede ser sintetizado por el organismo y
debe obtenerse a través de la dieta.

No sólo aporta el atractivo y característico color rojo a los jitomates,


sino que ejerce en el organismo un importante papel como
antioxidante y la lucha frente a los radicales libres.

Su nombre es derivado del que en 1735 le asignó C. LINNEO


(Lycopersicon esculentum) en su obre cumbre de taxonomía,

QUE ES EL LICOPENO

El licopeno es un antioxidante potente cuya principal fuente es el


jitomate, y tiene un importante papel físicoquímico en la fisiología
humana.

Pertenece al grupo de los “carotenos no provitamínicos”, dentro de


los carotenoides.

Como antioxidante es aproximadamente el doble, del betacaroteno.

El “British Journal of Nutrition” ha publicado en el 2004 un estudio


de la Universidad de Kobe (Japón) de un equipo de científicos bajo
la dirección del Prof. J. YAMAMOTO en donde se estudia el efecto
de una ingestión regular de jitomates, en la prevención de la
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enfermedad cardiovascular y se concluye que el tomate


tiene una definitiva propiedad antitrombótica.

El licopeno supone el 83% del jitomate maduro donde coexiste con


otros carotenoides.

El licopeno, aumenta con la maduración de los jitomates y puede


presenta grandes diferencias según las condiciones de su cultivo,
su variedad o tipo, las características del suelo, clima, y
almacenamiento.

En los jitomates frescos y pelados, se identifican 3 miligramos de


licopeno, por cada 100 gramos de fruto.

SU ESTRUCTURA QUÍMICA

Químicamente el licopeno es un carotenoide. Los carotenoides son


pigmentos sintetizados por las plantas y microorganismos. Son seis
y el licopeno es uno de ellos.

La estructura química del licopeno, está integrada por carbono e


hidrógeno en una estructura, con una cadena alifática formada por
40 átomos de carbono y 56 de hidrógeno, con la formula:

C40H56

Teniendo tanto enlaces sencillos como enlaces dobles que se


alternan.
Su estructura tiene una zona llamada cromóforo, que es el grupo o
contorno de átomos de una molécula responsable de su color.
Cuando una molécula absorbe ciertas longitudes de onda de luz
visible y transmite o refleja otras, la molécula tiene color.

Un radical cromóforo es un grupo de átomos no saturados,


susceptibles de dar coloración a las moléculas de las cuales forman
parte. La fuerza de los cromóforos varia con la naturaleza de sus
átomos y su estructura.

Su estructura tiene una zona llamada cromóforo, que absorbe y


emite determinadas longitudes de onda, generando determinados
colores.
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En general es necesario que existan al menos siete


dobles enlaces conjugados, para que un carotenoide produzca
color. Cuanto mayor es el número de enlaces dobles, mayor es la
longitud de onda de la luz absorbida y también más rojo será el
vegetal.
Mientras el número de enlaces conjugados aumente, la longitud de
onda de la luz absorbida también lo hace, dando al compuesto un
color rojo más intenso.
El licopeno tiene 11 dobles enlaces conjugados, con efecto
antioxidante, esencial para proteger que los organismos no sufran
daño durante el proceso de fotosíntesis, que convierte la luz solar
en energía química.
La estructura también contribuye a la reactividad química hacia los
radicales libres. Los radicales libres son moléculas que tienen al
menos un enlace no apareado.

COMO ACTÚA

No se conocen exactamente, las bases biológicas ni las fisiológicas


de la actuación del licopeno, pero actúa:

a).- Por su elevado poder antioxidante.


b).- Por la protección que otorga a las células del organismo ante
el “Estrés Oxidativo” producido por los radicales libres.

Se almacena en el hígado, pulmones, próstata y cuello uterino.

Actúa reduciendo la oxigenación de las proteínas de baja densidad


(LDL co colesterol malo), con lo que hace descender los niveles de
colesterol en sangre.

Actúa también por su capacidad para modular las moléculas


responsables de la regulación del ciclo celular.

Es 100 veces más efectivo que la vitamina E (también dependiente


de los carotenos) como antioxidante. Actúa inhibiendo la síntesis
del colesterol, al inhibir la enzima HMG.

Básicamente puede decirse que el licopeno es antioxidante y


regulador de los radicales libres.
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Los niveles más altos de licopeno en sangre, se


encuentran en los países con el consumo de jitomate
más alto por persona, que es uno de los alimentos más ricos en
licopeno así como el más estudiado.

El licopeno se encuentra no sólo en el jitomate fresco, sino en el


jugo, salsas, puré y conservas del fruto.

QUE ES UN ANTIOXIDANTE

HALLIWELL lo define como:

“Toda sustancia que hallándose presente a bajas concentraciones


respecto a las de un sustrato oxidable, retarda o previene la
oxidación de dicho sustrato”
Los antioxidantes se dividen en:

Exógenos
Endógenos
Enzimas

El licopeno es un antioxidante exógeno.

Los antioxidantes exógenos actúan como moléculas suicidas,


oxidándose al neutralizar un radical libre.

El licopeno actúa en el medio liposoluble de la célula, y su


transporte y absorción se hallan muy vinculados con los lípidos
(grasas).

El más importante protector de las moléculas lipídicas, el tecoferol,


es capaz de proteger a 500 moléculas de fosfolípidos.

Un antioxidante es capaz de detener las reacciones en cadena


(peroxidación) que terminan destruyendo las membranas celulares.

Causa de deficiencia en el sistema antioxidante de la dieta.

EL PROBLEMA DE LOS RADICALES LIBRES

Un radical libre es una molécula, que en su estructura, presenta un


electrón no apareado, lo que le hace ser sumamente inestable y
reactivo.
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Los radicales libres, recorren todo nuestro organismo


intentando robar un electrón de las moléculas estables, con el fin de
alcanzar su estabilidad electroquímica.

A consecuencia de estas reacciones se genera una


desorganización en las membranas celulares, que es letal para la
célula.

Estos radicales libres son producidos en la mayoría de las células


corporales a través del propio metabolismo celular, así como por la
acción de agentes tóxicos.

El licopeno, tiene la capacidad de estabilizar a las moléculas libres.

Hoy identificamos un número cada vez mayor de padecimientos


relacionados con los radicales libres.

Una vez que un radical libre consigue robar el electrodo que


necesita, la molécula estable que se lo cede, se convierte a su vez
en radical libre, por haber quedado con su electrón desapareado,
iniciando así una verdadera reacción en cadena, que va
destruyendo células.

La vida biológica media de un electrón libre, es de microsegundos.


El radical libre, tiene la capacidad de reaccionar con todo lo que
esta a su alrededor, provocando con ello un gran daño, lesionando
o destruyendo las membranas celulares.

Ante la presencia de radicales libres en los tejidos, el organismo


debe defenderse y neutralizarlos para evitar lesiones en los tejidos,
pero el problema aparece cuando la concentración de radicales
libres se hace alta.

El problema para la salud se agudiza cuando el organismo tiene


que soportar un exceso de radicales libres durante años,
estimulados por la contaminación atmosférica, las adiciones al
tabaco, el alcohol, los medicamentos y las drogas (efectos
exteriores) o bien el desarrollo no controlado del stress y el ejercicio
exagerado (efectos internos).

El consumo de aceites vegetales hidrogenados y ácidos grasos


“trans”, contribuyen al aumento de radicales libres.
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La protección que debe tenerse en cuenta para evitar el


aumento de radicales libres, es la utilización de antioxidantes como
el jitomate.

El licopeno actúa protegiendo a las células, del “Estrés Oxidativo”.

En el organismo, los radicales libres producen:

• Una desregularización del


crecimiento celular

• Una inactivación de los mecanismos inmunológicos de


defensa.
• Una disminución o perdida de los procesos de transmisión de
señales entre los diversos sistemas biológicos.

BIODISPONIBILIDAD

Es un término farmacéutico que alude a la administración de un


fármaco y la facilidad con que se incorpora al organismo.

Si se toma el licopeno o el jugo de tomate que lo contenga con


aceite, es más fácil su absorción.

Las investigaciones confirman que si se consume caliente, como


con salsas se absorbe mejor y que a temperaturas altas se rompen
las paredes celulares del fruto que son las que dificultan la
absorción del licopeno.

Así mismo, los investigadores han demostrado que el licopeno es


absorbido más eficientemente, después de ser procesado
industrialmente como jugo o pasta.
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CONTENIDO EN ALGUNAS FORMAS DE


ALIMENTOS

LICOPENO
PRODUCTO (mg/100 g)

Pasta de tomate 42.2

Salsa para spaghetti 21.9

Salsa de chile 19.5

Salsa para mariscos 17.0

Salsa de tomate (Catsup) 15.9

Salsa de tomate 14.1

Zumo de tomate 9.5

Sopa de tomate (condensada) 7.2


Sandía 4.0

Tomate crudo 3.0

UTILIDAD PROFILÁCTICA

Siendo la profilaxis el conjunto de medidas que se aplican para


prevenir una enfermedad, se entiende por “utilidad profiláctica”:

“El provecho que se obtiene por la utilización de un producto, en la


prevención de un padecimiento o enfermedad”

El jitomate no causó mucho impresión en la ciencia médica y


terapéutica, hasta que empezó a surgir en las listas de alimentos
preferidos, por gentes libres de cáncer. En la actualidad, sabemos
que los jitomates se encuentran entre los alimentos de alto
consumo en los países que tienen un riesgo oncológico muy bajo
(hawaianos y cáncer de estómago, noruegos con riesgo muy bajo
de cáncer de pulmón, norteamericanos con menos cáncer de
próstata).
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Los primeros estudios de los investigadores (1998-1999)


se centraron en los beneficios que se lograban con el
licopeno en ciertas afecciones oncológicas del sistema digestivo y
próstata.

Cada vez existen más estudios médicos, farmacológicos y


epidemiológicos que sugieren que el consumo de licopeno a través
del jitomate tiene un efecto benéfico para la salud humana,
reduciendo notablemente la incidencia de las patologías sobre todo
las oncológicas.
El licopeno es indudablemente útil para prevenir una amplia serie de
padecimientos con dos condiciones: suficiencia y perseverancia.

Una revisión reciente de los estudios encontró 57 reportes de


evidencias una relación inversa entre los niveles de licopeno en
sangre y el riesgo de varios tipos de cáncer. De esos 57 estudios,
35 fueron muy significativos.

La evidencia de los efectos protectores del licopeno, fue más alta en


los casos de cánceres de próstata, pulmón y estómago.

En el caso de los 57 estudios revisados no se encontró efectos


negativos o contraproducentes.

MATLACA y colaboradores, demostraron en el 2001 que el


licopeno tiene la capacidad de reducir los niveles del antígeno
prostático (PSA)

La acción del licopeno en la prevención del cáncer de próstata fue


puesta en evidencia también por HADLEY (2002), KUGUK (2001)
WERTS K. (2004).

El estudio realizado en la escuela de Salud Pública por la


Universidad de Harvard reveló que el licopeno redujo en un 45% las
posibilidades de desarrollar cáncer de próstata en una población de
4.800 sujetos a una dieta de por lo menos 10 raciones semanales
de tomate, durante un periodo de seis años.

En 1995, un grupo de investigadores encabezados por


GIOVANNUCCI examinó la relación entre los carotenoides y el
cáncer de próstata, encontrando que de ellos, sólo los que habían
consumido licopeno estuvo claramente relacionado con la
protección. Los hombres que habían consumido licopeno
11

mostraron una disminución en el riesgo de un 21%


respecto al cáncer de próstata.

El Instituto de Ciencias Médicas de Nueva Delhi demostró en el año


2003 que los licopenos del jitomate disminuyeron el antígeno
prostático (PSA) evitando el desarrollo de tumores secundarios.

En cuanto a las afecciones cardio-vasculares

AGARWAC en 1998 y RAO en 1999 realizaron estudios


epidemiológicos, encontrando una relación inversa del licopeno con
el riesgo de padecer una enfermedad coronaria, en el estudio se
investigó la influencia del consumo frecuente de licopeno, a través
del jitomate sobre la oxidación del colesterol LBL (malo) y la
disminución del riesgo de padecer una enfermedad coronaria.

Otras investigaciones descubrieron que el licopeno reduce también


los niveles de colesterol y reduce la incidencia de padecimientos
cardiovasculares.

- En relación con el envejecimiento.

En un estudio llevado a cabo en Italia, con un grupo de 90 monjas,


con edades comprendidas entre los 77 y los 98 años, se vino a
demostrar la propiedad antienvejecimiento y una mayor agilidad a la
hora de realizar todo tio de actividades, bajo la influencia del
consumo de licopeno.
- Otra casuística.

En otros estudios llevados a cabo en el año 2000 se insinúa que el


licopeno podría también influir en la producción de cáncer pulmonar
de colon y seno.

Otros estudios establecen que existen evidencias de que el licopeno


previene el síndrome de la ceguera en mayores de 65 años.

En un estudio con 17.000 personas, los científicos descubrieron que


el consumo de licopeno a través del jitomate, (14 veces al mes) en
contraste con quienes lo comen una sola vez al mes, disminuye las
posibilidades de contraer cáncer pulmonar.
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ROSSAEN en el 2003 reportó la relación del licopeno


con la ateroesclerosis y SARMAJ también en el 2003 la
relación con la preeclapsia.

Un estudio realizado por SCHIERLE y colaboradores en 1997 con


47.894 hombres, durante 4 años, indica que “los hombres que
consumieron tomates o salsa de tomate, tuvieron menos cáncer de
próstata” en evaluación posterior, comparando consumo de
alimentos quedó en evidencia, que el licopeno resaltó como
denominador.

REQUERIMIENTO

En la actualidad se desconoce el consumo mínimo de licopeno,


tanto para la conservación misma del producto en el organismo,
como para lograr una reserva con lo que hacer frente a situaciones
oncológicas, envejecimiento etc.

Hay autores que recomiendan el consumo de tres jitomates


medianos de unos 123 gramos a la semana (370 gramos), lo que
supone una ingesta de 11 miligramos de licopeno a la semana.

Otros investigadores sugieren una toma diaria de 4 miligramos


(MICHAUDY, un tomate mediano crudo).

Sin embargo, otros afirman que la dosis diaria de licopeno es de 10


miligramos diarios equivalentes a 250 cc de sopa de jitomate.

CONTRAINDICACIONES Y EFECTOS SECUNDARIOS

En franca oposición a la acción protectora del licopeno ante el


cáncer de pulmón, algunos investigadores han descubierto que
puede aumentar la producción de este cáncer, en personas
fumadoras a pesar del licopeno.

Otros investigadores afirman que el jitomate esta contraindicado


para personas con divertículos.

Algunos estudios afirman que el consumo masivo de jitomate esta


contraindicado si se tiene ataque de gota, o sea ácido úrico.
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Hay investigadores que recomiendan evitar el consumo


intenso de licopeno durante el embarazo y la lactancia.

No se aconseja la ingesta de jitomate en ayunas, ya que puede


ocasionar acidez.

Es recomendable tomar el jugo de jitomate después de haber


consumido un primer alimento (huevos, chilaquiles etc.)

No se recomienda buscar incremento de licopeno en niños menores


de los 12 años.

CONCLUSIONES

- El estudio sistemático del licopeno, se inició en realidad en el


año 2000.

- El licopeno no es un nutriente, sino un colorante natural, que


tiñe el rojo a los productos vegetales

- Es el jitomate, el fruto que contiene mayor cantidad de


licopeno y a su través se han hecho la mayoría de los estudios
hasta la fecha.

- De un interés inicial, puramente químico, el licopeno ha


pasado en la actualidad a representar un interés biológico, médico y
epidemiológico.

- El licopeno es un antioxidante rojo, cada vez más importante.

- Los antioxidantes exógenos actúan en el organismo como


moléculas que se autodestruyen al neutralizar un radical libre,
requiriendo una continua reposición a través de los nutrientes.

- Las reservas antioxidantes del organismo contribuyen a


mantener un adecuado equilibrio, pero si este se altera, es
necesario recurrir a la suplementación.

- Los radicales libres, circulas por todo el organismo y tienen


acceso a todos los tejidos, órganos y sistemas, por lo que
constituyen un serio peligro potencial.
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- Es indispensable recurrir a la dieta, como recurso


exógeno ya que se requiere un aporte suficiente de
licopeno para neutralizar a los radicales libres.

- Se requieren de 7 a 10 miligramos diarios de licopeno, como


promedio de la opinión de distintos investigadores.

- Esto se obtiene con el consumo promedio diario de:

45 mililitros de catsup
15 mililitros de puré de tomate
85 mililitros de jugo de tomate
2 jitomates medianos, crudos.

- El licopeno es utilizable en la prevención, pero no en el


tratamiento de problemas oncológicos ya iniciados.

- Es necesario aumentar el consumo de alimentos frescos, que


en la actualidad está disminuyendo.

- Hacen falta más investigaciones para unificar los criterios y


tendencias de los estudiosos del licopeno.
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