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CRÍA DE REINAS

La reina es la base de la apicultura, ya que de sus cualidades resultará la calidad de la


colonia. El número de individuos y la fortaleza de la colonia dependen de la capacidad de
postura de la reina, la que, como madre de todos los componentes de la comunidad, deberá
estar dotada de la mejor calidad genética posible.

Una reina vive de dos a tres años o más, pero lo aconsejable es renovarla cada año o
año y medio, para evitar que nos sorprenda en un momento inoportuno una declinación
significativa de la postura.

Las larvas destinadas a ser reinas se desarrollan en una celda especial (celda real) en
posición vertical (fig. l), y son tratadas por las nodrizas con abundante alimento hasta la
operculación de la celda, hecho que se produce al quinto o sexto día larval. Esta larva recibe
jalea real durante todo el período de alimentación, a diferencia de la alimentación de las larvas
de obreras que a partir del tercer día larval es cambiada por otra a base de miel y polen llamada
papilla basta.

Las obreras crían reinas cuando se dan algunas de las siguientes condiciones:

1. MÉTODOS NATURALES
1.1. PÉRDIDA ACCIDENTAL DE LA REINA
En este caso producen celdas de emergencia. Estas celdas, generalmente no dan origen a reinas
de buena calidad, pues las nodrizas se ven obligadas a criar reinas a partir de larvas en
desarrollo, razón por la cual las celdas de emergencia se localizan en el interior del panal (Fig.
l).
1.2. POR IMPULSO DE ENJAMBRAZÓN
Son las llamadas celdas de enjambrazón y generalmente se encuentran en número de 6 a 12.
Estas celdas dan origen a buenas reinas, pues nacen de huevos puestos por las reinas en celdas
especiales, y desde la eclosión de la larva reciben buena alimentación. Normalmente se
localizan en los laterales del panal (Fig. l)
1.3. IMPULSO DE REPOSICIÓN
Son las llamadas celdas de reemplazo o reposición, y son producidas cuando la reina esta vieja
o en malas condiciones y las obreras sienten la necesidad de darse una nueva reina. También
resultan reinas de buena calidad, pues los huevos son puestos por la reina en celdas especiales
o en algunos casos las obreras transfieren huevos a estas celdas. Generalmente se encuentran 3
a 6 celdas de este tipo en los laterales del panal (fig. l).

Fig. I

Podemos criar reinas también, condicionando artificialmente la colmena. En estos


casos existen métodos

2. SEMINATURALES y 3. ARTIFICIALES.
2. En los métodos SEMINATURALES, se saca la reina para inducir a su reemplazo. Hay
intervención de la mano del hombre.
2.1. Método del corte en arco: Un panal de color claro se corta en arco en su parte inferior y se
destruyen larvas por medio con un palito, para evitar celdas reales juntas.
2.2. Método del corte en franjas de panal o Alley. En un panal se corta una hilera de celdas, se
pega sobre un listón de madera, destruyendo dos celdas y dejando una para lograr mejor
tamaño de reina.

2.3. Método del estampado de celdas: se utiliza un molde de celdas o sacabocado, y cada celda
conuna larva pequeña se coloca en un listón de madera.

3. En los métodos ARTIFICIALES se realiza transferencia de huevos o larvas en celdas


preparadas para tal fin.

Puede ser:

3.1 Cría en una colonia organizada

Que consiste en la eliminación de la reina de una colonia. Elmomento de eliminación difiere en


los distintos métodos.

3.1.1. Cría en una colonia huérfana de 9 días: no es recomendable pues una colonia sin cría
abierta produce menor cantidad de jalea real.
3.1.2. Colonia nodriza con reina aislada hace 9 días: La reina se aísla por 9 días y al iniciarse la
cría se retira la reina. Esta colonia tiene cría en todos los estadios por lo cual el flujo de jalea
real no se interrumpe y se construyen pocas celdas naturales (hay que revisar para evitarlas).

3.1.3. Eliminación de la reina al iniciarse la cría: la colonia se orfaniza 6 - 24 horas antes de


iniciarse la cría. A los 7 - 9 días hay que controlar los panales con cría y destruir las celdas
reales levantadas. La orfanización tardía activa un gran número de nodrizas y concentra en la
vecindad de las celdas reales artificiales.

3.1.4. Cría continua en la colonia orfanizada: se usan las mismas colonias orfanizadas
continuamente. Son colonias muy fuertes que cada tres días se les debe suministrar una serie
nueva de celdas reales. Además cada 3 - 6 días la colonia debe recibir 1 - 2 panales con cría
abierta.
3.1.5. Colonia nodriza formada por la reunión de abejas de diferentes colonias: se usa si existen
problemas de enjambrazón en las colonias. Se recogen cuadros de cría operculada de distintas
colmenas con fiebre de enjambrazón, se retiran las abejas y se colocan los panales en una
colmena. Se agregan cuadros de miel y polen y se suministran las celdas artificiales. Produce
rendimientos menores que otros métodos.

3.1.6. Colonia cambiable. Son dos colonias criadoras permanentemente rejuvenecidas que
cuidan alternativamente sus celdas. Es decir, una colonia muy fuerte se divide en la parte sin
reina (A) y se inicia una serie de cría. Al cabo de 10 días se sacan las celdas reales maduras y
se toma la reina de B y se introduce en A. En B se origina otra serie de cría.
3.2 Cría iniciada en colonia huérfana y terminada en colonia con reina: Estos métodos
tienden a lograr mayor rentabilidad y además mejoran la cantidad de jalea real y por lo tanto la
calidad de las reinas.
3.2.1. Cuidado en la misma colonia dividida: Se saca el alza (con crías y sin reina) y se coloca
sobre una tapa de transporte. Se introducen las celdas que reciben el primer cuidado. A las 24
horas el alza se coloca sobre la colmena inicial con reina, separado por una rejilla excluidora.
Solo se logra éxito, si el alza está saturada de abejas.
3.2.2. Inicio y cuidado final en varias colmenas: La colonia iniciadora sin reina se usa
plenamente durante 1 semana, trasladando las celdas varias veces a otras colonias criadoras,
Ilamadas continuadoras. Son necesarias varias colmenas continuadoras.
3.2.3. Inicio en caja de partida (starter): Se usa actualmente en U.S.A. Es una caja con cinco
cuadros y red de ventilación, sin piquera. Se cepillan 2 - 3 kg. abejas nodrizas, manteniendo 3 -
5 horas en humedad, oscuridad y con alimento estimulante. Se introducen tres panales de miel
no operculada, polen y agua, quedando dos espacios para colocar dos cuadros con celdas reales
por 24 horas. El cuidado final es en continuadora.
3.3. Existe un tercer método artificial que consiste en la transferencia de huevos (MÉTODO
DE OROSI-PAL).

Se realiza un traslarve común. Paralelamente con un sacabocado se realiza un corte de una


celda que contenga un huevo de menos de dos días. De la cúpula donde se había realizado el
traslarve, se retira la larva y se coloca el disco de cera con el huevo. Esto se lleva a la
iniciadora. El método mas utilizado para la cría de reinas es el Doolitle.

Para la crianza artificial de reinas es necesario:


1.- una colmena madre, llamada dadora o larvera,
y
2.- una colmena criadora.
De la colmena madre retiraremos larvitas que serán las futuras reinas. Por lo tanto es
importante seleccionar una buena madre, que cumpla con los requisitos que nos interesan:
mansedumbre, sanidad, buena productora, etc. En esa colmena que seleccionamos como madre,
colocamos un cuadro de cera labrada con celdas de obreras, para estimular a la reina a depositar
huevos en ese cuadro. Después de tres días desde la postura las larvas comienzan a eclosionar y
serán transferidas.
La transferencia consiste en el transporte de larvas de 0 a 36 horas de edad, desde sus celdas
originales a cupulitas de cera o acrílico (que serán las bases de las celdas reales), ubicadas en una
varilla o listón de madera (Fig. 2). En cada celda se habrá colocado previamente una gota de jalea
real diluida en agua al 50 % (cebado). La función de esa solución de jalea real NO ES la
alimentación de las larvitas, ya que pocas horas después las obreras retiran esa jalea, y colocan jalea
real pura, pero sirve para evitar la deshidratación de la larva, y facilita el depósito de la misma en la
cupulita. Esa transferencia se realiza con una aguja o varilla de metal con un gancho en la punta.
También puede usarse una pluma con la punta cortada y bien lijada. Es importante que la punta de
la aguja sea lisa, sin bordes cortantes, para evitar dañar la larva que es muy sensible.
Las varillas con las cúpulas (15 a 20 cúpulas por listón) son colocadas en cuadros
portavarillas tipo Hoffman, y sontransportados hasta las colmenas criadoras. Es conveniente
que después de la transferencia de las larvas y hasta la colocación en la colmena criadora, las
varillas se mantengan en un ambiente húmedo para evitar la deshidratación de las larvas.

La colmena criadora debe estar bien poblada. Tener gran número de nodrizas, miel y
polen, y sentir la necesidad de criar reinas. Para esto la colonia debe sentirse huérfana o con
necesidad de enjambrar.

Puede usarse como criadora una colmena huérfana, fuerte y bien alimentada. El
inconveniente que presenta este tipo de colmena es que precisamos colocar regularmente
cuadros con cría operculada (para renovar la población y evitar que se debilite); para esto
precisamos colmenas de apoyo de donde retirar esos cuadros (Fig. 3).
fig. 3

Cualquier colmena continuadora debe estar bien alimentada. Para esto se usa jarabe de
azúcar y agua en alimentadores internos. También es común usar en lugar de una colmena
criadora, dos colmenas: 1 iniciadora y 1 continuadora. La iniciadora (huérfana) asegura una
buena aceptaci6n. En esa colmena permanecen las larvas por 1 ó 2 días, para ser trasladadas
luego a una colmena continuadora, que tiene reina y dos cuerpos con rejilla excluidora. En esta
colmena continúa la crianza de las reinas hasta diez días después de transferidas las larvas,
cuando son retiradas de las colmenas. Esas celdas son trasladadas a los núcleos de fecundación
donde nacerán, madurarán sexualmente y comenzarán la postura.

Existen diferentes tipos de núcleos de fecundación: de 2, 3 o 4 cuadros, colmenitas


baby americana, colmena Baby doble Doolitle y microcolmena (Fig. 4).

fig 4

El núcleo de 2 cuadros tiene un cuadro de cría y 1 de alimento. Los de 3 y 4 cuadros tienen 2


de cría y 1 de alimento, variando en ellos la cantidad de abejas (en el de 4 se deja un cuadro
vacío para la postura de la reina).
La colmena Baby Doble Doolitle se forma con 250 gr. de abeja, miel granulada en un
alimentador y 2 cuadros con una faja de cera estampada. Una vez lleno el Baby, se deposita en
lugar fresco y oscuro durante 48 a 72 horas (cuidando que no se escapen las abejas y que exista
buena ventilación) al depositarlos en el lugar definitivo se deja tranquilizar y se abre la piquera
es muy económico y tiene buena relación tridimensional cuando comparado con el núcleo de
dos cuadros, donde haymucha pérdida de temperatura.

El Baby Americano, puede armarse con o sin cría. Sus cuadros son la mitad de un cuadro de
media alza estándar. Presenta buena relación tridimensional.

Microcolmena: Se trabaja con 50 - 60 gr. de abejas, un solo panal y un alimentador en el que


sedeposita miel pura.

En todos los casos es conveniente para prevenir la pérdida de abejas pecoreadoras, efectuar la
desorientación de los núcleos de fecundación (traslado a 3 kilómetros por un período de 15
días).

Si se trata de núcleos con poblaciones numerosas y cría, es conveniente dejar que tomen
sentido de orfandad (24 - 48 horas). En caso de no tratarse de poblaciones numerosas, aceptan
las celdas oreinas vírgenes sin ser necesario el período de orfandad.

Es necesario realizar el control de nacimiento a las 48 horas de la introducción de la


celda. El control de fecundación se realiza al 10° día. Generalmente es necesaria la repoblación
mediante la incorporación de panales de cría de colmenas de apoyo.

Una vez en postura pueden continuar en el núcleo hasta que este desarrolle y pueda
trasegarse a una cámara de cría, o bien, pueden ser enjauladas para su venta. En este caso se
usan jaulitas de transporte de madera con compartimientos comunicados y cubiertas con
alambre tejido (Jaula tipo Benton). En uno de los compartimientos se coloca alimento (candy:
azúcar impalpable y miel}. En el otro se encuentra la reina y 6 ó 7 nodrizas que la alimentarán
durante el transporte.

Las reinas que no inician la postura a los 16 días generalmente son eliminadas.

Es conveniente dejar transcurrir algunas horas hasta la introducción de la nueva celda.