Reflexiones sobre los fundamentos éticos de la psicología comunitaria

Maritza Montero 1 Universidad Central de Venezuela Comentario editorial
Las reflexiones de Montero sobre los fundamentos éticos de la psicología comunitaria aportan importantes ideas necesarias para determinar la clase de trabajo comunitario que se ha de realizar y la manera de realizarlo. La autora nos ayuda a comprender cómo aspiramos por una sociedad mejor mientras buscamos que se oigan las voces de las mayorías silenciosas, recuperando el saber del pueblo, luchando por la equidad y la igualdad y fomentando la democratización. Ella nos hace recordar qué importante es considerar al Otro, no como “sujeto" en el proceso de investigación, sino como actor social, dotado de voz, capaz de decidir y de participar plenamente en las intervenciones, investigaciones y reflexiones de la comunidad. Esta consideración tiene enormes implicaciones para las intervenciones en materia de promoción de la salud y prevención de enfermedades puesto que la participación comunitaria es fundamental para la ejecución acertada de esos programas. También nos hace recordar que las comunidades tienen una historia y una cultura que se han reconocido y, se han tenido en cuenta al planificar las intervenciones y que toda comunidad dispone de algunos recursos que pueden aprovecharse y desarrollarse de acuerdo con las metas que se ha fijado. Insiste, además, en que el centro de poder y control deberá estar dentro de la comunidad. Esta se convierte esencialmente en la base para el método de lucha por el poder en investigación-acción comunitaria. Como concluye Montero, las bases éticas de la psicología comunitaria, siempre que estén arraigadas en la práctica, producen cambios sociales: cambios en los entornos locales, entre las personas envueltas en esos cambios y entre algunas de las personas que los rodean; entre los agentes externos de cambio y también entre algunas de las maneras de pensar de las sociedades sobre sus problemas. Esta obra ofrece varios ejemplos. Este capítulo versa sobre la ética, tema inevitable cuando se habla de atención y promoción de la salud y de psicología comunitaria. Y al considerarse la salud, de una manera u otra se aborda también lo que no es sano, las enfermedades y cuestiones referentes a la vida y la muerte. Pero la asociación antedicha tiene que comenzar con una consideración acerca de quiénes son aquellos cuya salud ha de promoverse, y qué papel debe desempeñar la psicología comunitaria respecto de la promoción de la salud. El siglo veinte comenzó con la promesa de la instalación abrumadora del individualismo, promesa que se cumplió pese al triunfo del socialismo en una vasta zona del mundo, pero paradójicamente, llega a su término en un momento en que el individualismo se ve cuestionado por el mismo sistema que lo exaltó, sordo a las voces opositoras, silenciándolas a menudo por la fuerza. Al mismo tiempo el socialismo, tal como se lo entendía en las sociedades de estilo soviético, estaba desapareciendo.
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solo El es. y al mismo tiempo. los seres humanos son en relación y no pueden ser fuera de ella. en forma aislada. donde la relación es fundamental para el entendimiento de objetivos y proyectos colectivos. surgiendo. perdidos y buscando sin rumbo al otro y a sí mismos.Hemos visto la saturación del individualismo. los individuos se construyen en relaciones. ¿cómo se puede hablar de ese sujeto perdido en la materialización de las relaciones como si se tratara de la única concepción existente del ser humano'? Si el modernismo ha materializado al sujeto por inclusión. la expresión de Cristo "yo soy” da a entender que. así como los estudios del desarrollo los casos de niños salvajes ilustran bien este carácter social de los seres humanos. La sociedad. siempre a la búsqueda del máximo de ganancia con el mínimo de esfuerzo. Las relaciones no son objetos ni productos de individuos. En ambas coexisten el modernismo. solo Dios es el Ser. La escasez y la indigencia producen alienación en las sociedades subdesarrolladas. que de alguna manera constituye ambas partes. Esto significa. al menos como se ha entendido en la tradición occidental. extendiendo la comprensión de aquellos excluidos por la definición de "nosotros”. una adolescente de 15 años de edad definió una relación de la siguiente manera: "es algo que no puede existir por sí solo si no hay otra persona”. otra. Pero a finales del siglo y con el grado actual de saturación por los medios de difusión. Un fenómeno evidenciado por la existencia de una identidad condenada a estar siempre en movimiento. impulsos y búsqueda del placer. visto como el centro de un sistema alrededor del cual gira el mundo. Tanto las sociedades de la abundancia como las de la escasez son heterogéneas. como ha ocurrido junto con la desaparición de “las voces que tradicionalmente informan a la cultura acerca de cuestiones concernientes a la personalidad individual”. ese proceso de saturación social despoja al individuo de los “marcadores tradicionales de identidad. no por sí solo. El estado de relación puede ser un mecanismo alienador y politiqueador y también humanizador. Una ontología diferente: el estado de relación. está constituida por millones de esos sistemas individuales. que en lugar de considerar que el individuo es la unidad social fundamental. de la periferia. Puede encontrarse una idea parecida en la tradición judeocristiana: en los Evangelios. Esto es lo que Gergen (1991) ha dado en llamar ausencia de una "esencia individual a la que uno permanece fiel o consagrado". solitarios en sus relaciones egocéntricas. la sociedad actual genera un sistema que condena a la persona al vacío. cuenta cómo una vez. Desde la perspectiva de la sociedad de consumo. por ser Dios. Según Gergen (1991). la comunidad y el otro 2 . la tradición. re-formado. como una galaxia. el postmodernismo y el exceso de modernismo. Aparentemente. disociándolo de los grupos a los que pertenece. La ética. el modernismo definió la ganancia por vía de aspectos no racionales: la saciedad de los apetitos. Si bien la satisfacción individual de las necesidades colectivamente individualizadas lleva al apogeo del individualismo. Guareschi (1996). como afirma Moreno (1995). Una concepción tal del sujeto encuentra un nicho perfecto en la investigación y acción comunitaria. conocimiento de sí mismo y coherencia sostenida". comunidades u otros grupos dentro de ellas. se ha separado al individuo de sus compañeros o compañeras. racionalidad. intencionalidad. También tiene orígenes éticos y consecuencias éticas. A veces la armonía. Los estudios sobre socialización. también lo ha hecho por exclusión. un animal salvaje o un dios. La relación se refiere a ese modo particular de vincularse a otro ser. como dijo Aristóteles en su Nícomachean Ethics (Moral a Nicodemo) (1952). Nadie puede prescindir del otro. Una historia trata de los centros de poder. ese lugar también está ocupado por el estado de relación. la cuestión sigue siendo "ser o no ser". también parece haber sofocado al sujeto. porque solo Dios es sin otros seres. Porque. De modo que en países considerados colectivistas el estado de relación puede tener diferentes connotaciones. exponiéndola a convertirse en un objeto. El modernismo ha fomentado un sujeto racional. a menos que esa persona sea. un investigador brasileño. los excesos del yo. en una discusión reflexiva con integrantes de una comunidad. lo que lleva a la exclusión de ciertas categorías. La saturación produce alienación en el reino de la industrialización. re-dirigido de acuerdo a su constante búsqueda de nuevas relaciones en las cuales encontrar algún sentido. Los vínculos de ese individuo se pierden en esas relaciones alienadoras en las que la satisfacción es una función de los objetos. Es una manera muy clara de decirlo. creadas al mismo tiempo por ellos. Un entendimiento ético del “otro” en la relación podría ayudar a ampliar esta limitada noción. al excluir la permanencia y dirigirse a individuos aislados. se la lleva a la alienación. las obligaciones y el bienestar colectivos se refieren exclusivamente al grupo prominente. Pero al mismo tiempo. generalmente orientado por el paradigma del homo economicus. Mientras la persona se convierte en el eje o factor crucial de la relación. En cambio. Uno es en la relación.

Dussel (1988) propone una extensión de la dialéctica. Esto coloca al sujeto en una dimensión que es siempre y necesariamente plural y recíproca. como parte de la participación en su transformación. 15). extraños. parte de la filosofía que trata de la moral. puesto que el Yo es fundamental en la constitución del Otro. sino solo el Yo de la palabra primordial Yo-Tú y el Yo de la palabra primordial Yo-Ello (pág. sobre las acciones humanas sujetas a patrones de bondad y rectitud que han de producir bienestar personal y colectivo. no solo como igual. pero que son ajenos. Como afirma Rorty (1997. Un actor que también decide cuáles son sus prioridades y analiza la viabilidad de los medios y maneras para su 3 . Acerca de la equidad. la ética "se ha identificado más con la moral". En esta concepción está inscrito el carácter dialogal. Es. Vol. en el sentido de incorporar una nueva posibilidad en la construcción del conocimiento: lo otro excluido de los que no son solo diferentes (como antitético a lo que es opuesto. y que el interés común está por encima del bienestar individual. En su Nicomachean Ethics (1952. l). 10). La analéctica. de lo cual se derivaría la equidad. si bien necesaria. Estado de relación. puesto que se basa en la aceptación del Otro en toda su diferenciación. Un método ético. transforma. deseos y anhelos. 130). de un plano superior. en el sentido de que va más allá de expresar el interés propio a fin de considerar que las necesidades comunes son superiores a las personales. Se trata de una concepción demasiado limitada. pero complementario). Buber (1969) dice que el Yo y el Tú conforman un par de términos que son palabras fundamentales del lenguaje. investiga e interviene con el derecho a ser consultado a fin de saber cuáles son sus necesidades. Un actor que solo puede ser visto como ser activo que crea. no necesariamente vinculado al mundo en que vive el sujeto con conocimientos. se está reconociendo no solo el carácter humano y respetable del Otro. dinámico e intersubjetivo de la psicología comunitaria. Y esas palabras primordiales indican las relaciones. La moral concierne a las normas que rigen las acciones humanas en cuanto a su bondad y malicia.3. y la define como “la ciencia que trata de objetos morales en todas sus formas”. De allí que la necesidad de ser de la igualdad genera la posibilidad de justicia. La ética concierne a la esfera de la reflexión sobre qué es lo correcto. "No hay un Yo en sí mismo. La relación con el Otro en el cual somos y la relación con las cosas (Ello) en las que nos expresamos nosotros mismos. especialmente la promoción del cambio social.Se ha entendido a veces que la ética trata del “Juicio y apreciación aplicados para distinguir entre el bien y el mal” (Lalande. pág. 377. Al adoptar esta consideración de la ética. horizontal. Aunque también son comunes las definiciones más limitadas. introduce la libertad y perplejidad de un Otro complementario y proviene de este. que significa del más allá. sino en la relación en que uno es. me alejo algo de la relación terapeuta-cliente. La ética se refiere a una dimensión social en la que la justicia y el ser ético o no ético tienen lugar “en relación con algo o alguien” (Guareschi. No abarca ciertamente todos los objetivos de la psicología comunitaria. Arístóteles consideraba que la rectitud y la corrección están basados en la justicia. por tanto. sino también parte del Yo. O sea. nunca de modo abstracto. entonces. 1996. Por lo tanto. Ferrater Mora (1975) considera que. en su evolución. sino también que la calidad de ser otro no es solo una diferencia. sino como parte esencial para ser. pertenece al ámbito de la ética por estar arraigada en el reconocimiento del Otro. diversos o inesperados. de otro lugar. Lalande afirma que se trata de un "sentido firme y espontáneo de lo que es justo e injusto tal como se manifiesta en la apreciación de casos concretos y particulares” (La Lande. V. La dialéctica se convierte en lo que Dussel (1973) llama ana-dia-léctica. Por la analéctica. un elemento necesario para su constitución. Estoy de acuerdo con Prilleltensky (1990) cuando dice: “ese modelo se concentra principalmente en las obligaciones hacia el cliente individual a expensas del comportamiento moral proactivo hacia la sociedad en general" (pág. el otro y yo Si una ética del estado de relación supone no solo que su centro es la justicia sino también la igualdad. pág. y la equidad sería “una corrección de la ley donde ésta es imperfecta debido a su universalidad”. desde otra perspectiva. una idea de igualdad que no se base en el ser como individuo aislado. 1953). La palabra "analéctica" deriva del griego anas. y también su carácter analéctico. 89): "no hay diferencia entre el hambre de nuestro hijo y el hambre de un niño en alguna parte del mundo escogido de manera fortuita". pág. 1130). La relación como base de la ética supone la forma más amplia de expresión de rectitud. Es a esa condición ética que está vinculada la consideración del Otro en el papel de actor y constructor social del mundo. Aristóteles afirma que la justicia es el centro de la ética.

También puede darse que la participación habilitadora de la comunidad quede sustituida por una relación de clientelismo. o de no extender los beneficios de una nueva tecnología o de los nuevos conocimientos. También muy importante es el hecho de que los procesos catalizadores de reflexión-acción-educación dentro de las comunidades pueden estar en contraposición de actitudes o prácticas contrarias al bienestar de la gente. pasivos y desconectarse de cualquier programa que se esté llevando a cabo. Los descubrimientos científicos y las nuevas técnicas y prácticas no se generalizan entre la población de un país y entre las diferentes zonas del planeta hasta pasado cierto tiempo. De modo que un polo de la relación controla y administra los recursos y el otro se convierte en "cliente fijo” Esto reviste importancia para la promoción y. su medio ambiente. o para resolver problemas. Los integrantes de la comunidad pueden también mostrarse apáticos. insensibilidad y despotismo de los agentes externos. El hecho de no proteger a una comunidad o a parte de ella de un peligro. choca con los aspectos deontológicos de la psicología como práctica profesional. 4 . Por clientelismo se entiende la relación en la cual una de las partes viene a depender de la otra para obtener servicios o mercadería. que responde de sus actos. sino que también un grupo o sector de la población quedaría. a sabiendas. las madres iniciaron una reflexión directa sobre sus prácticas para el cuidado de los niños. puesto que lo que está involucrado son su vida. atención de la salud. Esto significa que hay que trabajar a lo largo de líneas de comportamiento coincidentes y ser. En conversaciones sobre los problemas de la comunidad. Coincidieron en que cuando ponen los niños a dormir les dejan al lado un biberón con leche. Esto también significa sensibilizarse acerca de los aspectos y peligros que han de evitarse y sobre las prácticas que pueden emplearse para adquirir una mejor calidad de vida o para tratar enfermedades y dolencias y para mantenerse sano. eso podría llevar a la indiferencia. o dejando extender una situación de privación. que ésta. generando o manteniendo. sus relaciones. sin protección y en condiciones deficientes o de escasez o incluso en riesgo de muerte o de discapacidad permanente. opiniones y deseos de los integrantes de una comunidad.posible satisfacción. o los procedimientos que podrían beneficiar a la comunidad. incluso de desequilibrio social o de despotismo. por ignorancia o debido a ciertas creencias no los considera necesarios y rechaza la solución o un servicio propuesto. También puede crearse una peligrosa situación que conduzca a la burocratización de esas relaciones de tal manera que los servicios dejen de responder a las necesidades de los usuarios. van juntos y también corren paralelos. ¿Es posible saber y retener ese saber al mismo tiempo? ¿No se está cometiendo un error por omisión? Por otra parte. Ilustran este punto algunos ejemplos extraídos de lo practicado en las comunidades: Sánchez ( 1996) narra lo que ocurrió en una comunidad en la que se registraba una alta incidencia de caries dentales entre los niños menores de cuatro años. si se ignoran las necesidades sentidas. De esa manera. Gracias a las discusiones de grupo. incluidos los psicólogos comunitarios. conocer las dificultades y necesidades. puede generarse un desajuste entre las instituciones de servicio público y las comunidades a las que se destinan esos servicios. plantea un problema ético a los psicólogos comunitarios. ¿Qué ocurre si hay oposición. Es también un actor responsable. con el consiguiente daño de las relaciones de estos con las comunidades. estudiándolas y conectándolas con los nuevos conocimientos. la reflexión y la información con participación de la gente y los psicólogos de la comunidad. todo al mismo tiempo. promoviendo para ello una mejor calidad de vida y los cambios sociales necesarios con la participación de la gente de las comunidades a fin de que puedan tener una vida más saludable. de modo que si se despiertan con hambre durante la noche pueden chupar del biberón y seguir durmiendo sin despertar a las madres trabajadoras. o confrontación entre lo que se considera necesario desde la perspectiva de los científicos y expertos y las necesidades percibidas y sentidas desde el punto de vista de la historia y las condiciones de vida de la comunidad? Esta posibilidad de desacuerdo. ¿Quién sabe? ¿Quién decide? ¿Acerca de qué? Esto plantea un delicado e importante problema: el posible choque o la posible disparidad de opiniones entre las comunidades y los agentes de cambio externos. esta fuente de disparidad y aun de oposición. Pero también se dieron cuenta de que ponían en la leche una cantidad de azúcar que producía las caries pues los niños tenían por varias horas leche azucarada dentro de la boca. indiferentes. el punto de vista ético de los psicólogos comunitarios debe ser la conservación de la vida humana. En esos casos. Al mismo tiempo. terminó esa práctica. no solo se trataría injustamente a la comunidad. Los conocimientos ordinarios y los conocimientos científicos chocan. Un problema que es al mismo tiempo técnico y ético: conocer las circunstancias causantes de peligro o malestar. abiertos y receptivos a las prácticas (culturales) tradicionales que han resultado útiles. mientras tanto.

y de este fin se derivaban nuevas preguntas: ¿qué tipo de desarrollo?.La mutilación genital de la mujer. Otra vez. La psicología comunitaria. y por difícil o utópico que parezca. especialmente en sus expresiones de sesgo social. buscar respuestas en la práctica. como lo han hecho abiertamente funcionarios de salud y las mujeres mismas. sin ningún acuerdo previo. Esta es también la razón por la cual comencé este capítulo hablando de la ética del estado de relación. ¿de qué manera?. y prácticas que respondan a sus dudas. ¿cómo atender. la habilitación de los necesitados. la salud también es el blanco de enormes y complejas industrias. los que no tienen voz para que puedan transformar su vida y cambiar sus condiciones de vida. mejorándolas. quienesquiera que sean. Esa es la razón por la cual los capítulos de esta obra. la provisión de servicios. los recursos económicos no están igualmente distribuidos. mientras otras corrientes sociales están ejerciendo simultáneamente fuertes presiones (a veces muy imperiosas)? No hay respuestas fáciles ni fijas para estas preguntas. pero guiados ciertamente por una práctica dirigida a proveer a los necesitados. que suavice una conciencia cuarteada. la única manera segura de promover cambios en lo que respecta a las prácticas sanitarias es mediante la incorporación de las personas que han de resultar beneficiadas. ¿quién decide acerca de eso'? En algunos casos la respuesta señalaba la práctica de una psicología para el desarrollo social. porque solo cuando se reflexiona sobre quiénes son los 5 . Pero esa práctica no va a terminar si no se oyen las voces de las jóvenes que sufren la extirpación del clítoris y los labios de la vulva. Todo ser humano tiene derecho al libre acceso a los servicios de atención de salud. Esto suscita importantes preguntas: ¿qué transformación?. ardientemente defendida en ciertas culturas africanas que la practican. Como es bien sabido. Pero al mismo tiempo. uno se ve forzado a echar una mirada crítica a ciertas afirmaciones tan ampliamente aceptadas y “bendecidas" como las concernientes a la promoción del cambio social de la psicología comunitaria. incluida la salud pública. Las preguntas siguen apareciendo: ¿cómo combinar los intereses de la sociedad en general con los de las comunidades y los grupos específicos que las integran?. ¿es justo que los servicios públicos se conviertan en una especie de prestación social que depende de los que están en posición de adjudicarlas y no de los que las reciben?. es una decisión ética dirigida a aliviar las condiciones sociales. mientras se crea una sociedad mejor en que vivir. los más débiles. Algunas de las preguntas se refieren a dos esferas diferentes a la vez que complementarias de la vida cívica: los programas gubernamentales para atender las necesidades de la población y la participación cívica. enfermedades y dolor sufridos por esas mujeres. Parte del papel del psicólogo comunitario será tener en cuenta estas preguntas. ¿para quiénes? Estas preguntas plantean otra vez la necesidad de definir el lugar en que se toman las decisiones concernientes a la comunidad y también los actores sociales que participan en las acciones y transformaciones en relación con esa comunidad. el fomento de la habilitación de aquellos cuyas voces generalmente no se oyen y la facilitación de los procesos que conectan la acción con la reflexión. al mismo tiempo. coordinar y abordar positivamente las presiones ejercidas para obtener cambios emanados de los grupos comunitarios. proclamó ser la psicología para la transformación social que. Pero se plantea otro problema ético: ¿para quiénes se crean los servicios?. las respuestas y demandas de los ciudadanos de que son parte la organización y acción de la comunidad. La psicología comunitaria debe interesarse sobre todo en el ser humano. ¿quiénes deberían recibir los beneficios de los programas sociales?. ni tengo la capacidad para ofrecerla. La promoción de la salud. hacerlas una y otra vez. Tiene que hablarse francamente acerca de todas las infecciones. Es un crimen contra la humanidad mantener a ciertas categorías de personas fuera del alcance de los servicios de atención de salud. puede ser objeto de prohibición internacional a fin de proteger los derechos humanos de la mujer en esas culturas. Habrá que llevar a cabo programas educativos y religiosos a fin del contrarrestar las creencias que apoyan esa práctica. ¿es ético considerar que solo el conocimiento técnico y científico puede definir la asistencia social? A continuación se presentan otros interrogantes. y no es mi intención ofrecer una respuesta consuelo. Si se somete a la reflexión la labor de los psicólogos comunitarios. describen las acciones y transformaciones destinadas a mejorar la salud de comunidades o grupos de categorías sociales necesitadas. viene acompañada del cambio individual de todos los actores sociales que participan en ese proceso. de modo que el acceso a la atención de salud varía dentro de las sociedades. o sea. que beneficie a todos. La sociedad ideal deberá ser capaz de suministrar servicios iguales a todos los ciudadanos.

Según este principio. las acciones destinadas a transformar una comunidad deberán estar dirigidas o llevadas a cabo por personas pertenecientes a esa comunidad. Esto significa que el lugar del poder y el control deberá residir dentro de la comunidad a fin de dejar de reproducir relaciones de poder asimétricas. la actividad de la comunidad presenta algunos puntos que deberán examinarse desde una perspectiva ética. Pero si se reflexiona por un momento. no se trata de una tarea fácil. Ese reconocimiento deberá inspirar todas las acciones y relaciones referentes a las comunidades. especialmente cuando el trabajo comunitario se aplica de manera “asistencialista”. teniendo en cuenta las capacidades en potencia de estas y adoptando una orientación democrática. religiosos y muchos otros más. Esa manera de proceder reside en su carácter dialogal. vayan a peder sus voces. una mejor atención de la salud como parte de ella y el incremento de poder de grupos y comunidades. los agentes externos e internos construirán un conocimiento nuevo y diferente. de manera dialogal. Esto quiere decir que si se ha llevado a cabo un proceso dialogal verdadero. se habrán discutido dentro de la comunidad los peligros y recursos. En la promoción de la salud es menester valerse de servicios educativos. ese principio deberá ser analizado y complementado por otro: el de la autonomía del grupo (Fals Borda. puede verse que el problema se plantea a raíz de la posición de una comunidad pasiva arrastrada al centro de un conflicto por agentes externos cultos que deberían darse mejor cuenta de la situación. sin la participación de la comunidad destinataria. esto no quiere decir que los psicólogos. basadas en el paternalismo. El ámbito de la salud no se limita a los hospitales. dar respuestas e introducir cambios. el clientelismo político o de agentes externos. La salud reside fuera de ellos y los psicólogos deberán tener esto en cuenta. recreativos. Al mismo tiempo. analizar prioridades. De acuerdo con lo antedicho. En este sentido. Es posible. Es a través de este diálogo que pueden unirse y evaluarse las necesidades sentidas de la comunidad y el conocimiento técnico que brindan los psicólogos. El diálogo como ámbito de la ética del estado de relación La psicología comunitaria proporciona la manera de contestar esas preguntas. Como la orientación de la psicología comunitaria es la transformación que conduce a una mejor calidad de vida. En el diálogo se reconoce al otro como actor. ni que las políticas de salud pública deban prestar atención solo a los que demandan servicios. artísticos. en la necesidad de llegar a los integrantes de la comunidad y los grupos organizados e iniciar un proceso de comunicación recíproca con ellos. es necesario volver a los principios de la psicología comunitaria y recordar el carácter activo de las personas. y lo que los define es su carácter público. no puede ignorarse la posibilidad de que en algunos casos esto choque con intereses económicos y políticos. Como es bien sabido. incluidos los psicólogos en esos puestos. y esto. y encontrando al Otro en uno mismo. aunque no siempre se la considera.otros. corno agentes externos. así como el hecho de reconocer y respetar su carácter de constructor / constructora social son principios fundamentales de la psicología comunitaria. así como el deber de informar a la gente sobre lo que ellos conocen. Mientras tanto. 1959). La salud es demasiado importante para dejarla confinada solo a los servicios de salud pública. los grupos marginados y las minorías deberán alcanzarse mediante diferentes maneras y métodos. los funcionarios públicos. con o sin agentes externos. Juntos. las políticas públicas deberán estar guiadas por el interés público respecto a toda la población. pueden contestarse algunas de esas preguntas con sentido de justicia. Es innegable que ningún agente externo tiene derecho a hacer esto. pero aquí nos estamos refiriendo a la esfera de acción de los servicios públicos. encontrando la igualdad que constituye su centro. deberán vigilar las necesidades sanitarias de la población así como los adelantos de la ciencia y la tecnología en esa área a fin de aplicar las medidas correspondientes. los psicólogos comunitarios deberán suministrar amplia información correcta y fácil de entender. o sea. los estudios especializados. Los agentes internos y externos deberán trabajar juntos en la 6 . Los psicólogos tienen el derecho y la obligación moral de hablar y ser oídos. ¿Y qué ocurre con la salud? ¿Y con los derechos humanos? Ante semejante dilema. Es decir. En esas discusiones. entonces. y la pasividad de los agentes internos. a través de programas diseñados en instituciones. De inmediato surge la pregunta: ¿qué ocurre si alguna promoción o investigación referente a la salud entra en conflicto con poderosos grupos políticos o económicos? ¿Qué le va a pasar a esa gente de las comunidades que participa en un programa que cansa irritación? Parecería que los psicólogos catalizadores del proceso de organización e incremento de poder serían los responsables de llevar a esas personas a una situación que podría perjudicarlos y ponerlos en una situación peligrosa. En relación con el conocimiento científico-tecnológico provisto por la psicología comunitaria. Los estudios epidemiológicos.

Es por eso que el compromiso ético es una prioridad para la psicología comunitaria. opiniones sobre el tema. de manera que el bienestar colectivo prevalece sobre el bienestar individual. pero sin colocarlo por encima del bienestar común. es la que está más cerca de satisfacer esos requisitos. a menos que se afiancen la desigualdad y la injusticia con consecuencias inmorales. sin excluirlo. casi todas esas características deberán ser parte de una sociedad ideal. A menudo leemos o vemos cómo fracasan. datos y. Yo propongo extenderlo. la justicia. La base ética de la psicología comunitaria Estas reflexiones significan que la perspectiva que presento aquí es una concepción ética de la psicología comunitaria. costumbres). 1993). Si esta psicología quiere promover el cambio social y si los psicólogos de la comunidad quieren ser fieles a la definición de agentes del cambio social. Es por esto que algunos investigadores han considerado necesario definir qué es una buena sociedad. otro de los principios de la psicología comunitaria establece la necesidad de incorporar el conocimiento ordinario o popular. el sentido de valor personal y el bienestar personal. Aunque muchas personas.Billig (1991) ha mostrado. la actividad con un fin determinado. incorporando a los integrantes de la comunidad. la libertad y la prosperidad material. evaluando las posibilidades de éxito y de fracaso.planificación de estrategias que se han de adoptar. que independientemente de la diversidad cultural. Este se define como una “urgente necesidad de hacer avanzar el bienestar humano y social de acuerdo con normas éticas”. pero al menos debemos saber adónde dirigir nuestros esfuerzos. Eso significa que la sociedad ideal no existe. tendrán que transformar los principios éticos en moralidad (en su sentido etimológico: del latín mores. toda la responsabilidad por cualquier daño que sufran los integrantes de la comunidad recaerá en esos psicólogos. poseedora del mayor número de condiciones para el bienestar colectivo. ampliadas para restaurar la importancia de “contribuir proactivamente al adelanto de la “buena” sociedad”. crear una práctica de orientación ética que genere la urgencia y se nutra con esta. concepto este que más tarde desarrollaría en sus escritos en los que se refiere a la “buena sociedad” (Prilleltetisky y Walsh-Bowers. y la psicología comunitaria no puede ni debe dejarlos de lado. los errores pueden ser funestos: el contacto con sangre contaminada de una persona con hepatitis. como algunas teorías científicas disparatadas . sino en el de reconocer que 7 . no en el sentido de establecer normas o patrones específicos de comportamiento profesional. En realidad. Pero en esa tarea no debemos olvidar que hay un mundo lleno de actores sociales que deberán hablar y que pueden dar forma concreta a esos ideales y elementos. Menos a menudo nos enteramos. armonía y cohesión social. Su respuesta también reside en el diálogo. Prilleltenskv (1990) pregunta: “¿Cómo avanzamos en la delineación de la sociedad ideal?. Prillelterisky y Walsh-Bowers (1993) introdujeron en esta discusión lo que denominaron el “imperativo moral”. Esos ideales han de complementarse con los siguientes elementos: el placer. la urgencia de esos sentimientos no siempre son perceptibles. quienes deberán responder por ello. Olson (1978) presenta una lista de condiciones para que una sociedad sea “buena”. La buena sociedad. ¿cómo vamos a establecer los criterios para esa definición? ¿Es posible. y yo lo he visto en mi práctica comunitaria. No con la ingenuidad de las ideas marxistas populares de los años sesenta y setenta. toxoplasmosis o algunas otras enfermedades. que consideraban que todo lo que provenía del pueblo estaba bien . a veces de manera escandalosa. que juntos conforman la armonía social. pues. Pero si los que han implantado el programa en la comunidad son agentes externos y ellos solos toman las decisiones.sino porque en el sentido común y el folklore se encuentra mucho que aprender sobre los ideales y las frustraciones del pueblo. La Idea de una sociedad Ideal En una concepción ética de la sociedad se supone que todos los que la integran reciben los mismos beneficios. no solo como psicólogos de la comunidad. existan ciertas condiciones que no solo son comunes a todos sino también deseables? Varias utopías han tratado de responder a estas preguntas y algunos investigadores han presentado sus reflexiones. de modo que las decisiones se tomarán conjuntamente y se compartirá la responsabilidad. En cuestiones relativas a la salud. de las sanciones impuestas a los responsables de esos programas. que el sentido común y el folklore pueden estar tan equivocados. en su acepción de practicas. La talidomida y sus efectos en mujeres embarazadas son una prueba viviente para muchos. Como afirma Olson (1978). Pero. estarán sinceramente de acuerdo con la necesidad de producir y colaborar para que avance la sociedad y muchos otros manifestarán su consentimiento interesado. sino también como ciudadanos. SIDA. O sea. pero en un diálogo entablado con filósofos de la moral. programas públicos y privados llevados a cabo por organizaciones gubernamentales o no gubernamentales. las relaciones humanas satisfactorias. Esas condiciones son ideales sociales como estabilidad.

así como la libertad para establecer sus prioridades son parte de este principio. sino como actor social. Ellas son: Considerar al Otro no como “sujeto” creado en el proceso de investigación. Los cambios afectan a los agentes internos y externos. La promoción del cambio social y personal es la meta principal. es capaz de decidir y participa plenamente en las actividades de intervención comunitaria. la lucha por la equidad y la igualdad y el fomento de la democratización. El fundamento ético de los psicólogos de la comunidad se expresa a través de principios o valores creados a lo largo del desarrollo de la psicología comunitaria como subdisciplina.esta rama de la psicología es el producto de problemas éticos. las investigaciones y la reflexión. Esa es la razón por la cual se habla con frecuencia de agentes externos e internos (y esto también expresa la concepción del Otro descrita anteriormente). es necesario reconocer y celebrar todos los logros. las comunidades imparten su propio conocimiento empírico. La autonomía de los grupos o movimientos comunitarios. Esto lleva a la praxis. Un método dialogal. 1970. Puesto que el conocimiento se ha construido con ayuda de los integrantes de la comunidad. Toda comunidad tiene algunos recursos que pueden aprovecharse y desarrollarse de acuerdo con las metas establecidas Los psicólogos de la comunidad son catalizadores del cambio social llevado a cabo por los integrantes mismos de la comunidad. 1991 ) 8 . Los psicólogos imparten conocimientos científicos. La problematización de la realidad. mediante el retorno sistemático a la comunidad del conocimiento producido en los procesos de investigación o intervención. En realidad. nadie aprende solo por sí mismo/misma. Son ejemplos de dichos principios la promoción de una sociedad mejor. y de practicarla de acuerdo con sus reflexiones. la recuperación del conocimiento del pueblo. el acto de dar voz a las mayorías silenciosas y las minorías activas. crean nuevas formas de conocimiento que deberá ser accesible a dos tipos de comunidades: las comunidades con las que trabajamos y la comunidad científica. Prueba de ello es la vocación habilitadora demostrada durante su existencia. la reflexión ayuda a desnaturalizar las explicaciones provenientes del sentido común y de las teorías que presentan perspectivas del mundo o entendimiento de los fenómenos de maneras consideradas esenciales. La problematización supone un proceso de descontrucción que facilita los cambios y definiciones de la realidad en forma más útil para los intereses de las comunidades. y del mismo modo. La literatura generalmente se refiere muy a menudo a este proceso psicosocial. mediante su acción conjunta. en el sentido de escuchar la voz de las comunidades e incorporar el conocimiento de estas. 1976: Lane y Sawaia. Freire. y convierte a la reflexión en un proceso fundamental. Durante las intervenciones y estudios de la comunidad. La socialización del conocimiento. el lugar del poder y del control deberá estar dentro de la comunidad. La teoría y la práctica deberán ir juntas. de modo que pueda desarrollarse y alentarse la motivación y la satisfacción personal o colectiva por el trabajo realizado. puesto que conduce a la concientización y orienta la acción. El papel desempeñado por los primeros y por los últimos se define de manera que el poder no esté exclusivamente del lado de los investigadores y profesionales. Ambos grupos. como dijo Fals Borda ( 1959). también les pertenece. modificándose recíprocamente a través de procesos de reflexión. corno el “orden natural de las cosas”. Como dijera Freire (1970): Nadie enseña a nadie. pero insistiendo generalmente en el compromiso que deberá ligar a los agentes externos (psicólogos de la comunidad) con los integrantes de las comunidades (Fals Borda 1981. Sobre la ética del compromiso con el trabajo comunitario El compromiso es una cuestión muy importante. Esas guías para su aplicación se han producido en el proceso de reflexionar sobre su práctica. Barreiro. que tiene voz. En esa catálisis social. Las comunidades tienen una historia y una cultura que deben reconocerse y tenerse en cuenta en las intervenciones y la investigación.

La acción conjunta de ambas fuentes lleva a la evaluación y reorientación del conocimiento científico. Un psicología de la comunidad orientada hacia la ética del estado de relación tenía que incorporar el concepto del compromiso basado en la igualdad y el carácter dialogal de las relaciones entre ambos agentes del cambio. Lane y Sawaia (1991) también advierten acerca del compromiso sin significado: agentes externos al servicio de los “caprichos e inconstancia del proletariado” (pág. salvar a los necesitados. el amor. 1977). así como a su renovación. los grupos organizados de la comunidad y los proyectos llevados a cabo. el compromiso está éticamente orientado en el sentido de motivar y adherir a la persona a una meta altruista: para alcanzar objetivos que beneficien a grupos y comunidades necesitados. Otros investigadores aparentemente concuerdan con esta posición (Molano. Los integrantes de la comunidad son extraños a la ciencia. Como dice Gramsci: (1995) “en el compromiso están involucrados la certidumbre. El compromiso. pues. La participación lleva gradualmente al compromiso. De modo que el compromiso no es sinónimo de populismo aunque se tengan en cuenta valores y conocimientos del pueblo. Esta es una consideración que se remonta a los escritos de Gramsci (1931 / 1984) y su concepción del “intelectual orgánico”. o para abordar problemas que tienen que resolverse a fin de alcanzar un mejor nivel de vida y una calidad de vida diferente y mejor. El compromiso. Esto puede verse en el hecho de que el compromiso nace de la actitud del psicólogo. convergirían dos corrientes: la relacionada con los problemas observados que deben abordarse. asistir. como la adhesión y la participación. Esto es así porque no está dirigido por razones políticas de partido o populistas. de un modo u otro. la “superioridad” del agente externo aun sigue prevaleciendo. se refieren a la relación entre los psicólogos comunitarios y los integrantes de esta. Si bien no sustituye a la ética con la ciencia. 9 . Es tan necesario entre los integrantes de las comunidades como entre los psicólogos y otros investigadores sociales y demás personas que intervienen colaborando con ellos. económicas y. tiene que estar presente en ambos agentes. a los privados de algo. O al menos pone de relieve las diferencias entre los que están adentro y los que están afuera. Ello explica por qué la participación de la comunidad es tan importante para que se produzcan transformaciones.Si bien se trata de un punto de vista plausible y por cierto necesario para llevar a cabo una investigación o intervención dentro de una comunidad. Gonçalves de Freitas (1995). lo que sería contrario a la ética de la noción. sino por la necesidad de resolver problemas sociales y mejorar las condiciones de vida de la gente. según Fals Borda (1981). y este lleva a una mayor participación. En esa actitud. adoptando como propias las decisiones de la comunidad. se encuentra que pese a la intención de trabajar con el ánimo de resolver problemas sociales. los derechos. la tecnología. En efecto. otros dos términos que le están estrechamente relacionados. Lane y Sawaia (1991) consideran que la noción de compromiso no surge de intereses subjetivos o ideológicos. Pero si se echa una mirada más detenida y crítica a la cuestión. 15). Su trabajo se ocupa del fenómeno producido en las intervenciones psicológicas de la comunidad en las que se ha observado una relación directa entre la participación del pueblo y su compromiso con la tarea y las metas. y la del conocimiento teórico y conceptual que podría aplicarse. Todos estos factores se ponen de manifiesto en el grado de identificación y sentido de pertenencia de las personas con la comunidad en la que viven" (pág. no está arraigada en apetitos personales. Pero si la psicología se basa en una relación dialogal entre ambos agentes de cambio. El que sabe y desea lo mejor se compromete a ayudar. comenzó a cuestionar la perspectiva adoptada por las ciencias sociales en este asunto. las opciones. los recursos. políticas (Fals Borda. los psicólogos de la comunidad tienen que actuar respetando el saber ordinario del pueblo. tienen menos y por eso. que se ha considerado un enfoque adecuado para tratar la relación entre los agentes externos e internos. acompañar. habilitar a las personas que los sufren y ayudar a producir una transformación social de carácter democrático e igualitario. a los que son menos. enriquecimiento y revitalización. son menos. Lo que tiene importancia y cambia las cosas es la disposición personal del psicólogo o psicóloga. aunque se reconozcan las buenas intenciones y los nobles motivos que impulsarían a adoptar ese enfoque. la concentración del compromiso en solo una de las partes de esa relación genera un desequilibrio y olvida la necesidad de que una de las partes esté tan comprometida como la otra. Si bien impregna actitudes y sentimientos. la decisión. especialmente en lo que respecta a cuestiones de salud que conciernen directamente a la gente. la confianza en el trabajo hecho. el conocimiento. 1981). y de que el encargado de cultivar una especie de identificación con la comunidad es el agente externo. Se lo ha definido como una actitud personal de los científicos desarrollada a través del contacto con las crisis sociales. si se presenta como un fenómeno simple aún tiene una perspectiva distante y superior. el tiempo invertido y la claridad. conocedor de la relación dialéctica existente entre la participación y el compromiso. 93). el derecho de la población a participar activamente en la intervención e investigación comunitaria.

He discutido cómo surgió de una consideración crítica de la psicología como ciencia. edición. mientras reconoce el derecho del pueblo a participar. y estamos. No como habitualmente se las entiende. y está. Para ello no he tornado el camino que lleva a la presentación de las normas éticas en particular que deberán observarse al realizar investigaciones o intervenciones en el campo de la psicología comunitaria. sino también la ciencia misma de la que deriva. Buber. entre los agentes externos de cambio. Referencias Aristóteles (1952). Las reflexiones éticas aquí presentadas no constituyen un planteamiento “objetivo”. y cómo desarrolló una ontología y epistemología incorporando al otro. O. (1988). y como alguien capaz aunque necesitado con quien los psicólogos de la comunidad pueden trabajar. a fin de producir transformaciones de acuerdo con las decisiones en las que amibas partes participan activamente. Se basa en el hecho de que la ciencia no es neutral y articula la teoría y la práctica a fin de transformar no solo la “realidad”. La psicología comunitaria no produce revoluciones. Observaciones finales He tratado de argumentar la necesidad de hacer hincapié en los fundamentos éticos de la psicología de la comunidad. 11. 10 . 3. pág. y también en la de numerosos colegas y grupos sociales de diferentes países de las Américas. 11a. estarán produciendo cambios. Educación popular y proceso de concientización. Paris: Auber. Colombia: Universidad Nacional. la adopción de decisiones. Je et tu (Yo y tú. II. La salud y las enfermedades son parte de la vida humana. Lo que he hecho es centrar el lugar de esta discusión en el modo ético de construcción de la psicología comunitaria. (1973). E. Buenos Aires: Siglo XXI. págs. 1130. Bogotá. 386. Vol. Vol. Se trata de un punto crítico en el que se unen fuerzas para superar problemas comunes sin dejar de lado a un grupo para complacer a otro. Monografías Sociológicas. Y aunque algunas categorías sociales viven en condiciones tales que las exponen más a ser víctimas de ciertas enfermedades. Colombia: Nueva América. (1976). Están arraigadas en mi práctica de psicología comunitaria como investigadora. Billig. (1959). La aplicación de normas está regulada por las consideraciones precitadas. necesitados. Ideologv and opinions. M. una cuestión del Yo y del Nos. entre las personas envueltas en esos cambios y entre algunas de las personas que las rodean. Dussel. J. no como un extraño ni como alguien discapacitado o enfermo de alguna manera. mientras estén arraigados en la práctica de esta disciplina. Fals Borda. 9. Acción comunal en una vereda colombiana.10). págs. pero me atrevo a decir que los fundamentos éticos aquí presentados tienen un carácter liberador porque la liberación del otro del carácter sumiso impuesto por la definición del investigador libera a ambos. Chicago. Cambios en medios locales. las orientaciones para el desarrollo por seguirse y los papeles y el compromiso de los participantes. sino como un semejante. constantemente en riesgo. Sus necesidades sanitarias deberán satisfacerse a través de programas dirigidos a la totalidad de la persona y no a un cuerpo enfermo. como educadora y como participante. La salud es. si bien se mencionan algunas y se expresan consideraciones sobre ciertas cuestiones planteadas en este capítulo. México: Siglo XXI. eso no quiere decir que se las ha de definir por sus puntos débiles o sus carencias. un igual en sus diferencias. Bogotá. Esas consideraciones tienen necesariamente que incorporar una reflexión acerca de la noción de poder. M. Es imposible estar sano en una sociedad enferma y necesitada. ( 1969). Uno estaría. Ese es el meollo de la psicología comunitaria. Solo si reconocemos las capacidades potenciales del otro seremos capaces de desarrollar las nuestras. (1991). Estaríamos realmente. pues. unir fuerzas. Las nuestras son revoluciones homeopáticas. y con ella. Vol. Introducción a la filosofía latinoamericana. 9 .: Encyclopedia Britannica. Barreiro. Dussel. Me atrevo a decir que los fundamentos éticos de la psicología comunitaria. Y esos programas tienen que combinar las acciones de la gente y las comunidades y las acciones de las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales.El compromiso también asume una perspectiva crítica dirigida a cuestionar toda intención de presentar consideraciones parciales como si fueran la “verdad” y de convertir todas las tendencias e intenciones personales de los agentes externos e internos en la meta por alcanzarse. Nicomachean Ettics. Pp. Londres: Sage. reflexiones acerca de la propiedad del conocimiento producido. 161. E. Para una ética (te la liberación latinoamericana. y también entre algunas de las maneras de pensar acerca de los problemas de las sociedades. 334-436.

Problemas de psicología política en América Latina. N' 14. (1991). págs. R. (1996). Minneapolis: University of Minnesota Press. Diccionario de la Filosofía. Venezuela: Centro de Investigaciones Populares. Psicología ¿Ciencia o política? En M. Texts from the Prison Notebooks. (1997). Colombia: Punta de lanza. (1993). 1. págs 459 ~ 377.Fals Borda. En R. Argentina: El Ateneo. Caracas. México: Siglo XXI. Anotaciones sobre el papel de la política en la investigación social. A. Gonçalves de Freitas. y Walsh-Bowers. Da solidariedade a autonomía. En M. Lalande. I. Venezuela: Universidad Central de Venezuela. Freitas Campos (ed. Sacristán (ed. Venezuela: EDUVEN. págs. ( 1990). Prilleltensky. B. R. Montero (ed. (1996). A. Sánchez. y Sawaia. Participación. organización y conciencia. Canadian Psychology/Psychologie canadienne.10 1. Lane. pág. the prison notebooks. In Crítica y política en ciencias sociales. (1995). 7'.9 1 . Gramsci. Págs 15. ( 1970). Ciencia propia y colonialismo intelectual. Further selections form. El aro y la trama. Rorty. Buenos Aires. Caracas. 89. M. impresión. Gergen. 11 . E. A. editor. Edited by Derek Boothman. modernidad y pueblo. Journal of Theoretical and Philosophical Psychology. O. (1981). 1. P. Buenos Aires. 319-360. Desarrollo comunitario en “Pan de azúcar". Argentina: Sudamericana. Gramsci. S. pág. 85. El conocimiento obtenido por medio dc la investigación cualitativa: Su comunicación en la comunidad. Colombia: Carlos Valencia. Argentina: Fondo de Cultura Económica. Tesis de Bachiller. Vocabulario técnico y crítico de la filosofía. Enhancing the social ethics of psy chology: Toward a psychology at the service of social change. 595. 13(2) págs. G. Bogotá. Petrópolis. I. Ferrater Mora.) Psicología social comunitaria. Guareschi. J. Brazil: Vozes. Ethics. A. Molano. Freire. Buenos Aires. Relaçoes comunitarias relaçoes de dominaçao. (1931/1984).H. págs. 69-81. págs.(1953). (1977). 5ª. New York: Random House. The saturated self. Episteme. Escuela de Psicología.59-85. Vol.) Antología. edición. 3 1:4. Prilleltensky. Olson. K. Caracas. ¿Esperanza o conocimiento? Una introducción a la pragmática. Simposio Mundial de Cartagena . 82. México: Siglo XXI. Pedagogía del oprimido. 139-140. Intervención psicosocial. Moreno. A. R. (1991). (1995). Pp. Bogotá. (1975). P. 310-3 19. Psychology and the moral iniperative. Vol. Nueva York: Basic Books. (1995).(1978).) Acción y discurso.

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