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Congreso de Historia

de Baja California
MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020
Congreso de Historia
de Baja California
MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

~2~
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA
MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020
Primera edición: 2021

© 2021 Agencia Promotora de Publicaciones, S. A. de C. V.


© A los autores por sus textos.

GOBIERNO DEL ESTADO DE BAJA CALIFORNIA

Jaime Bonilla Valdez


Gobernador del Estado

Pedro Ochoa Palacio


Secretario de Cultura

Magdalena Jiménez Molina


Coordinadora General de Educación Artística y Fomento a la Lectura

Karla Beatriz Robles Cortez


Directora Editorial y de Fomento a la Lectura

Ponentes: Araceli Almaraz, Javier Aranda Luna, Juvenal Arias Pérez, Jorge Bustamante, Eligio Moisés Coronado, Luis Cortés
Bargalló, Rafael Fernández de Castro M., Roberto Elenes Rivera, José Estrada, Arnulfo Estrada Ramírez, José A. Estrada Ramírez,
Humberto Félix Berumen, Paul Ganster, Everardo Garduño, Aidé Grijalva, Carlos Lazcano Sahagún, Xicoténcatl Leyva Mortera,
Lorenzo López Lima, Mario Alberto Magaña Mancillas, Rodrigo Martínez Baracs, Luis López Moctezuma, David Piñera Ramírez,
José Gabriel Rivera Delgado, Amador Rodríguez Lozano, Manuel Rojas, Jesús Ruiz Barraza, Rogelio Ruiz Ríos, Marco Antonio
Samaniego López, Yolanda Sánchez Ogás, Emilio Sánchez Pérez, Lawrence Douglas Taylor Hansen, Gabriel Trujillo Muñoz, Diego
Valadés, José Manuel Valenzuela, María Isabel Verdugo Fimbres, Elizabeth Villa, Mario Ortiz Villacorta Lacave.
Corrección de estilo: Lidya Arana Lagos
Diseño editorial: María Luisa Medina Ayala
Fotografías: Carlos Lazcano Sahagún y Julio Rodríguez

ISBN: 978-607-546-307-0

El Fondo Editorial La Rumorosa es un proyecto del gobierno de Baja California, coordinado por la Secretaría de Cultura de Baja
California, para difundir la obra de escritores mexicanos y promover la lectura entre la población del estado.

Este material es de distribución gratuita, prohibida su venta.


Prohibida la reproducción, registro o transmisión total o parcial, de esta publicación, sin permiso previo y por escrito del titular
del copyright.

Impreso y editado en México / Printed and made in Mexico


ÍNDICE
i. presentación................................................................................................................................ 7
Jaime Bonilla Valdez, Gobernador del estado de Baja California
Pedro Ochoa Palacio, Secretario de Cultura de Baja California
David Piñera Ramírez, Instituto de investigaciones Históricas uabc

ii. ceremonia inaugural.......................................................................................................... 13


Secretario de Cultura de Baja California, Pedro Ochoa Palacio
Directora del Instituto de Investigaciones Históricas de la uabc, Diana Méndez

iii. homenaje miguel león-portilla y la historia de baja california...... 16


Mesa 1. Homenaje Miguel León-Portilla y la historia de Baja California..........................................17
Diego Valadés
David Piñera Ramírez
Rodrigo Martínez Baracs
Araceli Almaraz
Luis López Moctezuma

Mesa 2. Origen del vocablo California....................................................................................................29


David Piñera Ramírez
Carlos Lazcano Sahagún

iv. la antigua california....................................................................................................... 54


Mesa 3. Grupos originarios de Baja California......................................................................................55
Rogelio Ruiz Ríos
Mario Alberto Magaña Mancillas
Everardo Garduño

Mesa 4. Ruta de los conquistadores por la península de Baja California.......................................63


Javier Aranda Luna
Eligio Moisés Coronado

Mesa 5. Misiones de California..................................................................................................................71


Manuel Rojas
José Estrada
Carlos Lazcano Sahagún
v. baja california, siglo xx................................................................................................. 88
Mesa 6. 1911, Movimiento revolucionario en Baja California .............................................................89
Gabriel Trujillo Muñoz
Lawrence Douglas Taylor Hansen
Yolanda Sánchez Ogás
Roberto Elenes Rivera

Mesa 7. Fundación del estado de Baja California................................................................................ 131


Amador Rodríguez Lozano
Xicoténcatl Leyva Mortera
Lorenzo López Lima
María Isabel Verdugo Fimbres

Mesa 8. Baja California: La historia de sus ciudades........................................................................ 143


Mario Ortiz Villacorta Lacave
Arnulfo Estrada Ramírez y José A. Estrada Ramírez
Juvenal Arias Pérez
Emilio Sánchez Pérez
María Isabel Verdugo Fimbres
Yolanda Sánchez Ogás
Aidé Grijalva

vi. baja california y su desarrollo económico-cultural........................184


Mesa 9. La frontera de California........................................................................................................... 185
Jorge Bustamante
Paul Ganster
Marco Antonio Samaniego López
Rafael Fernández de Castro M.

Mesa 10. California en la cultura........................................................................................................... 203


José Manuel Valenzuela
Humberto Félix Berumen
Luis Cortés Bargalló
Manuel Rojas
Elizabeth Villa
José Gabriel Rivera Delgado

Conferencia La obra de Echeverría en Baja California...................................................................... 231


Jesús Ruiz Barraza

vii. conclusiones del ii congreso de historia de baja california..... 238


Araceli Almaraz
I. PRESENTACIÓN

L a presentación del libro Memorias del ii Congreso de


Historia de Baja California constituye para mi gobier-
no un momento de gran satisfacción y orgullo, porque
los nuevos historiadores y cronistas. Tanto el ii Congreso
como este libro, le rinden homenaje por su legado.
Dieron inicio a los trabajos las figuras destacadas de
con él se cumple uno de los objetivos de esta administra- intelectuales e investigadores como el doctor Diego Va-
ción que es el de entregar a los bajacalifornianos un li- ladés, el doctor David Piñera Ramírez, el doctor Rodrigo
bro que hable de su historia, que compendia los textos de Martínez Baracs, la doctora Araceli Almaraz y el ingeniero
destacados escritores, historiadores y cronistas de nuestro Luis López Moctezuma, exrector de la uabc. La inaugura-
estado, así como de reconocidos historiadores del país y ción estuvo a cargo de quien imaginó, organizó y realizó
algunas colaboraciones de notables investigadores extran- el gran proyecto del ii Congreso, Pedro Ochoa Palacio,
jeros. Con esto cumplimos el compromiso de contribuir a secretario de Cultura de Baja California, acompañado por
la promoción y difusión de la historia, editando un libro la directora del Instituto de Investigaciones Históricas de
excepcional de características únicas. la uabc, en representación del rector de la máxima Casa
Además, este libro es la continuación de otro célebre de Estudios. La inauguración se llevó a cabo en el Ceart-
documento editado en 1958 por el gobierno del estado Tijuana, las siguientes etapas del congreso se realizaron
que encabezó el licenciado Braulio Maldonado Sández, en cada uno de los Ceart de Ensenada, Mexicali, Tecate y
primer gobernador constitucional de Baja California. Playas de Rosarito.
Tal vez las fechas y los años no significarían mucho si Por otra parte, el contenido sustancial del ii Congre-
no fuera porque en todo este tiempo, han sido las institu- so fueron las distintas etapas de la historia de Baja Cali-
ciones educativas como la uabc y algunos gobiernos mu- fornia. Una historia rica en hazañas de los pueblos ori-
nicipales, los que se han preocupado por la divulgación ginarios, exploradores europeos, misioneros de distintas
y promoción del conocimiento de la historia de nuestra órdenes, así como de las generaciones que fundaron y
entidad, lo mismo que numerosos investigadores locales, desarrollaron los primeros ranchos, los pueblos y las ciu-
nacionales y extranjeros. En el Primer Congreso se pre- dades; los que lucharon contra las invasiones extranjeras
sentaron valiosos trabajos, entre los que sobresale la figura y los que desarrollaron la agricultura, la industria, la cul-
del ilustre historiador sudcaliforniano profesor Pablo L. tura, la educación, el comercio y, en general, el progreso
Martínez, cuya obra trasciende hasta nuestros días. de toda la península, luchando por arrancar a la agreste
El ii Congreso se realizó en memoria de otro ilustre tierra californiana sus riquezas, tanto en las montañas,
mexicano que amó profundamente a la California Mexi- como en el desierto y las costas de ambos mares: el gran
cana, como él llamaba a nuestra península. Nos referimos océano Pacífico y el golfo de California. En el congreso
desde luego al doctor Miguel León-Portilla, a quien se participaron y dejaron testimonio de su obra destacados
le debe el gran interés que demostró no sólo por nuestra investigadores, historiadores y cronistas, así como creado-
historia regional, sino también por impulsar las investiga- res de las distintas ramas del arte, enriqueciéndolo como
ciones al respecto y descubrir y alentar las vocaciones de un acontecimiento inolvidable y trascendente.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

En fin, la gran epopeya en la que a lo largo de varios siglos California, para que todos, particularmente niños y jóvenes,
se forjó este brazo poderoso de la patria, narrada con amor, conozcan y disfruten de la bien lograda narrativa de nuestra
respeto, objetividad y profesionalismo en las páginas que hoy, rica historia. Esperamos que este esfuerzo contribuya a ahon-
el gobierno del estado pone en las manos del pueblo de Baja dar más el cariño, respeto y orgullo de ser bajacalifornianos.

JAIME BONILLA VALDEZ


GOBERNADOR DEL ESTADO DE BAJA CALIFORNIA

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I. PRESENTACIÓN

C on el objetivo de difundir la riqueza histórica de Baja Ca-


lifornia, fomentar su conocimiento y el sentido de arraigo
identitario, el gobierno del estado, encabezado por el ingenie-
Instituto Nacional de Lenguas Indígenas, instituciones de las
que formó parte el doctor Miguel León-Portilla, a quien se
dedicó la segunda edición de este congreso.
ro Jaime Bonilla Valdez, a través de la Secretaría de Cultura, Este ii Congreso rememoró la labor del doctor León-
celebró durante febrero de 2020 el ii Congreso de Historia de Portilla, celebró sus múltiples aportaciones al conocimiento
Baja California, llevando mesas a los cinco municipios. de la historia, no solo prehispánica o nacional, sino regio-
La celebración de este congreso es el resultado de me- nal; por ser uno de los pioneros en la profesionalización de
ses de trabajo, durante los cuales se tuvo acercamiento a esta disciplina en Baja California. Con este tema inició el
diferentes investigadores e instituciones, quienes con gusto Congreso, para continuar con las mesas de la California
aportaron sus conocimientos para compartirlos con el pú- misional, la formación del estado de Baja California y su
blico de Baja California. situación fronteriza y cultural.
Especialmente agradecemos a la Universidad Nacional Los cuatro días de duración del Congreso, además de la
Autónoma de México, el Instituto Nacional de Antropología exposición de conclusiones, aportaron al conocimiento de
e Historia, la Universidad Autónoma de Baja California, El nuestra historia y dieron a los habitantes de Baja California
Colegio Nacional, El Colegio de México, la Academia Mexi- motivos para sentirse orgullosos del territorio que habitan y
cana de la Lengua, la Academia Mexicana de la Historia, y el para reforzar su sentido de identidad, de pertenencia.

PEDRO OCHOA PALACIO


SECRETARIO DE CULTURA DE BAJA CALIFORNIA

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Q uienes nos interesamos en el pasado de nuestra enti-


dad recibimos con especial agrado las Memorias del ii
Congreso de Historia de Baja California, que en pulcra edi-
Es necesario, desde luego, tomar en cuenta los contextos
de los dos momentos. En 1956, la entidad no arribaba
todavía al nivel de la educación superior, pues solo había
ción entrega el gobierno del estado. Vemos que quien lo dos escuelas preparatorias y una normal, por cierto creadas
encabeza, el ingeniero Jaime Bonilla Valdez, valora debi- hacía poco tiempo. Eso explica en buena medida que la
damente la importancia que representa para la comunidad mayoría de los participantes en el primer congreso radica-
bajacaliforniana contar con amplia información sobre su ran en la Ciudad de México y otros en el vecino estado de
historia. Es de destacarse también la idoneidad con que el California. Un caso especial fue el de don Pablo L. Martí-
secretario de Cultura, licenciado Pedro Ochoa Palacio, in- nez, reconocido historiador sudcaliforniano. Los ponentes
terpretó esa pauta al organizar el congreso, cuya memoria locales fueron contados y se dedicaban a actividades como
recoge esta publicación. el magisterio o la ingeniería, sin una preparación específica
El evento retomó la extraordinaria labor que inició, sobre la historia, esto no les resta méritos.
hace ya 64 años, el i Congreso de Historia Regional, que En cambio, en nuestros días Baja California ha alcanza-
efectuó en 1956 el gobierno de la entidad. Esfuerzo tam- do un consistente desarrollo educativo, con instituciones
bién formidable el que se realizó entonces, cuando Baja que gozan de un sólido prestigio. En vía de ejemplos, por
California daba sus incipientes pasos como nuevo estado cubrir el área de conocimientos relacionados directamente
de la federación. Entre otros de los problemas que tenía, con la temática del congreso, están la Universidad Autó-
estaba el que más de 65% de sus habitantes no eran naci- noma de Baja California y El Colegio de la Frontera Nor-
dos aquí y muchos de ellos habían llegado recientemente. te. La primera en su Facultad de Humanidades y Ciencias
La necesidad de que ese conglomerado heterogéneo ad- Sociales ofrece la licenciatura en historia y en el Instituto
quiriera un sentido comunitario era apremiante y el vín- de Investigaciones Históricas maestría y doctorado en esa
culo que podía lograr esa cohesión cívica era la historia. disciplina; el segundo cultiva, entre otros, los estudios cul-
En los tiempos actuales, signados por la globalización turales, con creativos enfoques en la interpretación de la
y en los que han continuado arribando a estas latitudes frontera. Ello posibilitó en el programa del segundo con-
corrientes migratorias venidas de distintas regiones del greso un amplio abanico de ponencias, con renovadoras
país, el conocimiento histórico sigue desempeñando una formas de abordar la historia regional, en ocasiones con
valiosa función social, para amalgamar esos diversos mati- actualizadas perspectivas interdisciplinarias. Meritoria asi-
ces culturales que llegan con lo ya forjado aquí en virtud mismo fue la participación de los cronistas de las diversas
del transcurso del tiempo. De esa manera se dan pasos, ciudades del estado, que aportaron sus respectivas visiones
cada vez más seguros, en la conformación de la identidad microhistóricas.
bajacaliforniana. Otro rubro a considerar es la infraestructura, para el
Lo hasta aquí expuesto nos invita a profundizar en evento de 1956 se utilizó el salón de actos de la escuela
otros aspectos para percibir los cambios que se han dado primaria Miguel Alemán y la clausura se efectuó en el cine
entre la celebración del primer y el segundo congresos. Curto, ambos de Mexicali. La organización estuvo a cargo

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I. PRESENTACIÓN

de la Dirección General de Acción Cívica y Cultural, de- presente gestión gubernamental creó la Secretaría de Cul-
pendencia que también manejaba la educación básica, con tura con funciones específicas como el fomento de la his-
sus complejas situaciones sindicales. toria regional. Esas condiciones propiciaron un congreso
En 2020, la entidad cuenta con modernas y funciona- de alto nivel académico en cuyas diez mesas se recorrió el
les instalaciones, construidas especialmente para activida- proceso histórico de Baja California, desde los primeros
des culturales, de tal manera que el congreso tuvo sedes en pobladores, hasta nuestros días.
Tijuana, Ensenada, Mexicali, Tecate y Rosarito, utilizan- Congratulémonos por tener en nuestras manos las Me-
do los Centros Estatales de las Artes (Ceart) existentes en morias de ese evento que constituye un hito en la historio-
cada una de las ciudades. Es fundamental también que la grafía bajacaliforniana.

DAVID PIÑERA RAMÍREZ


INSTITUTO DE INVESTIGACIONES HISTÓRICAS UABC

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Foto: Julio Rodríguez

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II. CEREMONIA INAUGURAL

E l gobierno del estado de Baja California, que encabe-


za el ingeniero Jaime Bonilla Valdez, a través de la Se-
cretaría de Cultura, les da la más cordial bienvenida a esta
avances en el estudio de la Historia. Se creó el Centro de In-
vestigaciones Históricas unam-uabc, donde se imparten la
maestría y el posgrado en Historia, además de concentrar a
ceremonia inaugural del Segundo Congreso de Historia de un grupo de investigadores en temas en la Facultad de Hu-
Baja California, cuyo programa de actividades se llevará a manidades y Ciencias Sociales que ofrece la licenciatura en
cabo a partir del 19 de febrero y hasta el 22 de febrero, en Historia; contamos con la labor esencial de los cronistas de
los municipios de Tijuana, Ensenada, Mexicali y Tecate, y las ciudades de Baja California: Mario Ortiz Villacorta Laca-
posteriormente en Playas de Rosarito estaremos leyendo las ve, Tijuana; Juvenal Arias Pérez, Playas de Rosarito; Arnulfo
conclusiones. Estrada Ramírez, Ensenada; Emilio Sánchez Pérez, Tecate;
Este congreso es resultado del amplio interés que tiene el María Isabel Verdugo Fimbres, Mexicali, y Yolanda Sánchez
gobierno estatal de fomentar la historia y el reconocimiento Ogás, Valle de Mexicali. A finales de los años 70, se realizó
de la identidad de los bajacalifornianos. el simposio para conocer el origen y la fecha fundacional de
Agradecemos la presencia y el apoyo de las instituciones la ciudad de Tijuana, esfuerzo que encabezó el doctor David
a las que perteneció el doctor León-Portilla y que nos han Piñera y teniendo como presidente honorífico al doctor Mi-
ayudado generosamente a desarrollar este congreso: la Uni- guel León-Portilla.Para este ii Congreso de Historia de Baja
versidad Nacional Autónoma de México, el Instituto Na- California, se ha hecho un enorme esfuerzo para extender los
cional de Antropología e Historia, la Universidad Autóno- trabajos a todos los municipios del estado y hemos invitado
ma de Baja California, El Colegio Nacional, El Colegio de a personalidades nacionales, extranjeras y de la región.A 64
México, la Academia Mexicana de la Lengua, la Academia años del Primer Congreso es necesario repensar en los oríge-
Mexicana de la Historia y el Instituto Nacional de Lenguas nes del estado, revisar cuál ha sido su desarrollo y cómo se ha
Indígenas.¿Por qué Segundo? ¿Por qué Congreso? ¿Por qué conformado.A la fecha, contamos aún con temas inéditos que
en Baja California?¿Por qué para Miguel León-Portilla? es necesario investigar y explorar.

¿Por qué Segundo? ¿Por qué Congreso?


El primer gobernador constitucional del estado de Baja Ca- Por la multiplicidad de los temas abarcados, por la cobertura
lifornia, el sudcaliforniano Braulio Maldonado Sández, en en los distintos municipios, por la visibilidad que le quere-
1956 convocó al Primer Congreso de Historia Regional, rea- mos dar a las referencias históricas, por las instituciones que
lizado del 20 al 30 de septiembre en Mexicali, Baja Califor- participan, así como por las personalidades que las represen-
nia, estuvo coordinado por el maestro Pablo L. Martínez y los tan.Siempre será importante saber el origen del nombre de
trabajos se desarrollaron bajo la dirección de la Secretaría de la ciudad y del estado donde vivo, responder: ¿por qué en la
Educación que encabezaba Lorenzo López González. El ac- frontera de América Latina se sigue hablando español?, ¿por
tual gobierno estatal se ha planteado la necesidad de reencon- qué se ha convertido en la segunda lengua más usada en Es-
trarnos con el estudio y la divulgación de la historia regional. tados Unidos de América, ¿qué palabras hemos incorporado
En estos 64 años, Baja California ha hecho importantísimos de las comunidades indígenas originarias?

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

¿Por qué de Historia? ¿Por qué para Miguel León-Portilla?


Carlos Pereyra ya lo dijo en ¿Por qué la historia?, señala: “La En este congreso, particularmente en las mesas que se de-
función teórica de la historia (explicar el movimiento anterior sarrollarán el día de hoy, nos acompañan representantes de
de la sociedad) y su función social (organizar el pasado en las instituciones a las que perteneció y con las que colabo-
función de los requerimientos del presente) son complemen- ró el doctor Miguel León-Portilla. Rememorar la continua
tarias”. Es decir, para entender la realidad que vive en este labor que realizó en torno a la cultura del país, sus aporta-
momento nuestro estado, es imprescindible conocer su pasa- ciones para entender su historia y la de Baja California, es
do, el pasado da razón del presente.La historia nos da detalles en sí mismo un homenaje porque nos permite continuar
de nuestra realidad pasada, responde a la pregunta inicial: ¿de su legado.El doctor Miguel León-Portilla se dedicó al es-
dónde venimos?Los nombres de las calles de nuestro estado, tudio de la península de Baja California desde los años 70;
de las instituciones educativas, de las plazas y los espacios pú- es conocida la anécdota que ha relatado el maestro Eligio
blicos nos dan cuenta de ello, son el recordatorio de quiénes Moisés Coronado, aquí presente, en que don Miguel León-
somos, quiénes han estado aquí, quiénes han aportado viven- Portilla visitó el archivo histórico que se encontraba en la
cias importantes al presente.Porque las luces y sombras del cárcel de La Paz.Sobre Baja California, León-Portilla publi-
pasado se siguen proyectando sobre el presente. có “Paradojas en la historia de Baja California” en Revista
Universidad de México (1972, 5 de enero), Hernán Cortés y
¿Por qué en Baja California? la Mar del Sur (1985), Cartografía y crónicas de la Antigua
El espacio fronterizo por excelencia ofrece a Baja California California (1989), La California Mexicana. Ensayos acerca
una dimensión única, no solo geográficamente, sino porque de su historia (1995), Historia y formas de vida en Baja Ca-
ha permitido la convivencia y el intercambio cultural, social, lifornia, “Las crónicas coloniales sobre Baja California” en
de nacionales y extranjeros. Nos recordaba el doctor Piñera Arqueología Mexicana, núm. 62 y La península de Baja Ca-
que, en 1956, cuando se convocó al Primer Congreso, 66% lifornia (2003), El Camino Real y las misiones de la península
de la población que habitaba la península era migrante. de Baja California (2009), y Baja California. Historia Breve
La identidad de Baja California la encontramos en los de- (2013) en colaboración con David Piñera. De esta manera
talles que nos relata su historia; en ella encontramos qué nos es como hemos querido dedicar los trabajos de este congreso
define como bajacalifornianos. Parte de las raíces de nuestra al doctor León-Portilla, porque nos ayudó al conocimiento
península se encuentran en un nombre mítico. Esa isla que de nuestra historia.
Garci Rodríguez de Montalvo describió y que Hernán Cortés El gobernador del estado, Jaime Bonilla Valdez, lamenta
creyó descubrir al llegar al sur de la península; la otra par- no estar esta mañana con nosotros. Como es de su conoci-
te la forman los grupos originarios que han habitado Baja miento, hoy se celebra el Día del Ejército Mexicano, y se
California.A la fecha, aproximadamente 50% de la población encuentra en Mexicali, Baja California. Sin embargo, debo
de Baja California está formado por inmigrantes nacionales; aclarar que la realización de este congreso es uno de los pri-
son ellos los que le dan una identidad plural a nuestro estado. meros compromisos del gobierno de Jaime Bonilla que tex-
En efecto, Baja California es un estado joven, sucede igual tualmente dice: “Le daremos un especial énfasis al desarrollo
con sus ciudades: Ensenada, 1882; Tecate, 1888; Tijuana, de las artes y la cultura de Baja California para fortalecer la
1889; Mexicali, 1903; Playas de Rosarito, 1885. identidad cultural bajacaliforniana”.

PEDRO OCHOA PALACIO


SECRETARIO DE CULTURA DE BAJA CALIFORNIA

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II. CEREMONIA INAUGURAL

E s un honor para mí estar este día aquí en representación


primero del doctor Octavio Valdez Delgadillo, rector de
la Universidad Autónoma se Baja California, que no está
los frutos de esa visión de la persistencia y del seguimien-
to, que también eso me parece muy importante de resaltar
del doctor Miguel León-Portilla, que inició esta obra, pero
presente físicamente pero vengo en su representación, así siempre le dio seguimiento.
como darles las gracias al señor Pedro Ochoa por, además Estuvo presente en 1998, donó al instituto la colección
de esta invitación, organizar este ii Congreso de Historia de que hoy constituye la Colección Californias Miguel y Ascen-
Baja California. sión León-Portilla, que me parece muy importante y un mo-
Es también para mí un honor hablar y estar presente en mento propicio para darle un reconocimiento a la doctora
este homenaje, en el cual se rinde honor al doctor Miguel Ascensión Hernández Triviño, compañera intelectual de vida
León-Portilla fundador del Instituto de Investigaciones His- que se mantuvo con él hasta el último momento, fue un pilar
tóricas, en aquel momento Centro de Investigaciones His- y le permitió a él llevar adelante toda esta obra, la cual hoy
tóricas unam-uabc. Este año se conmemoran los cuarenta y reconocemos. Yo me siento muy orgullosa y afortunada de ser
cinco años de esa labor que él hizo y para centrarnos y des- en este momento la directora y recoger parte de estos frutos
tacar dos aspectos, me quedaría primero con su visión, su vi- de las semillas que él sembró hace cuarenta y cinco años.
sión de sacar y de descentralizar en un contexto propicio en Hoy el Instituto de Investigaciones Históricas de la uabc
ese momento, la escritura de la historia fuera de la Ciudad tiene uno de los acervos históricos más importantes a nivel
de México y crear instituciones en la lejana Baja California, estatal formado y parte de la raíz que sembró don Miguel
desde la perspectiva geográfica del centro del país. León-Portilla, es una institución que entre 1991 y 2019 ha
Él tuvo la visión, la persistencia para realizar las gestiones publicado al menos en promedio un libro por año, ahora
necesarias ante el rector de la unam y tener desde este lado tiene dos posgrados, una maestría y un doctorado en His-
del país el acompañamiento y el apoyo del ingeniero López toria, siendo éste uno de los once doctorados que se ofertan
Moctezuma, rector de la Universidad Autónoma de Baja a nivel nacional y el único en una universidad pública en el
California. En este dúo estaba y está aquí presente el doctor norte del país.
David Piñera Ramírez que hasta el día de hoy sigue siendo Don Miguel seguramente se sentiría muy orgulloso de
pilar del Instituto de Investigaciones Históricas que, como ver los frutos de aquello que él sembró hace cuarenta y cinco
les digo, cumple este año cuarenta y cinco años y recogemos años. Muchas gracias.

DIANA MÉNDEZ
DIRECTORA DEL INSTITUTO DE INVESTIGACIONES HISTÓRICAS DE LA UABC

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III.
HOMENAJE
MIGUEL LEÓN-PORTILLA
Y LA HISTORIA DE
BAJA CALIFORNIA
Foto: Julio Rodríguez

MESA 1

Homenaje Miguel León-Portilla


y la Historia de Baja California
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Diego Valadés

S eñoras y señores, aunque parezca un lugar común decir


que es un privilegio y un honor estar en un sitio como
éste y en un momento como en el que nos convoca, ten-
En esto, el maestro Ochoa abusó de su viejo amigo Die-
go Valadés porque sabía que me iba a emocionar profunda-
mente por la cercanía afectiva que tuve el privilegio de llevar
go que reiterar: en ocasiones puede ser efectivamente una prácticamente a lo largo de toda mi vida con Miguel, su
expresión convencional, coyuntural, circunstancial pero en familia, su esposa, doña Ascensión Hernández Triviño. Ce-
ésta estoy seguro de que ustedes entienden que es genuina, lebro que en nombre de la Universidad Autónoma de Baja
honesta, porque nos involucra a todos. California, se haya hecho un merecido reconocimiento, gra-
No solo es un privilegio, es un privilegio también para cias doctora por esta muy oportuna y merecida referencia a
quienes están en esta mesa y lo es para ustedes, es sin duda doña Chonita porque en efecto integraban ella y él una pa-
un real honor y una gran oportunidad reunirnos para ren- reja excepcional en el orden académico, también en el orden
dir homenaje a una figura como Miguel León-Portilla. Pero humano y singularmente en el orden cultural.
también lo es estar en un Congreso de Historia de Baja Ca- Don Miguel nos presentó y se hace referencia en esta
lifornia, después de 64 años de haberse llevado a cabo el brillante entrevista. La verdad, lo que consiguió el direc-
primero de ellos, por tanto, todos compartimos el honor, tor de la entrevista, fue sensacional porque en muy poco
todos compartimos el privilegio y no hablo, por lo mismo, tiempo, don Miguel dijo muchas cosas. Habló de los ven-
en un sentido figurado, metafórico, convencional, sino re- cedores y de los vencidos, de la visión de los vencidos, pero
cogiendo lo que estoy seguro estamos sintiendo en nuestro él nunca tuvo rencor por los vencedores. Y tan no lo tuvo,
fuero interno cada uno de quienes aquí nos encontramos. que él mismo lo decía, que había contraído nupcias pre-
Gracias maestro Pedro Ochoa, por haber propiciado este cisamente con una hija de España pero que se sintió y se
encuentro, gracias por retomar una de las grandes epopeyas siente profundamente mexicana como don Miguel, que
culturales del estado cuando justamente al borde de su vida era un hombre universal, encarnaba el cosmopolitismo,
convocó a un Segundo Congreso de Historia; qué bueno veía también a España.
que retoma esto que será ahora una importante tradición Siempre habló de las dos culturas, y su visión en ese sen-
porque seguramente no pasarán, y esto no lo digo en tono tido estableció un canon en el orden cultural de las relacio-
frívolo, trivial, otros 64 años para el siguiente Congreso. nes hemisféricas con España porque estableció como punto
Estoy seguro que por la vitalidad, por la enorme creativi- de referencia el encuentro de dos culturas, él representaba
dad que en el orden cultural representan para Baja Califor- una, su esposa representaba otra en el andar, en el devenir
nia, estos congresos se van a hacer frecuentes, se van a hacer del tiempo ni vencedores ni vencidos se conservaron con
regularmente de manera sistemática porque las aportaciones esas características, y el nunca vio a España con rencor.
que tiene la comunidad cultural de Baja California son cada Tampoco nunca planteó la presencia de México con alti-
día más importantes. vez, sino con lo que él mismo señala refiriéndose a Estados
Así lo demuestra la pujante vida de la universidad, lo Unidos, los puentes y las vías del entendimiento, con Esta-
refleja la pujante creatividad de la comunidad, el hecho mis- dos Unidos también fueron extendidas, hacia Europa y en
mo de que estemos aquí, enmarcados por los testimonios particular con España, fue un gran constructor de culturas.
gráficos de 12 eminentes artistas de la fotografía bajacalifor- Por eso, rendir homenaje a Miguel León-Portilla no es sola-
niana, denota de qué estoy hablando y que todos estamos mente evocar la figura de un mexicano excepcional sino de
convencidos de ello, no solo eso, lo que el maestro Ochoa un hombre de cultura universal.
nos preparó con este hermosísimo preámbulo, escuchando a Hoy estamos aquí apenas a unos meses de su deceso, pero
Miguel León-Portilla, quiero decirles, que en lo personal me se seguirá hablando de Miguel León-Portilla cuando otras
resultó muy conmovedor. generaciones que no han nacido, ocupen espacios culturales

18
MESA 1 | HOMENAJE A MIGUEL LEÓN-PORTILLA Y LA HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA

como éste y recuerden y hablen de lo que será para entonces Tener la experiencia de trabajos con bajacalifornianos ha
un verdadero clásico de la cultura en lengua española. sido siempre muy enriquecedora.
También quiero subrayar, perdón que abuse de su pa- Y qué decir de nuestro admirado maestro David Piñera,
ciencia, antes de ceder el uso de la palabra a los participantes a quien conocí justamente por don Miguel León-Portilla
que ya fueron presentados, integrantes de esta mesa, que quien profesaba por don David un enorme respeto y cuan-
para mí, estar en Baja California representa una gran satis- do justamente me introdujo con él me dijo: te quiero pre-
facción y otro tipo de emociones. sentar a uno de los más brillantes historiadores locales que
Está presente Jesús Ruiz Barraza. La primera vez que tiene nuestro país. Desarrollar la historia local es la forma de
vine a dictar una conferencia en Tijuana fue en 1973, hace conocer a fondo nuestro país. Así conocí al doctor Piñera
ya casi 50 años, va para medio siglo, en la preparatoria Láza- a quien desde entonces, además de apreciar como amigo,
ro Cárdenas y bueno, en aquella oportunidad tuve la suerte admiro como un gran académico.
de encontrarme, y de conocer, a un puñado de jóvenes ba- Bueno, ya han sido presentados los integrantes de la
jacalifornianos como Héctor Lucero, Arturo Ochoa, infor- mesa, me es en especial satisfactorio compartirla con un co-
tunadamente los dos nos abandonaron físicamente, pero su lega de la Academia Mexicana de la Lengua, doctor Martí-
presencia afectiva e intelectual sigue entre nosotros. nez Baracs, quien en los próximos días justamente dará su
También a Pedro Ochoa y a Amador Rodríguez Lozano, discurso de ingreso a la Academia, donde es uno de los más
jóvenes inquietos y han demostrado que siguen siendo, ya jóvenes integrantes y ha sido recibido con mucho cariño y
no tan jóvenes, pero sí todavía inquietos. En cuanto a Pedro mucha admiración y por supuesto la doctora Almaraz, es un
Ochoa… qué bueno que está aquí mi querido amigo Ruiz privilegio que esté de su lado.
Barraza, maestro ejemplar que ha construido un concepto Quiero concluir subrayando que sin saberlo, el maestro
de educación notable, de quien me siento muy orgulloso de Ochoa tocó una fibra muy sensible cuando puso justamente
ser amigo, como de muchos que están aquí presentes. la expresión del poema en náhuatl y su versión en español
Y en correlación al maestro Ochoa, quiero hacerle un de Miguel León-Portilla cuando reza un verso de Nezahual-
reconocimiento aquí en su tierra, porque todos estamos cóyotl, por fin lo comprende mi corazón.
familiarizados con él y conocemos la alegría de su talante, Lo escuché por primera vez de don Miguel cuando en
ingenio y simpatía, pero quienes no lo conocen solo ven su 1976 lo invité para que seleccionara y apoyara una acción
obra desde otros lugares del país y lo reconocen como uno que estaba llevando de la Universidad Nacional Autónoma
de los más importantes administradores de la cultura que de México, me tocó la iniciativa de construir el Centro Cul-
tiene México, no solo en Baja California. tural Universitario, del cual, la primera obra emblemática es
Esto lo digo porque el congreso en el que estamos es la sala Nezahualcóyotl.
una clara muestra de lo que es capaz de hacer cuando ape- Yo era el titular de Difusión Cultural de la unam y al
nas lleva algunos meses al frente de la Secretaría de Cultu- pensar en el nombre de la sala, las opciones eran múltiples,
ra y en esas brillantes palabras que le escuchamos en una porque podíamos haberle puesto el nombre de un gran
muy apretada síntesis, nos explicó los porqués de un ii compositor mexicano, o el de un gran director mexicano,
Congreso de Historia de Baja California y por qué Miguel pero cualquiera, el que fuera, y todos lo sabemos porque
León-Portilla. estamos vinculados con la cultura, habría resultado tal vez
Quiero también, perdonen que me extienda en la re- divisivo porque había los partidarios de Candelario Huizar
flexión personal, subrayar que está sentado en esta mesa o partidarios de Chávez.
un eminente universitario: López Moctezuma, con quien Bueno no tengo que mencionar todos los grandes nom-
también tuve oportunidad de establecer una relación muy bres de nuestra prosapia musical, pero finalmente cuando se
cercana, hace más de 40 años, cuando era rector de la Uni- lo propuse al rector dije: mire busquemos un nombre que
versidad de Baja California, yo abogado general de la Uni- nos unifique a todos, que representa la música y la musica-
versidad Autónoma de México y juntos fuimos preparando lidad de la lengua náhuatl: Nezahualcóyotl, le pareció bien,
lo que luego se convirtió en la reforma al artículo tercero y me dijo que lo comentara también con don Miguel León-
constitucional en materia de autonomía universitaria. Portilla para requerir su opinión.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Fui a verlo y por respuesta comenzó, y ya ustedes pueden Ese es el origen pues de esa expresión y quise compartirla
imaginar lo que significa haberlo visto hace unos minutos, para tener y darle un poco más del tono también afectivo e
comenzó a declamar este poema que acabamos de escuchar, informal, al que nos invitó el Secretario de Cultura y ahora sí
exactamente con el mismo ritmo y con la misma secuencia, entrar a la parte ya formal ya del congreso y de esta mesa en
primero en náhuatl y a continuación en español, y le dije: la que nos van a orientar con sus luces con su cultura, con sus
Miguel ya no me tienes que dar ninguna justificación, mejor puntos de vista, los distinguidos personajes de la vida acadé-
dame el poema, y el poema, éste que acabamos de escuchar, mica que fueron presentados en el orden de la palabra, según
es el que está escrito en una piedra, en la roca, lava del vol- se me indicó, intervendrá en primer lugar David Piñera, a
cán y es la entrada a la sala Netzahualcóyotl. quien solicito hacer el uso de la palabra, muchas gracias.

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MESA 1 | HOMENAJE A MIGUEL LEÓN-PORTILLA Y LA HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA

David Piñera Ramírez

E n primer lugar agradezco la amable invitación para par-


ticipar en esta mesa, al señor secretario de Cultura, Pe-
dro Ochoa y agradecer muy efusivamente los amabilísimos
aquí tenemos un ejemplo: en su obra de cartografía deleita
el entendimiento con una serie de descripciones a partir de
numerosos mapas de época, que constituyen un compen-
conceptos del doctor Diego Valadés que mucho aprecio, dio de maravillas, nos habla de la forma a veces no exenta
sobre todo tomando en cuenta su trayectoria académica y de fantasías en que navegantes y cartógrafos trazaron el
cultural, muchas gracias. perfil de esta esquina noroeste del continente que estaban
Observando los múltiples homenajes que se le vienen explorando, en su intento de adquirir una imagen comple-
rindiendo al doctor Miguel León-Portilla en distintos es- ta del mundo, una imago mundi en términos de la época.
pacios de nuestra entidad, del país y del extranjero, me han León-Portilla también nos habla de viajes, lances y aven-
surgido en lo personal las siguientes preguntas: ¿cuál es la turas con tintes que pareciera estuviéramos leyendo a Julio
clave que explica la notable relevancia alcanzada por este Verne o Emilio Salgari, en una ocasión me lo contaba, es
singular intelectual? ¿Cómo explicarnos el impacto que han como si estuviéramos leyendo los libros de nuestra juventud.
tenido su obra y su personalidad? Una tercera característica: la tenemos en la capacidad,
Trataré de encontrar respuestas circunscribiéndome al la capacidad de asombro que reflejó tanto en su obra como
ámbito bajacaliforniano, sin pretender abordar los otros, en la vida personal. Me viene a la mente que al entrar a la
que lo harán excelentemente bien el doctor Martínez Baracs misión de San Javier, una de las joyas misionales de Baja
o lo hará o lo haría en llegado el caso, el doctor Diego Vala- California que es espléndida, fue para él, palabras textuales,
dés, yo me circunscribiré a lo bajacaliforniano; como luego una sorpresa inolvidable, con ese énfasis con que decía las
dicen: zapatero a tus zapatos. cosas, ¡una sorpresa inolvidable!
Dicho esto, como paso metodológico podemos plan- Asimismo, encontramos repetidas veces en sus textos que
tearnos otra pregunta para acercarnos a nuestro objetivo: se extasiaba ante el paisaje de la belleza peninsular que bien
¿qué rasgos percibimos en la obra bajacaliforniana del conoce nuestro amigo Moisés Coronado. ¡Saludos! La belleza
doctor León-Portilla que nos permitan caracterizarla? En del paisaje peninsular, los cardones, las aguas azules del mar o
primer lugar, lo abundante de su producción que refleja la insólita rumorosa. Una vez que veníamos por la rumorosa,
privilegiadas aptitudes para concebir un proyecto y llevarlo se quedó extasiado ante la grandeza, esto es el asombro como
hasta su final. flujo vital de su escritura, expresado a veces con un sentido
Basta mencionar solo algunas de sus obras más signi- poético, ya lo hemos comentado, era un poeta.
ficativas que de alguna manera las ha apuntado el señor Desde un ángulo distinto tenemos la cuarta y última ca-
secretario de Cultura: La lengua Pericú de Baja California, racterística: el propósito constante de transmitir un mensaje a
Cartografía y crónicas de Baja California, El Camino Real los lectores o a quienes lo escuchaban, ya fuera en la catedral
misionero y las misiones de la península de Baja California, o en la conferencia. Para corroborarlo mencionemos que en
Loreto capital de las Californias y la California mexicana, una ocasión manifestó que al desempeñar esas funciones, tex-
no tan conocida como esas pero igualmente útil su com- tual eh: “podemos tocar el alma de las personas”, él al dar la
pilación en dos tomos para la historia de Baja California clase, la conferencia, podemos tocar el alma de las personas,
siglo xix, con la colaboración de José María Munguiar, sin seguramente por ello al escucharlo o leerlo, su verbo vibrante,
mencionar numerosos artículos en revistas académicas es- ya escuchamos en el documental, siempre nos dejaba y nos
pecializadas. deja la sensación de que algo en nosotros debe cambiar.
Otra característica de la obra de nuestro homenajeado Ese era su propósito: influir, que hay una tarea por ha-
es la elevada calidad de su prosa, fluidez, belleza y creati- cer, una misión por cumplir, un llamado a la observancia
vidad, que a momentos se adentra en la narrativa literaria, de nuestra responsabilidad social, el maestro influye, intuye,

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

quizá el mejor ejemplo de ello lo tenemos en su mencionado León-Portilla se empeñaba en ondear la bandera de la Cali-
concepto de California mexicana, la California mexicana. fornia mexicana.
Al respecto, señala que en siglo xvi surgió la palabra Yo varias veces lo vi emocionado, la California mexi-
California de las páginas de la literatura caballeresca. Por cana, consecuentemente, se indignaba porque al designar
una serie de afinidades se le dio por nombre al sur de lo a la parte peninsular no se usara el nombre completo de
que ahora conocemos como península de Baja California, Baja California, llamándole nada más Baja, Baja esto, Baja
y el nombre se fue extendiendo, de sur a norte, en los lo otro, señalaba que la palabra Baja tiene las acepciones de
siglos xvii y xviii, a medida que se ocupaba el espacio pe- subordinada, subestimada, inferior.
ninsular por medio de los centros misionales, hasta llegar Además advertía el peligro de que con el transcurso del
a la zona septentrional donde nos encontramos, a donde tiempo, las futuras generaciones, por esos fenómenos colec-
se llamaría Alta California desde la perspectiva de allá, tivos de la repetición constante lleguen a adoptar el térmi-
del sur. no Baja, perdiendo inconscientemente el valioso legado del
Al independizarse nuestro país de España, toda esa di- nombre California, expresión de una de nuestras mejores
latada región desde cabo San Lucas hasta Los Ángeles, San tradiciones.
Francisco y más allá, perteneció a México, fue la California Concluyo aquí, manifestando que impedir ese peligro
mexicana, un concepto que él nos aclara, después, parte de es una de las visiones que nos deja el maestro Miguel León-
ella se perdería con la mutilación que sufrió el territorio de Portilla y atenderla es el mejor homenaje que podemos ren-
México en 1848, en esa virtud, con un sentido nacionalista, dirle en esta hora, muchas gracias.

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MESA 1 | HOMENAJE A MIGUEL LEÓN-PORTILLA Y LA HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA

Rodrigo Martínez Baracs

E s para mí un honor muy grande representar a la Academia


Mexicana de la Lengua en este ii Congreso de Historia de
Baja California, estoy muy agradecido con el secretario Pedro
referencia a sus fuentes, que permiten su pleno aprove-
chamiento como fuentes sobre el México prehispánico y
novohispano.
Ochoa y para mí es un honor compartir la mesa con don Sus clases eran excelentes y sus conferencias un acto de
Luis, don David, doña Araceli y don Diego. performance pedagógico, atraían y fascinaban a un gran pú-
El martes 1 de octubre de 2019 falleció a los 93 años el blico y se han potenciado gracias al video y también al video
gran historiador, lingüista y filósofo mexicano don Miguel doméstico que practicó con felicidad como un medio de
León-Portilla. Su vida fue larga, fértil y gozosa, desde niño suplir sus dificultades para desplazarse en sus últimos años,
de dio cuenta de su inteligencia privilegiada, pero también con la ayuda de su sabia y generosa esposa Ascensión Her-
recibió otro don: el de ser bueno y alegre. Recordemos que nández Triviño, su querida Chonita, destacada historiadora
la alegría es la virtud cristiana superior porque es amor a la y filóloga por su cuenta.
vida, al alma, al prójimo. También lo auxiliaron sus fieles asistentes Juan Carlos
Don Miguel hablaba español, también inglés, francés, y Hugo, que cuando don Miguel ya veía mal, y oía mal, le
alemán, italiano, portugués, latín, griego y hebreo y sabía de leían y tomaban dictado de artículos, reseñas, notas, comen-
todo, fue muy trabajador y nos legó una historia, una obra tarios, ediciones y traducciones.
valiosísima, vital para el autoconocimiento de los mexicanos Menciono entre sus obras recientes, el quinto tomo de
porque atañe a la revaloración de nuestras raíces, autóctonas, la gran edición de Cantares mexicanos y los textos de Erótica
indígenas y de su estudio desde una multiplicidad de perspec- náhuatl, con perturbadores grabados de Joel Rendón.
tivas, sin desvalorar herencias grecolatinas, judeo-cristianas y Su último libro publicado, su Teatro náhuatl, que toda-
africanas, en consonancia con su perspectiva de dos mundos. vía no veo, y su edición del Popol Vuh, basada en la segunda
Se expresó en todos los medios, escribió libros, artícu- versión de fray Francisco Jiménez, que don Miguel dejó lista
los especializados y de divulgación, reseñas, estudios intro- para la publicación, y anticipo que don Miguel será un gran
ductorios, comentarios, siempre de manera documentada, memorialista, porque también concluyó sus memorias que
inteligente y vivaz. Tradujo una gran cantidad de textos están acabando de revisar doña Ascensión y Marisa su hija,
en lengua náhuatl, antiguos y modernos, de los crípticos que serán riquísimas por el panorama de una gran época de
y difíciles cantares mexicanos y los coloquios de los doce investigación y reflexión.
franciscanos, a las proclamas en náhuatl del emperador Un día, su amable chofer, me enseñó unas hojas de
Maximiliano y de Emiliano Zapata, pero también tradujo sus memorias en letras impresas muy grandes para que las
del latín la introducción a la cosmografía de Martin Wald- pudiera leer y revisar bien porque todo lo que dictaba, lo
seemüller en cuyo mapamundi aparece por primera vez el corregía detalladamente, sus asistentes también le ayuda-
nombre de América. ban con los correos electrónicos y a sus más de 90 años,
Fue un gran editor de los textos tlatelolcas acerca de la se desempeñaba con los medios como cualquier colega,
Conquista, edición de los vencidos, que llegaron a todos los aunque a menudo mostraba su particular y amable estilo,
públicos. De los 57 volúmenes de la revista Estudios de cul- como cuando decía al despedirse: “recibe un abrazo de tu
tura náhuatl a lo largo de más de 70 años, desde 1959 hasta amigo y colega que mucho te aprecia”, así era Miguel. A
la fecha, y más porque la revista continúa. quienes vi más tristes en el velorio de Miguel fueron sus
Varios años, la revista Tlalocan la editó y la rescató, asistentes, debió ser maravilloso trabajar con él, aprender
es editor de la Serie facsimilares de lingüística y filología tantas cosas y divertirse tanto.
náhuatl, editor de su edición ejemplar de la Monarquía También fue un dramaturgo, La huida de Quetzalcóatl, que
indiana de fray Juan de Torquemada, con la meticulosa escribió de joven, y fue un poeta, su poesía fue una extensión

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

de su trabajo de traductor de textos nahuas, cuyo valor literario Los tomos siguientes de sus obras abarcan la historia de
se muestra en antologías como La tinta negra y roja, seleccio- mesoamericana y la herencia cultural en México; biogra-
nadas por Coral Bracho y Marcelo Uribe, de ediciones Hera. fías, literaturas indígenas, lingüística, filología, la California
Su poema más apreciado es: Ihcuac tlahtolli ye miqui mexicana, de filosofía e historia, y los dos tomos de Essays in
(Cuando muere una lengua) que expresa bien el sentido de Mesoamerican Anthropology and History, escritos en inglés,
su lucha de toda la vida y defensa de la conservación de la documentadísimos, como su estudio acerca de lengua y cul-
lengua y cultura náhuatl, y de los pueblos autóctonos ameri- tura, Lenguage and Culture Study, en Mesoamericana para el
canos, pero varios otros poemas tienen garra como Nohulan Tomo Lingüística publicado en 1967.
coatl (Por todas parte serpiente). La edición de las obras completas de Miguel León-
A partir de 2012, El Colegio Nacional y el Instituto de Portilla ciertamente abre la percepción de la potencia de
Investigaciones Históricas de la unam emprendieron la edi- su obra, como bien lo dijo Adolfo Castañón, compañero
ción de las obras de don Miguel León-Portilla, que a la fecha en la Academia Mexicana de la Lengua, ahora falta que
me parece son 15 tomos, y siguen creciendo, porque faltan se continúe la edición para incluir sus cartas, y también
varios libros por incluir, además de la correspondencia. Le traducciones, reseñas, informes oficiales y todos los libros,
agradezco a Ascensión Hernández Triviño de León-Portilla porque no todos están disponibles hoy en día, y son im-
haberme regalado 13 de los tomos. portantes, como La flecha en el blanco, Francisco de Na-
En un primer momento explica el propio don Miguel en mastle y Bartolomeo de las Casas, en su lucha por los derechos
sus obras: por qué publico mis obras. Creo que no tenía caso de los indígenas, en el que se anula la defensa de los indios
reeditar sus libros porque en su mayor parte se siguen reedi- del pasado y la Rebelión de Mixtón de 1941, con los del
tando y son conseguibles. Pero sus amigos lo convencieron presente, con la rebelión zapatista.
de que convenía reunir las obras menores, entre comillas, Por otro lado, debe considerarse que la publicación de las
que se encuentran dispersas en artículos, libros, estudios obras no anula la necesidad de seguir reeditando las origina-
introductorios, notas, y sí, los primeros 11 tomos, algunos les, porque muchas introducciones aparecen separadas de las
divididos en dos volúmenes, reúnen estos trabajos dispersos obras que presentan, los ensayos a veces están divididos según
y solo en el tomo 12 inicia la publicación de sus libros ya su temática, una parte en biografía, otra en filología y así. Y en
conocidos, aunque en ediciones enriquecidas. el caso de Los coloquios de los doce en el tomo quinto volumen
En su conjunto puede decirse que esta gran edición de dos, aparece la traducción del texto náhuatl que es muy bello
las obras de Miguel León-Portilla es la más importante de y no se consigue con facilidad y les recomiendo muchísimo,
sus obras, porque así reunidos, sus estudios cobran una con- sobre todo a los que quieran aprender algo de náhuatl.
sistencia enorme, la consistencia de una obra por el rigor Agradable deuda le tenemos a don Miguel, que nos legó
historiográfico, por la claridad de los argumentos, que van una hora tan feliz y ricamente navegable, ojalá podamos rea-
de los tiempos de la civilización mesoamericana primigenia, lizar sus ideales de respeto por la naturaleza y las culturas
hasta nuestros días. indígenas, del pasado y del presente. Las del pasado, las co-
Don Miguel quiso dedicar el primer volumen de sus nocemos a través de los escritos que nos legaron en sus len-
obras a los pueblos indígenas de México del presente con guas, gracias a la labor lingüística de los frailes franciscanos
el subtítulo de autonomía y diferencia cultural. Es pe- del siglo xvi, como fray Fernandino de Sahagún con los que
culiar su intervención historiográfica desde la década de don Miguel León-Portilla tanto se identifica, las culturas del
1980, cuando encabezaba la Comisión Mexicana para la presente viven en nuestro país, y en nuestras venas, recorde-
Celebración del Quinto Centenario del Descubrimiento mos que son nuestras.
de América, y la cambió en Conmemoración del Quinto Menciono otra herencia de don Miguel: la defensa del
Centenario del Encuentro de Dos Mundos, abriendo su diálogo, serio, informado, inteligente, respetuoso, sonriente
estudio a todas las perspectivas, pero al mismo tiempo en con los demás diálogos, necesario para conocer la realidad
1994 oyó claramente el aldabonazo zapatista y se volvió pasada y presente y tratar de sobrevivir, tanto en nuestro
un defensor de la autonomía indígena, reclamada por los atribulado México, como en nuestro atribulado planeta, re-
acuerdos de San Andrés Larrainzar. cordemos que son nuestros. Muchas gracias.

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MESA 1 | HOMENAJE A MIGUEL LEÓN-PORTILLA Y LA HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA

Es tiempo de cosecha, ¡Meyibó!


Araceli Almaraz

A gradezco el honor de haberme invitado a participar en


esta mesa el día de hoy, representando a la amh. Gra-
cias a la Secretaría de Cultura a cargo del licenciado Pedro
desarrollados para una explotación diferente”. Nuestras co-
munidades originarias lograron esta conexión con su hábitat
transitando por la península, como se narra en los trabajos
Ochoa Palacio por impulsar este ii Congreso de Historia, de Miguel León-Portilla.
al gobernador de nuestra entidad Jaime Bonilla Valdez por El acercamiento a estas comunidades desde la obra del
su compromiso con la cultura y la historia de nuestra Ca- maestro, la fotografía, el cine documental y la palabra que se
lifornia mexicana. Y gracias también a Daniel Serrano por recuperan en este ii Congreso, nos invitan, nos comprome-
recibirnos en este escenario fantástico como es el Centro ten a entender nuestro entorno de otra manera, por ello es
Estatal de las Artes de Tijuana. imperante recordar el legado de quienes nos preceden en el
Saludo con enorme gusto a quienes me acompañan en tiempo. Los grupos originarios de California mostraron “los
esta mesa: Rodrigo Martínez Baracs, Diego Valadés, David límites del desarrollo cultural situados en las características
Piñera, Luis López Moctezuma y a ustedes que han venido a de la naturaleza”.
ser parte de este ii Congreso de Historia de Baja California. Nuestra región ha influenciado y enriquecido los deba-
He titulado este trabajo así, por los significados que en- tes de antropólogos, lingüistas, etnólogos y por su supuesto
contramos en la palabra Meyibó, por lo que significó ayer de historiadores para entender nuestra cultura y memoria
y por lo que nos invita a reflexionar hoy en nuestra región. como lo hizo Miguel León-Portilla.
Meyibó nos evoca al desierto, nos evoca a una península ¡El tránsito de los cochimíes que debían establecerse en
transitada por grupos que desde El Rosario y hasta Loreto diferentes puntos de la península para subsistir, esperaban
cazaban, pescaban y recolectaban productos para subsistir. el equilibro para encontrar el Meyibó!, para tener tiempo
Los grupos cucapá, kiliwa, pai pai, kumiai y tipaí dejaron de cosecha.
huellas de recorridos desde la prehistoria tardía, 2 500 a.n.e. Miguel León-Portilla también transitaba por los espacios
hasta el presente, huellas que no debemos borrar, porque de de nuestro territorio mexicano, y al tiempo que sembraba ya
hacerlo estaríamos en riesgo de quedarnos sin memoria. Y esperaba cosechar.
para ello hay que leer a Miguel León-Portilla. Meyibó se cosechó como una propuesta para nombrar
Estos grupos, a diferencia de otras comunidades ori- a la revista que albergaría publicaciones de nuestra historia
ginarias de México, tuvieron contacto con colonizadores y que serían impulsadas por el hoy Instituto de Investiga-
europeos, mexicanos y estadounidenses, sobreviviendo ciones Históricas de la uabc. A esta propuesta antecede su
hasta el presente, como bien señaló el antropólogo britá- semilla, que fue sembrada en 1965 como Centro de Investi-
nico Cyril Daryl Forde en 1931, en su obra Etnografía de gaciones Históricas en colaboración con la unam.
los indios yumanos y que más tarde se convertiría en la base El historiador y filósofo Miguel León-Portilla, a quien
para escribir Hábitat, economía y sociedad: una introducción homenajeamos en este ii Congreso de Historia de Baja Ca-
geográfica de etnología en 1934, en donde el espacio natu- lifornia, seguramente imaginó que los frutos de esas semillas
ral es símbolo y es significante y que más tarde detalló el depositadas en nuestra región germinarían y adelantado a
maestro León-Portilla. los tiempos dentro y fuera de nuestra región, con sus propias
Daryl Forde y el maestro León-Portilla coinciden al insis- semillas en 1972 publicó un magnífico ensayo que tituló
tir en comparar las semejanzas culturales de las poblaciones Paradojas en la Historia de Baja California.
a través del entendimiento de las “complejas relaciones entre Con más pepitas en el bolsillo y teniendo un discípulo
el hábitat humano y los distintos recursos técnicos y sociales destacado, en 1983 el maestro León-Portilla publicó Las

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

lenguas indígenas de Baja California en colaboración con congresos que anualmente promueven los municipios de
David Piñera. Baja California, impulsando la firme tarea de mantener en
Asimismo, la inquietud de este gran historiador al que el presente, el legado de nuestros antepasados.
le gustaba pisar terreno, le llevaría a publicar Cartografía y Termino diciendo que estas palabras sin estructura no
crónicas de la Antigua California en 1989, poniendo de ma- serían nada, como tampoco la simple descripción de he-
nifiesto el valor del trabajo de los cronistas. chos. Sin historia se aíslan los sentidos y con la desaparición
Ya a punto de extinguirse el siglo xx, el maestro León- de la memoria estamos propensos a borrar las diferencias.
Portilla publicó Documentos para el estudio de Baja Califor- Al no diferenciarnos, no somos capaces de distinguir ni a
nia en el siglo xix con José María Muriá en 1992 y tres años nuestras comunidades originarias ni a nosotros mismos, lo
después La California Mexicana. Ensayos acerca de su historia. que nos convertiría en seres sin identidad.
Y en 2010 sumó a sus obras sobre nuestra región Baja Rendir homenaje al doctor Miguel León-Portilla en
California. Breve historia, nuevamente con David Piñera. esta California mexicana nos obliga a darle sentido al es-
Ese mismo año, finalmente nació Meyibó, la revista del pacio que habitamos, al espacio que nos identifica, espe-
Instituto de Investigaciones Históricas que empezó a cose- rando cada día los tiempos de cosecha. ¡Así que hoy, es
char trabajos de nuestros orígenes, de nuestra gente y de Meyibó!
nuestras transformaciones. Sentir que esta California nos pertenece y nos une, es
El doctor León-Portilla no estaba equivocado. Los es- sentirnos parte de Ensenada, Tecate, Tijuana, Mexicali o
fuerzos por entender nuestra historia desde esta región al Playas de Rosarito y como decía el maestro León-Portilla:
día de hoy se han multiplicado con la carrera de historia, un “el que habla de unión habla de diferencias, porque si no
archivo histórico, con programas de posgrado especializados hubiera diferencias no habría nada qué unir” por ello, esta
en historia y cultura, con sociedades y academias de historia, California Mexicana diversa y rica, tiene en este ii Congreso
con el trabajo de los cronistas. Pero sobre todo abriendo nuevas semillas que hoy se siembran y que las generaciones
espacios tan importantes como éste, el cual se suma a los venideras deberán cosechar. Gracias.

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MESA 1 | HOMENAJE A MIGUEL LEÓN-PORTILLA Y LA HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA

Luis López Moctezuma

C ómo conocí a Miguel. Fui rector del 71 al 75, la época


del post 68, todas las universidades con grandes pro-
blemas económicos y problemas creo yo también del para
todos aspectos en los que estaban en ese tiempo los movi-
mientos estudiantiles.
A mí me ayudó mucho, mucho haber traído a Alberto
adónde vamos. Hay una anécdota que decía, en la época Castillo, Elena Poniatowska, Carlos Monsiváis, Demetrio
que estuve; el único rector de todo México que duró sus Vallejo, eran símbolos de una situación, y a la hora que ellos
cuatro años fui yo, dije yo era el rector más viejo de todos, se presentaban con el alumnado, cambia mucho la opinión
el decano de los rectores, y así fue en las primeras reuniones de cada quien, me acuerdo que el maestro Castillo les dijo:
que me tocó asistir, siempre se nombra a un rector de esa si ustedes quieren ser guerrilleros primero sean buenos estu-
jornada, y no llegaba el rector, no llegaba y no llegaba, lo diantes, esa parte me ayudó mucho, la otra de traer persona-
habían secuestrado un día antes. lidades, hablaban de la rumorosa.
Había universidades que tenían tres rectores, directores, Yo bajé con Carlos Pellicer, íbamos de Tijuana a Mexica-
las universidades estaban todas con problemas serios, la de li, cuando iba en La rumorosa, decía, lo único malo de La
Baja California no se diga, yo daba clases en las escaleras, rumorosa es que no esté en mi tierra, y yo vi un aspecto mío,
todavía movimientos fuertes de necesidad de tener una uni- que si ustedes ven las piedras de La rumorosa, y ustedes vie-
versidad y empezaron movimientos juveniles de estudiantes ran la calva de Pellicer como que había un cierto parecido.
que buscaban una universidad, la que ellos deseaban, situa- Pero miren, en ese tiempo, les mencionaba ahorita las
ción también de la universidad en Baja California, las uni- personalidades, vino Cosío Villegas, y desde luego Miguel
versidades de México, la Nacional, el Politécnico, cerraban León-Portilla, llevamos una amistad, no voy a hablar del
las puertas de muchos de fuera del estado. historiador pero sí a nivel personal, hubo muchas situacio-
Me tocó esa época de universidad borracha, porque nes que influyeron en mí, como querer conocer pinturas
siempre estaba tomada. Así era, pero nunca dejaron de se- rupestres y el Camino real misionero, tuve la oportunidad
guir trabajando, de ese tiempo cuando yo entré de rector, el de conocerlo por mi puesto en Sedesol y, con la ayuda del
rector había sido Soto Gil, y el secretario general de Soto Gil gobernador Héctor Terán, arreglar todas las misiones desde
era David Piñera, me pidió no sé si yo le dije, que quería ser la de Santa Gertrudis hasta la del Descanso aquí en Tijuana,
el representante de la Universidad en México, para estudiar fui a recorrerlas, hay una placa de nosotros que hicimos eso,
la carrera de historia, yo creo que fue una oportunidad de pero si hay que meterles mano de nuevo, vale la pena.
ganar, sacó su maestría y su doctorado, en la universidad Hablaba del nombre de Baja California, siempre Baja Ca-
ganábamos, se contactó con toda la cultura de México, his- lifornia Norte, otro aspecto que platicó Diego Valades, nos
toria, universidades, ahí fue donde conocí a Diego Valades, conocimos como diputados, a lo mejor es porque ahorita
trabajaba en la Universidad Nacional Autónoma de México no hay diputados, pero fuimos compañeros diputados. Mi-
y él también fue un contacto para traer gente de muy buen guel León-Portilla también y con todos los demás había una
nivel, a nivel nacional. unión, porque lo decía mi señora, ella sí era la que hacía la
En ese tiempo de convulsiones, de todo, yo nunca vi que relación, los invitaba a comer, y el trato de ella era un trato
no asistieran, o no trataran, o no atendieran a cualquiera de muy familiar y seguimos teniendo la relación con todos ellos.
las personalidades que venían de México. Acostumbrába- Hace rato estaba viendo de Miguel León-Portilla, ¿cuán-
mos cada año, en esta época cuando se cumplía un aniver- do?, el 18 de noviembre de 2018, poco tiempo de que se
sario de la universidad, hacer una figura de la juventud y era fuera allá al hospital. La relación con él era muy afectuo-
juventud que hacía la juventud, ellos mismos, los alumnos, sa y le gustaba mucho llevarme al Valle de Guadalupe, el
buscaban a quién traer de contacto, traer gente de México ambiente es excelente, vayan ahí, y el vino todavía mejor,
como David Piñera, vino gente de la mejor calidad y de llevaba muy buena amistad con él.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Espero que nos sigamos viendo aquí, hay mucho que más mujeres en la educación superior, esa sí es una realidad
contar, anécdotas, y miren, para terminar tengo aquí apun- por capacidad.
tado algo, lo que es la educación superior en México. Me Y qué bueno que se hace esta reunión, Congreso, a nombre
tocó a mí en la época de los setenta, se triplicó la matrícula de Miguel León-Portilla. Chonita no pudo venir, tenía algunos
de la educación superior y la cuestión de sexo de cuando problemas, estuve con ella, le hubiera gustado estar aquí con to-
empezaban los cincuenta, eran 11% mujeres, ahorita ya son dos ustedes, escuchar lo que a él le estimamos. Muchas gracias.

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MESA 1 | HOMENAJE A MIGUEL LEÓN-PORTILLA Y LA HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA

Foto: Julio Rodríguez

MESA 2

Origen del vocablo California

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

David Piñera Ramírez

E n primer lugar agradezco, quiero destacar en especial la


presencia de la doctora Cecilia Zuleta que es represen-
tante nada menos que de El Colegio de México, institución
características generales de la toponimia de la América es-
pañola. Ustedes saben que la toponimia es la disciplina
que estudia el origen y significado de los nombres, de los
tan prestigiada y también destacar la presencia del doctor sitios, de todo lugar.
Rodrigo Martínez Baracs que es una personalidad, muchas La mayoría de los nombres de nuestro medio son de
gracias mi estimado Rodrigo. origen indígena o castellano y son fácilmente identifica-
Pues el tema del origen del vocablo California es muy bles como eso, pero California es un caso de excepción, no
grato para mí, he tenido oportunidad de abordarlo desde se le encuentra, no se veía una explicación, tal es así que
hace algún tiempo, y veo con gusto que cobra nuevos senti- este intelectual de Saltillo, Carlos Pereyra, dijo que Cali-
dos, y revive con distintos motivos con esto de “Baja” vamos fornia es el mirlo blanco de la toponimia, por qué mirlo
a ver cómo está íntimamente relacionado con todo eso. blanco, porque los mirlos son negros, y éste resulta blanco,
También a propósito de ese tema quiero destacar la pre- un misterio.
sencia del maestro Moisés Coronado que es un subcalifor- Durante algún tiempo dentro de esa atmósfera de in-
niano destacadísimo con quien me une una amistad de hace certidumbre, de desconocimiento, se dio la siguiente ex-
muchos años, y este tema de Calafia y Baja California pues plicación, recogida por Francisco Clavijero en su obra pós-
está íntimamente relacionado con el sur de nuestra penínsu- tuma Historia de la Antigua o Baja California, publicada
la, Moisés muchísimas gracias. en 1789, uno de estos jesuitas muy importantes que vino
El tema me interesa en especial porque como ya lo apun- a Baja California, decía Clavijero textual: “se cree que el
tó nuestro moderador, que le agradezco y me es muy grato conquistador Cortés que hablaba latino llamaría al puerto
que comparta con nosotros esta mesa, nos unen batallas que donde abordó Callida formax, a causa del mucho calor que
hemos librado durante mucho tiempo, la palabra es parte ahí sentía y que él mismo u otros de los que lo acompa-
del patrimonio cultural de la región y el enfoque que voy a ñaban formarían con aquellas voces el nombre de Califor-
hacer es desde ese sentido. nia”, una hipótesis, una propuesta.
Tomando en cuenta el potencial que tiene el vocablo También en el campo de las conjeturas etimológicas se
California y una serie de aspectos que nos rodean como ins- ha pretendido asignarle al vocablo varias raíces, varias ex-
trumentos para fomentar el sentido de identidad y de per- plicaciones, algunas en griego, otras del catalán, inclusive
tenencia, quisiera que fuera una especie de eje o de lengua algunos consideran que es de origen indígena y le dan unos
antigua, de mi exposición. significados un tanto rebuscados: de mujer hermosa, luz de
Me es muy satisfactorio también compartir la mesa con luna, amor culpable, etcétera.
el maestro Carlos Lazcano Sahagún que es una autoridad en Ustedes saben, puestos en un terreno de especulación,
estos temas, como ya se mencionó, recorrió toda la penín- pues se le buscaba, pero han sido objetadas de diversas for-
sula desde cabo San Lucas hasta Tijuana a pie, es un intelec- mas, se los digo muy sintéticamente, prevaleciendo hoy la
tual con mucho trabajo de campo y con un conocimiento tesis del investigador norteamericano Edward Everett Hale
muy amplio del tema y hemos estructurado esta mesa de que según opinión general ha venido a descifrar el enigma.
manera que yo aborde algunas cuestiones generales y él las Esta tesis fue expuesta en la ciudad de Boston, ante la
complemente con la comprobación geográfica de lo que yo Sociedad Histórica de Massachusetts en 1962, por su autor
voy a plantear, geográfica desde el punto de vista de la geo- Hale quien dio la clave del problema en un pasaje de la obra
grafía histórica. Las Sergas de Esplandián, novela caballeresca escrita por Gar-
A los estudiosos siempre les ha inquietado la palabra ci Rodríguez de Montalvo, en Medina del Campo, Castilla,
California, pues su origen y significado se apartan de las por 1492 y publicada en 1510.

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MESA 2 | ORIGEN DEL VOCABLO CALIFORNIA

El pasaje es clásico, conocido porque maneja esta temáti- Independientemente de Las Sergas de Esplandián, acá
ca, dice así textual: “saber que a la diestra mano de las Indias circulaba la idea de que había una isla poblada por mujeres,
hubo una isla llamada California, muy llegada al paraíso te- se sabe que esta idea de islas o de espacios poblados por
rrenal, la cual fue poblada de mujeres negras, sin que algún mujeres, es algo universal, que ha aparecido en diversas cul-
varón entre ellas hubiese, que casi como las amazonas era su turas. Y pues entre los indígenas también era un fenómeno
modo de vivir”. paralelo, aparte, que se iban a juntar.
Es un pasaje muy sugerente, un lenguaje de finales del si- Asimismo hay que agregar que a la sazón no se sabía que
glo xv, “eran estas amazonas de valientes cuerpos y esforzados ésta fuese península, se creía que era isla y en diversos luga-
y ardientes corazones y de grandes fuerzas”, una capacidad de res del continente que se estaba conquistando, se hablaba de
descripción, la ínsula es decir la isla en sí “la más fuerte del mujeres guerreras, por lo que de todo ello, Hale dedujo que
risco y bravas peñas, que en el mundo se hallaba”, ubíquen- Cortés o alguno de sus acompañantes relacionó en su ima-
se ustedes, “una isla rocosa poblada por mujeres, salían estas ginario la tierra en que se encontraban con la isla California.
mujeres a otras partes, a hacer cabalgatas y los hombres que Él la relacionó con la isla California descrita en Las Sergas
prendían llevaban los consigo; dándoles muerte”. de Esplandián. Y le aplicó tal nombre con que es conocida
La causa de ello según se sabía, era porque en su pensa- hasta la fecha, es la tesis de Hale: vienen con estas ideas, de
miento tenían firme apocar a los varones en tan pequeño las novelas caballerescas, encuentran la semejanza y aplican
número, que sin trabajo los pudiesen señoriar, con todas el nombre acá.
sus tierras y guardar aquellos que entendiesen que cumplían Un argumento para robustecer esto de que los conquis-
para que la generación no pereciese. tadores traían las ideas caballerescas, es el bagaje literario de
El pasaje es mucho más amplio pero se los sintetizó con los hombres que pusieron bajo la corona española el suelo
lo fundamental para entender esta tesis de Hale, debe re- de América y la forma en que influyó en sus acciones, esto
cordarse que tal isla la ubicaba el autor, esto es clave: “a la ha sido extensamente estudiado por Ida Rodríguez en Ama-
diestra mano de las Indias”, es decir, a la derecha del que dises de América y Clementina Díaz y de Ovando en Baja
hoy se conoce como el país de la India, geográficamente dice California en el Mito, de ésta transcribimos:
a la derecha, como se está viendo de norte a sur en el mar
Índigo, es la isla que se describe en la novela de ficción Las Los conquistadores traían metidos hasta los tuétanos los li-
Sergas de Esplandián. bros de caballerías, sintiéndose caballeros emulando a Ama-
No quiere decir que en la realidad estuviera allí, porque dís, a Esplandián, a Galaor para concluir que por ello, la
a veces gente que estudia con cierta superficialidad estos te- conquista de las Indias y la ocupación de lo que ahora es
mas confunde, es decir, la isla de la novela, de acuerdo a la California vino a ser por su ambiente y espíritu literatura
ficción estaba allí, en la India, la actual India. aplicada.
Y aquí va la explicación de la hipótesis de Hale. Lo ante-
rior motivó en él una serie de deducciones, pues pensó que Para terminar mi primera participación, quiero agre-
Cortés debió haber leído la novela, porque era contemporá- garles algo: la figura de Calafia, que creo es un elemento
neo, y esas novelas eran igual de populares que las de la televi- muy importante, a Calafia, reina de tan singular país, se le
sión, para entendernos. Ya que en su época eran muy popula- presenta como una hermosa mujer, ricamente ataviada, de
res los romances y libros de caballería entre los hombres que esforzado ánimo al frente de sus Amazonas, quienes montan
realizaban la conquista de Anáhuac, toda vez que sus páginas tigres, leopardos, panteras y otras animalías, así les llaman,
estimulaban a la aventura y al heroísmo, era un resorte ahí. otras animalías cual si fuesen cabalgaduras, llevan consigo, y
Tomó en cuenta también, y véase cómo va deduciendo ésta es otra figura muy interesante, llevan consigo numero-
que con esa psicología caballeresca era una gran ambición de sos grifos, que son bichos mitológicos con cuerpos de león,
riquezas.Llegó Hernán Cortés en 1535, a la tierra después cabezas y alas de águila, orejas de caballo y aletas de pez que
llamada California, movido por las noticias que le habían lle- los constituyen un compendio del reino animal.
gado sobre la abundancia de perlas allá existentes, una coinci- Véase cómo estos personajes, estos elementos son muy
dencia por acá lo que ahora sabemos que es California. ricos, Calafia, esta idea de que es una isla, ya se sabe que es

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

una península, todo es imaginario, y surge la palabra Cali- cuando se mutilaba el término y haciendo abstracción del
fornia, consideremos que es un legado riquísimo, que hay término Baja California que es tan rico, a esto se llama
que cobijar, alentar, compartir como una forma de afian- nada más “Baja”, con todas las connotaciones despectivas
zar nuestra identidad, por eso León-Portilla se indignaba que hemos mencionado.

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MESA 2 | ORIGEN DEL VOCABLO CALIFORNIA

Origen del vocablo “California”


Carlos Lazcano Sahagún

El mito de California era una especie de continuación del Amadís de Gaula. De


hecho, Esplandián era hijo de Amadís y muchos datos sobre

D urante mucho tiempo se especuló sobre la manera en


que la península de California recibió su nombre. Fi-
nalmente, el historiador estadounidense Edward Everest
su infancia son relatados en los libros iii y iv del Amadís de
Gaula, como el hecho de que Esplandián, siendo aún muy
pequeño, fue recogido por una leona cuando era conducido
Hale dio con la clave en 1862, al demostrar que el nombre al monasterio de Miraflores.
fue tomado de la novela española de caballería Las Sergas Nasciano, un ermitaño de la región, lo rescató de la leo-
de Esplandián.1 Esta novela estuvo de moda a lo largo del na y se lo entregó a su hermana para que lo criara, ya que
siglo xvi, siendo su primera edición en 1510. En ella se pensaba educarlo posteriormente. Fue este ermitaño quien
habla de una isla llamada California, en donde, en medio lo nombró Esplandián, debido a que este nombre, en latín,
de riquezas vivían las míticas amazonas. En este ensayo, estaba grabado en una de las cobijas que envolvían al niño.
veremos con detalle las circunstancias que se dieron para Una parte de la novela Las Sergas de Esplandián se desarrolla
que el nombre California brincara desde la novela hasta la en la isla California, al respecto dice:
península.
Sabed que a la diestra mano de las Indias hubo una isla lla-
mada California, muy llegada a la parte del Paraíso terrenal,
Las Sergas de Esplandián la cual fue poblada de mujeres negras, sin que algún varón
entre ellas hubiese, que casi como las amazonas era su es-
En el verano de 1510 apareció en Sevilla, España, la primera tilo de vivir. Ellas eran de valientes cuerpos y esforzados y
edición de la novela de caballerías Las Sergas de Esplandián ardientes corazones, y de grandes fuerzas. La ínsula en sí la
(Las Hazañas de Esplandián), cuyo autor era Garci Rodrí- más fuerte de riscos y bravas peñas que en el mundo se halla-
guez de Montalvo. La novela resultó ser todo un éxito, lo ba. Sus armas eran todas de oro, y también las guarniciones
que llamaríamos un best seller, ya que fueron numerosas las de las bestias fieras, en que después de haberlas amansado,
reediciones de este libro que se publicaron a lo largo del si- cabalgaban, que en toda la isla no había otro metal alguno
glo xvi. Las ediciones en español que se conocen son: 1519 […] en esta isla, California llamada, había muchos grifos,
(Roma), 1521 (Toledo), 1523, 1525, 1526, 1542, 1549, por la grande aspereza de la tierra, y por las infinitas salva-
dos veces en 1587, y en 1588. jinas que en ella habitan, los cuales en ninguna parte del
El éxito de la novela alcanzó otros países europeos, así mundo eran hallados […]
en Francia fueron varias las ediciones, siendo la primera en […] reinaba en aquella isla California, una reina […]
1540. Otras más hubo en Italia a partir de 1546, en alemán muy hermosa […] deseosa en su pensamiento de acabar
surgieron a partir de 1583, y en inglés desde 1598. Además, grandes cosas, valiente en esfuerzo y ardid de su bravo cora-
Las Sergas de Esplandián tuvo sus secuelas, las que se siguieron zón […] la reina Calafia venía […] con su ejército de ama-
publicando en diversos países durante varios años.2 zonas […] mujeres con sus armas de oro, sembradas todas
Esta obra venía precedida de la fama de otra gran novela de piedras preciosas que abundaban en la isla California que
de caballería: Los quatro libros del virtuoso caballero Amadís como las piedras del campo las hallaban. […] los grifos,
de Gaula, cuya primera edición se calcula salió a luz hacia bestias salvajes con cara de mujer, cuerpo de león y alas de
1496, aunque la más antigua que se conoce data de 1508 y águila […] Y la muy esforzada Reina Calafia, Señora de la
fue publicada en Zaragoza, España. Las Sergas de Esplandián gran isla California, donde en gran abundancia el oro y las

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

piedras preciosas se crían […] determinó ir […] montada en mió en España, y todos los demás han tomado principio y
esta bestia llegó esta hermosa Reina Calafia, vistiendo ricos origen de éste; y, así, me parece que, como a dogmatizar de
paños, junto con dos mil mujeres, que cabalgando la acom- una secta tan mala, le debemos sin excusa alguna condenar
pañaban. La Reina traía veinte doncellas a su alrededor [...].3 al fuego.
—No, señor —dijo el barbero—, que también he oído
Estas novelas fueron llevadas al nuevo mundo por los decir que es el mejor de todos los libros que de este género
conquistadores. El cronista Bernal Díaz del Castillo, en su se han compuesto; y así, como único en su arte, se debe
célebre obra Historia verdadera de la conquista de la Nueva perdonar.
España, cita dos veces el Amadís de Gaula,4 y aunque en ese —Así es verdad —dijo el cura—, y por esa razón se le
tiempo el analfabetismo era muy alto entre los españoles, otorga la vida por ahora. Veamos esotro que está junto a él.
varios de los capitanes de Cortés y otros personajes encum- —Es —dijo el barbero— Las sergas de Esplandián,
brados sí sabían leer, y habían leído éstas y otras novelas de hijo legítimo de Amadís de Gaula.
caballería, y se las platicaban a los soldados o se las leían, y —Pues en verdad —dijo el cura— que no le ha de va-
éstos se las contaban a otros soldados. ler al hijo la bondad del padre. Tomad, señora ama, abrid
La novela manejaba algunos mitos como el de las amazo- esa ventana y echadle al corral, y dé principio al montón
nas y el de la isla de California, entre otros. Muchos creían de la hoguera que se ha de hacer.
que los mitos eran reales. Recordemos que ya desde su pri- Hízolo así el ama con mucho contento, y el bueno de
mer viaje, Cristóbal Colón buscó señales de la presencia de Esplandián fue volando al corral, esperando con toda pa-
las amazonas en el Nuevo Mundo. Por otro lado, sabemos ciencia el fuego que le amenazaba.5
que su hijo Hernando Colón tenía en su biblioteca un ejem-
plar de Las Sergas. Recordemos que la primera edición del Quijote fue pu-
Tan célebres fueron estas novelas que Miguel de Cer- blicada en 1605, por lo que la fama de estas novelas de caba-
vantes las menciona en su famoso libro El ingenioso hidal- llería se extendió bastante más allá del siglo xvi.
go don Quijote de la Mancha y expresamente culpa a Las
Sergas de Esplandián de la locura de don Quijote, conde-
nando el libro a la hoguera. En el capítulo vi, llamado Del El Cantar de Roldán
donoso y grande escrutinio que el cura y el barbero hicieron en
la librería de nuestro ingenioso hidalgo, nos dice: Pero, ¿de dónde tomó Rodríguez de Montalvo el nombre
California? No lo sabemos. Como tampoco sabemos de
[…] Pidió las llaves a la sobrina del aposento donde esta- qué lengua es y qué significa. Lo más cercano que tenemos
ban los libros autores del daño […] entraron dentro todos, es la mención de un reino llamado Califerne en El Cantar
y la ama con ellos, y hallaron más de cien cuerpos de li- de Roldán, un poema épico francés del siglo xi, que hacía
bros grandes […] mandó al barbero que le fuese dando de referencia a la batalla de Roncesvalles, en el siglo viii, en
aquellos libros uno a uno, para ver de qué trataban, pues la que murió Roldán, el sobrino de Carlomagno, el rey de
podía ser hallar algunos que no mereciesen castigo del fue- los francos. Algunos autores suponen que Rodríguez de
go. —No —dijo la sobrina—, no hay para que perdonar Montalvo adaptó el nombre Califerne para la California
ninguno, porque todos han sido los dañadores: mejor será de su novela.6
arrojallos por las ventanas al patio y hacer un rimero de El profesor Boissonnade, de la Universidad de Poitiers,
ellos y pegarles fuego […] lo mismo dijo el ama: tal era la Francia, supone que el Califerne de El Cantar de Roldán
gana que las dos tenían de la muerte de aquellos inocentes; era el nombre de una comunidad fortificada de los beni-
más el cura no vino en ello sin primero leer siquiera los Ifrene, parte de los bereberes, en el norte de África. A este
títulos. Y el primero que […] le dio en las manos fue Los tipo de fortificaciones se les conocía también como kalas,
cuatro de Amadís de Gaula, y dijo el cura: del árabe, que es la raíz de la palabra Califa. Debido a ello
—Parece cosa de misterio ésta, porque, según he oído y al nombre del grupo que la ocupaba, a esta fortificación
decir, este libro fue el primero de caballerías que se impri- también se le conocía como Kalas-Ifren7 término que solía

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MESA 2 | ORIGEN DEL VOCABLO CALIFORNIA

ser deformado como Kalas-Iferne, de ahí Califerne. Por lo exploraciones al Pacífico norte tanto tiempo suspendidas.
cercano a Califa, es lógico pensar que el término Califor- La primera navegación que envió la puso al mando de Die-
nia sea de procedencia árabe, como lo sugiere el profe- go Hurtado de Mendoza.
sor Boissonnade, ya que los árabes ocuparon la península
Ibérica durante 800 años. Otro argumento que apoya la
hipótesis de Boissonnade es el hecho de que en Las Ser- Diego Hurtado de Mendoza
gas de Esplandián, las amazonas eran mujeres negras, raza (1532)
que seguramente predominaba en la antigua ciudad de
Califerne. Hurtado de Mendoza partió del puerto de Acapulco el
Son numerosas las hipótesis sobre la procedencia del 30 de junio de 1532 al mando de dos naves. Entre las
término California, aquí solo mencionamos una que nos instrucciones que llevaba, además de registrar la costa lo
parece más aceptable.8 El hecho es que hasta la fecha no más al norte posible, estaba la búsqueda del estrecho que
sabemos a ciencia cierta el origen de esta palabra ni qué ya buscaban desde tiempo atrás, que uniría al Atlántico
significa ni de qué lengua es. con el Pacífico, así como de las posibles islas con oro y
otras riquezas.
Esta navegación fue un desastre: se amotinaron los tri-
El descubrimiento pulantes de una de las naves y al regresar a la costa fueron
de California asesinados por los indios. La segunda nave alcanzó la desem-
bocadura del río Sinaloa, al norte de Culiacán, donde murió
Explorando el Pacífico la tripulación, incluido Hurtado de Mendoza, a manos de
los indios. Ante estos resultados, Cortés no se desanimó y
Después de conquistar el imperio mexica y consolidar la pronto construyó nuevas naves para proseguir con las ex-
fundación de Nueva España, es decir México, Cortés con- ploraciones.9
centró sus esfuerzos en la búsqueda y exploración del Pací-
fico mexicano, el cual fue encontrado hacia finales de 1521
o principios de 1522. Cortés retomó la idea original de Co- Diego Becerra / Fortún Jiménez
lón de llegar a las islas de las Especias, al otro lado del gran (1533-1534)
océano, además de expandir los dominios hispánicos en el
Nuevo Mundo.
Así, en los primeros años, entre 1521 y 1525, fueron El encuentro
descubiertas las costas del Pacífico entre Chiapas y Nayarit,
y sus principales puertos: Tehuantepec, Acapulco, Zihua- Cortés organizó una nueva expedición marina que puso al
tanejo, Barra de Navidad, Manzanillo, entre otros. Cortés mando de Diego Becerra de Mendoza. Las naves “Concep-
inició un proceso que culminaría casi 20 años después, en ción” y “San Lázaro” componían esta armada. Partieron de
1540, con el descubrimiento de los casi ocho mil kilómetros Tehuantepec el 30 de octubre de 1533. Señala el cronista
del Pacífico mexicano. Todo este proceso fue ideado, planea- Bernal Díaz del Castillo que cuando se preparaba esta expe-
do y financiado por el mismo Cortés, quien personalmente dición, Cortés le mandó a Becerra “se metiese todo lo que
participó en él. pudiese en mar alta, y buscasen islas y tierras nuevas, porque
Entre 1526 y 1531, Cortés se vio envuelto en numero- había fama de ricas islas y perlas”. Igualmente Bernal señala
sos problemas, los que de pronto le impidieron seguir con que el piloto de la “Concepción”, Fortún Jiménez, decía y
sus proyectos en el mar del Sur (océano Pacífico), pero los “prometía de llevarles a tierras bien afortunadas de riquezas,
retomó en 1531, cuando retornó de España, con unas capi- que así las llamaban, y decía tantas cosas como serian todos
tulaciones con la corona española para explorar el mar del ricos, que algunas personas lo creían […]”.10
Sur. Cortés reconstruyó sus abandonados astilleros, arman- Los mitos de islas con tesoros y amazonas seguían en el
do y rehabilitando nuevas naves, y se aprestó a iniciar las aire, y muy posiblemente los marinos y soldados de Cortés

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

hablaban de la isla California de la novela de Esplandián. guaicuras atacaron y mantuvieron prácticamente sitiados a
Si hoy, a inicios del siglo xxi, mucha gente confunde no- los españoles, muchos murieron.
velas de ficción con la realidad, mucho más ocurría esto en Fue en agosto o septiembre de 1535 que Cortés empezó
el siglo xvi. a controlar la situación, sin embargo, el fracaso era evidente
Desde la primera noche, una tormenta separó las naves. y sus hombres empezaron a presionar para regresar a Nue-
En la “Concepción”, Jiménez se amotinó y asesinó a Die- va España. Hacia finales de marzo o principios de abril de
go Becerra. Los amotinados, en plan de prófugos, siguieron 1536, Cortés regresó a Nueva España, dejando un peque-
explorando y encontraron una tierra que creyeron isla. Se ño destacamento en Santa Cruz, el que fue definitivamente
trataba del sur de la actual península de Baja California. A abandonado hacia finales de ese año.
finales de diciembre de 1533 o principios de enero de 1534,
desembarcaron en la actual bahía de La Paz y tuvieron pro-
blemas con los indios guaicura, los habitantes milenarios de El mapa de Cortés
la región. Jiménez y 20 españoles más resultaron muertos.
Los pocos sobrevivientes huyeron a la costa de Nueva Es- Durante esta incursión se elaboró el primer mapa de Baja
paña. Así, Jiménez y su gente fueron los primeros europeos California. En él aparece la parte sur del actual estado de
que tocaron la península. Baja California Sur, desde cabo San Lucas hasta la altura de
La nave “San Lázaro”, al mando de Hernando de Gri- la bahía Magdalena, incluyendo la bahía de La Paz y sus islas
jalva, exploró mar adentro hacia el oeste. Pronto descubrió aledañas (mapas 1 y 2).
las islas Revillagigedo concluyendo su navegación. Regresó Aunque Cortés quería que la tierra descubierta fuera isla,
a Nueva España en febrero de 1534.11 en realidad no lo supieron, y así el mapa quedó abierto hacia
el norte. Quería que fuera isla porque en las capitulaciones
con la Corona, se estipulaba que solo se le permitiría colo-
Cortés (1535-1536) nizar en islas o tierras que no estuvieran comprometidas,
y en aquel tiempo, Nuño de Guzmán, el gran enemigo de
Cortés insistió y el 18 abril de 1535 partió personalmente con Cortés, había colonizado la costa novohispana hasta el norte
tres naves, al frente de una nueva incursión con el propósito de Sinaloa y se proponía avanzar más.
de explorar y colonizar la supuesta isla encontrada por Fortún El mapa posiblemente fue elaborado entre finales de
Jiménez. El 1 de mayo, Cortés llegó a la supuesta isla y el día 3 1535 y principios de 1536. Aunque suele citarse a Cortés
desembarcó en la actual bahía de La Paz, nombrándola bahía como el autor, lo más probable es que haya sido elaborado
y puerto de Santa Cruz y tomó posesión para España. por algún cartógrafo o piloto de los que contrató. El mapa
Los guaicuras de la bahía le pintaron una raya en la arena es parte de la documentación que acompaña el acta de toma
de la playa, comunicándole que no entrara en su territorio o de posesión de la bahía de Santa Cruz, cuyo original se en-
tendría problemas. Desde luego entró y localizó los despojos cuentra en el Archivo General de Indias, en Sevilla. En él
de Fortún Jiménez y su gente. Así, dio inicio formal el pueblo se aprecia parte de la más antigua toponimia hispana de la
de Santa Cruz, antecedente más remoto de la actual ciudad península. De sur a norte aparecen los siguientes nombres:
de La Paz, Baja California Sur. El doctor Juan González de
Valdivieso fue nombrado por Cortés como su primer alcalde. S: Felipe (San Felipe): se refiere a la actual sierra de la
En los siguientes meses, Cortés enfrentó numerosos Laguna, que fue bautizada originalmente con dicho nombre.
problemas. Por un lado envió varias exploraciones por S: Tyago (Santiago): la isla de Santiago, conocida en
tierra que no encontraron vestigios de oro o de algún nuestros días como Cerralvo.
otro tipo de riquezas ni grupos indígenas civilizados con Perlas: se trata de la isla de las Perlas, nombrada actual-
quienes intercambiar productos. Debido a esto, tuvo que mente Espíritu Santo. Cortés la nombró de San Miguel,
enviar las naves para buscar bastimentos, pero varias tor- pero prevaleció el nombre de Perlas debido a la abundancia
mentas las dispersaron, encallaron y después de varios me- de ellas. Así la designó Fortún Jiménez, por lo que es la úni-
ses Cortés tuvo que ir en su búsqueda. Por otro lado, los ca toponimia que se conservó de su infortunada entrada.

36
MESA 2 | ORIGEN DEL VOCABLO CALIFORNIA

Cruz: se refiere al puerto y bahía de Santa Cruz, conoci- vez que Baja California es península (mapa 3). Este mapa
da en nuestros días con el nombre de La Paz. se realizó con información de las navegaciones de Francisco
de Ulloa y Hernando de Alarcón (1540). Durante el resto
Aunque esta es la única toponimia californiana que del siglo xvi, la cartografía mundial siguió presentando a
aparece en el mapa, hubo más nombres que no fueron Antigua California como península.13
consignados en la cartografía, tal es el caso de la isla que
Cortés nombró San Cristóbal y que actualmente es isla
Partida. Otro de los nombres que se dio en dicha expedi- El bautizo para una nueva tierra
ción y no está consignado en el mapa es el mítico Cali-
fornia, del cual hablaremos más adelante. Es de destacar Se acepta universalmente que el nombre California surgió
que, en este mapa, al igual que en los documentos que se de la novela Las Sergas de Esplandián y de ahí se tomó para
desprendieron de esta expedición, la supuesta isla descu- nombrar a la península descubierta por las navegaciones en-
bierta, no recibió ningún nombre.12 viadas por Hernán Cortés. En la última de ellas, la de Fran-
cisco de Ulloa, el nombre California ya estaba aceptado para
la región que estaban descubriendo, por lo que se deduce
Francisco de Ulloa (1539-1540) que dicho término llegó a la península en la navegación an-
terior a la de Ulloa, la del mismo Cortés, la que cómo ya
vimos, se dio entre 1535 y 1536.14
La península Cómo brincó el nombre California, desde la novela has-
ta la geografía, ha sido un tema de larga discusión sin que
Después del fracaso que representó la exploración de 1535, hasta la fecha los historiadores se hayan puesto de acuerdo.
Cortés organizó una última navegación en 1539, y la puso En este estudio hacemos un análisis diferente, basado en
al mando de Francisco de Ulloa, uno de sus más cercanos buena parte en la cartografía, y llegamos a una respuesta
capitanes. El objetivo era buscar las míticas Siete Ciudades que creemos es la definitiva.
y para ello había que navegar más al norte de lo que ya se
había alcanzado.
La expedición partió de Acapulco el 8 de julio de 1539, La tierra más perversa
cruzó el golfo de California y llegaron a la bahía de La Paz
el 9 de agosto. Para el 7 de septiembre, Ulloa salió de La Cuando Cortés convocó para su expedición (1535-1536)
Paz, volvió a cruzar el golfo y continuó hacia el norte ex- fue mucha la gente que quiso participar. El prestigio del
plorando las costas del norte de Sinaloa y Sonora, que eran fundador de Nueva España era muy grande. Después de
desconocidas. El 28 de septiembre llegó a la desembocadura haber conquistado al imperio azteca, nadie podía dudar de
del río Colorado. Continuó explorando la costa oriental de su palabra, lo que acrecentaba las expectativas de encontrar
California durante el mes de octubre y hacia principios de oro y otros tesoros. Así parecían confirmarlo por un lado
noviembre llegó a cabo San Lucas doblando hacia la costa las noticias que se tenían de los indios de una supuesta isla
del Pacífico. donde habitaban mujeres, las que los españoles inmedia-
De ahí siguió al norte por toda la costa y llegó a la isla de tamente identificaron con el mito de las famosas amazo-
Cedros el 9 de enero de 1540. Debido a los vientos contra- nas, por otro lado, entre los soldados se comentaba la ya
rios, permaneció tres meses en el lugar, hasta que el 5 de abril citada novela de caballería Las Sergas de Esplandián con su
continuó al norte. Para finales de abril o principios de mayo, isla California, sus amazonas y tesoros. Era inevitable que
Ulloa alcanzó la actual punta Baja, cerca del paralelo 30. Fue muchos pensaran que Cortés buscaba dicha isla con todas
su máximo avance hacia el norte y de ahí inició el retorno a sus riquezas.
Nueva España, a donde llegó entre junio y julio. Como vimos, no solo no se cumplieron las expectativas
De esta navegación, se derivó el mapa de Domingo del de riqueza, sino que muchos de los participantes lo perdie-
Castillo, trazado en 1541, en donde se muestra por primera ron todo y no pocos de los sobrevivientes quedaron en la

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

pobreza. Como lo menciona Bernal Díaz del Castillo: “de Al consultar dichos mapas encontré lo siguiente.
los soldados que estaban con Cortés […] muchos más es- 1. En el primer mapa californiano, el de Cortés de
taban dolientes y maldecían a Cortés y a su isla y bahía y 1535, y los mapas peninsulares que se trazaron hasta
descubrimiento”.15 Incluso, uno de los soldados, Alonso de 1586, la península aparece sin nombre. Es medio
Ceballos, afirmó que la tierra encontrada por Cortés “es la siglo de cartografía peninsular.
más estéril e la más perversa e malvada tierra que hay en el 2. En dicho lapso, en varios mapas se aprecia el intento
mundo, e que cree que no hay otra más mala en lo descu- de nombrar a la península con un término asociado
bierto ni por descubrir”.16 a Hernán Cortés, como isla o península del Mar-
El historiador estadounidense Hubert Howe Bancroft qués o de Cortés. Esto sí se dio en el caso del mar
supone que, debido a la frustración de estos hombres, a de Cortés.
su regreso a Nueva España, y como para evadir las seguras 3. El primer sitio geográfico que recibió el nombre de
burlas de que serían objeto, empezaron a llamar a la tierra California no fue la península, sino el hoy cabo San
descubierta “California”, como a modo de burla-defensa.17 Lucas, al que se nombró Cabo California, esto du-
Esta suposición no agradó a Nellie van de Grift, historia- rante la entrada de Cortés (1535-1536). El mapa
dora californiana, quien en 1917 señaló que el nombre fue más antiguo donde aparece el cabo California es el
puesto por las esperanzas que despertaron estos descubri- de Diego Gutiérrez, el cartógrafo real, Americae Sive
mientos de Cortés. Qvartae Orbis Partis Nova et Exactisima Descriptio
Ese mismo año, Ruth Putnam amplió la polémica apo- (Exacta descripción de América, parte nueva del orbe),
yando la tesis de Bancroft, pero además propuso que bien y data de 1562 (mapa 4). El cabo California sigue
pudo haber sido alguno de los enemigos de Cortés, Nuño apareciendo regularmente en la cartografía mundial
de Guzmán o Hernando de Alarcón, que para burlarse y hasta mediados del siglo xvii, aunque he localizado
hacer más evidente su fracaso, nombraron California a la unos pocos mapas, de entrado el siglo xviii, donde
supuesta isla encontrada por el marqués.18 En general, los sigue apareciendo el cabo California.
historiadores no se han puesto de acuerdo si el nombre Ca- 4. En 1587 surgieron los dos primeros mapas en donde
lifornia se puso por esperanza o por desengaño, y normal- el nombre California aparece para toda la penínsu-
mente se mencionan las dos posturas. la. Uno es el de Urbano Monti, cartógrafo milanés
que en ese año trazó el mapamundi más grande y
detallado de esa época (mapa 5). El otro es parte del
Una nueva hipótesis atlas de Abraham Ortelius: Americae Sive Novi Orbis
Nova Descriptio de su edición de 1587 (mapa 6). A
Desde hace varios años, he estudiado con detalle las nave- partir de estos mapas, en adelante la península apa-
gaciones que envió Cortés a explorar el Pacífico mexicano rece como California, situación que empieza a cam-
y que dieron por resultado el descubrimiento de la penín- biar a partir de 1769, en que es fundada Nueva Cali-
sula que originalmente fue nombrada California y que hoy fornia y a la península empieza a llamársele Antigua
conocemos como Baja California. Desde luego, uno de los California y a partir del siglo xix, Baja California.
aspectos que incluí fue cómo el nombre brincó de la novela 5. Hay un lapso de 25 años, entre 1562 y 1587, que
a la geografía. la única California que registran los mapas es cabo
La primera sorpresa que encontré es que prácticamente California, el actual cabo San Lucas.
todos los historiadores que han analizado dicha situación, 6. Entre 1587 y hasta mediados del siglo xvii, en los
no han tomado en cuenta la cartografía californiana del si- mapas aparecen dos Californias, la del cabo y la de
glo xvi, y si lo hicieron fue como una mera curiosidad o la península.
referencia. Al parecer, no se dieron cuenta del inmenso valor
que tienen los mapas, siendo una herramienta de gran utili- La conclusión general es que la primera California que
dad para el análisis de la historia, y en este caso es especial- existió en el mundo fue el hoy cabo San Lucas, en Baja
mente valiosa para comprender la historia de las Californias. California Sur, y de ahí brincó al resto de la península.19

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MESA 2 | ORIGEN DEL VOCABLO CALIFORNIA

Adelante explicaremos con cierto detalle cómo se dio este dicho proceso. Por los testimonios antes citados sabemos que
proceso. En realidad esto ya se sabía pero los historiadores fue durante la entrada de Cortés que inicialmente el nombre
lo pasaron por alto al no tomar en cuanto el testimonio car- California se le puso a cabo San Lucas, no después, cuando
tográfico. Uno de los primeros en mencionar que el término los participantes regresaron decepcionados a Nueva España.
California se dio originalmente a un punto específico de la Fue también, en esa misma incursión, que los soldados
península fue el cronista Bernal Díaz del Castillo, cuando empezaron a extender el nombre a la supuesta isla que es-
comenta que ante las desgracias de Cortés y sus hombres en taban explorando, no por decepción o esperanza, sino sim-
la bahía de La Paz: “[…] por no ver Cortés delante de sus plemente porque Cortés no nombró a la región, y había que
ojos tantos males, fue a descubrir otras tierras, y entonces referirse a ella de alguna manera y eligieron California por
toparon con la California, que es una bahía […]”.20 sus connotaciones míticas. En las primeras cartas y docu-
Francisco López de Gómara en su conocida Historia Ge- mentos que se generaron durante la estancia de Cortés en la
neral de las Indias, publicada en 1552, dice: “Punta Ballenas, región, el marqués se refiere a la tierra como Puerto y Bahía
que otros llaman California”.21 Esta punta Ballenas que men- de Santa Cruz.
ciona López de Gómara la nombraron así algunos cartógra- Luego, en 1539, cuando defiende ante el rey su derecho
fos debido a que Francisco Preciado, uno de los cronistas de a seguir explorando, se refiere a la península como la Tie-
la navegación de Francisco de Ulloa, comenta en su relación rra de Santa Cruz, muy posiblemente si hubiera continuado
que cuando iban de vuelta a Nueva España, al pasar cerca de con sus exploraciones éste habría sido el nombre oficial de
cabo San Lucas vieron 500 ballenas, lo que los sorprendió. la península. El hecho es que durante su estancia, se refi-
Por otro lado, el misionero jesuita Miguel del Barco, en rió a la tierra como puerto y bahía de Santa Cruz, nombre
su clásica obra Historia Natural y Crónica de la Antigua Ca- que hacía referencia únicamente a la hoy bahía de La Paz, y
lifornia, al referirse a la entrada de Ulloa, dice: “[…] que aunque quizá Cortés pudiera haberse referido con él a todo
habiendo llegado al fin del golfo, y pasando a la otra costa lo que estaban descubriendo, para los soldados que explo-
del mismo […] vinieron siguiendo esta costa hasta el fin de raban esto resultaba confuso y necesitaban un nombre de
la península, donde está la bahía o puerto a que, el año an- referencia distinto, que distinguiera dicha bahía del resto de
tecedente, había dado Cortés el nombre de California […] la supuesta isla.
doblaron la punta (que es la que después se llamó Cabo Desde luego, el nombre de California, ya aplicado al
de San Lucas) […]”.22 Después agrega que: “[…] hablando cabo California resultaba mucho más atrayente que el de
del Cabo de San Lucas, que en su tiempo llamaban Punta Santa Cruz debido a la leyenda a su alrededor. Y así en lugar
de Ballenas […] que otros llaman California. De lo cual se de referirse a la tierra como Santa Cruz, la llamaron Califor-
infiere que en aquella punta (esto es el Cabo San Lucas), está nia. Es decir, la aplicación del nombre fue en la misma expe-
la que antiguamente llamaron California”.23 dición, no después, y su motivación no pudo haber sido por
Igualmente vale la pena citar las palabras del jesuita Cla- burla o por esperanza. Pero veamos cómo es que el nombre
vijero, quien en su Historia de la Antigua o Baja California California llegó al cabo San Lucas.
confirma: “El nombre de California fue puesto en el prin-
cipio a un solo puerto; pero éste después se fue haciendo
extensivo a toda la península”.24 También aclara cuál fue este Cabo San Lucas: la más
puerto: “[…] contristado éste [Hernán Cortés] con tantas antigua California
desgracias, volvió a salir a reconocer otros países de la penín-
sula […] entonces fue cuando descubrió junto al Cabo de El registro más antiguo del nombre California aplicado a
San Lucas un puerto que llamó California, cuyo nombre se un lugar geográfico se encuentra en el diario de Francisco
hizo después extensivo a toda la península […]”.25 Preciado de la navegación de Francisco de Ulloa, ocurrida
Ante estos testimonios, una primera conclusión es que entre 1539 y 1540, siendo la última navegación enviada por
las hipótesis de Bancroft, Nellie van de Grift y Ruth Put- Cortés para explorar las costas de lo que aún se suponía era
nam de cómo brincó el nombre California de la novela a la una isla. Preciado fue uno de los hombres de Ulloa y escri-
geografía, no se sostienen. Fue otra la manera en que se dio bió su diario hacia mayo de 1540, al finalizar la expedición.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Mapa 1. Detalle del mapa de Hernán Cortés, 1535-36. Es el más antiguo que se conoce de la península de California.
En su extremo sur se perfila el cabo California, hoy conocido como cabo San Lucas. El mapa está abierto hacia el
norte ya que en ese tiempo no se sabía si era isla o península.

Cuando los navegantes salían rumbo al sur después de que se llamaba cabo California. Preciado da por sentado que
explorar la bahía de La Paz, a principios de noviembre de dicho cabo ya es conocido con ese nombre. El que cabo San
1539, Preciado anotó en su diario: Lucas recibiera el nombre de California solo pudo haber
ocurrido en la expedición anterior, la que efectuó Cortés en-
Aquí nos encontramos a cincuenta y cuatro leguas de dis- tre 1535 y 1536. Después en su diario, Preciado menciona
tancia [aprox. 270 kilómetros] de la California, poco más el nombre California en otras dos ocasiones.
o menos, siempre de la parte de garbino [viento del su-
doeste], viendo por la noche tres o cuatro fuegos por los
cuales se demostraba que el país estaba muy habitado y por ¿Cómo llegó el nombre
mucha gente, porque la grandeza de la tierra así lo demues- California a la península?
tra y pensamos que no puede ser que no haya ciudades
grandes habitadas tierra adentro [buscaban las míticas Sie- Veamos el mapa de Cortés de su exploración de 1535-36.
te Ciudades] […] toda esta costa hay mar profundo, tan- En él se perfila el cabo San Lucas, o Cabo California, pero
to que casi en cincuenta y cuatro brazas no encontramos sin registrar un nombre. Ya vimos cómo ésta y las otras
fondo. En la mayor parte de ella hay montones de arena navegaciones de Cortés crearon fuertes expectativas en
muy blanca y muestra igualmente que debe ser costa brava cuanto a tesoros y riquezas, asociándolas a mitos vigentes
y que hay gran reflujo porque la arena muestra huellas por en esa época, así como a la novela de moda, Las Sergas de
diez o doce leguas […]26 Esplandián, la que se desarrollaba en una isla llamada Cali-
fornia, llena de tesoros y gobernada por las amazonas.
Al mencionar California, queda claro que Preciado se Para los hombres de Cortés, la incursión de 1535-36
refería al hoy cabo San Lucas, que por la cartografía sabemos fue de grandes decepciones y desgracias, como lo mencio-

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MESA 2 | ORIGEN DEL VOCABLO CALIFORNIA

namos. Nada de oro, nada de perlas ni de ningún tipo de cho más al norte por la costa del Pacífico, cuando se encon-
tesoro. Nada de amazonas ni reinos que conquistar. Por lo traban a la altura de bahía Magdalena:
contrario, encuentros violentos con grupos indígenas nó-
madas que los estuvieron hostilizando constantemente y […] en tanto vino el intérprete chichimeca de la isla Cali-
que ocasionaron muchos muertos. Encontraron un desierto fornia […] el capitán ordeno que nuestro indio chichimeca
hostil que nada tenía que ver con la geografía que conocían les hablase, pero nunca se entendieron, de modo que soste-
en Nueva España. nemos firmemente que no entendiese el lenguaje de la isla
En esta entrada, Cortés organizó al menos cuatro largas California […]28
expediciones terrestres. Una de ellas, con duración de más
de dos meses, alcanzó hasta bahía Magdalena, al norte. Ha- Es decir, a Preciado le fue más fácil diferenciar lo descu-
cia el sur, otra de estas entradas llegó al cabo San Lucas. bierto, de lo nuevo que estaban descubriendo, nombran-
Fue precisamente en esta llegada al cabo San Lucas cuan- do lo primero como California. Y llama la atención que no
do el nombre California saltó de la novela a este punto geo- haya nombrado a lo descubierto isla de Santa Cruz, en vez
gráfico. Nos dicen Las Sergas de Esplandián: de California. Al decirle isla California, se refería a la isla
donde está el Cabo California, pero resultaba mucho más
práctico reducirlo a isla California.
Sabed que a la diestra mano de las Indias hubo una isla lla- El proceso de referir a toda la tierra recién descubierta
mada California, muy llegada a la parte del Paraíso terrenal como California en vez de Santa Cruz se debió iniciar en la
[…] La ínsula en sí la más fuerte de riscos y bravas peñas que misma expedición de Cortés de 1535-36, y en ello influyó,
en el mundo se hallaba […] en esta isla California llamada sin lugar a dudas, lo legendario del nombre California. En
[…] había […] grande aspereza de la tierra […]27 ese tiempo resultaba mucho más atractivo ese nombre que
Santa Cruz. Posiblemente, el sostenerlo y ampliarlo a toda
Precisamente los escarpados farallones del cabo San Lucas, la región hasta entonces conocida, era una manera de man-
algunos de los cuales, como el famoso arco de piedra, caen di- tener la esperanza de riquezas y de persistir en el misterio.
rectamente al mar, y las pétreas costas de la región, recordaron En ese tiempo, los misterios seguían siendo muchos y las
a los soldados a la isla California de la novela. Quizá entonces, exploraciones peninsulares y del noroeste de América ape-
al ver por primera vez esta región, alguno o varios de los sol- nas empezaban.
dados exclamaron espontáneamente: “—¡Esto es como Cali- Es muy posible que la incursión a cabo San Lucas,
fornia!”, o quizá: “—¡Esto se parece a California!” refiriéndose cuando éste recibió el nombre California, se realizara ha-
al parecido físico de la región con la descripción que se da de cia finales de 1535, entre octubre y diciembre, cuando
la isla California en Las Sergas de Esplandián. la difícil situación en la península había sido controla-
Y así, entre ellos, empezaron a llamar a este sitio Cabo da. Esto parece confirmarlo la crónica de Bernal Díaz del
California. No fue un nombre oficial, ya que ninguno de Castillo que señala que bahía California fue descubierta
los documentos cortesianos lo registra y porque Cortés no después de los fuertes problemas que tuvieron Cortés y
lo visitó. Y aunque el nombre no fue oficial, rápidamente sus hombres. Igualmente está la Probanza29 que Nuño de
fue aceptado por la soldadesca debido a sus connotaciones Guzmán hiciera a algunos de los soldados de Cortés que
míticas. se habían retirado de California en noviembre de 1535.
Una de las razones por la que el nombre California brin- Esta Probanza está fechada en Compostela (hoy Tepic,
có de cabo California al resto de la península, se debió a que Nayarit), entonces capital de Nueva Galicia, a principios
Cortés no le puso ningún nombre a la tierra descubierta. En de diciembre de 1535, y en ella estos soldados no saben
el citado diario de Francisco Preciado se aprecia la razón de responder la pregunta de cómo se llama la tierra que se es-
por qué el nombre brincó a toda la tierra descubierta. Vimos taba explorando, y esto es porque Cortés no le había puesto
cómo la primera cita del nombre California en el diario de nombre y la exploración al cabo San Lucas aún se estaba
Preciado se refiere a cabo California. Veamos ahora las dos realizando o se acaba de realizar, de manera que ellos no
siguientes citas del nombre California, que ocurrieron mu- supieron lo del nombre California.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Consolidación del nombre fechada en 1541. La cierra haciendo una referencia a la


California Ysla California. Al parecer, después de la relación de Pre-
ciado este es el siguiente documento que utiliza el nombre
En los años 30 del siglo xvi, muchos de los conquis- California para la península.32 Y en adelante casi todos los
tadores de Nueva España empobrecidos, hicieron una capitanes, soldados, marinos y exploradores la siguieron
reclamación conjunta a la Corona, solicitándole ayuda. nombrando California.
A partir de ella, el rey ordenó al virrey elaborar una lis- Cuando en 1542, Juan Rodríguez Cabrillo emprendió
ta detallada, con los nombres y datos más importantes su navegación hacia la costa al norte del Pacífico peninsular,
de cada uno, para ver en qué se les apoyaba. Como lo el nombre California estaba plenamente aceptado para la
señala Salvador Bernabéu, por lo tanto, la lista fue he- península. La punta de piedra de la península siguió reci-
cha por terceras personas, entre 1539 y 1542. En ella biendo el nombre de Cabo o Punta de la California, pero la
aparecen los nombres de varios quienes participaron en bahía aledaña ya se llamaba Puerto de San Lucas.33 Pronto el
las navegaciones de Cortés, y la tierra por él descubierta nombre de San Lucas quedaría para el antiguo Cabo Cali-
es mencionada, entre otros términos, como California e fornia, y el de California sería exclusivo para la península.
isla Californya.30
Otra información importante, la proporciona Mel-
chor Díaz, participante en la expedición de Vázquez de Aparición tardía del nombre
Coronado a Nuevo México (1540-1542). Mientras Her- California en la cartografía
nando de Alarcón, enviado por mar para aprovisionar a
Coronado, exploraba el río Colorado, Vázquez de Coro- Tenemos que explicar por qué en los documentos y las cró-
nado envió en su búsqueda a Melchor Díaz con 25 gen- nicas, el nombre California, para referirse a cabo San Lucas
tes. El punto de encuentro acordado era el ancón de San y a la península, apareció desde 1540, en cambio en la carto-
Andrés, es decir, la desembocadura del río Colorado. Sin grafía cabo California aparece hasta 1562 y California para
embargo, Díaz llegó a la cita hacia finales de septiembre la península hasta 1587. Son muchos años de diferencia,
de 1540, cuando ya Alarcón había partido rumbo al sur. ¿por qué?
Díaz aprovechó su estancia para explorar y cruzó el río A mi parecer esto tiene que ver con el hecho de que el
Colorado adentrándose en el actual valle de Mexicali, des- nombre California, en sus primeros años no fue un nombre
cubriendo la región hidrotermal de Cerro Prieto. Pero de- oficial. Recordemos que el nombre lo pusieron los soldados,
bido a que sus relaciones con los grupos indígenas no fue- no Cortés, por lo tanto no fue oficial. En el primer mapa
ron buenas, decidió regresar con el grueso de la gente de de California, el elaborado por Cortés, o por órdenes de él,
Vázquez de Coronado. Al igual que Francisco de Ulloa, el aparece delineado cabo California, pero sin ser nombrado.
grupo de Melchor Díaz también concluyó que California es En el primer mapa donde California aparece como pe-
península. Así nos lo asienta el cronista de esta expedición nínsula, derivado de las navegaciones de Ulloa y Alarcón,
Pedro Castañeda de Nájera: vuelve a aparecer cabo San Lucas, pero nombrado como
Punta de Santiago (mapa 3). Este nombre que duró muy
[…] el tiempo que estuvieron aguardando nuevas de el cam- poco tiempo, al parecer lo puso Francisco Bolaños durante
po y como Alarcón había dado la vuelta desde allí para la su navegación de 1541, la que fue enviada por el virrey An-
Nueva España con los navíos, porque no podía correr ade- tonio de Mendoza, enemigo de Cortés.
lante, porque aquella mar era ancón que tornaba a volver Antes de 1562, la mayoría de los mapas señalan a cabo
sobre la isla del Marqués que dicen California. Y dieron re- San Lucas como Punta Ballenas y en menor medida como
lación como la California no era isla, sino punto de tierra Santa Cruz. Ambos fueron nombres oficiales, el primero
firme, de la vuelta de aquel ancón.31 aceptado por el virrey Mendoza y el segundo por Cortés.
Como dijimos, el mapa más antiguo que conocemos en
Fray Antonio de Meno, un franciscano participante en donde se nombra a cabo San Lucas Cabo California, es el de
la navegación de Ulloa, escribió una breve relación de ella Diego Gutiérrez de 1562 (mapa 4), cartógrafo y cosmógrafo

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MESA 2 | ORIGEN DEL VOCABLO CALIFORNIA

de la Casa de Contratación de Indias. Habían pasado 27 no regresó, por ello, la península que descubrió se quedó sin
años de que el nombre lo pusieran los soldados de Cortés, nombre oficial y esto se refleja en la cartografía entre 1535
para entonces vemos que, aunque no había sido oficial, ya y 1586.
había permeado ante las autoridades debido a que desde un Ante la falta de un nombre, en los primeros años de la
principio fue el más popular. cartografía californiana hubo una tendencia para que se le
Igual, a nivel popular. a la península ya se le llamaba nombrara algo así como Isla o Península del Marqués o de
California, pero aún se tenía en la memoria que el nombre Cortés, al igual que el mar de Cortés. Esto se aprecia en uno
originalmente se había dado en el cabo. Por ello, la primera de esos primeros mapas, el de Battista Agnese, de 1540 o
California que se coló en la cartografía mundial fue Cabo 1541, en donde California aparece como un grupo de islas,
California. con la leyenda Islas de Fernando Cortés.
Recordemos que los cartógrafos de ese tiempo realiza- También tenemos el mapa de Alonso de Santa Cruz, cos-
ban sus mapas y atlas en base a informes oficiales, y como mógrafo real, elaborado en 1542. En éste California aparece
el nombre California nunca fue oficial, no aparece en los en parte como isla y en parte como península. En la por-
informes de Cortés ni de sus capitanes y por lo tanto, los ción insular aparece la leyenda isla que descubrió el marqués
cartógrafos no registraron el nombre por no saber de él. del Valle, refiriéndose a Hernán Cortés. En la parte norte
En esos años, Cortés y el virrey Antonio de Mendoza se lee tierra que envió a descubrir don Antonio de Mendoza,
empezaron a competir por las exploraciones y desde luego, refiriéndose a las expediciones y navegaciones enviadas por
el virrey no daba informes de lo descubierto por Cortés. El el primer virrey de Nueva España. El autor supone que lo
virrey dio ayuda a muchos de los soldados que estuvieron descubierto por Cortés es una isla, la que está al sur de una
con Cortés en la península, ya que quedaron en la pobreza, península que fue lo que supuestamente descubrieron las
y de ellos adopta el nombre California para dicha tierra.34 navegaciones y exploraciones enviadas por el virrey.
Por otro lado, como competía con Cortés por los descu- En el mapa de Sebastián Caboto, trazado en 1544 con
brimientos y el marqués insistía en que todo lo que estaba la información derivada de la navegación de Francisco de
al norte era parte de su tierra de Santa Cruz, en adelante Ulloa, Baja California aparece como península. Contiene
el virrey procuró dejar en el olvido este nombre. Llama la una leyenda que dice: Esta tierra fue descubierta por el mar-
atención que cuando el virrey envió la navegación de Ro- qués del Valle de Oaxaca, don Hernando Cortés. Otro ejemplo
dríguez Cabrillo (1542-1543), en la relación que hace de de lo que señalamos es el mapa del litoral del Pacífico norte
su expedición, Rodríguez cita a bahía de La Paz, no como de América de Fernán Vaz Dourado, elaborado hacia 1573.
Santa Cruz, que era su nombre oficial, sino como Califor- En él destaca la península y se señala con letras grandes Fer-
nia. En cambio, cuando otros cronistas de la época, como nando Cortés descubrió.
Francisco López de Gómara y Antonio de Herrera, reseñan
esta incursión, sí citan a Santa Cruz con su nombre.
Fue esa ambigüedad en la forma oficial lo que hizo que el El mapa más antiguo de la
nombre California tardara en llegar a la cartografía mundial, península de California
como lo dijimos, 27 años en el caso del Cabo California y
cincuenta en el caso de California para la península. Comentamos que fue en 1587 que se publicaron los dos
primeros mapas que nombraron California a la península
completa. El más detallado es el mapa de Urbano Monti,
Intentos de nombrar a cuyo título es: Tratto universale descrittione et sito de tutta la
la península terra sin qui consociuta descritto da Urbano Monte. Se trata de
un mapa extraordinario de todo el mundo, dividido en 60
Durante sus exploraciones en la península, Cortés no le hojas, el que recientemente fue digitalizado por la Universi-
puso ningún nombre. Desde un principio empezó a referirla dad de Stanford35 (mapas 5).
como Santa Cruz, por el nombre que le dio a la hoy bahía El otro mapa es la edición de 1587 del Americae Sive
de La Paz. Sin embargo, en 1540 Cortés viajó a España y Novi Orbis Nova Descriptio, de Abraham Ortelius, uno de

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

los más importantes cartógrafos de la historia. En ambos, se respecto a otras regiones geográficas. Además, aparece algo
incluye Cabo California (mapa 6). inclinada debido al error en los cálculos de los meridianos,
A partir de estos dos mapas, en adelante la península propio de aquella época por la deficiente tecnología.
aparece como California en la cartografía mundial. Durante Urbano Monti es un cartógrafo poco conocido, aunque
los siguientes 35 años, hasta 1622, la única California que muy destacado, como lo demuestra este mapa. Nació en
habrá en la cartografía mundial es la península que hoy co- Milán, Italia, en 1544. Murió en la misma ciudad en 1613.
nocemos como Baja California (con el cabo California).
Desde la tercera década del siglo xvii, el nombre Cali-
fornia se extenderá hasta el paralelo 42, más o menos los El mapa de Ortelius
actuales límites en los estados estadounidenses de California
y Oregon. Esto como consecuencia del error cartográfico de El mapa de Abraham Ortelius que registró California en
fray Antonio de la Ascensión, quien, durante la navegación 1587, se editaba desde varios años antes, en 1570, como
de Sebastián Vizcaíno (1602-1603), concluyó que la región parte de su atlas Theatrum Orbis Terrarum, el que en cada
entre cabo San Lucas y el paralelo 42 era una gran isla, así, edición actualizaba, en este caso, uno de sus cambios fue
extendió el nombre California desde la península hasta di- el nombre California para la península. Antes lo utilizaba
cho paralelo. para cabo San Lucas, y a partir de esta edición en ambos,
península y cabo.
Se trata de uno de los mapas más influyentes en la car-
Mapa de Urbano Monti tografía del siglo xvi y principios del xvii, ya que se publicó
hasta 1612. A diferencia del mapa de Urbano Monti, en el
En este mapamundi, la California que aparece incluye de Ortelius, la península de California aparece sin muchos
parte de la toponimia derivada de las navegaciones de detalles y con unos cuantos topónimos de las navegaciones
Hernán Cortés. A cabo San Lucas se le nombra Califor- enviadas por Cortés.
nia, sin agregarle el término Cabo que suele usarse en Ortelius (1527-1598) está considerado entre los mejo-
otros mapas, además, anexa el diseño de lo que parece res geógrafos y cartógrafos de su tiempo, y su obra ha tras-
ser una pequeña ciudad o pueblo. Al golfo de California cendido. Elaboró el primer atlas moderno, cuya estructu-
lo nombra Mare Vermeio y lo pinta de color ligeramente ra y clasificación aún siguen utilizándose. Fue geógrafo,
café. Hacia el noreste de la península se dibujan algunas cartógrafo y matemático. En 1575, el rey de España, Fe-
de las Siete Ciudades, como Cívola, y más al norte, la lipe ii lo nombró su geógrafo, esto le permitió el acceso a
provincia de Quivira. mucha de la información de los exploradores y cartógrafos
En el lejano noroeste, se aprecia el estrecho de Anián. españoles y portugueses. Era nativo de Amberes, Bélgica,
Frente a la parte norte de la península y parte de la actual que en ese tiempo era parte del imperio de Felipe ii. Los
California estadounidense, coloca a la isla de Japón como si mapas y atlas de Ortelius tuvieron gran influencia durante
estuviera muy vecina. En la desembocadura del río Colora- la segunda mitad del siglo xvi y la han mantenido hasta
do hace confluir cuatro ríos, asociados a las Siete Ciudades, la fecha.
incluso algunos llevan el nombre de estas ciudades, como
río Totonteac y río Axa. Más al norte de la península incluye
algo de la toponimia de Juan Rodríguez Cabrillo, hasta casi Recapitulando
llegar a la región de Anián y su famoso estrecho.
En general, el mapamundi es de gran belleza, trazado Entre 1562 y 1586, la única California que aparece en los
con numerosos detalles. En el caso de California presenta mapas es el cabo California, hoy San Lucas. Entre 1587 y
estas mismas categorías, incluyendo montañas y bosques, así 1622, el nombre se extendió a la península, hasta el paralelo
como numerosos nombres, algunos acompañados con dise- 32, más o menos, el límite geográfico de ella. Después, se
ños que representan a pueblos. La península destaca dentro amplió y hacia finales del siglo xviii, los navegantes y geó-
del marco del mapa debido a que hay diferentes escalas con grafos españoles lo usaron hasta la costa de Alaska.

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MESA 2 | ORIGEN DEL VOCABLO CALIFORNIA

Un dato interesante es que igualmente, en 1562, apa- rro, pero sí en cambio parece esa parte de un perro que sugirió
reció el mapa de Bartolomé de Olivas, el primero que, al su primera denominación. Sin embargo, cualquier persona
mar de Cortés, o mar Bermejo, lo señala como Golfo de la que contempla dicho cabo recuerda la designación que era
California, una evidencia de que a la península ya se le nom- anatómicamente acertada […] Cuando damos nombre a una
braba California, aunque no apareciera así en los mapas por cosa, lo hacemos para que nos resulte más familiar y por lo
las razones señaladas, y no lo hiciera hasta 1587. tanto, menos peligrosa […] en la denominación geográfica,
parece como si el lugar contribuyera a su propio nombre. Al
igual que Tony dice que “el cabo atrae a las olas”, nosotros de-
La reflexión de John Steinbeck cimos que el lugar atrae el nombre. No importa lo que signi-
fica California; lo que importa es que con todos los nombres
En 1951, el escritor estadounidense John Steinbeck, gana- otorgados a esa tierra, “California” ha parecido adecuado a
dor del Premio Nobel de Literatura 1962, publicó su libro quienes la han visto. Y esa palabra sin significado ha retirado
The log from de the sea of Cortez (Por el mar de Cortés). Aquí, completamente de la escena a todas las “Nuevas Albiones” y
el autor relata una navegación que hizo con unos amigos “Carolinas”.37
por el golfo de California, con propósitos científicos. Es una
crónica personal combinada con observaciones científicas Y también ha resistido a “Santa Cruz” y a “Cortés” o al
accesibles al gran público, así como algo de historia. “Marqués”, como vimos y algunas otras menos conocidas,
En una parte del texto, Steinbeck menciona algunas de y esperamos que también resista al “Baja” que hoy muchos
las hipótesis que existían en el siglo xviii sobre el origen del quieren imponerle. Steinbeck tenía razón, todas esas espe-
nombre California. Comenta primero el famoso Callida for- culaciones del siglo xviii y principios del xix resultaron no
nax, enseguida el no menos famoso Cala fornix, para cerrar ser ciertas como vimos.
con una tercera conjetura que es la mezcla de Cala y fornax, La nueva hipótesis que aquí presentamos concuerda con
algunas palabras latinas, otras de origen español.36 Sin em- esta reflexión de Steinbeck. Recordemos que los soldados de
bargo, Steinbeck cierra diciendo: Cortés fueron los que nombraron a cabo San Lucas como
California, y con toda probabilidad surgió de manera auto-
Nuestra opinión acerca de esto y de todas las discusiones mática, al ver el parecido de los farallones que se hundían
eruditas sobre el origen de dicho nombre, es que nada es en el mar con la isla California de Las Sergas de Esplandián:
cierto. Los nombres se adhieren ellos mismos a los sitios, “—Esto es como California—”. Y es que desde el principio
y persisten o se desvanecen. Cuando los hombres vayan a esperaban encontrar esa California de novela, mítica, por eso
vivir a la Antártica, no es probable que hablen de las mon- rápidamente extendieron el nombre a toda la tierra que esta-
tañas Rockefeller, o que usen los nombres ideados por las ban explorando, es decir, a la península.
compañías de productos alimenticios. Un nombre surge Y como en los ejemplos que cita Steinbeck, que hubo
casi automáticamente, y su relación con la cosa que nombra resistencia de los académicos y profesionistas para aceptar
es muy íntima. Esto parece evidente en la denominación los nombres, en el caso de California también la hubo, por-
de lugares del Oeste. De esta conexión hay dos ejemplos: que el nombre procedía de los soldados, no de Cortés o del
en las Sierras existen dos pequeñas montañas que fueron virrey, o de algún otro personaje importante.
llamadas por los colonizadores “Maggies Bubs” [Tetas de No por nada desde su nombramiento por los soldados,
Maggie]. Este nombre era satisfactorio y descriptivo, pero pasaron 27 años para que cabo California apareciera en los
pareció vulgar a posteriores y más delicados amantes de la mapas (hasta 1562), y 52 años para que surgieran los pri-
naturaleza, que intentaron cambiarlo numerosas veces sin meros mapas con el nombre aplicado a la península (1587).
conseguirlo. Finalmente, se rindieron y las llamaron “The Y el nombre permaneció por el mito con que se le rodeó
Maggies”, explicando que este era un nombre indio. en la novela de Las Sergas de Esplandián, asociado a tesoros
Del mismo modo, “Dog […] Point” (y soy delicado sólo y riquezas, y los soldados, y mucha gente después de ellos
por esos mismos amantes de la naturaleza) se ha quedado con insistieron en él porque les daba alguna esperanza de esa
el nombre de “The Dog”. Este cabo no tiene apariencia de pe- riqueza mítica. Por eso lo hicieron suyo.

45
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Cuando el origen del nombre no puedo adoptar la etimología, que algunos señalan, su-
se olvidó poniendo, que es nombre puesto por los españoles, de los
cuales afirman, que sintiendo estraño calor en las primeras
Pero, ¿por qué se dieron esas discusiones eruditas que men- entradas, apellidaron a la tierra California, formando una
ciona Steinbeck sobre el origen del nombre California? voz de estas dos latinas: calida fornax; como si dejéramos:
Ocurrieron porque una vez que tuvo su nombre la penínsu- horno caliente. Temo, que muchos no creerán de nuestros
la, pronto fue olvidada la manera en que lo recibió. Como conquistadores tanta humanidad; y aunque Bernal Díaz
llegó de una manera circunstancial, espontánea, es decir in- del Castillo no niega a Cortés la gracia singular entre sus
formal, no como resultado de un acto oficial, por ejemplo compañeros, de ser latino y aún poeta y bachiller en leyes,
una toma de posesión, donde quedaran asentados los he- no vemos, que usase él, ni tampoco sus capitanes, esta ma-
chos en un acta o en un diario o informe, seguramente a la nera de dar nombre a sus conquistas. Juzgo, pues, que este
muerte de esos soldados que nombraron a la península, las nombre nació de alguna casualidad, como pudo ser, entre
circunstancias fueron olvidadas. otras, la de algunas palabras de los indios mal entendidas
Posiblemente en esto también influyó el hecho de que de los españoles […]38
hacia la segunda mitad del siglo xvi, la popularidad de
las novelas de caballería empezó a declinar. Fue en 1602 Por lo que dice Venegas, es muy posible que apoyara
cuando fue escrita la última de estas novelas, y aunque si- nuestra tesis sobre cómo los soldados de Cortés tomaron el
guieron publicándose reediciones, ya no fue lo mismo y se nombre California de Las Sergas de Esplandián, esa sería la
espaciaron mucho, hasta que se convirtieron en lectura de “casualidad” que menciona, pero como seguramente desco-
eruditos o especialistas. nocía la existencia de tal novela, para él la circunstancia fue
La última edición en español de Las Sergas de Esplandián la deformación de algún nombre indígena, cosa que ocurrió
fue en 1588. Es posible que para entonces pocos, o quizá en varios lugares de América.
nadie, la asociara con California. Lo que permaneció fue
la leyenda de su riqueza, especialmente en perlas, por ello
entre finales del siglo xvi y a lo largo del xvii muchos em- Barco
presarios intentaron establecerse en la península buscando
sustentarse a través de la explotación de las perlas. El padre Miguel del Barco, contemporáneo de Venegas,
afirma que el nombre California surgió en cabo San Lucas y
es de dicho lugar que especula sobre su etimología:
Venegas
[…] a tal bóveda o arco [el famoso arco de piedra de cabo
Es Miguel Venegas, el historiador jesuita de la California, San Lucas] llaman los latinos fórnix. A aquellas cortas entra-
el más antiguo que hemos encontrado que intenta diluci- das, que el mar hace dentro de la tierra, los españoles anti-
dar el origen del nombre peninsular. Nos dice en su famosa guos llamaron cala, y aún ahora no es desusado este nombre.
obra Noticia de la California, escrita en 1739 y publicada en Estando Cortés en este pequeño puerto o cala, y observando
1757, lo siguiente: el arco de la roca, es muy verosímil que a aquel paraje le
diera el nombre de Californix, como si dijera: cala y arco, o
Bien quisiera poder informar a los curiosos del origen y eti- cala donde hay un arco. Y corrompido por el vulgo de sus
mología de un nombre, que ya por la extravagancia de su soldados o marineros (como es ordinario en tales casos), di-
sonido, ya por el eco de desgracias verdaderas y de riquezas jeron Californias o California, en lugar de Californix. Ape-
soñadas, se ha hecho memorable en la Nueva España y aún nas habrá en la América nombre puesto en lengua extraña,
en Europa. Pero lo que puedo decir es, que en ninguna que los españoles ni hayan corrompido […]39
de las diferentes lenguas de los naturales han hallado los
misioneros, que se dé semejante nombre a la tierra, ni tam- Como hoy sabemos, Cortés no estuvo en cabo San Lu-
poco a algún puerto, bahía o paraje de ella. Por otro lado cas, por lo que la propuesta de don Miguel del Barco no se

46
MESA 2 | ORIGEN DEL VOCABLO CALIFORNIA

sustenta. Si así hubiera sido, el nombre de California para Noticias de la península americana de California, dice sobre
cabo San Lucas habría aparecido en el mapa que se hizo el origen del nombre:
durante la incursión de Cortés en 1535, pero vemos que
aparece el cabo sin nombre. […] algunos van tan lejos de querer derivar la palabra Ca-
lifornia de calida fornax, que significa un horno caliente,
aunque yo personalmente no puedo aceptar esta opinión.
Clavijero Lo cierto es que los españoles no oyeron este nombre de los
californios, porque éstos no sabían si el país era grande o
El reconocido intelectual jesuita, Francisco Javier Clavijero, chico; donde empezaba o dónde terminaba, y para ellos sólo
es otro de quienes trató sobre el origen de la palabra Califor- tenían nombres aquellas regiones, donde cada grupo solía
nia. Como vimos, Clavijero es de los que dice que el nom- vivir y hacer sus correrías; y entre estos nombres indígenas
bre surgió en cabo San Lucas. Escribe en su libro Historia de no hay ninguno que se llame California.41
la Antigua o Baja California, publicado en 1789:

Especulaciones posteriores
La etimología de este nombre no se sabe; pero se cree que
el conquistador Cortés, que se preciaba de latino, llamaría Estas especulaciones jesuíticas sobre el origen del nombre
al puerto adonde abordó Callida fornax, a causa del mucho California continuaron hasta que Hale demostró, en 1862,
calor que allí sintió, y que o él mismo u otro de los que que procedía de la novela Las Sergas de Esplandián, como
lo acompañaban, formaría con aquellas voces el nombre de hemos visto. En ese lapso, además de las especulaciones
California: si esta conjetura no es verdadera, es al menos ve- jesuíticas, que fueron las de mayor aceptación, surgieron
rosímil […] añadiremos aquí la opinión del docto exjesuita unas más. A partir del hallazgo de Hale, las discusiones se
don José Campoi sobre la etimología del nombre California concentraron en el significado del nombre y de dónde lo
o Californias como dicen otros. Este padre cree que el tal había tomado Garci Rodríguez de Montalvo, el autor de
nombre se compone de la voz española cala, que significa Las Sergas. Salvador Bernabéu resume muchas de las suposi-
una ensenada pequeña del mar, y de la latina fornix, que ciones que hay sobre el significado del nombre y su origen,
significa bóveda; porque en el Cabo San Lucas hay una pe- algunas son muy extravagantes.42
queña ensenada, en cuyo lado occidental sobresale una roca
agujerada de modo, que en la parte superior de aquel gran
agujero se ve formada una bóveda tan perfecta, que parece NOTAS
hecha por el arte. Observando pues Cortés aquella cala y
aquella bóveda y entendiendo de latín, es verosímil que die- 1 Piñera Ramírez, David (1971), California: tierra tras el enig-
se a aquel puerto el nombre de California o Cala-y-fornix, ma de su nombre, México, Ediciones del Seminario de Cultura
hablando medio español y medio latín. Mexicana, p. 7.
A estas dos conjeturas podríamos añadir otra compuesta 2 Las Sergas de Esplandián fueron publicadas en facsímil de
de ambas, diciendo que el nombre de California se deriva de la edición de 1587. Véase el estudio introductorio realizado
cala, como opina Campoi, y de fornax, como opina el autor, por Salvador Bernabéu Albert. Garci Rodríguez de Montalvo
a causa de la ensenada y del calor que allí sintió Cortés; y que (1998), Las Sergas de Esplandián, Madrid, Ediciones Doce Ca-
este pudo haber llamado a aquel lugar Cala-y-fornax.40 lles, Instituto de Cultura de Baja California.
3 Garci Rodríguez [2]: clvii, pp. 100-105.
4 Véase la edición de Editorial Porrúa: Bernal Díaz del Castillo
Baegert (1983), Historia Verdadera de la Conquista de la Nueva España,
estudio introductorio y notas de Joaquín Ramírez Cabañas,
Por su parte, otro de los eruditos jesuitas fue el padre Juan colección “Sepan Cuántos…” núm. 5, México, Editorial Po-
Jacobo Begert, quien, en su clásica obra, publicada en 1772, rrúa. Las citas vienen en las páginas 159 y 346.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

5 Miguel de Cervantes (2004), Don Quijote de La Mancha, Edi- 20 Díaz del Castillo [9].
ción del iv Centenario, Real Academia Española, Asociación 21 Francisco López de Gómara (2003), Historia de la Conquista
de Academias de la Lengua Española, España, capítulo vi, pp. de México, México, Editorial Océano, p. 338.
60-62. 22 Barco, Miguel del (1988), Historia Natural y Crónica de la An-
6 Aurelio de Vivanco (1924), Baja California al día, México, p. tigua California, México, Universidad Nacional Autónoma de
10. México, Instituto de Investigaciones Históricas, p. 381.
7 Vivanco [6]: 10. 23 Barco [22]: 382.
8 Garci Rodríguez [2]: xli-xlvi. 24 Francisco Javier Clavijero (1975), Historia de la Antigua o Baja
9 Más sobre esta navegación en: Montané Martí, Julio César y California, Colección “Sepan Cuántos…” núm. 143, México,
Lazcano Sahagún, Carlos (2004), El Descubrimiento de Cali- Editorial Porrúa, pp. 13-14.
fornia; las expediciones de Becerra y Grijalva a la Mar del Sur, 25 Clavijero [24]: 73.
1533-1534, Ensenada, Fundación Barca, Museo de Historia 26 El Diario de Preciado se encuentra publicado en Montané y
de Ensenada. Lazcano [34]: 110.
10 Díaz del Castillo [4]: 541-542. 27 Garci Rodríguez [2]: 100-101.
11 Estas navegaciones son tratadas con detalle en: Montané y 28 Diario de Francisco Preciado, en: Montané y Lazcano [34]:
Lazcano [9]. Ambas citas vienen en la p. 121.
12 Sobre este tema véase: Carlos Lazcano (2006), La Bahía de 29 Probanza ad perpetuam reis memoriam sobre la tierra del mar-
Santa Cruz; Cortés en California, 1535-1536, Ensenada, Mu- qués del Valle e indios que de la Nueva Galicia a ella llevaron.
seo de Historia de Ensenada, y: Carlos Lazcano (2018), Sobre Autos entre Nuño de Guzmán, Hernando Cortés y otros, publi-
el nombre California, La Paz, Archivo Histórico Pablo L. Mar- cada en Lazcano (2006) [33]: 99-110. El texto original se en-
tínez, Museo de Historia de Ensenada. cuentra en el Archivo General de Indias, Sevilla, Patronato,
13 La navegación de Ulloa se analiza con detalle en: Montané Mar- Est. 1, caja I.
tí, Julio César y Lazcano Sahagún, Carlos (2008), El encuentro 30 Garci Rodríguez [2]: lxiii.
de una península; la navegación de Francisco de Ulloa, 1539- 31 El diario de Pedro Castañeda de Nájera está publicado en: Ju-
1540, Ensenada, Fundación Barca, Museo de Historia de Ense- lio Montané (2002), Francisco Vázquez Coronado: sueño y de-
nada. En esta publicación se incluyen los diarios de Francisco de cepción, Zapopan, El Colegio de Jalisco, Fideicomiso Teixidor.
Ulloa y Francisco Preciado, derivados de esta navegación. El diario se titula Relación de la Jornada de Cíbola, compuesta
14 Montané y Lazcano [13]. por Pedro de Castañeda de Nájera, donde se trata de todos aque-
15 Díaz del Castillo [4]: 542-543. llos poblados y ritos, y costumbres, la cual fue el año de 1540 y cu-
16 Testimonio de Alonso de Ceballos en la Probanza ad perpe- bre las páginas 166-249. La cita aquí mencionada se encuentra
tuam reis memoriam sobre la tierra del marqués del Valle e indios en la página 186.
de la Nueva Galicia que a ella llevaron: autos entre Nuño de 32 Bernabéu señala que la Relación del padre Meno es el docu-
Guzmán, Hernando Cortés y otros, publicado en la Colección mento más antiguo que se conoce donde el nombre California
Pacheco y Cárdenas, tomo xvi, Madrid, 1866. Más reciente- se aplica a la península. Véase: Garci Rodríguez [2]: lxiii. No
mente fue publicado en: Lazcano (2006) [12]: 99-110. le da esta categoría al Diario de Preciado, ya que se desconoce
17 Véase esta suposición, en: Álvaro del Portillo (1982), Descubri- la ubicación del original, escrito en 1540. La versión que se
mientos y exploraciones en las costas de California, 1532-1650, conoce de este diario es la publicada por Giovanni Battista
Madrid, Ediciones Rialp, p. 140. Ramussio en el tomo iii de su Delle navigationi e viaggi en
18 Esta polémica se trata en Garci Rodríguez [2] lx-lxiii y Porti- 1556, que se encuentra en italiano. Nosotros consideramos la
llo [17]: 132-141. relación de Preciado como la mención más antigua del nom-
19 Mis primeros estudios sobre esto se encuentran en Montané y bre California aplicada a la península.
Lazcano [13]; Lazcano (2018) [12] y Carlos Lazcano Sahagún 33 Al parecer fue en la navegación de Francisco de Bolaños, en
(2016), De cómo la California estadounidense llegó a adquirir su septiembre de 1541, cuando la pequeña bahía de cabo San
nombre, publicado en: Univerzita Karlova (2016), The Twen- Lucas recibió este nombre. Esta navegación se analiza en:
tieth Century, 8:1/2016, Praga, Filozofická fakulta, pp. 64-82. Carlos Lazcano (2007), Más allá de la Antigua California; la

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MESA 2 | ORIGEN DEL VOCABLO CALIFORNIA

navegación de Juan Rodríguez Cabrillo, Ensenada, Fundación 37 John Steinbeck (1988), Por el mar de Cortés, Barcelona, Luis
Barca, Museo de Historia de Ensenada, pp. 31-33. de Caralt Editor, pp. 124-126.
34 Garci Rodríguez [2]: lxiii. 38 Venegas, Miguel (1943), Noticia de la California y de su con-
35 Pablo Cuesta (2018), El mapa más grande del mundo del siglo quista temporal y espiritual hasta el tiempo presente, Tomo pri-
xvi montado digitalmente en la Universidad de Stanford, Meta- mero, México, Editorial Layac, pp. 24-25.
licus (11/02/2018), revista digital, Madrid. 39 Barco [22]: 382.
36 Las hipótesis de que el nombre California estaba formado por 40 Clavijero [24]: 11.
estas combinaciones de palabras, estuvo muy en boga hasta me- 41 Baegert, Juan Jacobo (1989), Noticias de la península america-
diados del siglo xix, en que se encontró que el nombre surgió na de California, La Paz, Gobierno del estado de Baja Califor-
de la novela Las Sergas de Esplandián, como lo señalamos. Sin nia Sur, p. 16.
embargo, a nivel popular dichas hipótesis se siguen manejando. 42 Véase Garci Rodríguez [2]: xli-xlvi. También: Portillo [17]:
113-141.

Mapa 2. Detalle del mapa de Hernán Cortés, 1535-36. Es el más antiguo que se conoce de Baja California.
Cubre entre cabo San Lucas y bahía de Magdalena. La península aparece sin nombre, ya que Cortés no se lo puso.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Mapa 3. Mapa de Domingo del Castillo, 1541.


Este mapa se derivó de las navegaciones de
Francisco de Ulloa (1539-1540) y Hernando
de Alarcón (1540). Es el primero que mues-
tra como península a Antigua California. Casi
completa el registro de la costa del Pacífico
mexicano. La península aparece sin nombre.

Mapa 4. Detalle del mapa de Diego Gutiérrez, Americae Sive


Qvartae Orbis Partis Nova et Exactisima Descriptio (Exacta
descripción de América, parte nueva del orbe), de 1562. Se
aprecia la punta de la península, hoy cabo San Lucas, con el
nombre C. California, es decir, cabo California. Se trata del
mapa más antiguo que conocemos en donde se aplica el
nombre a un punto geográfico. En él, la península aparece
sin nombre y pasaron 25 años para que el término California
estuviera en un mapa nombrando a la península. El original
se encuentra en la Biblioteca del Congreso de los Estados
Unidos.

50
MESA 2 | ORIGEN DEL VOCABLO CALIFORNIA

Mapa 5. Detalle del mapa de Urbano Monti, de 1587. Se aprecia la península con su nombre California. Un poco más al
norte, se ubica la isla de Japón justo frente a las costas de la hoy California estadounidense. Más al norte aún se encuen-
tra el estrecho de Anián. Este mapa y el de Ortelius (mapa 6), son los más antiguos que se conocen donde el nombre
California aparece para la península. Igual cabo San Lucas aparece con él. En todos los mapas anteriores, la península
aparece sin nombre.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Mapa 6. El otro mapa más antiguo que conocemos donde el nombre California aparece para toda la península es el de la
edición de 1587 del Americae Sive Novi Orbis Nova Descriptio, de Abraham Ortelius. Obsérvese que sigue apareciendo cabo
California para cabo San Lucas.

52
MESA 2 | ORIGEN DEL VOCABLO CALIFORNIA

Foto: Carlos Lazcano

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IV.
LA ANTIGUA
CALIFORNIA
Foto: Carlos Lazcano

MESA 3

Grupos originarios de
Baja California
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Rogelio Ruiz Ríos

M uchas gracias por la invitación a este Congreso. Hacen


falta estos espacios para seguir dialogando acerca de
la historiografía de Baja California y otras regiones y loca-
De esta obra, la edición que más circula es de 1942, aun-
que aparezcan algunas ediciones con el título de una nueva
edición en realidad son reimpresiones y básicamente no ha
lidades también de nuestro país. Y sobre todo agradezco a sufrido modificaciones. Y es momento de revisar y estudiar
quienes asisten y hacen el honor de acompañarnos. esta obra por la importancia de la primera edición de 1761.
Cuando me invitaron a participar en esta mesa, la pri- Repito, ha sido una de las fuentes principales para la investi-
mera objeción que puse fue que no soy experto o algo pa- gación etnográfica histórica sobre las sociedades ágrafas que
recido en grupos originarios de Baja California, pero me he habitaban la península.
acercado al tema de una manera bastante profunda a partir El texto de Baegert es una de las escasas fuentes con valor
de las inquietudes historiográficas que me han ocupado en testimonial por eso ha sido valorada e interpretada como
años recientes. un documento privilegiado para conocer a las sociedades
He revisado la obra de una de las fuentes más privilegia- indígenas durante el proceso colonizador que vivieron los
das que han sido categorizadas como fuentes etnográficas jesuitas en Baja California.
o etnológicas para el estudio de grupos originarios de Baja Esto es prácticamente ya un paradigma dentro de los en-
California, que son fuentes o textos de cronistas misionales, foques postcoloniales, señalar y comprender que este tipo
en este caso de Juan Jacobo Baegert. de obras que hablan sobre los hombres a veces satanizando,
Su obra es bastante singular, enigmática e inquietante, como es el caso de las crónicas de los jesuitas, habla más de
pero también ha sido tomada como un referente directo los mitos propios de los europeos que de los mitos de quie-
para construir sobre esa base una serie de explicaciones e nes dicen auscultar.
interpretaciones acerca de los grupos originarios ágrafos que Es el caso de la obra de Baegert. Son observaciones que
anteceden nuestra presencia en la provincia. deben situarse en un determinado tiempo y espacio, en un
Me he enfocado en la obra de Barrios que es una fuente grupo de ideas que sirvieron de soporte para estas obras.
etnológica y es necesario que se le dé un valor testimonial, Buena parte de la documentación brindada por los mi-
pues desde la historia se debe indagar en torno al contex- sioneros jesuitas acerca de los orígenes del Nuevo Mundo
to intelectual, las ideas, las motivaciones tanto personales describe experiencias en zonas abiertas, llamadas zonas de
como colectivas que tienen los autores para dirigirse y aten- contacto cultural. Así es como debemos comprender estos
der o enfocar sus miradas a un grupo social. desencuentros entre los siglos xvi y xix, al menos entre eu-
La obra de Barrios fue revisada en buena parte por Paul ropeos y pueblos originarios.
Kirchhoff, famoso etnólogo alemán que entre otros logros El mismo empleo del vocabulario con que solemos refe-
acuñó el término Mesoamérica y cuya relevancia ha sido tal rirnos a los distintos grupos de pueblos históricos, da cuenta
que incluso ahora se ha rendido homenaje en este Congreso de esta transitoriedad en nuestro mundo. Por ahora habla-
al doctor Miguel León-Portilla que tuvo la influencia directa mos de pueblos originarios, hace dos décadas esto hubiera
de Kirchhoff. sido bastante discutible, hubiera causado ámpula en aque-
León-Portilla al referirse a los grupos originarios de Baja llos que sostienen paradigmas más tradicionales.
California dijo que estaban prácticamente estáticos, atrasa- Los textos de Baegert, y otros misioneros jesuitas cen-
dos en un Paleolítico. El origen de esa idea es la interpre- trados en sus experiencias en los confines del texto español,
tación que Kirchhoff dio y también algunos extractos de cumplen la misión de ser artefactos culturales que dan cuen-
Barrios y de Kirchhorf para justificar el por qué centrarse a ta de la forma y las intenciones implícitas y derivadas de las
escribir sobre la península de Baja California, esto da inicio prácticas de traducción cultural a la que estos misioneros
al prólogo a Noticias de la Península Americana de California. estuvieron sujetos.

56
MESA 3 | GRUPOS ORIGINARIOS DE BAJA CALIFORNIA

En el caso de Baegert, sus escritos permiten adentrarse con los que él convivió, con quienes mantuvo su función
en el conocimiento de la relación afectiva entre colonizado- de misionero pero también está dando y fabricando a partir
res y esta sociedad de hombres sin escritos propios. Durante de estos grupos, que considera más cercanos a la naturaleza,
la etapa de contacto que fue muy larga, los testimonios je- más salvajes, más primitivos, todo eso entrecomillado, los
suitas nos quedan como escasas evidencias al respecto. considera también un ejemplo de aquello de lo que los euro-
Claro que hay una serie de trabajos arqueológicos y an- peos se han apartado. Baegert está escribiendo más para los
tropológicos. En la presentación podemos ver los escasos suyos valiéndose de un ejemplo.
dibujos que acompañaron la obra de Baegert. No fueron Así, hay una estrategia, una estructura en la obra de Bae-
hechos por él sino por un grabador de su época, alemán, gert que muestra un contraste entre el antes y el después
quien en sus interpretaciones plasma el imaginario sobre la en la instalación del cristianismo en Baja California, eso es
austeridad de los habitantes de otras latitudes, tal como cir- buena parte de su intención, además de denostar al imperio
culaba en Europa en esos años. español y todo lo que representa por el desencanto que lo
En la siguiente diapositiva tenemos uno de los grabados movía antes de la expulsión de los jesuitas.
de esos tiempos, es uno de mayor circulación que refleja Es un texto ordenado contra un estilo constante de los
toda la imaginaria que circulaba en Europa del Este. viajeros europeos y el descubrimiento de nuevos mundos, que
En otras diapositivas tenemos representaciones contem- se dieron a la tarea de inventariar el globo bajo el impulso de
poráneas de evidencia arqueológica y paleontológica. Es criterios racionalistas. Al igual que Baegert, otros jesuitas han
oportuno tener en cuenta que hay un rasgo cultural exis- utilizado para definir esta área tan amplia de Baja California,
tente entre grupos de contacto, grupos originarios y grupos todo un estilo literario, cortesía de sus contemporáneos, basa-
representantes del estado colonizador. do en las antípodas de las californias o en la Patagonia.
Se trata del encuentro de dos culturas o dos grandes ma- Una característica de los misioneros jesuitas a media-
trices de civilizaciones culturales que siguen causando una dos del siglo xviii es que destacaron con su tendencia tes-
serie de complejidades y de adversidades, y también de in- timonial y eso es lo que ha hecho y ha validado, a partir de
tensas interpretaciones para traducir culturalmente las prác- Kirchhoff, el valor etnográfico y etnológico que se les otorga
ticas entre unos y otros. a estas obras.
Por ejemplo, en el caso de la interpretación de Kirchhoff León-Portilla fue uno de los promotores de esta serie de
que hizo también Baegert, encontramos un énfasis evolucio- crónicas. También es una postura un tanto más desenfoca-
nista que le da el misionero. Acentúa el valor etnográfico de da, lo que hace es repetir y legitimar buena parte de lo que
esta voz y fue una de las motivaciones que tuvo Cisco para estaba escrito, encontrar la singularidad de estas obras pero
publicar el texto en español de Baegert. reconociendo la generalidad con la cual fueron escritas.
Es una fuente indispensable, Kirchhoff decía que Bae- Para finalizar, en la diapositiva que están observando
gert atestiguó durante años los estatus de una vida primi- tienen como referencia evidencia etnológica antropológi-
tiva. Pero hay un interés y la necesidad de escribir sobre ca. Son representaciones humanas que recogen mucho de
estos grupos y sobre lo que en la península de Baja Cali- lo imaginario, de los deseos, de los sueños que podemos
fornia hay o hubo y también indican que son parte de la encontrar detrás de los hacedores de este tipo de imágenes.
totalidad del mundo y por lo tanto están inscritos dentro Es decir, estos textos, estas escrituras, estas representacio-
de las relaciones globales. nes, estas escenografías no debemos verlas como un reflejo
Dice Kirchhoff que Baegert prácticamente permaneció directo de la realidad. Son interpretaciones, son representa-
incomunicado del resto del mundo durante los 17 años ciones que obedecen a una época o que se circunscriben a
que estuvo en las misiones de la península, pero tal vez Kir- épocas con intereses e ideologías muy específicos y que son
chhoff desconocía la relación epistolar que Baegert mantuvo sujetos del cambio con el tiempo.
con sus familiares donde puede uno darse cuenta que estaba El papel de los historiadores o antropólogos es mostrar-
comunicado. nos críticos con todo tipo de fuentes y debemos asumir una
La obra de Baegert obedece a un interés más local. Desde reflexión bastante escéptica con las fuentes y con todo tipo
el exilio publicó esta obra; utiliza a los grupos originarios de representaciones.

57
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Mario Alberto Magaña Mancillas

M uchas gracias, muchas gracias a los ponentes. Bueno,


iba a leer un texto pero creo que voy a hacer una serie
de reflexiones como lo han hecho mis colegas. Un tanto en
desde la visión demográfica, que es cómo sobreviven los
grupos indígenas frente a un proceso de colonización desde
el punto de vista cuantitativo, porque discursivo podemos
relación a cómo llegué a contribuir con algo, no sé si sea tener documentos, ya no están... pero demográficamente
importante o no, sobre los grupos originarios; lo que hoy había que demostrarlo, qué es; y vi que no estaban.
llamamos los grupos originarios en Baja California, no de Entonces todos los métodos cuantitativos que apliqué
Baja California, que serían principalmente los yumanos. siempre me decían: lo siento mucho Mario, pero ahí está.
En el ´92, ´94, después de formarme en Guadalajara Y después trabajé con el Instituto Cuna y los mismos gru-
como historiador colonialista con gente como la doctora pos originarios me decían “pues aquí estamos, aquí se-
Águeda Jiménez Pelayo, decidí hacer una maestría en De- guimos, dicen que desaparecimos desde el siglo xix, pero
mografía con los demógrafos del Colef porque quería apren- aquí estamos” y extraño mucho que no estén hoy presen-
der los métodos cuantitativos ya que los cualitativos desde la tes, pero bueno.
Historia los había aprendido en Guadalajara. Lo que traté de hacer fue, bueno, cuál es la posible
Cuando llegué, propuse hacer un trabajo sobre el siglo explicación, empecé a especular una idea alrededor de la
xviii en Baja California desde los métodos cuantitativos y cultura nómada. No me gusta el concepto de semi-nóma-
desde la Historia y me dijeron “pues no hay nada… la his- da; como historiador lo entiendo porque lo utilizan los
toria empieza en las ciudades, de la mitad del siglo xix en antropólogos, pero a mí no me gusta como historiador.
adelante”. Empecé a preguntar: bueno qué hay, qué no hay, Empecé a trabajar cuando defendí la tesis de maestría.
y me fui dando cuenta, bueno, que había las misiones do- Me dediqué a trabajar, a buscar chamba, luego estuve en
minicas del norte y los grupos yumanos sobrevivientes en la ong y ahí decidí dedicar algunos años a leer todo lo
Baja California. que antropólogos y arqueólogos dicen sobre los grupos
Así hice una tesis sobre una misión, la de Santo Domin- originarios de Baja California y empecé a acumular infor-
go de la Frontera, mostrando que el pug había señalado que mación de manera obsesiva.
alrededor de 25 a 40, 50 a 60% de la explicación de la des- Esto me permitió entender las lógicas que estaban ahí,
aparición de los indígenas se debía a las epidemias. Con ese contrarrestándolas con los trabajos contemporáneos como
ejercicio cuantitativo, histórico-cuantitativo, demostré que el de Everardo y otros. Fui articulando la idea de la cultura
había de 25 a 30%, que no se respondía por las epidemias, nómada estacional, es decir, los grupos indígenas tienen una
sino por la migración. movilidad que está circunscrita a lo que don Nacho había
Ahí empecé a postular la idea de entender la movilidad señalado: alrededor de 30 km para la península.
del siglo xviii para entender a los grupos sociales, espe- Don Nacho lo había hecho con un análisis cualitativo
cialmente indígenas, soldados, misioneros pues estaban a base de la documentación y por fortuna en el homenaje
asignados a las misiones y su movilidad era mucho más que se le hizo hace cuatro años a don Nacho, ya fallecido,
representativa. todavía estaba Sergio Pedro Noriega. Pude presentar una
En el ´92 empecé con eso, no quería hacer historia indí- ponencia donde demostraba cuantitativamente que esa mo-
gena o historia de los grupos originarios, pero parece ser que vilidad sí está limitada a los 30 km y además está limitada a
es una cosa que me ha marcado, que me siguen invitando un tercio de la población. Don Nacho con mucho acierto lo
a hablar sobre grupos originarios. Ahorita estoy trabajando había hecho desde el punto de vista cualitativo.
sobre grupos orginarios, franciscanos y dominicos. Así, la misión; las misiones, por lo menos las dominicas,
Lo que yo empecé a tratar de comprender era lo que y las de la actual Baja California, fueron convertidas en cam-
los arqueólogos, antropólogos e historiadores no me decían pamentos estacionales durante el siglo xviii y permitieron y

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MESA 3 | GRUPOS ORIGINARIOS DE BAJA CALIFORNIA

ayudaron a que los grupos originarios sobrevivieran al pro- la antesala de esperar. Si no me atiendes, me voy, tiene que
ceso de colonización, cosa que no sucedió en el sur, con otras ver con esta realidad, con una cultura bajacaliforniana que
consideraciones, porque se sigue pensando que, siguiendo a es del desierto, la que todavía ve al desierto, ve hacia la serra-
don Nacho, esa movilidad les permitió tener otra situación. nía, tiene que ver con esta necesidad de practicidad.
Ahí entro en argumentación con don Miguel, en el sen- Mucha gente nos dice: cuando vamos hacia el sur del país,
tido de que él decía que esta movilidad les provocaba una que por qué somos broncos, muy violentos, pues bueno, es
neurosis que los llevó al genocidio. por la practicidad. Les decía a alumnos de Guadalajara en
Yo digo que no, que precisamente la capacidad de mo- un curso: bueno, pues tú estás en Guadalajara y encuentras
vilización les permitió sobrevivir, encontrar estrategias de a alguien, estás a 22 grados, como en Ensenada, platicas, le
sobrevivencia mucho más creativas que obviamente los mi- preguntas por el papá, la mamá, cómo te ha ido, qué comiste.
sioneros no entendían. Es el caso del taparrabos que relata En Mexicali, a 45 grados pues dices quihubo, quihubo y sigue
Miguel del Barco, en el sentido de que él estaba muy eno- todo mundo corriendo, ¿no? La posibilidad de morir pregun-
jado porque los indígenas no se tapaban sus vergüenzas y tando por los papás es un asunto no menor.
decía: hay el caso de uno que cuando se acerca a la misión, Entender las lógicas me ha permitido contribuir un poco
agarra la tela que le di para hacer un taparrabo, se lo pone a conocer mejor a estos individuos que son parte de nuestra
y entra a la misión cubriéndose las vergüenzas. Cuando se historia. Me parece que la historia de Baja California es muy
va, deja el taparrabo, lo usa para cargar cosas, se lo hecha al larga, mínimo empezó hace 2 mil años, necesitamos verla
hombro y se va sin tapar sus vergüenzas. desde ahí, no verla desde las ciudades, verla desde los grupos
Para mí, esa es una estrategia de sobrevivencia, es una que fundaron y establecieron, somos una sociedad de mi-
estrategia que debemos comprender. grantes; siempre hemos sido una sociedad de migrantes, ese
Dediqué muchos años a tratar de entender las lógicas, y es un principio que hay que mantener, comprender.
eso me ha permitido dar algunas aportaciones. Por fortuna Cada quien vino aquí a tratar de solucionar la sobre-
en el ´97 me contrataron para un proyecto de historia oral vivencia, así iniciaron los yumanos por lo menos desde el
de Ensenada donde entrevisté a mucha gente de la zona ru- año 1 000, cuando llegaron al complejo Jacataya y lo han
ral, entre ellas a cinco mujeres indígenas. Me mostraron otra seguido haciendo. Recientemente dirigí una tesis de doc-
visión de la vida, y estas estrategias creo que las debemos torado sobre los cucapás en Pozas de Arvizu y se encontró
comprender y alejarnos de las viejas perspectivas de los 60 y que el nomadismo se ha interiorizado, es decir, físicamente
70, que a veces parece que nadie quiere dejar para compren- no se mueven, pero en sus imaginarios, en sus construccio-
der al sujeto como agente en su realidad. Entenderlo más nes sociales y culturales, han interiorizado el nomadismo
allá del sofismo y comprender sus dinámicas. y tienen una serie de estrategias para mantener sus pautas
Los yumanos son de cultura nómada estacional, de cul- culturales.
tura del desierto, por tanto, la practicidad es un elemen- Cuando uno llega sin conocerlos, sin entenderlos, si uno
to primordial para la sobrevivencia. No hay estas lógicas quiere que actúen con el criterio de uno, que se muevan,
de culturas originarias sedentarias, de la ritualidad y cierta hablen, bailen, pues no entiende uno a las culturas. Y eso
jerarquización, que son importantes para la obtención de también se aplica a las culturas migrantes que están llegando
recursos. En cambio, acá me vas a dar o no me vas a dar, no y siguen llegando porque esta es una zona de migración y
me vas a dar, me voy. No hay estos rituales de la búsqueda, siempre será una zona de migración.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Everardo Garduño

¡Q ué tal! Buenos días. Primero que nada, quiero agra-


decer la invitación al maestro Pedro Ochoa que nos
acompaña esta mañana y a la maestra Lourdes González,
de Baja California, y creo que el que le antecede tiene que
ver con el escenario físico de Baja California. El segundo es
de los primeros pobladores, de Miguel León-Portilla, el cual
coordinadora del Ceart de aquí, de Ensenada. Además, me nos ilustra de manera muy interesante, sintética, didáctica
dan la oportunidad de compartir esta mesa con dos amigos y clara, cómo fue poblada la península de Baja California.
de hace mucho tiempo, los colegas Mario Alberto Magaña A través de este texto, aprendimos que Baja California
que trabaja en el Instituto de Investigaciones Culturales cic- no necesariamente fue poblada a través de estos procesos
Museo, historiador, y Rogelio, que fue director del Instituto migratorios vía tierra, Norte a Sur, como lo establecen las
de Investigaciones Históricas de la uabc acá en Tijuana, es ideas clásicas de poblamiento de América. No se cumplen
un gran honor estar con ellos. del todo en el caso de la península de Baja California.
Me voy a centrar básicamente en las aportaciones de Mi- Don Miguel León-Portilla en ese capítulo habla de la teo-
guel León-Portilla al estilo de los grupos yumanos de Baja ría de Paul Rivet en la que establece que también hubo un
California. Déjenme decirles que empecé a trabajar con es- poblamiento proveniente de Indonesia a través de navegacio-
tos grupos hace poco más de 30 años, en la década de los nes marítimas que arribaron sobre todo a la parte sur de Baja
80, cuando todavía nos quedaba este aliento, esta presencia California y que además siguieron su trayecto hacia las costas
de un periodo de colonización extranjera en el estudio so- occidentales de México, al actual estado de Guerrero.
bre los grupos indígenas de Baja California. Prevalecían ar- León-Portilla nos dice ahí una hipótesis muy interesan-
tículos, textos, libros de antropólogos respetables de origen te, que ha sido olvidada; no sé si algún lingüista nos pu-
norteamericano, inglés, francés, de distintos lugares, prin- diera orientar sobre eso, si se ha estudiado posteriormente.
cipalmente norteamericanos, que habían trabajado con los Dice que lingüistas han probado una aproximación en los
grupos yumanos antes que los antropólogos mexicanos. vocablos de las lenguas que siguen una ruta migratoria en
Hacia la década de los 70, finales de los 70 principal- forma de parábola entrando por el sur de Baja California,
mente los 80, empezó la efervescencia o inquietud por parte integrándose por Guerrero, por la parte centro del país, lle-
de los antropólogos e historiadores mexicanos por atender gando a Oaxaca; incluso hay grupos de Brasil donde han en-
lo que sucedía al norte del país y dejar descansar el tema de contrado algunos vocablos que son parecidos a los pueblos
las culturas mesoamericanas a las que habían dedicado gran guaycurianos, a los pueblos pericúes.
parte de su trabajo en la primera mitad del siglo xx. Eso dice Miguel León Portilla, nos explica la diferencia
En ese momento, en los 80, surgen las voces de algunos entre los grupos del sur y los grupos del norte de la penín-
colegas, algunos amigos, que seguramente ustedes recuer- sula; tenían más parecido los del sur con los de las costas
dan muy bien como David Zárate, Anita Álvarez de Wi- occidentales de México, del centro de México, que con los
lliams, los trabajos de la arqueóloga Julia Bendímez, trabajos grupos del norte de esta península.
de esa época que empezaban a incursionar en el estudio de Es una teoría muy interesante que no se ha documentado
los grupos yumanos desde distintas perspectivas, a ellos se o no me he encontrado que se continuara trabajando. Miguel
une, se incorpora la voz de don Miguel León-Portilla para León-Portilla también nos habla de cómo se distribuyeron en
documentar la existencia de estos grupos, sobre todo lo que el norte de la península los grupos yumanos y cómo se fue-
se refiere a su presencia prehistórica y un poco respecto a la ron diferenciando, estableciendo fronteras etnoterritoriales
interacción con los colonizadores y grupos misionales. basadas en fronteras ambientales que delimitaban los nichos
Es ahí cuando escribe, no sé si se acuerdan ustedes, este ecológicos en los cuales se asentaron estos grupos
capítulo importantísimo, es el segundo me parece, del libro Uno dice: llegaron al norte de la península, proceden-
Panorama histórico de Baja California. Primeros pobladores tes del norte del actual Estados Unidos de América, de las

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MESA 3 | GRUPOS ORIGINARIOS DE BAJA CALIFORNIA

planicies norteñas, y se distribuyeron en distintos nichos conspicua de grupos mixtecos, triquis, zapotecos, que los
ecológicos, algunos en las zonas del delta, otros hacia las yumanos en ese entonces, ahora creo que han cambiado un
partes altas de la Sierra, otros a las costas, desiertos, etcétera. poco más las cosas.
Eso fue estableciendo un proceso, para generar un proceso Pero, tratando de explicar eso, él apuesta a una hipótesis
de inclusión etnolingüística que tiene como producto el es- que también la discutimos en su momento, en el sentido
cenario lingüístico que tenemos ahora. de que estos grupos habían entrado a un proceso de asi-
Es decir, las lenguas que están vinculadas a una misma milación cultural, de desaparición del cultivo de la lengua,
familia, la familia lingüística yumana, que tienen un mayor de abandono de sus patrones culturales, etcétera. Porque
o menor grado de inteligibilidad entre ellas aunque son len- siguiendo la caracterización de los jesuitas en cuanto a los
guas diferentes. Así, los kiliwa se pueden entender con los grupos indígenas de México, los yumanos eran indios de
paipai, éstos con los kumiai, éstos con los cucapá. Los kiliwa paz. Los jesuitas decían que podían dividir a los grupos in-
eran los que tenían un grado de inteligibilidad menor con dígenas de México en grupos de guerra y grupos de paz; y
respecto al resto de las lenguas yumanas. los yumanos eran de paz.
Con Miguel León-Portilla también aprendimos cómo Miguel León Portilla dice que eran indios de paz porque
los grupos yumanos entraron en contacto con los grupos no ofrecieron resistencia a la colonización, no hicieron nin-
misioneros, y ahí es donde menciona lo que decía el doctor gún tipo de levantamiento belicoso en contra de los misio-
Rogelio, en el sentido de que los yumanos, cuando llega- neros. Y es ahí donde empezamos a discutir el tema porque
ron los misioneros, vivían en una especie de Paleolítico en un artículo que escribí de Indios de Paz, Indios de Guerra
superior fosilizado. que lo pueden bajar de internet, discutíamos que sí hubo
En la academia siempre nos estamos peleando, siempre algunos levantamientos en los sitios misionales.
nos cuestionamos unos a otros, y, en ese sentido, tanto el Recordemos el caso de Santa Catarina, de la misión de
doctor Mario Magaña como yo planteamos nuestro des- Guadalupe, de las misiones que se trataron de instalar en
acuerdo, basado más que nada en situaciones de tipo técnico la zona cucapá, pero más allá de eso, a lo mejor son levan-
e histórico, pues el Paleolítico superior data de hace 30 000 tamientos que a la luz de las insurrecciones de los grupos
a 10 000 años, y los yumanos tenían una presencia de 2 500 aztecas en contra de los colonizadores, alguien podría decir:
años en Baja California. “No pinta, sí les quemaron la misión, pero fueron cien los
Quienes pudieron haber pertenecido al Paleolítico eran que se levantaron, mientras que allá eran miles”.
los grupos sandieguinos, los grupos bajoyanos que antece- La discusión que damos, va en el sentido de que la resis-
dieron a los grupos yumanos, pero no los yumanos. El Pa- tencia no necesariamente debe de connotar un sentido beli-
leolítico además, tiene una característica en cuanto a su tec- coso, armado, fuerza militar o física, sino que hay otro tipo
nología, que es basada en el uso de la piedra, mientras que de resistencias, como las que han estudiado otros autores, in-
los yumanos desarrollaron la cerámica y en algunas regiones cluso hay un autor con quien Miguel León Portilla editó un
como la del delta, la agricultura. Pero, independientemente texto sobre grupos del norte de México, Edward Spicer, quien
de eso, la contribución de Miguel León-Portilla es basta, dice: “la resistencia no necesariamente tiene que denotar un
muy interesante, muy importante. aspecto armado, también hay otros tipo de resistencia”.
Por ahí hay una discusión posterior alrededor de un plan- También lo documentan autores como James C. Scott,
teamiento que hizo en 1985 después del capítulo de Primeros autor de la Teoría de la resistencia pasiva, en la que dice: “la
pobladores de Baja California en Panorama histórico, lo invi- inteligencia disfrazada de ignorancia es una forma de resis-
taron a un coloquio, a un seminario, aquí en El Colef para tencia, la indolencia, la inmovilidad, la mentira, el boicot”.
hablar de los grupos indígenas de la frontera norte de México. Si recuerdan, y retomando lo que decía el doctor Rogelio
Miguel León-Portilla planteó, tratando de explicar por hace un momento hablando de Juan Jacobo Baegert, era
qué los grupos yumanos eran tan invisibles o no tenían una justamente así como caracterizaba este misionero jesuita a
presencia tan tangible como la tenían, como la tienen otros los grupos indígenas bajacalifornianos: “son mentirosos, son
grupos en el centro del país, incluso en el mismo norte de flojos, son indolentes, no hacen prosperar la misión”, etcéte-
la península, en donde vemos una presencia mucho más ra. Bueno, me quedé corto con los epítetos que menciona, y

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

remata diciendo en ese fragmento algo muy interesante: “en Seguramente, Carlos Lazcano va a hablar de ellos, sobre
fin, no se les puede controlar”. la geografía fantástica de México, sobre todo para los espa-
He ahí que indica que todos estos tipos de comporta- ñoles, los europeos, es fabulosa esa construcción y, como les
miento pueden ser asociados a estrategias de resistencia de digo, esto que él menciona de los grupos yumanos, esto que
los yumanos y bueno, esas discusiones no hubiera sido po- documenta y debate, es una gran contribución que en su
sible darlas ni hacer estas reflexiones sin las contribuciones momento fue una de las voces que dio fin a ese periodo de
tan valiosas de Miguel León-Portilla al debate, a la docu- colonización, norteamericana sobre todo, en el estudio de
mentación, de los grupos yumanos, a la documentación del los grupos yumanos. Era una voz como la nuestra, una voz
escenario en el que vivieron estos grupos. profesional y una voz muy inteligente.

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Foto: Julio Rodríguez

MESA 4

Ruta de los conquistadores


por la península de Baja California
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Javier Aranda Luna

G racias. Bueno, me gustaría decirles a los jóvenes, antes


de leerles algo muy breve, que, así como escucharon
a León-Portilla, yo he leído buena parte de sus libros, así
Toda reflexión sobre el pasado es una reflexión sobre el
presente, analiza lo que fue desde lo que hoy nos interesa,
porque para qué buscar en los días que se fueron, por qué
como habla, así escribe. Es bastante ameno y toca temas que hurgar entre lo perdido, toda investigación histórica tiene
a todos los jóvenes les pueden interesar. que ver con los usos del pasado, el pasado o lo que se ha
Su último libro publicado en vida por él se llama Erótica construido bajo ese nombre, siempre tiene una utilidad pre-
náhuatl y recoge historias eróticas del pasado prehispánico sente, un interés para construir un futuro deseable, una na-
y entre esas historias hay una que me llamó mucho la aten- rrativa que nos dé rumbo”.
ción, entre las que nos habla, por ejemplo de las mujeres Los expresidentes Vicente Fox y Felipe Calderón enar-
de Chalco, que era un pueblo dominado por los aztecas, bolaron con sus historiadores de cabecera el estandarte de la
y la forma de reivindicar a su pueblo estuvo a cargo de las cristiada, olvidando que fueron además de devotos creyen-
mujeres, que decidieron enfrentar al emperador diciéndole tes, unos terroristas que volaban trenes y violaban maestras
vamos a tener una guerra, y vamos a ver quién es mejor, y les cortaban los senos frente a sus alumnos por el simple
vámonos a la cama y el que sobreviva, ganará. hecho de enseñarles a leer. Y el presidente López Obrador
Les recomiendo que se acerquen a ese libro porque sugirió al gobierno español hace algunos meses, que pidiera
realmente es una forma muy amena de introducirse a ese perdón a los pueblos originarios por las atrocidades de la
mundo que nos propone León-Portilla, para entrar a ese conquista. El griterío a favor y en contra no se hizo esperar.
gran continente que fue el pasado mexicano que nos quiso Los ecos de los hechos de hace cinco siglos aún resuenan
compartir. en el profundo racismo que impera en la sociedad mexica-
Bueno, ahora sí les leo, es un texto breve, se llama Usos y na, en los despojos del conquistador que se encuentran casi
abusos del pasado: perdidos en la iglesia de un barrio popular de la Ciudad de
“Hernán Cortés sigue siendo, al parecer, el archivillano México y en la estatua de Cortés en Medellín, España, don-
para un amplio sector de la población, la más pobre, por de se le ve pisando la cabeza de un indio.
cierto. Hace algunos años todavía se llamaba malinchistas Ahora que las series y los programas de televisión han
a quienes preferían lo extranjero a lo propio, evocando a la traído de vuelta a Hernán Cortés, parece por momentos,
relación de la Malinche con Cortés. Pero el conquistador un caballero andante, con sueños y contradicciones que no
también ha sido un prohombre para algunos académicos nublan su grandeza, al explorador ambicioso no lo toca la
que arropan sus razones con tantos matices, que terminan befa de la plebe, pero no todos comparten esa visión. Las ha-
mimetizándose con frecuencia con las imágenes de un Cor- zañas de los corteses y bizarros, su historia brutal, su inven-
tés con armadura, viril y lleno de energía. ¿Sabrán que esas tario de crueldades, ha escrito José Emilio Pacheco, hacen
imágenes reproducen la cara del conquistador montada en palidecer las invasiones, los despojos y asesinatos cometidos
el cuerpo de Carlos v? Recordemos que el photoshop de la por colonos europeos en Norteamérica. Y la escritora Elena
antigüedad estaba a cargo de los pintores. Poniatowska interrogada en España sobre por qué causaba
Las imágenes del conquistador registradas en los códi- tanto escozor la imagen de Cortés en la sociedad mexicana,
ces son más cercanas, me parece, a la realidad. Inspirado en respondió coloquialmente: porque se pasó de tueste.
ellas, Diego Rivera pintó a Cortés en uno de sus murales de Nuestra cultura ha privilegiado a la escritura como una
Palacio Nacional donde se le ve patizambo, con las rodillas fuente para alimentar la historia, pero muchas veces los ob-
hinchadas a causa de la sífilis y con el rostro grisáceo como jetos han dado pruebas más contundentes sobre el pasado
el que describe Bernal Díaz del Castillo en su Historia ver- que muchos textos. Los objetos nos permiten vislumbrar
dadera de la conquista de la Nueva España. una cultura, un pasado desnudo sin más ropaje que lo que

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MESA 4 | RUTA DE LOS CONQUISTADORES POR LA PENÍNSULA DE BAJA CALIFORNIA

ocurrió. La historia ideal deberían contarla los textos y las que ofrecen para examinar el pasado”, pero en la página fi-
cosas y cuando sea posible, a través de los registros de las nal de agradecimientos, menciona solamente dos archivos,
voces de los sobrevivientes. uno de Guatemala y el otro de la Ciudad de México.
Los objetos dejan huellas, rastros, pistas, como bien lo sa- En su libro, decenas y decenas de referencias de archivos
ben Paulina Newman, directora del Museo del Objeto de la con documentos del siglo xvi, lo que él llama plétora de
Ciudad de México y Neil Mc Gregor, autor de un libro sen- archivos en la página 56, son citas de otros libros.
sacional, se los recomiendo en serio: La historia del mundo en El problema, asegura el poeta, tiene varias aristas, solven-
100 objetos. La biografía de las cosas casi siempre resulta más cia académica para empezar. El modus operandi de Duverger
confiable para documentar el pasado, frente a verdades histó- lo deja mal parado. Pareciera, señala Huerta, que elogiar los
ricas escritas en papel de china, como aquella sobre la masacre archivos exime a Duverger de la fatiga de consultarlos. Omi-
de los jóvenes estudiantes de Ayotzinapa cuyo expediente se to el análisis literario-cultural que David Huerta hace de
ha vuelto a abrir, la contundencia de la información conteni- Crónica de la eternidad a partir de las conclusiones literarias
da en los objetos pocas veces deja lugar a dudas. del autor, da pena ajena.
El golpe rotundo en el cráneo, el rostro desollado, los El historiador Rodrigo Martínez Baracs señaló en su mo-
dedos rotos. ¿Se imaginan cuál habría sido la historia del 2 mento que, si bien el texto sedujo a críticos como Christo-
de octubre de 1968, si los historiadores se hubieran limi- pher Domínguez que vio en el Cortés de Duverger el último
tado a consultar informes oficiales y la prensa de entonces? tlatoani, un político extremadamente original, una especie
Octavio Paz podría haber pasado a la historia como un de príncipe del Renacimiento con características culturales,
poeta, sí, pero también como un traidor a la Patria, delito intelectuales que de alguna manera ya lo “hacen mexica-
por el que se le quiso juzgar en un Tribunal Internacional a no”; la obra no despertó el mismo entusiasmo en el medio
propuesta del historiador y embajador de México en Fran- académico.
cia, Silvio Zavala. Bernard Grunberg atacó a Martínez alineando una lar-
Resulta sintomático, por lo demás, que se fijara ese año ga lista de errores y llamó a olvidar rápidamente este libro.
oscuro de manera indeleble a través de un libro fundamen- Como la historia cuenta y también omite al igual que las
tal que es La noche de Tlatelolco, de Elena Poniatowska, estadísticas, escritoras como Marguerite Yourcenar, descon-
que hace un ejercicio de recuperación de voces a manera fiaron de ella. Debe tomarse en serio la Historia y también
de coro para contarnos esa historia que la historia oficial los usos del pasado.
no quería reconocer. El historiador Luis González y González acuñó el con-
Miguel León-Portilla supo desde muy joven que la ta- cepto Matria porque el fulgor abstracto de la Patria, como a
rea de historiador no debe limitarse únicamente a la con- José Emilio Pacheco, le parecía inasible. La Matria en cam-
sulta de textos, pues los escriben siempre los vencedores. bio, el terruño, la historia local, le permitió observar desde
Está llena de equívocos y distorsiones accidentadas como una pequeña región, la historia del país. Todo está en todo,
decía, o minuciosamente deliberadas como nos deja ver en la revolución que no pasó por ciertas tierras, no las hizo
sus libros ya clásicos: La visión de los vencidos y El reverso inmunes a olas expansivas a recibir por ejemplo migrantes,
de la conquista. sufrir desabasto, escasez de agua, o para crecer como ocurrió
Qué decir, por ejemplo, del académico Christian Duver- con México en la Segunda Guerra Mundial que, por la falta
ger que con su Crónica de la eternidad quiso demostrarnos de producción hollywoodense hizo posible el surgimiento
que la Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espa- de la época de oro del cine mexicano.
ña no la escribió Bernal Díaz del Castillo, sino un Hernán León-Portilla tenía muy claro, como González y Gon-
Cortés genial y culto. A un poeta erudito, sin pedantería, zález, que en lo local se encontraban todos los siglos de la
debemos la más atinada reflexión sobre el libro de Duverger. trama general de nuestra historia, después de la toma de
En Crónicas de la eternidad, escribió David Huerta en un México en Tenochtitlan, nos dice Miguel León-Portilla,
texto publicado por Nexos en el mes de abril de 2013, el his- Hernán Cortés comenzó a planear la exploración del Pacífi-
toriador francés: “elogia la existencia de los archivos, el valor co, le interesó particularmente llegar a la supuesta isla de la
inagotable de esos acervos para el historiador, la posibilidad que habían traído noticias sus capitanes.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Era una isla poblada de mujeres, muy rica en perlas y en Los náufragos del modelo económico que está fracasan-
oro. Isabel La Católica, ambiciosa como Cortés, en ausencia do en todo el mundo, son los mismos que fueron expulsa-
de Carlos v, le dio los derechos de explorar el mar del Sur dos de Oklahoma en busca del sueño americano en el lejano
y de regreso a Nueva España en 1532, empezó a trabajar Oeste retratados por Steinbeck en Viñas. Si los personajes de
en ello. Cortés mismo se embarcó el 3 de mayo de 1535 y Steinbeck cruzaron los desiertos, los migrantes de ahora cru-
tomo posesión de la bahía de La Paz, pero no encontró esa zaron un mar de tinieblas en lanchas de hule o en camiones
isla llena de perlas, oro y mujeres. de cajas de refrigeración.
Sin embargo, impulsó otra expedición comandada por En estos días de crisis civilizatorias, como lo muestra la
Francisco de Ulloa, quien fue el primero en recorrer las cos- peste de feminicidios, de migraciones masivas forzadas por
tas interiores de California y las del Pacífico hasta la altura el hambre y la violencia, celebro que se revise la historia de
de isla de Cedros. En el tomo viii de sus obras publicadas esta península desde nuestras inquietudes actuales. La más
por la unam, La California mexicana. Ensayos acerca de su copiosa obra de recuperación bibliográfica sobre Baja Cali-
historia, León-Portilla apunta que el interés por estas tierras fornia, se la debemos al parecer a Eren Catherine Warren,
fue para asegurar para España el dominio del océano Pacífi- con casi cinco mil títulos registrados por ella, de todas las
co, facilitar una ruta segura para especiería y penetrar en la materias, que nos podamos imaginar.
porción más septentrional del nuevo mundo en busca, entre A Miguel León-Portilla le debemos sin embargo algo
otras cosas, de un estrecho o paso por el norte. fundamental, el haber sentado las bases para recuperar la
Pareciera que la ruta de los conquistadores por la pe- historia de este estado, empezó rescatando y clasificando un
nínsula de Baja California, fue solo el primer ciclo que archivo y terminó impulsando un convenio entre la unam
habría de repetirse a lo largo de la historia de este lugar, y la Universidad de Baja California para la creación de un
tierra de paradojas como dice León-Portilla, abrupta y a la centro de investigaciones históricas al que donó todos sus
vez maravillosa. libros sobre esta región.
El aislamiento de Baja California, y su cercanía con la Manuel Gamio le pidió a su joven discípulo Miguel León-
California estadounidense, la han convertido actualmente Portilla, cuando iniciaba su carrera, no solo pensar en los in-
en un magnífico laboratorio de lo que vendrá. Por ejem- dios muertos sino pensar también en los indios vivos, tender
plo, de la migración masiva y diversa para formar parte de un puente entre el antes y el después para dar sentido a sus
la tierra prometida o la generada por las maquiladoras que investigaciones. Tal vez les convendría dar seguimiento a ese
llegaron para convertir a Tijuana en la capital mundial de la consejo, revisar el pasado sin olvidarnos de las personas vivas,
producción de televisiones. para darle sentido con claridad a los usos del pasado. Gracias.

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MESA 4 | RUTA DE LOS CONQUISTADORES POR LA PENÍNSULA DE BAJA CALIFORNIA

Franciscanos en Antigua California.


Cronología e itinerario
Eligio Moisés Coronado

A l cabo de setenta años de labor civilizadora, los jesuitas


debieron salir de las Californias el 3 de febrero de 1768
a causa del decreto de Carlos iii que expulsó a la Compañía
programaron la marcha a San Diego, en la Alta California,
disponiéndose para ello de nativos, ganados, cosechas y ob-
jetos del culto de las misiones peninsulares, así como de per-
de Jesús de todos los territorios y colonias de España. tenencias de Manuel de Ocio y Gaspar Pisón, empresarios
Fueron reunidos y despedidos en Loreto por el goberna- mineros de Santa Ana, que a causa de estos préstamos forzo-
dor Gaspar de Portolá, donde, como escribió después Juan sos —nunca recuperados— el estado general de la provincia
Jacobo Baegert en sus Noticias de la península americana de se abatió aún más considerablemente.
California: “A pesar de que la salida debía haberse llevado a La extensa lista de personas y cosas que habían sido pro-
cabo sigilosamente, todos los habitantes de Loreto de ambos ducidas con tantos esfuerzos y privaciones durante tanto
sexos estuvieron reunidos en la playa para darnos la despedi- tiempo, y que ahora fueron extraídas impunemente sin re-
da, llorando todos, californios y españoles”.(1) sarcir el saqueo, está documentada en recibos que levantó el
El 1 de abril siguiente llegó a la misma capital de las Ca- capitán Fernando de Rivera, encargado de cumplir la preda-
lifornias el grupo de franciscanos encabezados por Junípero toria orden, que se halla en el Archivo General de la Nación,
Serra, quienes ocuparon de inmediato las 15 misiones ex- así como en el libro Cartas desde la península de California,
jesuíticas: Loreto, San José del Cabo, Santiago, Todos San- de Palou, preparado por José Luis Soto Pérez y que editó
tos, Los Dolores, San Luis Gonzaga, San Francisco Javier, Porrúa en 1994.
San José de Comondú, La Purísima, Guadalupe, Mulegé, Lo dice el mismo fray Francisco en la carta xviii fechada
San Ignacio, Santa Gertrudis, San Francisco de Borja y San- en Loreto el 10 de enero de 1770: “De dichas expediciones
ta María de los Ángeles. Las tres últimas en el actual estado se siguió a las misiones no poco atraso, así como por lo que
de Baja California. sacaron de ellas para las fundaciones de las nuevas, como para
Tres meses más tarde llegó el visitador Joseph de Gálvez y las mismas expediciones. En la otra carta dije a V. P. que el
se instaló en el Real de Minas de Santa Ana, al sur de La Paz, capitán [Fernando de Rivera y Moncada], por comisión de
donde empezó a disponer radicales reformas administrati- su ilustrísima, sacó de las misiones mulas, caballos, ganados
vas; lo acompañaba el científico Joaquín Velázquez de León, y demás que le pareció conveniente, ejecutando lo mismo el
comisionado para supervisar la presencia del astrónomo señor gobernador, y dejando recibos de todo […]”.(2)
Jean-Baptiste Chappe d´Auteroche, quien estaba en la zona En compañía de Gálvez, Serra bendijo en La Paz, el 6
con el propósito de registrar el paso de Venus por el disco de enero de 1769, el paquebote San Carlos, que cuatro días
solar. Pero ése es otro asunto que tiene su historia particular. después salió rumbo a los puertos de San Diego y Monte-
Gálvez escribió desde ahí a Serra enterándolo de sus rrey, en Nueva California. Con igual destino, partió el 15 de
proyectos y pidiendo informes de las misiones. Entregó a febrero de cabo San Lucas el paquebote San Antonio.
los religiosos el manejo de ellas, en vista de la devastación Al mes de estos sucesos, salió de Loreto la caminata co-
que sufrieron a manos de los administradores oficiales que mandada por el gobernador Portolá, y al poco tiempo, la
había dispuesto el propio visitador. Serra hubo de efectuar un del grupo del padre Serra, que llegó a San Francisco Javier
recorrido de 200 millas para preparar el informe requerido. donde era ministro Francisco Palou, a quien se le encomen-
El 31 de octubre llegó fray Junípero a Santa Ana, y con daron las misiones peninsulares. Delante de ellos, iba el ca-
Gálvez emprendió largas conferencias durante las cuales pitán Rivera y Moncada recogiendo, según le ordenaron,

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

insumos para los establecimientos que se proyectaba fundar que fueron establecidos los distritos Norte y Sur en 1888.
en la California continental. Y fue el 7 de febrero de 1931 que adquirió estatus oficial la
De abril a mayo de ese mismo 1769, fray Junípero es- división de los territorios Norte y Sur de Baja California.
tuvo en San José de Comondú, La Purísima, Guadalupe, El gobierno del presidente Miguel Alemán promovió y
San Ignacio, Santa Gertrudis y San Francisco de Borja, y en logró en 1952 la creación de un nuevo estado en la mitad
Santa María alcanzó al gobernador. norteña de la península, al cual fue otorgado el nombre de
El 14 de mayo quedó fundada la misión de San Fernan- toda ella, dejando para la mitad meridional el largo título de
do, única establecida por los franciscanos en la península, y Territorio de Baja California Sur.
hasta entonces la más norteña de las Californias. El 20 de Al convertirse éste en la entidad número 30 de la fede-
junio, el contingente expedicionario llegó al sitio que reci- ración mexicana en 1974, se cambió únicamente la palabra
bió el nombre de la Visitación de María Santísima, don- territorio por la de estado y se le dejaron los dos innecesarios
de posteriormente habría de quedar asentada la ciudad de epítetos (baja y sur), que al fin y al cabo, en términos geo-
Ensenada. Y el 1 de julio avistaron la bahía donde quedó gráficos, significan lo mismo. Pero luego, la ley del menor
fundada la misión de San Diego de Alcalá, primera en la esfuerzo hizo que la extensa designación se abreviase, sólo
Alta California. que en vez de reducirse a California, como hubiera sido lo
Todo lo anterior produjo una amplia, interesante y de- justo y propio, intereses mexicanos y extra nacionales, prin-
tallada descripción. Para hacerse cargo íntegramente de cipalmente relacionados con el comercio y el turismo, opta-
las nuevas fundaciones, los franciscanos convinieron, el 7 ron por los nombres de “baja” o “baja sur”, que a los oídos
de abril de 1722, entregar a la orden de Santo Domingo de los sudcalifornianos en general suenan a despectivos o
de Guzmán las misiones exjesuíticas de Antigua Califor- peyorativos y resultan, por tanto, inaceptables.
nia, acuerdo que poco después fue apoyado por la Junta de De manera que, después de más de dos centurias de os-
Guerra y Real Hacienda y decretado por el virrey Bucareli. tentar en propiedad su nombre, la California original co-
Así, el 19 de mayo de 1773, y comenzando por la de menzó a sufrir adjetivaciones hasta acabar ya sin el nombre
Loreto, Palou hizo al dominico Martín Zabaleta “voluntaria literario, mágico y eufónico con que emergió a la historia.
y gustosísima dejación de todas las misiones antiguas de esta Tragedias de la inconsciencia.
península de Californias, y de la nueva nombrada San Fer-
nando de Velicatá, para emplearnos en las nuevas fundacio-
nes desde San Diego y Monterrey hasta el puerto de nuestro NOTAS
padre san Francisco […]”.(3)
Hasta aquí todo era una sola California, nombrada así 1 Baegert, Juan Jacobo, Noticias de la península americana de Ca-
desde 1535 a partir de la presencia de Hernán Cortés en lifornia, México, José Porrúa e hijos, 1942, p. 221.
el extremo sur peninsular. El 26 de febrero de 1804, el go- 2 Palou, Francisco, Cartas desde la península de California (1768-
bierno virreinal separó política y administrativamente a las 1773), México, Porrúa (Biblioteca Porrúa núm. 112), 1994,
Californias en una parte peninsular (antigua, vieja o baja p. 96.
California) y otra continental (nueva o alta California). 3 Coronado, Eligio M., Descripción e inventarios de las misio-
En 1848, la nueva o alta California pasó a poder de Esta- nes de Baja California, 1773, Palma de Mallorca, Institut
dos Unidos de América como consecuencia de la guerra de d´Estudis Baleárics, 1987, p. 27.
aquel país contra México, y pronto los neo-altacalifornianos
impusieron al vasto territorio que les redituó el despojo el
solo nombre de California, aunque desde los inicios de la BIBLIOGRAFÍA FUNDAMENTAL
guerra, en 1846, los separatistas ya habían alzado la bandera
de la república del oso que al final del conflicto pasó a cons- Bincová, Simona, Los jesuitas y los franciscanos en la Baja Califor-
tituir el nuevo estado de California. nia, Praga, Universidad Carolina, 1996.
Las dos mitades de la península estuvieron consideradas Coronado, Eligio Moisés, “Franciscanos en Baja California” en
oficialmente una sola provincia, con capital en La Paz, hasta Some reminiscences about Fray Junípero Serra, edited by Francis

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MESA 4 | RUTA DE LOS CONQUISTADORES POR LA PENÍNSULA DE BAJA CALIFORNIA

J. Weber, Serra Bicentennial Commission, 1985, pp. 1-5. Martínez, Pablo L., Historia de Baja California, México, Libros
Engelhardt, Zephyrin, The Missions and missionaries of California, mexicanos, 1956.
5 vols., San Francisco, California, The James H. Barry Co., _____, Historia de la Alta California, Baja California, 1970.
1908-1916. Mathes, Michael, Las misiones de Baja California, 1683-1849, Go-
Gómez Canedo, Lino, De México a la Alta California, una gran bierno de Baja California Sur-Ayuntamiento de La Paz, 1977.
epopeya misional, México, Jus (Colección México Heroico Palou, Francisco, Vida de fray Junípero Serra y misiones de la Cali-
núm. 103), 1969. fornia septentrional, México, Porrúa (Colección “Sepan cuán-
_____, Un lustro de administración franciscana en Baja California tos…” núm. 143), 1982.
(1768-1773), Gobierno de Baja California Sur-sep, 1983. Rivera y Moncada, Fernando Javier de, Diario del capitán coman-
Lazcano Sahagún, Carlos, Diario de fray Junípero Serra en su viaje dante Fernando de Rivera y Moncada, 2 vols., Madrid, edición
de Loreto a San Diego 1769, Provincia Franciscana de San Pe- de Ernest J. Burrus, José Porrúa Turanzas, 1967.
dro y San Pablo de Michoacán, 2002.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Foto: Carlos Lazcano

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MESA 4 | RUTA DE LOS CONQUISTADORES POR LA PENÍNSULA DE BAJA CALIFORNIA

Foto: Carlos Lazcano

MESA 5

Misiones de California

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Manuel Rojas

V oy a tocar un tema que seguramente pronto va a dejar


de ser controversia. Voy a hablar de una misión fran-
ciscana, que fue la última fundada por franciscanos en terri-
reconocimiento a don Pablo L. Martínez, padre de la his-
toriografía bajacaliforniana, de Sur a Norte, porque difícil-
mente vamos a encontrar trabajos en Baja California que no
torio mexicano. Me refiero a la misión de San Pedro y San hayan sido tocados en su temática por don Pablo L. Martínez.
Pablo de Bicuñer fundada por el padre Juan Díaz, teniendo Se los digo porque conozco la obra de don Pablo y es la
como auxiliar al padre Joseph Matías Moreno. primera vez que escucho de la misión de San Pedro. Bue-
El padre Juan Díaz, previamente, había tenido a su car- no, no escucho porque desafortunadamente no lo conocí
go la parroquia de Caborca, Sonora. En la Purísima Con- en vida, pero me enteré por don Pablo L. Martínez quien
cepción de los Yumanos, una misión hermana, (porque la cita en territorio de Baja California en dos libros suyos:
fueron dos las misiones de río Colorado) estuvo a cargo Historia de la Alta California e Historia de la Baja California
el padre Hermenegildo Francisco Garcés quien tuvo como en las librerías de viejo en la Ciudad de México pueden en-
auxiliar a Hermenegildo de Barreneche. Francisco Garcés contrarlas. Así que no es que yo la descubrí.
antes había sido el párroco titular de San Xavier del Bac, La primera referencia es don Pablo L. Martínez. La se-
Sonora, hoy Arizona. gunda, un vecino de aquí de Ensenada, que ya falleció. En el
No fue casual que estos dos franciscanos tuvieran la en- Congreso de Historia que hubo aquí, en 1993, todavía vivía
comienda de las misiones de río Colorado, habida cuenta David Zárate Loperena y él presentó una ponencia con el
que ambos habían sido capellanes de las dos expediciones título de San Pedro y San Pablo de Bicuñer, antiguo poblado
de Juan Bautista de Aranza, para abrir la ruta terrestre de Quechán creo que puedo equivocarme tantito en el título,
Sonora a California. ¿Cómo fue que Juan Bautista de Aran- pero fue David Zárate. Así, anterior a mi trabajo, ya había
za consiguió a estos dos párrocos como capellanes? Eran los menciones.
más inmediatos al presidio de Tubac, Sonora, hoy Arizona. Muchos tenemos memoria de teflón y nos olvidamos de
Las parroquias más cercanas a Tubac eran la de San los precursores. A veces he cometido el error de externar mis
Xavier del Bac, Sonora y la de Caborca, Sonora. Los dos ideas a nivel de café y luego resulta que ya no son mías, sino
se enrolaron como capellanes, a pedimento de Juan Bau- que se las adjudican otras personas. Lamento mucho eso. Y
tista de Aranza en las dos expediciones terrestres que hizo, voy a sujetarme a los 15 minutos, estoy con el reloj, y como
y además llevaban un tercer sacerdote, que su trabajo muy quienes me antecedieron fueron muy correctos en ese senti-
particular era ser cartógrafo, me refiero a Pedro Fong. do, asimismo lo voy a hacer.
La controversia hasta ahora se ha dado por una desa- Mi prurito como investigador de campo ha sido irme
fortunada omisión del inah en el mapa misional de Baja sobre las omisiones historiográficas, es decir, aquello que la
California que obedece a ciertas peculiaridades de estas dos historia oficial omitió.
misiones voy a explicar esto. Primero, la misión de San Pe- Estas dos misiones tenían una relevancia muy especial
dro y San Pablo de Bicuñer, que estuvo ubicada en el ma- para el virreinato de Antonio María de Bucareli, me parece
yor villorrio de los quechanes, (es decir indios yumanos) se que era Bucareli, porque iban a significar el eslabón entre las
llama Cutzilí, que para la compresión de mis contemporá- misiones de la primera Alta que habían fundado los jesuitas
neos bajacalifornianos, estuvo ubicada en la actual colonia con el padre Kino a la cabeza, pero que a finales del siglo
Ladrillera, jurisdicción de la delegación municipal de Los xviii estaban a cargo de los misioneros franciscanos y las
Algodones, Baja California. misiones de Alta California, que estaban bajo el rectorado
Pero ojo, a diferencia de otros, vamos a decir, historia- de Junípero Serra.
dores, a mí sí me gusta darle el crédito a quien lo merece. Y atención: hay que revisar los trabajos de Junípero Serra
¿Cómo es que me enteré de estas misiones? Primero mi porque menciona a las misiones de río Colorado. No fue

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MESA 5 | MISIONES DE CALIFORNIA

la última misión franciscana establecida en donde hoy es de California que pusieran una placa en Laguna Dan que
territorio mexicano, la de San Pedro y San Pablo de Bicu- está al noroeste de Yuma, Arizona, y en esa placa sin eviden-
ñer, en Los Algodones, Baja California, concretamente en la cia documental, sin exploración arqueológica, nada más por
colonia Ladrillera. las pistolas de la Sociedad Histórica de California, pusieron
Déjenme decirles que este libro que fue publicado por una placa de aquel lado.
el Forca el año pasado, gracias al apoyo de los Institutos de Así, la misión estuvo al suroeste de Yuma, Arizona, no
Cultura de Sonora, Baja California, Baja California Sur y el al noroeste. Y acá en México no hubo quien replicara y ya
Cecut, donde estaba también Pedro Ochoa, pues en algún habían muerto tanto Pablo L. Martínez como David Zá-
momento se va a hacer un circuito para presentarlo. En él rate Loperena, pero nunca falta un curioso, entonces me
van a encontrar documentos de primera mano, obtenidos tocó a mi ser el curioso, y déjenme decirles que aquí van a
en los archivos franciscanos de Celaya y de Querétaro, nada encontrar la evidencia documental de que la misión de San
de internet, trabajo de campo. Pedro y San Pablo de Bicuñer, estuvo en Los Algodones,
Además, en la Latinoamerican Benson Collection en Aus- Baja California.
tin, Texas, en la Universidad de Texas, en la Bancroft Collec- Por fortuna, las nuevas generaciones de investigadores
tion en la Universidad de California en Berkeley, y en los del inah han estado haciendo trabajo de campo en sitios
archivos del arzobispado de Durango. Estas dos misiones se misionales, voy a referirme a dos arqueólogos: Antonio Por-
fundaron por decreto del virrey, cuyo nombre no recuerdo, cayo, un joven y a Juan Martín Rojas Chávez, que en algún
el 2 de marzo de 1780 y las destruyeron los indios yumanos, momento estuvo a cargo del Museo de Antropología e His-
entre el 17 y 19 de agosto de 1781, es decir, tuvieron una toria en la Ciudad de México; ellos prologaron mi libro.
vida efímera, un año cinco meses, para ser precisos. Quizá los nombres no les digan nada, pero para mí es
El inah desafortunadamente no ha tenido suficiencia muy importante porque son arqueólogos y además el inah
presupuestal para custodiar los innumerables sitios históri- en mapas recientes en una revista de historia que expenden
cos con que cuenta nuestro país, porque México es rico en en los Sanborns, por ejemplo, (no me acuerdo como se lla-
esto, pero como no hay presupuesto para su vigilancia, es ma la revista) ya hay mapas oficiales del inah donde en el
muy común encontrar saqueados, vandalizados esos lugares. valle de Mexicali además de los Cucapá, ya incluyen en la
Si ustedes han recorrido la República Mexicana podrán porción norte a los quechanes.
dar fe de que hace cuatro años destruyeron los restos del El norte del Valle de Mexicali no es Cucapá, es Quechán;
presidio de Fronteras, Sonora, Santa Rosa de Corodégua- los Cucapá siempre estuvieron en el delta de río Colorado,
chi. Tumbaron las paredes, tumbaron el cementerio del si- lo bueno es que los arqueólogos del inah, los de la nueva
glo xvii y unas hordas de algún presidente municipal ajeno generación, ya pusieron atención a este tipo de documentos
a la Historia de México, destruyeron… Se cometió un delito y quisieron prologar mi libro. Ese mapa, incluyendo a los
federal, pero no hubo denuncia y desafortunadamente hay quechanes en territorio de Baja California, puede servir en
delitos que se siguen por querella, no de oficio. Y como na- un momento dado para que los sucesivos mapas etnográfi-
die denunció, destruyeron los restos del presidio de Santa cos los incluyan.
Rosa de Corodéguachi, eso lo cito como ejemplo. Para concluir: los que se interesen, traigo cuatro libros
El hecho es que la misión de San Pedro y San Pablo de para su venta. Déjenme decirles que estuvimos en Laguna
Bicuñer estuvo situada en la jurisdicción de Los Algodones, Dan y llevé a un ingeniero geólogo que está aquí presente,
pero, como nosotros los mexicanos tenemos esa memoria mi buen amigo Enrique Curtade, y bueno, no tiene lógica
refractaria, de teflón, diríamos en lenguaje coloquial, y a ve- ni sustentación de ningún tipo esa placa que pusieron los
ces no damos demasiada importancia a los sitios históricos, estadounidenses, de tal suerte que nos toca hacer un monu-
pues allá en Estados Unidos de América, se les ocurrió, con- mento o mínimo una mojonera de piedra con la placa alu-
cretamente a la Sociedad Histórica de California y a un afi- siva a los padres Juan Díaz y a Joseph Matías Moreno como
cionado que ni siquiera es investigador profesional, bibliote- precursores del actual poblado de Los Algodones.
cario de una secundaria en el condado de Los Ángeles, hace Algo más, por si tienen duda de que esa misión estuvo
como 30 años estuvo machacando a la Sociedad de Historia en Baja California, deben saber que en 1827, un mestizo de

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

quechán con español reclamó al gobierno mexicano, porque no, el primer reclamante del predio de Los Algodones es un
ya era la república de México, ser el propietario del predio hijo natural del sacerdote Joseph Matías Moreno. Yo sé que
Los Algodones. es una afirmación temeraria y a veces espanta, pero déjenme
¿Cómo se llamaba ese mestizo? Joseph Matías Moreno, decirles que la Historia es la Historia y en la de México hay
exactamente el mismo nombre del sacerdote que fue muerto muchos sacerdotes que procrearon familia.
y decapitado en Cutzilí en 1781. Les estoy hablando de hace Es todo, muchas gracias a Ensenada. Les agradezco ce-
46 años antes. Todo parece indicar que Joseph Matías More- dernos un poco de su tiempo.

74
MESA 5 | MISIONES DE CALIFORNIA

José Estrada

B uenas tardes, gracias por su asistencia. En esta ocasión


voy a dar una breve semblanza de las tres órdenes que
evangelizaron California después de las exploraciones de
y Carlos, estuvieron poco tiempo en Baja California para
hacerse cargo de las misiones que fundaron los jesuitas y
que estaban en completo abandono; algunas ya no tenían
Hernán Cortés. población.
El padre jesuita Kino llegó a California en 1683 y ex- En el caso de los pericúes, prácticamente habían desapa-
ploró una parte sur de Baja California, y fundó el famoso recido; eran los que estaban más al sur de Baja California, en
real de San Bruno, que no fue una misión, a lo mejor se la región de Los Cabos. Los guaycuras subsistían en algunas
pensaba hacer una misión, pero no prosperó y en 1685 de las rancherías creadas por órdenes de José de Gálvez para
abandonó el sitio. Es hasta cuando en contacto con el pa- fundar nuevos pueblos y eso provocó que más rápido se ex-
dre Juan María de Salvatierra, a quien conocen en la tara- tinguieran los últimos californios que quedaban en el sur de
humara, se creó nuestra misión de Loreto, que es la madre Baja California
de las tres Californias. En el norte aún no había entrado los misioneros. A
Esa misión la fundó el padre Salvatierra el 25 de oc- Junípero Serra le correspondió fundar San Diego de Alcalá,
tubre de 1697, después, en 1699, se estableció San Fran- ahora San Diego, la ciudad en California. En aquel tiem-
cisco Javier que para mí es la más hermosa de todas las po pertenecía a México y todo el territorio hasta el norte
misiones que tenemos en Baja California. Es como decía de Oregón, ya vimos en la conferencia del mediodía hasta
el padre Miguel Cervantes, su constructor, que era digna dónde llegaba nuestro país. Por el Tratado de Guadalupe
de una gran ciudad. Hidalgo, en 1848, perdimos 51% del territorio nacional, y
La conocí hace algunos años en un viaje de doce días que algunas de las misiones, sobre todo las franciscanas, queda-
hice con unos amigos. Recorrimos trece misiones, la más di- ron en territorio estadounidense.
fícil para nosotros fue Santa María de Los Ángeles, que fue Cabe recordar que después del tratado de límites y amis-
la última del periodo misional jesuítico, porque acababa de tad que se firmó en Guadalupe Hidalgo, el 2 de febrero de
pasar el huracán aquel que hizo muchos estragos en el sur de 1848, había que proteger las nuevas fronteras que quedaron.
Baja California, y el camino de por sí era malo, pues estaba Cuando los franciscanos entraron a la península, Junípero Se-
bastante destruido. Tuvimos que caminar varios kilómetros, rra fundó la única misión franciscana en el actual municipio
pero llegamos y conocimos los restos de la última misión de de San Fernando Velicatá, el 14 de mayo de 1769. Luego se
los jesuitas que fue fundada por el año de 1767, y con ella se fue a San Diego con Gaspar de Portolá, catalán, y soldados
terminó el periodo misional jesuítico. catalanes y así iniciaron las fundaciones en Alta California.
Sería muy largo enumerarles las 18 fundaciones misio- También, como comentó el maestro Moisés en la última
nales de los jesuitas, pero sabemos que duraron setenta años, plática que tuvimos, pasó por Ensenada y aunque no es el
a la salida de ellos por orden de Carlos iii de España, porque tema, le puso el cuarto nombre que tiene Ensenada en su
fueron expulsados de los territorios de España y de Nue- historia. Primero, Cabrillo en 1542 le puso San Mateo a
va España, si no mal recuerdo en abril de 1768. Llegó una la que es ahora nuestra Bahía, hoy Ensenada, y Sebastián
lancha por ellos a Loreto, allí habían conjuntado a los quin- Vizcaíno en 1602 la nombró Ensenada de Todos los Santos.
ce jesuitas que estaban distribuidos en las misiones en toda El padre Fernando de Rivera y Moncada, de la avanzada
Baja California, salvo el Norte; la más norteña era Santa misional de San Diego de Alcalá, bautizó a Ensenada como
María de Los Ángeles. Santísima Cruz de la Esposa de Todos los Santos. Un mes
A Sonora llegaron Junípero Serra y los franciscanos en y medio después llegó Junípero Serra y nombró a Ensenada
1768 para sustituirlos. Ellos, como lo mencionábamos a como María Santísima, así que en un mes y medio recibió
mediodía en la conferencia del maestro Moisés Coronado dos nombres.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Cuando los franciscanos estuvieron en Alta California, 1834, Nuestra Señora de Guadalupe del Norte (hoy Valle
establecieron la nueva frontera misional en 1772. El padre de Guadalupe).
Francisco Palou, condiscípulo de Junípero Serra, sentó la Con ellos, se cerró el periodo de fundaciones, pero la
frontera misional con la orden dominica que venía atrás última misión que funcionó hasta 1849, fue la de Santo To-
de los franciscanos. Él se iba a hacer cargo de las misiones más con fray Tomás Mancillas.
jesuíticas y de la misión que fundó Junípero Serra en San Y en el sur de Baja California, en Todos Santos, esta-
Fernando Velicatá y tenía la comisión de crear misiones en ba el padre Rubén González quien también fue el últi-
ese espacio tan gigantesco entre San Fernando Vellicatá y la mo dominico en esa parte hasta 1855. A él lo mencionan
misión de San Diego de Alcalá; estamos hablando de casi la como el padre de muchos californios, pues aparte de ser
mitad de la península. sacerdote, era gallo, tenía mucha descendencia por ahí.
Los dominicos primeramente fundaron el pueblo de Además, fue un patriota porque combatió a los estadouni-
Rosario en 1774. Los jesuitas habían fundado 18 misiones denses en la guerra del 46, 48, y tuvo problemas con Luis
a lo largo de setenta años, los franciscanos la misión de San del Castillo Negrete por la herencia del padre Félix Ca-
Fernando Velicatá y los dominicos fundaron nueve misio- ballero que fue el último dominico en Nuestra Señora de
nes: en 1774, Nuestra Señora del Santísimo Rosario de Vi- Guadalupe del Norte.
ñadaco; en 1775, Santo Domingo de Guzmán; en 1780, Esto es más o menos una remembranza de las tres ór-
San Vicente de Ferrer; en 1787, San Miguel Arcángel de denes que estuvieron en la península: los jesuitas con 18
la Frontera; en 1791, Santo Tomás de Aquino; en 1797, fundaciones, los franciscanos con una y los dominicos con
Santa Catalina de Sena Virgen y Mártir; en 1775, San Pe- nueve misiones. Por esto, se puede decir que evangelizaron
dro Martín de Verona; de 1810 a 1834, El Descanso, y en la península del año 1697 hasta 1857.

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MESA 5 | MISIONES DE CALIFORNIA

Las misiones de la Antigua California


Carlos Lazcano Sahagún

Los misioneros, los fundadores Antigua California, hoy Baja California, fue campo
de California misional de tres órdenes religiosas: jesuitas (1697-1767),
franciscanos (1768-1773) y dominicos (1773-1850). En la

F ue hacia finales del siglo xvii que dieron inicio los actuales
estados de Baja California Sur y Baja California, proceso
comenzado por los misioneros jesuitas, a quienes con toda jus-
historia oficial y académica suele hablarse poco de esta eta-
pa histórica y las veces que se hace es para querer denostar
la obra misional, ocultándose o deformándose la manera
ticia podemos considerar los fundadores de las Californias. en que se dio este proceso. Pero entre los misioneros hubo
El amplio territorio de la península de Baja California grandes hombres que dejaron una huella profunda, que aún
había sido ocupado desde tiempos inmemoriales por nu- perdura, construyendo buena parte de nuestra patria.
merosos grupos indígenas, quienes llevaban estilos de vida
en esencia nómadas. Ante la falta de riquezas minerales, la
península fue ocupada por Nueva España tardíamente y este Por amor, solo por amor
proceso lo iniciaron los misioneros, quienes no buscaban
enriquecerse, sino evangelizar y proponer mejores formas de Las reducciones de indios eran una forma de control […]
vida para los grupos indígenas. dirigida a las regiones de frontera donde era complicado
Una de las maneras en que desde Nueva España se pre- mantener la hegemonía estatal. Para hacer un pueblo de
tendió controlar a los indios, y asimilarlos a la dinámica del misión, los religiosos […] asentaban un núcleo de pobla-
reino, fue a través de procesos de civilización y evangeliza- dores indígenas […] [donde] se les obligaba a congregarse
ción. Así llegaron los misioneros, quienes, con bases cristia- en el poblado, presentarse a la doctrina, bautizar a sus
nas y humanas, pretendieron transformar la realidad de los niños y trabajar para la manutención de su iglesia, su mi-
indios en algo más amable. Esto los convirtió en una parte sionero y su pueblo. El objetivo de este sistema, además
importante de la fundación del norte de México, al estable- de cristianizar […] era el de proveer de mano de obra a
cer una serie de pueblos de misión con población esencial- los colonizadores que poseían haciendas agrícolas y gana-
mente indígena. En nuestros días, no pocos de estos pueblos deras, así como a los que tuvieran yacimientos minerales
son ciudades destacadas. en explotación […] [la labor de] un misionero […] era la
Aunque en Nueva España se buscaba el sometimiento de mantener a todos los nuevos cristianos bajo un férreo
de los indios a través de las misiones, con el propósito de control y asegurar la permanencia y desarrollo de la vida
convertirlos en mano de obra barata, para minas, pueblos colonial […]
y haciendas, no era el objetivo de los misioneros, quienes
llevaban su agenda. Por ello, muchos se convirtieron en sus La cita anterior, tomada del historiador Ricardo León,
defensores, llegando a enfrentarse a todo tipo de autorida- de su Ensayo sobre las misiones jesuitas en la Tarahumara, re-
des, incluyendo a las religiosas. fleja la visión general de la Academia acerca de la obra de
Al fundar las misiones, se pretendía ofrecer a los indios los misioneros en el norte de México. Se les presenta como
una mejor calidad de vida, sobre todo más humana, vi- piezas de un ajedrez político-económico, al cual se presta-
viendo en armonía dentro de la sociedad novohispana. Sin ban como parte del grupo conquistador sobre los nativos del
embargo, la avaricia extrema de muchos españoles malogró norte de Nueva España. Como si su objetivo fuera ese, no
esto, así como la resistencia de diversos grupos indígenas a importando los valores y principios que trajeran. Siempre
cambiar sus formas de vida tradicionales. me quedó la duda.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Al profundizar en la vida de no pocos misioneros del ropa fue algo inevitable, una consecuencia de ese tiempo
noroeste de México me quedé perplejo. Muchos de ellos, que llegó casi de inmediato. Los primeros años de conquista
principalmente jesuitas, habían venido de diversas regiones, fueron brutales, y el único sector español que se opuso fue
no solo de España, sino de toda Europa. Varios pertenecían esa parte de la iglesia católica formada por los misioneros.
a la nobleza de sus países de origen, otros habían sido im- Y se opusieron con mucha fuerza y autoridad moral a la
portantes maestros que impartían cátedras en las mejores esclavización de los indios y destrucción de su civilización,
universidades de Europa. Casi todos eran de familias ricas al grado que con ellos nacieron lo que hoy llamamos los
y adineradas y se desenvolvían en un medio intelectual de derechos humanos y el derecho internacional.
gran nivel. Y a todo esto renunciaron por venir de misio- El más destacado ejemplo lo tenemos con Bartolomé de
neros a América, a regiones que en aquellos años represen- las Casas, quien se convirtió en la conciencia crítica de la
taban los confines del mundo, especialmente el norte de España conquistadora de ese tiempo. Esta fue la primera vez
Nueva España. en la historia de la humanidad en que un sector importante
Además, al misionar en las Indias, abandonaban para del país conquistador cuestionaba la conquista y se ponía
siempre a su patria y familia, y se iban a vivir a un mundo del lado de los conquistados. Los pueblos conquistadores,
donde les aguardaba mucha soledad y duros trabajos. No tanto europeos, asiáticos, africanos como americanos jamás
por nada, la siguiente advertencia a quienes deseaban tra- cuestionaban sus conquistas. Hasta la fecha.
bajar en las misiones de Antigua California, misma que se Como era inevitable la conquista de América, princi-
aplicaba a las regiones fronterizas de Nueva España: palmente violenta, los misioneros fueron la otra cara de la
moneda. Llegaron atrás de los conquistadores para evitar
Habrás de ir a lejanas tierras, tierras desiertas, muy ardientes a toda costa la fuerza de las armas y suavizar hasta don-
y amargas. No hallarás en meses o años alguien que hable tu de fuera posible el encontronazo entre Europa y las Indias
idioma y todo te será hostil, hasta el propio suelo sembrado Occidentales.
de espinas y alimañas. Día con día procurarás tu alimento Los misioneros fueron los primeros pacifistas de Amé-
como lo hacen las aves y las fieras; y habrá veces en que rica. Sabían que si no buscaban los encuentros pacíficos,
tus labios no tendrán más agua que la del rocío. Por techo nadie más los haría, ya que una gran mayoría de los con-
tendrás el cielo y en el día, quizá, no poseerás más sombra quistadores y colonizadores se dejaba llevar por la ambición
que tu propio sayal. Y en medio de tan pavorosa inmensidad desatada. Ambición por el oro y las riquezas.
amarás al pagano que buscará tu muerte con flecha silencio- Pero los misioneros no ambicionaban oro ni poder ni
sa. Y cuando te sientas desfallecer, en tu delirio entenderás tesoros. Ambicionaban ganar a los indios para la causa ca-
que Dios te puso ahí para sembrar en las almas jardines que tólica, veían en ellos a seres humanos en toda su dignidad
jamás verás. Y, aunque no conviertas a infiel alguno y perez- de hijos de dios, y así los defendieron. Lucharon porque la
cas en el mar o te devoren las fieras, habrás hecho tu oficio y sociedad novohispana les diera ese lugar, no el de esclavos
Dios el suyo. Hermano, ¿aún quieres ir a California? que otros pretendían darles. Buscaban un equilibrio justo
para todos. Por eso, los misioneros fueron los primeros hu-
Precisamente por estos testimonios es que dudé que los manistas de nuestro continente.
misioneros se prestaran para ser simples piezas del ajedrez La motivación que inspiró y sostuvo a los misioneros
geopolítico del rey de España. ¿Por qué hicieron todo esto los fue, sin lugar a dudas, su enorme fe en Jesucristo y la trans-
misioneros? ¿Por qué abandonaron todo para exiliarse en los misión de su mensaje, darlo a conocer entre los “gentiles”,
confines geográficos de su tiempo? ¿Cuáles fueron sus moti- aun a riesgo de su vida y sin importar los trabajos que tu-
vos, las razones profundamente personales que los llevaron a vieran que pasar. Creían profundamente en ese mensaje y su
entregarse a la obra misional? ¿Ser fichas del rey? ¿Consolidar trascendencia. Y no solo creían en él, estaban comprometi-
el sistema colonial, profundamente injusto? No lo creo. dos con él.
Para entenderlo, creo que primero hay que considerar Llegar a esto supone una vocación, y el ser misionero era
que cuando Colón se encontró con América, la penetración eso, una vocación. No cualquiera se iba de misionero y no
y conquista armada de todo el continente por parte de Eu- a cualquiera se aceptaba para este trabajo. Se le consideraba

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MESA 5 | MISIONES DE CALIFORNIA

un don de dios y los misioneros sentían que de esta manera lenguas y hacerse lingüistas y etnógrafos, establecer pueblos,
daban respuesta a una llamada de dios. hacerla de médicos, consolar en las tristezas, solidarizarse
Con frecuencia, se asocia al misionero con el conquista- con sus indios y defenderlos cuando y cuanto fuera necesa-
dor, los reyes, los emperadores de su tiempo y sus intereses, rio, llevar la civilización occidental a donde tenían que ir. En
a veces no muy santos. Para nosotros, los habitantes del siglo fin, su pedagogía para ganarse a los indios fue la del amor
xxi, con justa razón nos parece incomprensible e inaceptable hasta la muerte. Para ellos, los indios llegaron a ser como
esta relación abierta entre cruz y espada, progreso y reduc- sus hijos.
ción, civilización y sumisión. En los siglos que trabajaron En nuestros días hay numerosos críticos a la labor de los
los misioneros, los derechos humanos aún no existían y to- misioneros, tanto de jesuitas como franciscanos, sin embargo,
dos los súbditos de un rey tenían que profesar la religión de los indigenistas de hoy y los defensores de los indios de hoy, se
éste. No se discutía. Los misioneros lo sabían y aceptaban. encuentran muy lejos de las posturas de los misioneros.
Pero aunque dependían económicamente de los podero- Ninguno de estos supuestos “defensores” conoce las
sos, siempre buscaron vivir de acuerdo al espíritu del Evan- lenguas de los indios, como sí la conocían los misioneros.
gelio de Jesucristo. La entrega radical de muchos misioneros Ninguno se va a vivir con los indios, como sí lo hacían los
nos da testimonio de esto. Amaban a sus indios y buscaban misioneros. Ninguno deja a su familia, su tierra o su patria,
lo mejor para ellos, tanto en lo espiritual como en lo mate- para ir a ser parte de las comunidades indias, como sí lo
rial. Sería muy difícil pensar en otras intenciones. hicieron los misioneros. Ninguno conoce a los indios con
Sin embargo, hay que tener en cuenta que cuando los esa profundidad con que los conocían los misioneros, y a
misioneros se ponían del lado de los indios era sólo para de- ninguno de ellos aman los indios como llegaron a amar a sus
fenderlos contra la explotación física y económica a la que se misioneros. Y, lo más importante, ninguno da su vida por
les sometía, consideraban que la obediencia al rey de España los indios, como sí lo hicieron algunos misioneros.
y a dios era cosa natural y para cumplir esto, los militares Los misioneros nunca vinieron a América para ser fichas
apoyaban a los misioneros en las zonas fronterizas. del ajedrez político. Llegaron por una convicción personal
En este sentido, las opiniones de los jesuitas (aun de religiosa y humana. Sabían que con su labor estaban cons-
los más objetivos) eran temporal y socialmente condicio- truyendo un mundo nuevo, estaban fundando y trans-
nadas y limitadas. También hay que aclarar que no todos formando regiones nuevas. Querían sembrar estas nuevas
los misioneros tuvieron la mística humana hacia los indios. provincias que fundaban con los valores y principios del
Hubo una minoría que dio un mal testimonio de su voca- cristianismo, que para ellos lo eran todo, y marcaban el sen-
ción. Eso ocurre en todos los grupos humanos y ellos no tido de sus vidas.
fueron la excepción. Si no hubieran creído en esto, nunca se les hubiera vis-
En esencia, los misioneros pidieron venir a estas tierras, to por acá. Y lo hacían por amor, por amor al ideal de Jesús
aún ignotas y en formación, por amor, solo por amor. Y el y por amor a la humanidad, representada en este caso por
amor incluye también una buena dosis de aventura y ventu- sus indios.
ra, correr riesgos inimaginables, soportar jovialmente tribu-
laciones y adversidades hasta el heroísmo, ser llamado loco y
hacer locuras según los hombres cuerdos. Los jesuitas
Muchos misioneros, incluidos los de Antigua California,
llamados y ayudados por el amor de dios y el amor al pró- La Compañía de Jesús, o jesuitas, actuó durante 70 años
jimo, tuvieron la motivación suprema para cruzar océanos, en la península de California, entre 1697 y 1767. Los je-
explorar caminos, fundar regiones, trazar cartografías, des- suitas fueron fundados en 1540 por san Ignacio de Loyola
cribir costumbres y tradiciones, explorar para encontrar si- (1491-1556), quien expresó que la orden se caracterizara
tios para sus misiones, levantar caminos, enseñar la agricul- por la búsqueda y el encuentro de dios en todas las cosas.
tura y ganadería, levantar templos como si fueran grandes Esto condujo a los jesuitas a todo el mundo, sobre todo a
arquitectos, hacer presas y acequias, evangelizar y enseñar a las fronteras geográficas o culturales, en esas regiones donde
los indios otra cultura e idioma, ellos mismos aprender otras aún no se conocía el cristianismo.

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Además de los votos de obediencia, pobreza y castidad, con la creación de la última de las misiones californianas, la
los jesuitas profesan un cuarto voto de obediencia al papa, de Nuestra Señora de Guadalupe, en el actual Valle de Gua-
centrando su actividad en la educación, la reflexión teoló- dalupe, cercano a Ensenada. Y fue a partir de estas misiones
gica y las misiones. Por su gran preparación intelectual y que se evolucionó a los actuales tres estados federales: Baja
cultural han desarrollado una importante labor educativa California Sur y Baja California, en México, y California en
y durante muchos años llegaron a ser directores espiritua- Estados Unidos de América.
les de monarcas y educadores de la alta sociedad. La or-
den fue aprobada por el papa Pablo iii en 1540. Llegaron
a México en 1572, estableciendo la Provincia Mexicana, Los fundadores de Antigua
y pronto empezaron a evangelizar en el norte de Nueva California: Kino y Salvatierra
España.
En realidad, en las historias bajacalifornianas que suelen cir-
cular, nunca se menciona a los misioneros como fundadores
Los jesuitas en California de Baja California Sur y Baja California. Pero lo cierto es que
ellos iniciaron tales entidades. Y más específicamente fueron
El primero que intentó colonizar la península californiana Juan María de Salvatierra y Eusebio Francisco Kino. Si acaso,
fue Hernán Cortés, en 1535. De ahí siguieron numerosos se le da a Salvatierra crédito como fundador de Loreto.
intentos durante los siguientes 150 años, llevados a cabo Sin embargo, la historia moderna de la península no se
por empresarios que buscaban comercializar la perlería, sin puede explicar sin la presencia de estos dos misioneros jesui-
embargo, fracasaron ya que no pudieron hacer sustentables tas. Es cierto que Salvatierra fue el iniciador, ya que en su
sus proyectos. momento Kino no pudo regresar. Pero hay que recordar que
El primer intento jesuítico por establecer misiones en Kino inició el proyecto, lo concibió en base a la experiencia
Antigua California ocurrió en 1683, y se extendió hasta de 1683-1685. Y no solo eso, convenció a Salvatierra de que
1685. Fue durante la expedición del almirante Isidro de juntos buscaran el permiso. Además, cuando Kino no pudo
Atondo y Antillón. Participaron tres jesuitas: Matías Goñí, volver, lo que en realidad fue providencial para California,
Juan Bautista Copart y el célebre Eusebio Francisco Kino, apoyó grandemente a las nacientes misiones gracias a lo pro-
quien se estrenó como misionero en Antigua California. ductivo de sus misiones sonorenses.
Fundaron dos misiones: Nuestra Señora de Guadalupe de Así, enviaba granos, ganado y otros excedentes de sus mi-
Californias, en la bahía de La Paz, y San Bruno, 30 kilóme- siones. Kino conocía la problemática de California, y sabía
tros al norte de Loreto. El proyecto fue efímero y fracasó que sin apoyos externos, el proyecto de Salvatierra se sumaría
debido a la poca prudencia de los soldados. a la larga lista de fracasos californianos, pero no ocurrió así,
Aunque Kino se fue a misionar a Sonora, no olvidó a por el fuerte apoyo de Kino desde Sonora. Además, Kino lo-
California y convenció al padre Juan María de Salvatierra gró que el puerto de Guaymas se le diera a California, preci-
para que juntos pidieran permiso para regresar a la penínsu- samente para enviar todos los apoyos que necesitaba. Y Kino
la, el cual les fue otorgado hasta 1697. Se hicieron todos los exploró extensamente la cuenca baja del Colorado, demos-
preparativos para volver, pero finalmente le fue imposible al trando que California es península, y no isla como se creía.
padre Kino, quien continuó en Sonora. Estas exploraciones en buena parte fueron motivadas para
En octubre de 1697, Salvatierra arribó a California, y el apoyar a California, ya que resultaría mucho más económico
día 25 fundó la misión de Nuestra Señora de Loreto Con- llevarle ganado y bastimentos, por mar que por tierra.
chó, primera misión permanente de las Californias, la que
marca la fundación formal de las actuales Californias y en
particular del estado de Baja California Sur. Con ella, Ca- Las misiones jesuíticas
lifornia ya nunca sería abandonada, desarrollándose las dos
provincias californianas: Antigua y Nueva, a partir del asen- Antes de ser expulsados, en 1767, los jesuitas fundaron 18
tamiento de 50 misiones, proyecto que culminó en 1834, misiones en Antigua California. Aquí una reseña de ellas:

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MESA 5 | MISIONES DE CALIFORNIA

1. Nuestra Señora de Loreto Conchó. Fundada por Juan los indios guaicura. En 1734 fue destruida duran-
María de Salvatierra el 25 de octubre de 1697. Durante te la rebelión de los pericú. Aunque reinstalada en
muchos años, hasta finales del siglo xviii fue la capital 1736, en 1749 la abandonaron totalmente. No que-
de las Californias. Establecida entre los indios guaicu- dan vestigios de esta misión.
ra. Funcionó como misión hasta 1829. Dio inicio al 9. Nuestra Señora de Guadalupe Huasinapí. Fundada
actual pueblo de Loreto, Baja California Sur. el 12 de diciembre de 1720 por Everardo Helen, en-
2. San Juan Bautista Londó. Establecida entre los in- tre los cochimí de la parte norte de la sierra de La
dios cochimí por Juan María de Salvatierra en no- Giganta. Funcionó hasta 1795, cuando fue abando-
viembre de 1698. En un inicio fue misión, pero al nada. No quedan vestigios de ella, y en la región solo
poco tiempo se convirtió en un sitio de visita de Lo- existen algunos ranchos dispersos.
reto. Funcionó hasta 1745. Actualmente, solo exis- 10. Santiago de los Cora Aiñiní. Misión establecida al
ten algunos muros de su antiguo templo cerca del sur de La Paz, en 1721, por Ignacio María Nápoli,
rancho de San Juan Bautista Londó. entre los indios pericú. Funcionó hasta 1795 y dio
3. San Francisco Javier Viggé-Biaundó, fundada el 10 pie al actual pueblo de Santiago, Baja California
de marzo de 1699 por Francisco María Píccolo en Sur.
lo alto de la Sierra de la Giganta, entre los indios 11. Nuestra Señora de los Dolores del Sur. Clemente
cochimí. Funcionó hasta 1817. Esta misión tiene Guillén, en 1721, estableció esta misión entre los
el templo misional más hermoso de todas las Ca- indios guaicura, al norte de la bahía de La Paz, en la
lifornias, construido por el padre Miguel del Bar- costa que colinda con la sierra de La Giganta. Fun-
co. De esta misión surgió el actual pueblo de San cionó hasta 1768. Quedan muy pocos vestigios de
Francisco Javier, Baja California Sur y en él se ce- ella, es uno de los sitios misionales más remotos.
lebra la fiesta patronal más antigua de la península 12. San Ignacio Kadakaamán. Fundada por Juan Bau-
californiana. tista Luyando entre los indios cochimí, al norte de
4. San Juan Bautista Malibat o Liguí. Pedro de Ugarte Mulegé. Funcionó hasta 1840 y dio pie al actual
fundó esta misión en noviembre de 1705, entre los pueblo de San Ignacio, Baja California Sur. Su tem-
indios guaicura. Funcionó hasta 1721. Casi no que- plo es uno de los más hermosos y se encuentra muy
dan vestigios de su templo. Estaba a 30 kilómetros bien conservado.
al sur de Loreto. 13. San José del Cabo Añuití. Fundada en abril de 1730
5. Santa Rosalía de Mulegé. Fundada en noviembre de por Nicolás Tamaral, entre los indios pericú. La mi-
1705 por Juan Manuel Basaldúa, entre los indios sión fue totalmente destruida en 1734, durante la
cochimí. Funcionó hasta 1828 y dio paso al actual rebelión de éstos. Se restableció en 1737. Dejó de
pueblo de Mulegé. Su templo original se conserva funcionar como misión en 1840. Dio paso a la ac-
en muy buen estado. tual ciudad de San José del Cabo, en el extremo sur
6. San José de Comondú. Establecida por Julián Mayor- de Baja California Sur.
ga, entre los cochimí, en 1708. Funcionó hasta 1827. 14. Santa Rosa de las Palmas (Todos Santos). Fue funda-
De esta misión surgió el actual pueblo de Comondú, da en 1733 por Segismundo Taraval, entre los indios
en donde se conserva el templo misional original. pericú y guaicura. Los primeros se rebelaron y en
7. La Purísima Concepción de Cadegomó. Nicolás Ta- 1734 destruyeron la misión asesinando al misione-
maral estableció esta misión en 1720, entre los in- ro. Fue restablecida en 1737. Dejó de funcionar en
dios cochimí, en plena sierra de La Giganta. Funcio- 1840 y dio pie al actual pueblo de Todos Santos,
nó hasta 1822. De su templo no quedan vestigios. Baja California Sur.
El pueblo de La Purísima, Baja California Sur surgió 15. Nuestra Señora de los Dolores del Norte/Santa
de esta misión. Gertrudis Cadacamán. Fundada en 1737 por el
8. Nuestra Señora del Pilar de La Paz Airipí. Fundada misionero croata Fernando Consag, entre los indios
por Jaime Bravo el 3 de noviembre de 1720, entre cochimí. El territorio de esta misión fue la región

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limítrofe entre los actuales estados de Baja Califor- motivos políticos, pero sobre todo la presión de los hacen-
nia y Baja California Sur. Inicialmente, Consag la dados y mineros, ya que en las regiones donde trabajaron,
manejó desde San Ignacio, hasta que en 1751 tras- los jesuitas llegaron a impedir de una manera efectiva la ex-
ladó su sede a un sitio definitivo. Al hacer este tras- plotación y el abuso sobre los indios.
lado, la misión cambió de nombre por el de Santa Su expulsión fue un acto de gran injusticia, que afectó
Gertrudis, nombrándose como titular a fray Jorge gravemente a California y a toda Nueva España. Se expulsó
Retz, ya que a Consag se le nombró misionero de como si fueran delincuentes a un grupo de hombres que lo
San Ignacio. Funcionó hasta 1822. Actualmente, el habían dado todo en favor de los grupos indígenas, buscan-
edificio misional se encuentra en muy buen estado, do igualmente lo mejor para España y sus reinos como Nue-
en la pequeña comunidad de Santa Gertrudis. Fue va España. Fue gracias a su mística y fe que superaron todo
la primera misión del actual Baja California. tipo de problemas y adversidades, que los tuvieron muchos,
16. San Luis Gonzaga Chiriyaquí. Establecida por para implantar en California la civilización.
Lamberto Hostell en 1740 entre los indios guaicu-
ra. Funcionó hasta 1768. Su templo se conserva en
muy buen estado dentro de la pequeña comunidad Los misioneros franciscanos
de San Luis Gonzaga. Se localiza no muy lejos de
Ciudad Constitución, Baja California Sur. A principios de abril de 1768 llegaron los franciscanos
17. San Francisco de Borja Adac. El misionero checo para sustituir a los jesuitas. Esta orden fue fundada por san
Wenceslao Linck estableció esta misión en agosto de Francisco de Asís en 1208 y consta de una espiritualidad
1762, entre los indios cochimí, unos cien kilómetros centrada en la pobreza y la caridad. En 1524 llegaron los
al norte de Santa Gertrudis. Fue la segunda misión primeros misioneros franciscanos a México, extendiéndose
fundada en el estado de Baja California. Funcionó rápidamente por muchas de sus provincias.
hasta 1821. Actualmente, se encuentra en la peque- A Antigua California llegaron en 1768, venían bajo la
ña comunidad de San Borja. Su hermoso templo se presidencia de fray Junípero Serra. Por situaciones geopolí-
encuentra en muy buen estado. ticas, la corona hispana se vio precisada a prestar atención
18. Santa María de los Ángeles Cabuja-Camang. Última a los territorios más allá de lo evangelizado hasta entonces
misión jesuita, fundada originalmente en el para- en Antigua California. La constante expansión rusa obligó
je de Calamajué por Victoriano Arnés y Juan José a España a intentar la colonización de Alta California, pro-
Díaz, en 1766, entre los cochimí. La mala calidad puesta que muchos años atrás había hecho Kino, aun antes
del agua obligó a cambiar el sitio de la misión, un de la presencia de los rusos en Alaska.
poco más al norte, en el paraje de Cabuja-Camang, La posesión real de tal territorio se volvió prioritaria.
en 1767. Sin embargo, al año siguiente, 1768, le fue A partir de entonces, la California Alta de Kino, recibió el
quitada la categoría de misión, quedando como un nombre de Nueva o Alta California. Como vemos, la evan-
sitio de visita de la misión de San Francisco de Borja. gelización franciscana en las Californias no tuvo la misma
Su abandono final ocurrió en 1818. Actualmente, motivación que la de los jesuitas.
quedan algunos muros de adobe, en un sitio remoto El 5 de julio de 1768 llegó a la península el célebre vi-
no lejano a la comunidad de Cataviña. sitador don José de Gálvez, quien había sido nombrado vi-
sitador general de Nueva España en 1765, con amplísimos
poderes del rey de España, Carlos iii, para promover en la
Expulsión de los jesuitas administración todos los cambios que creyera oportunos.
Él organizó la ocupación de Alta California. Ordenó
Los misioneros jesuitas de California fueron expulsados de acondicionar el puerto de San Blas, Nayarit, con el propósi-
su provincia en enero de 1768. Desde el año anterior, el to de que fuera la base de operaciones navales para apoyar el
rey de España, Carlos iii, había decretado la expulsión de inicio de Alta California y registrar las costas del Pacífico de
los jesuitas de todos sus dominios. Atrás de este acto había Norteamérica, así como para impedir el avance de los rusos.

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MESA 5 | MISIONES DE CALIFORNIA

En el mineral de Santana, cercano a La Paz, Gálvez se Los dominicos, también conocidos como Orden de los
reunió con el gobernador Gaspar de Portolá, el capitán Predicadores, fueron fundados en 1215 por santo Domingo
Fernando Javier de Rivera y Moncada y el padre Junípero de Guzmán. Su presencia en América data de finales del si-
Serra, para planear el avance y la ocupación, tanto por mar glo xv y fueron de los primeros misioneros que protestaron
como por tierra, de Alta California. Se llevarían a cabo dos contra el abuso de los españoles.
expediciones por mar, y dos por tierra, reuniéndose todos en Su llegada a Antigua California se dio en 1773. A par-
la bahía de San Diego, California. tir de su presencia, cada una de las provincias californianas
Estas expediciones dieron inicio a principios de 1769 y tuvo su desarrollo, aunque se apoyaron mutuamente. Es
se reunieron en dicha bahía en julio del mismo año. En este importante mencionar que tanto los franciscanos como los
recorrido, Serra estableció la misión de San Fernando Veli- dominicos, además de que llegaron a California por moti-
catá, la siguiente después de Santa María de los Ángeles, la vaciones muy distintas a las de los jesuitas, no tuvieron el
última de los jesuitas. control sobre los militares, como sí lo llegaron a tener los
El 16 de julio, Serra fundó la misión de San Diego de jesuitas. Esto fue origen de numerosos conflictos que en su
Alcalá, la primera de Alta California. Entre San Fernando momento afectaron al sistema misional.
y San Diego quedó un tramo de más de 500 kilómetros sin
evangelizar, ya que era urgente el inicio de Alta California.
De esta manera fue fundada formalmente Alta California, Las misiones dominicas
parte del viejo anhelo de Kino.
En esos primeros años de Alta California, a la región pe- Las misiones dominicas se sumaron a las jesuitas y a la
ninsular se le llamó Antigua California, y a partir de San franciscana:
Diego, Nueva California, pero finalmente predominó el 20. Nuestra Señora del Santísimo Rosario de Viñadaco.
nombre de Baja California para la península y Alta Cali- Primera misión dominica fundada el 20 de julio de
fornia para la nueva provincia. La frontera entre ambas re- 1774 por fray Vicente Mora y fray Francisco Galis-
giones se estableció a la altura aproximada de 32º 12’. Y la teo. Se encontraba al norte de San Fernando Velicatá
misión franciscana se sumó a las jesuitas: y dio pie al actual pueblo de El Rosario, el más an-
19. San Fernando Velicatá, única misión franciscana en tiguo del estado de Baja California. Funcionó hasta
Antigua California. Establecida entre los indios cochimí por 1832. Quedan unas cuantas ruinas de adobe en el
fray Junípero Serra el 14 de mayo de 1769, durante su paso pueblo de El Rosario. Fue la última de las misiones
hacia la bahía de San Diego para dar inicio a Nueva Califor- establecidas entre los cochimí.
nia. Su primer titular fue fray Miguel de la Campa y Cos. La 21. Santo Domingo de la Frontera. Establecida por fray
misión fue abandonada en 1818, siendo después un rancho. Manuel García y fray Miguel Hidalgo el 30 de agosto
Quedan pocos vestigios de ella. de 1775, entre los indios kiliwa, parte de los grupos
yumanos del norte peninsular. La misión funcionó
hasta 1839 y de ella surgió la actual comunidad de
Los misioneros dominicos Santo Domingo. De su templo quedan unos pocos
muros de adobe.
Los franciscanos solo permanecieron cinco años en Antigua 22. San Vicente Ferrer. Los fundadores de esta misión
California, hasta 1773, cuando se concentraron en las misio- fueron fray Miguel Hidalgo y fray Joaquín Valero,
nes de Nueva California. En ese año entregaron las misiones en 1780, entre los indios paipai. Funcionó hasta
peninsulares a los dominicos, quienes permanecieron en la pe- 1833 y de ella surgió el actual pueblo de San Vicen-
nínsula más de 80 años, hasta el colapso total del sistema mi- te, Baja California.
sional. Igualmente, se encargaron de llenar el hueco de los 500 23. San Miguel Arcángel de la Frontera. Establecida por
kilómetros con nuevas misiones. Los franciscanos se quedaron fray Luis Sales el 28 de marzo de 1787, entre los
en Alta California en donde fundaron 21 misiones hasta 1823, indios kumiai. Funcionó hasta 1834 y dio origen al
con esto toda la región formó parte real de Nueva España. actual pueblo de La Misión, Baja California. De su

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templo solo quedan unas cuantas ruinas de adobe. crearon ocho; una con los cochimí y siete entre los yuma-
Esta misión se cambió dos veces de lugar. Su primer nos. En total fueron 27 misiones que dieron nacimiento a
sitio estuvo en el valle de Santa Rosa y su tercer sitio los actuales estados federales de Baja California Sur y Baja
en el valle de El Descanso. California. Además de esto, los misioneros franciscanos es-
24. Santo Tomás de Aquino. El actual pueblo de Santo tablecieron 21 misiones en la actual California estadouni-
Tomás, 50 kilómetros al sur de Ensenada, tuvo su dense. Si a eso sumamos las dos primeras misiones de Kino,
origen en esta misión, establecida en 1791 por fray en el fracasado proyecto de Atondo, en total los misioneros
José Loriente, entre los indios kumiai. Fue de las úl- fundaron 50 misiones, creando dos grandes regiones: la Ca-
timas misiones activas, abandonada en 1849. lifornia mexicana y la California estadounidense.
25. San Pedro Mártir de Verona. En lo alto de la sierra de De estas misiones surgieron los primeros pueblos y las
San Pedro Mártir fue fundada por fray José Lorien- ciudades peninsulares como La Paz, San José del Cabo, To-
te, el 27 de abril de 1794, entre los indios kiliwa. Se dos Santos, San Ignacio, Loreto, San Javier, Mulegé, Co-
encuentra en uno de los parajes más remotos de la mondú, La Purísima, Santiago, en Baja California Sur. En
sierra, y solo se le puede acceder a pie o a caballo. De Baja California fundaron pueblos como El Rosario, San Vi-
la infraestructura de esta misión quedan unas cuan- cente, La Misión, Santo Tomás, Santa Catarina y Guadalu-
tas ruinas. Fue abandonada en 1824. pe. Con estos pueblos surgieron los primeros caminos que
26. Santa Catalina Virgen y Mártir. Fue fundada por unieron a las misiones y los pueblos.
fray José Loriente, el 12 de noviembre de 1797, en- Con las misiones llegaron la ganadería, la agricultura, la
tre los indios paipai. Su existencia llegó hasta 1840, tradición del vaquero, el vino, y otras actividades y oficios
cuando fue destruida por grupos yumanos y ya no se fundacionales que dieron origen a las primeras tradiciones e
recuperó, aunque dio pie al actual pueblo de Santa identidades. Aún en nuestros días, se conservan tradiciones
Catarina, donde siguen viviendo los paipai. De la de ese tiempo fundacional como la del vaquero, fiestas pa-
misión ya no quedan vestigios. tronales, la celebración de semana santa y del día de muer-
27. Nuestra Señora de Guadalupe. Se trata de la últi- tos, entre las más importantes.
ma misión establecida en el sistema misional de Fueron cientos los misioneros que participaron en todo
las Californias. Los franciscanos de Alta California este proceso, varios de ellos, especialmente entre los inicia-
fundaron su última misión en 1823. La misión de dores, desarrollaron una labor muy notable. Entre los jesui-
Nuestra Señora de Guadalupe fue fundada en junio tas destacaron Eusebio Francisco Kino, Juan María de Sal-
de 1834 por fray Félix Caballero, entre los indios vatierra, Juan de Ugarte, Francisco María Píccolo, Clemente
kumiai. Tuvo vida breve, que funcionó hasta 1840, Guillén, Fernando Consag, Miguel del Barco, Wenceslao
cuando la atacaron los kumiai y nunca se restable- Linck, Sebastián Sistiaga.
ció. Dio pie al establecimiento del actual poblado de Entre ellos hubo quienes destacaran por ser grandes
Guadalupe, Baja California (Francisco Zarco), cerca evangelizadores, otros fueron exploradores y cartógrafos, al-
de Ensenada. gunos escribieron importantes tratados sobre la historia na-
tural de la península y sus grupos indígenas. Algunos fueron
arquitectos y constructores y levantaron templos, caminos,
Los misioneros y su legado presas. Los hubo agricultores y ganaderos. También lingüis-
tas y estudiaron las lenguas nativas. Todos amaron a los ca-
Durante 153 años, tres órdenes religiosas trabajaron en la pe- lifornios y siempre buscaron lo mejor para ellos. Gracias a
nínsula de California: los jesuitas estuvieron desde 1697 hasta un acuerdo entre los jesuitas y la corona española, se pudo
1767, es decir, 70 años; los franciscanos, de 1768 hasta 1773, llevar a las misiones de California a jesuitas de varias na-
cinco años; y los dominicos, de 1773 hasta 1850. cionalidades de Europa central, los hubo croatas, alemanes,
Los jesuitas fundaron 18 misiones entre pericúes, guai- austriacos, checos, italianos, franceses, entre otras.
curas y cochimís. Los franciscanos solo establecieron una, la Gracias a su mística y fe superaron todo tipo de pro-
de San Fernando Velicatá, con los cochimí. Los dominicos blemas y adversidades, que los tuvieron y muchos. Poco a

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MESA 5 | MISIONES DE CALIFORNIA

poco avanzaron a pesar de que estas misiones nunca fueron californios. En California no fue posible por la extinción
sustentables debido a la geografía tan hostil. mencionada, pero en otras partes de México con la extin-
Entre los misioneros franciscanos destacaron Junípero ción del sistema misional se despojó a muchas comunidades
Serra, Francisco Palou, Juan Crespí y Fermín Francisco de indígenas de sus antiguos territorios, especialmente a partir
Lasuén. Entre los dominicos desarrollaron una labor nota- de la independencia de México. Para los misioneros sería
ble Vicente Mora, Francisco Galisteo, Manuel García, Mi- vergonzoso ver la situación de marginación de los grupos
guel Hidalgo, Joaquín Valero y Luis Sales. indígenas actuales.

Epopeya y tragedia Los misioneros en la


California de hoy
Como bien lo dice don Miguel León-Portilla, el proyecto
evangelizador de la península de California fue una epopeya La obra de los misioneros en California representa los ini-
y una tragedia. Por un lado, resultó en la incorporación de la cios de nuestra identidad y de nuestras raíces. Debería ser
península a la dinámica de Nueva España y en desarrollarse recordada porque encierra grandes lecciones que siempre
como parte de México, pero por otro, su impacto más im- debemos tener en cuenta. Actualmente, ¿quién siembra va-
portante fue la extinción de los californios. lores en Baja California? ¿Quién da su vida por esta tierra?
Esta extinción tiene varias causas. Una de las más impor- ¿Quién hace sacrificios para que esta tierra mejore? ¿Quién
tantes fueron las epidemias por enfermedades que se desco- ofrece lo mejor de sí mismo para que Baja California avan-
nocían en California, las que diezmaron fuertemente a los ce? ¿Quién ama Baja California? ¿Quién nos da ejemplos
grupos indígenas, esto ocasionó el abandono de la mayoría de entrega y fe en el futuro como los dieron Kino y mu-
de las misiones. Por otro lado, les fueron modificadas sus for- chos misioneros? ¿Quién continúa la obra iniciada por
mas de vida, las que estaban muy bien adaptadas al medio nuestros fundadores? ¿Quién mantiene sus valores, esos
hostil peninsular. Se les impuso un tipo de vida no acorde a que nos dieron rumbo y sentido y que hoy por hoy parece
la geografía peninsular, en base a la agricultura y ganadería, que se han perdido?
por ello ya no pudieron sustentarse. Y finalmente una tercera El trabajo de Kino, Salvatierra y muchos otros misione-
razón es que poco a poco fueron absorbidos por el desarrollo ros representa nuestros difíciles inicios en que la fe, la per-
de ranchos, poblados y ciudades, precisamente por no poder severancia y el amor de unos hombres por sus semejantes,
continuar con sus formas tradicionales de vida. los indios, en cuyo nombre fundaron lo que hoy somos,
Desde luego nunca fue esta la intención de los misio- les permitió iniciar grandes cosas y sembrar valores que aún
neros, sino un resultado totalmente inesperado. Los mi- subsisten. Por desgracia, esta historia es poco conocida y no
sioneros siempre pensaron en un desarrollo para y por los se enseña en las escuelas.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

BIBLIOGRAFÍA Lazcano Sahagún, Carlos y Pericic, Denis, “Fernando Consag:


textos y testimonios” en Colección de documentos sobre la histo-
Barco, Miguel del, Historia Natural y Crónica de la Antigua Cali- ria y la geografía del municipio de Ensenada núm. 4, Ensenada,
fornia, edición y estudio preliminar de Miguel León-Portilla, Museo de Historia de Ensenada, Fundación Barca, Seminario
México, Universidad Nacional Autónoma de México, 1988. de Historia de Baja California, 2001.
Clavijero, Francisco Xavier, Historia de la Antigua o Baja Califor- Lazcano Sahagún, Carlos y Vázquez Dizán, Misioneros fundadores
nia, estudio preliminar por Miguel León-Portilla, Colección de Chihuahua, Chihuahua, Grupo Cementos de Chihuahua,
“Sepan Cuántos…” núm. 143, México, Porrúa, 1982. 2013.
Gerhard, Peter, La frontera norte de la Nueva España, México, Martínez, Pablo L., Historia de Baja California, La Paz, Gobierno
Universidad Nacional Autónoma de México, 1996. del estado de Baja California Sur, 1991.
Hausberger, Bernd, “La vida cotidiana de los misioneros jesuitas Mathes, Michael, Las misiones de Baja California, 1683-1849, La
en el noroeste novohispano” en: Estudios de Historia Novohis- Paz, Gobierno del estado de Baja California Sur, 1979.
pana, vol. 17, México, Universidad Nacional Autónoma de Venegas, Miguel, Obras californianas del padre Miguel Venegas,
México, 1997, pp. 63-106. cinco tomos, edición y estudio de W. Michael Mathes, La Paz,
Universidad Autónoma de Baja California Sur, 1979.

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MESA 5 | MISIONES DE CALIFORNIA

Foto: Julio Rodríguez

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V.
BAJA CALIFORNIA,
SIGLO XX
Foto: Julio Rodríguez

MESA 6

1911, Movimiento revolucionario


en Baja California
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

La revolución floresmagonista de 1911:


microcosmos de la historia bajacaliforniana
Gabriel Trujillo Muñoz

Para Pablo L. Martínez, el único historiador entender, sin maquillajes ni autoengaños, quiénes somos, por
bajacaliforniano que se salió del rebaño oficial, cuántas imposiciones y resistencias hemos pasado, sobre qué
que no aceptó el mito de moda. culturas y cadáveres estamos parados como sociedad, cuáles
fueron las injusticias cometidas bajo la premisa del progreso y

U na historia crítica es la que falta por llevarse a cabo en


Baja California, una historia revisionista, que evalúe si
nuestros personajes y episodios son mitos, leyenda, enga-
la prosperidad que tanto alardeamos representar hoy en día.
Hay que darle voz y resonancia a los grupos étnicos, sociales,
culturales y políticos que han sido menospreciados, censura-
ño alevoso o verdad comprobada. Y es ahí donde surge el dos, dejados al margen del discurso histórico.
problema mayor de nuestra historiografía: buena parte de En tal sentido, la revolución floresmagonista de 1911, el
nuestro pasado no ha contado con un juicio justo, con prue- movimiento libertario anarcosindicalista de 1911, sirve per-
bas y documentos verosímiles, con las voces y perspectivas fectamente de ejemplo del tipo de discurso que en nuestra
de todos los involucrados. Repito: buena parte de las etapas entidad ha hecho del mito una historia desde el poder, de
de nuestra historia fueron metidas en una sola, parcial, in- nuestro pasado vergonzoso, una glorificación de una ideo-
eludible narrativa y el resto de los cronistas e historiadores logía conservadora para legitimar el abuso, la represión, el
se conformaron con repetir tal narrativa sin verificarla, sin autoritarismo. ¿Y a qué se debe tal actitud? Quizás porque
confirmarla, sin ponerla en duda. la verdad a secas no es tan gloriosa, no nos hace vernos tan
Por eso, buena parte de la historia de Baja California heroicos como la historia oficial nos representa.
se reduce a informes de gobierno, documentos oficiales, Cuestionar, al parecer, no es un verbo muy usado para
simples alabanzas de obra pública y no va más allá de los enseñar la historia regional, para difundir lo que sabemos
estamentos del poder (conquistadores, misioneros, políti- de nosotros mismos. Pero es un verbo necesarísimo para
cos, empresarios) como constructores de nuestro pasado, indagar en el pasado que nos corresponde, en las verdades
dejando fuera al resto de nuestra comunidad. Falta contar conflictivas que han construido nuestra identidad como in-
la historia de nuestros abusos, nuestras violencias, nues- dividuos y como comunidad. La historia bajacaliforniana
tros oprobios, nuestro racismo contra indígenas, chinos y debe dejar de ser un cuento de hadas y volverse un relato
afroamericanos, nuestros negocios en lo oscurito, nuestras crítico de lo que fuimos. Solo así entenderemos a carta cabal
tiranías bendecidas por los cronistas zalameros, al servicio lo que somos. Solo así comprenderemos la clase de historia
de quien mejor paga. Eso es lo que le falta a la historiografía falsamente heroica que nos han contado tantas veces, los
bajacaliforniana: darnos otras opciones de nuestro transcu- textos propagandísticos que se han hecho pasar por verdades
rrir histórico, contarnos lo que otros han querido ocultar, contundentes, por documentos irrefutables. Fake Old News,
borrar, tergiversar. sin duda.
Es tiempo de ver las distintas partes de nuestra historia no He aquí los hechos: la revolución mexicana estalló en
como segmentos de una inevitable marcha del progreso en la 1910. La llamamos en singular, pero en realidad fueron varios
que todos estuvieron de acuerdo, sino como partes en con- movimientos revolucionarios: los encabezados por Francisco
flicto de una Baja California que se ha hecho a expensas de I. Madero, Pascual Orozco, Emiliano Zapata y los hermanos
muchos y para beneficio de unos cuantos. Es hora de contar Ricardo y Enrique Flores Magón y su Partido Liberal Mexi-
nuestra historia con una visión crítica de lo que fuimos para cano de tendencia anarcosindicalista. Si los maderistas “inva-

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MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

dieron” desde Estados Unidos de América a Chihuahua, lo tos del terreno y no fueron aceptados por todos. Muchos
mismo hicieron los floresmagonistas desde California, para de los nuevos jefes no eran mexicanos y no entendieron la
liberar a Baja California de la dictadura porfirista. importancia de forjar vínculos con la población civil baja-
Los revolucionarios floresmagonistas fueron apoyados californiana que, por otro lado, estaba convencida, por la
por obreros estadounidenses, los wobblies, que contaban propaganda gubernamental, de que los revolucionarios eran
con ideas similares de igualdad, fraternidad y libertad. Así, invasores, simples forajidos.
anglosajones, canadienses, italianos, alemanes, franceses, Esta es la versión de muchos historiadores locales. David
afroamericanos, mexicanos e indígenas bajacalifornianos lu- Piñera en el libro colectivo Historia de Tijuana 1889-1989
charon, hombro con hombro, camaradas entre camaradas, (1989), dice: “los floresmagonistas perdieron el control del
por un México libre, democrático. movimiento, lo que propició que se infiltraran aventureros
Precisemos mejor: en México, en 1911, había una dic- como Dick Ferris, Caryl Pryce y otros, que sí constituyeron
tadura y un dictador (don Porfirio Díaz) que se ostentaba un peligro para la integridad nacional”. Pero ni Ferris ni
ilegítimamente como presidente de la república (Francisco I. Pryce se infiltraron ni fueron un peligro: el espectáculo de
Madero era, después de unas elecciones fraudulentas en su Ferris era un show alterno, de cara a su público wasp (blan-
contra, el presidente legitimado por el pueblo). Ante ello, le- cos, anglosajones, protestantes), que veía a México como
vantarse en armas era la única forma de revertir tal situación. un niño malcriado que necesitaba, con urgencia, una buena
Muchos grupos, con diferentes ideologías, lo hicieron: dosis de disciplina americana. Ferris era un comediante.
maderistas, zapatistas, floresmagonistas. Éstos dependían Su república era escenografía: no un proyecto político.
de la junta organizadora del Partido Liberal Mexicano con Su interés era teatral: no filibustero. Aunque muchos lo vie-
sede en Los Ángeles, California, en donde vivían exiliados ron como un agente provocador, Ferris solo tuvo un amo:
de la dictadura porfirista Ricardo y Enrique Flores Magón, su ego. Si quiso ser presidente de una república imaginaria
Librado Rivera, Anselmo Figueroa y otros tantos patriotas era para llamar la atención. Hablaba de México o de Baja
mexicanos que anhelaban la caída de la dictadura y que, California porque eran los temas de moda entre el público.
desde muchos años atrás promovían la lucha armada. Incluso la bandera que creó era un instrumento publicitario,
En Baja California, los floresmagonistas tomaron, con un afiche. Él actuaba en la calle, frente a la prensa, para que
el apoyo de luchadores internacionalistas provenientes de la la gente fuera a verlo al teatro, para que comprara su boleto
agrupación Industrial Workers of the World (iww), varias y le aplaudiera por sus desplantes.
poblaciones del Distrito Norte. La población de éste era es- En cambio, el caso de Caryl Pryce es el de un exsoldado
casa y con excepción de algunos grupos indígenas que los británico que puso sus habilidades de estratega a favor de un
apoyaron y de simpatizantes de la causa revolucionaria de movimiento revolucionario. No era un revolucionario, pero
Tierra y Libertad, los bajacalifornianos afines a la dictadura era leal a su palabra empeñada. Desde el principio se le vio
prefirieron ponerse en su contra. El ejército federal, mejor como un soldado de fortuna, aun cuando platicó con Ferris,
equipado, pero con tropas de leva, no tenía el espíritu para nunca traicionó a Ricardo Flores Magón.
derrotar a los revolucionarios. Sus oficiales gustaban de las Como todo un caballero británico, Pryce fue hasta Los
tertulias apoltronadas, pero no del combate. Ángeles para exponer sus diferencias con la junta del Partido
Los floresmagonistas, en cambio, rebosaban de espíritu Liberal Mexicano y, al no encontrar respuesta a sus requeri-
de lucha, pero, como buenos anarquistas, les gustaba pe- mientos de armamento y voluntarios, quiso regresar a Tijua-
lear sin orden ni concierto y, sin embargo, perdieron pocas na, pero fue aprehendido por las autoridades estadouniden-
batallas y cuando perdieron nunca se sintieron totalmente ses. En todo caso, los mexicanos y extranjeros que peleaban
derrotados. Su problema mayor fue que cuando obtuvieron por la causa floresmagonista eran hermanos de clase y de
victorias contundentes sobre las tropas de la dictadura no trabajo, espíritus afines en su búsqueda de libertad y de jus-
siempre aprovecharon tales oportunidades. ticia para todos.
La mala suerte los rondaba: perdieron a sus mejores jefes Los anarcosindicalistas perdieron la guerra de la propa-
(Simón Berthold, Stanley Williams) en las primeras esca- ganda cuando sus líderes (los Flores Magón) se dedicaron a
ramuzas y quienes los suplieron carecían de conocimien- emitir boletines de prensa desde Los Ángeles en vez de acudir

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

a los campos de batalla de Baja California y tomar las riendas Liberal Mexicano en Los Ángeles y les hiciera ver, de mane-
del movimiento. La prensa estadounidense los comparó des- ra expedita, los cambios y las situaciones que se daban, día
favorablemente con los maderistas (la revolución triunfante) con día, enfrentamiento tras enfrentamiento, disidencia tras
y los presentó, ante la opinión pública, como una pandilla de disidencia, en el campo de batalla y en los campamentos de
bandoleros y a su revolución como un espectáculo de circo, la revolución floresmagonista. Los jefes políticos carecían de
porque así les convenía a los dueños de los periódicos, enemi- información diaria de los acontecimientos, reaccionaban a
gos jurados de todo lo que oliera a revolución. muchos percances demasiado tarde.
El que la prensa los caricaturizara como una banda sin Para los revolucionarios que luchaban en Baja California,
ley, ayudó a que no se profundizara en la ideología que enar- esta ausencia o lejanía de sus jefes que, cuando se dignaban
bolaban, a que se olvidaran las causas sociales por las que mandar órdenes, ya eran extemporáneas, ocasionó que mu-
pelearon y murieron. Nunca fueron bandidos: fueron revo- chos tomaran sus decisiones y se sintieran cada vez más ajenos
lucionarios. Con una causa por defender. Con una dictadu- a Ricardo Flores Magón y sus proclamas. Allí germinó, en
ra por derrotar. Pero queda la duda: ¿debió Ricardo Flores muchos de estos combatientes dejados al garete, la convic-
Magón presentarse en Baja California? ¿No hubiera sido ción de que el maderismo era mejor opción que la ideología
una gran oportunidad para eliminarlo con tantos francoti- anarcosindicalista de su movimiento, la idea de que con la
radores pagados por el ejército porfirista? caída del dictador la revolución ya había ganado en México y
En las historias revolucionarias victoriosas del siglo xx, el podían dejar de combatir sin menoscabo de su honor.
líder político no se expone en el campo de batalla, lo hacen Por eso, Ricardo y su junta nada pudieron hacer ante el
sus enviados. Ya Fernando Zertuche en su libro Ricardo Flo- licenciamiento pacífico de sus tropas en Mexicali, el 16 de
res Magón. El sueño alternativo (1995), señalaba: “Ricardo junio de 1911, y ante el abortado licenciamiento del resto
Flores Magón no abandona sus oficinas de Los Ángeles ni de las mismas en Tijuana, el 22 de junio de 1911, cuando
encabeza a los combatientes, pues no concibe su papel de fueron sorprendidas por Celso Vega. Para Ricardo Flores
jefe, comandante, director o algo parecido”. Y es que don Magón eran traidores a su movimiento, mientras que para
Ricardo nunca pensó en ir a Baja California u otros estados los militares porfiristas, todos los revolucionarios, no impor-
del país, como Chihuahua o Coahuila, en donde las fuerzas taba si pacíficos o en armas, si reformadores o radicales, eran
floresmagonistas luchaban con éxito en 1911. No era esa la enemigos a eliminar: así lo hicieron con los floresmagonistas
función revolucionaria que él mismo se adjudicara. Él era a partir de 1911 y con los maderistas en 1913. Había que
la voz que reunía los esfuerzos de todos los que pretendían exterminarlos a todos para que no hubiera otra revolución,
liberar a México de la opresión. para que el autoritarismo regresara a poner orden en el país.
Al contrario de Madero, si su revolución triunfaba, él no La lucha de los floresmagonistas era por un México libre
sería su presidente, su líder vitalicio (si hay algo más alejado de opresión y opresores. Eso abarcaba tanto a las empresas
de Ricardo Flores Magón son los dictadores revolucionarios extranjeras que usufructuaban las tierras de Baja California
como Stalin, Mao o Fidel Castro con los execrables cultos como al sistema político-militar de la dictadura porfirista.
a su personalidad). Como anarquista apasionado, no era su Eso los puso en contra de todos los grupos de poder de la
ambición el poder sino la libertad; no era su objetivo con- entidad y, cuando buscaron requisar alimentos y bebidas
trolar a México sino verlo crecer en justicia y felicidad. por la fuerza, los enfrentó con los comerciantes locales.
Lo que realmente falló en la revolución floresmagonista En realidad, el mito del filibusterismo fue una gran
en Baja California fueron las comunicaciones entre la jun- mentira que servía a un propósito: tranquilizar a las gran-
ta directiva y los jefes militares. Ricardo Flores Magón era des empresas explotadoras de la entidad (como la Colora-
un excelente estratega político, con una visión nacional del do River Land Company, cuyos dueños eran propietarios
impacto de su revolución no solo en Baja California sino de Los Angeles Times, enemigos jurados de los sindicalis-
frente al maderismo, su rival revolucionario, como frente al tas estadounidenses que apoyaban a los revolucionarios
resto del país. mexicanos con armas y hombres). Al ser expulsados los
El problema era la falta de una cadena de mando que revolucionarios floresmagonistas de Baja California, todos
retroalimentara a los miembros de la junta del Partido los socios capitalistas respiraron tranquilos y decidieron

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MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

controlar la situación ellos mismos para no volver a tener la prensa nacional? Sí. Exacto: filibusteros. Años más tarde,
el susto de 1911. Cantú pidió permiso para regresar a vivir al Distrito Nor-
Así, los gobiernos que hubo de 1911 a 1937 poco pu- te de Baja California y el régimen revolucionario le dio la
dieron hacer para evitar el poder de estas empresas. La Co- bienvenida como un ciudadano más que regresaba a su pa-
lorado River Land Company era demasiada poderosa para tria. Y, de esta manera y como los cuentos de hadas, nuestro
ser controlada por los políticos locales. En todo caso, los coronel porfirista, maderista, huertista, villista y carrancista,
gobernantes en turno administraron las rentas pero no con- vivió feliz hasta su muerte en 1966.
trolaron el territorio. En cierta forma, desde su llegada a Baja California en
Por eso no pudo haber un desarrollo agrícola mexicano 1911, Esteban Cantú había puesto las bases de un sistema
en el valle de Mexicali, ya que era una zona estadouniden- que reprimió a los simpatizantes de la revolución floresma-
se intocable. Ni Álvaro Obregón ni Plutarco Elías Calles, gonista, que borró la memoria de esta revolución para im-
mucho menos Pascual Rubio o Abelardo L. Rodríguez, pu- poner su versión porfirista-huertista de la historia, mientras
dieron hacer otra cosa que doblar las manos ante el imperio aprovechaba todo vicio y placer. Monumentos y calles en
agrícola de los empresarios angelinos. honor de Cantú y de los erróneamente llamados “defensores
Si los revolucionarios anarcosindicalistas hubieran ga- de la Baja California” hay por todos los rumbos de nuestra
nado en 1911 o si los revolucionarios villistas y carrancis- entidad, ya que muchos políticos locales y grupos empresa-
tas hubieran logrado romper con la dictadura huertista en riales (como el Club de Leones) prefirieron levantarles mo-
la entidad entre 1913 y 1914 (intentos que, por cierto, im- numentos que aceptar a los floresmagonistas como los ver-
pidieron las tropas del coronel Cantú), otra hubiera sido daderos patriotas, y que Ricardo Flores Magón podía darles
la situación. lecciones de patriotismo a todos ellos.
La derrota de la revolución anarcosindicalista fue, cosa Y no solo de patriotismo sino de dignidad política. Re-
curiosa para un movimiento autotitulado internacionalista, cuérdese lo que respondió don Ricardo (Regeneración, 25-
una derrota del nacionalismo revolucionario, implicando feb-1911) ante el ofrecimiento, hecho por Francisco I. Ma-
que durante 25 años no estuviéramos realmente vinculados dero, de que fuera el vicepresidente del gobierno provisional
a la evolución histórica del resto del país. Baja California a la caída de la dictadura porfirista: “Yo no quiero ser tirano.
como un espacio congelado en el tiempo, como un bastión Soy un revolucionario y lo seré hasta que exhale el último
porfirista o una zona autónoma a la medida de los intereses aliento. Si el pueblo tuviera algún día el pésimo gusto de
extranjeros, que solo la presidencia del general Lázaro Cár- aclamarme para ser su gobernante, le diría: Yo no nací para
denas (1934-1940) pudo romper. verdugo. Busca a otro”.
El mito del filibusterismo, que primero los porfiristas ba- Es importante señalar que, entre enero y junio de 1911,
jacalifornianos y luego el coronel Esteban Cantú adjudica- los revolucionarios floresmagonistas lograron capturar las
ron a los floresmagonistas, acabó revirtiéndoseles. La justicia principales poblaciones del Distrito Norte de Baja Cali-
poética de la historia llegaría diez años después. Expulsado fornia, con la excepción de su entonces capital: el puer-
del poder por el gobierno del presidente Álvaro Obregón to de Ensenada. Los defensores de la dictadura porfirista
en 1920, Cantú no se resignó a ser un exiliado político más (comerciantes, prestanombres de los empresarios gringos y
en Estados Unidos de América y empezó a preparar, con el británicos, y los oficiales del ejército federal) optaron por
apoyo de muchos “defensores de la integridad nacional”, su decir que los floresmagonistas no eran revolucionarios sino
regreso a Baja California, al mando de una rebelión armada filibusteros, que ese movimiento revolucionario era una
antiobregonista. invasión extranjera financiada por el gobierno de Estados
Entre noviembre de 1921 y febrero de 1922, sus tropas, Unidos de América.
reclutadas en Los Ángeles y San Diego, tuvieron breves esca- Pero el gobierno del país vecino arrestó a los floresma-
ramuzas con el ejército revolucionario al mando del general gonistas y wobblies que pudo y envió a los hermanos Flores
Abelardo L. Rodríguez. Las fuerzas cantuístas fueron dete- Magón a la cárcel por años, mientras que don Porfirio man-
nidas en seco entre Tijuana y Jacumba. El coronel Cantú dó tropas a Baja California no a luchar contra esta supuesta
llamó patriotas a estos rebeldes. ¿Y saben cómo los llamó invasión sino a proteger las propiedades de las empresas ex-

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

tranjeras en el valle de Mexicali (la poderosa Colorado Ri- Imagínense que la historia de la Independencia de Mé-
ver Land Company). Pero los porfiristas necesitaban hacer xico la hubiera contado el virrey Calleja y los militares es-
creer que los floresmagonistas no eran revolucionarios sino pañoles que la combatieron, o que la biografía de Francisco
filibusteros para ellos hacerse pasar por defensores del país. I. Madero la hubiera dictado el general Victoriano Huerta.
Era una manera de escapar de la ignominia de haber Bajo tales circunstancias se escribió la historia de Baja Cali-
sido porfiristas y más tarde traidores a la patria al acatar el fornia con respecto a la revolución floresmagonista de 1911.
régimen del usurpador Victoriano Huerta del que, como La pregunta que queda en el aire es: ¿Por qué el mito
en el caso del coronel Esteban Cantú, recibieron ascensos suplanta a la historia? Porque el mito funciona mejor para
y reconocimientos. Por esas mentiras, los porfiristas-huer- propósitos de unidad, de orgullo comunitario, de manipu-
tistas-cantuístas bajacalifornianos obtuvieron medallas, ho- lación política. Así ha sucedido con el mito de la cruzada en
menajes, calles con sus nombres, monumentos. ¿Cómo lo la España franquista o el mito de la raza aria en la Alemania
lograron? Escribiendo la versión oficial de los hechos, que- nazi. El mito ofrece la posibilidad de participar en una ex-
dando su versión inscrita como la única válida para la ense- periencia sagrada, mientras que la historia, como crítica del
ñanza escolar y las ceremonias cívicas. pasado, responde a contrastes, claroscuros, dudas, incerti-
A la vez, los revolucionarios floresmagonistas recibieron dumbres y matices.
a cambio de su valor y generosidad, el oprobioso papel de La historia crítica no da una verdad absoluta, no tiene
villanos de la historia regional, el epíteto de filibusteros. una visión monolítica del pasado, como sucede con el mito.
Ellos, que siempre estuvieron combatiendo el imperialismo La historia, cuando no se erige en mito oficial, socava al po-
económico y el coloniaje militar en todas sus formas. Ellos, der en turno al enfrentar sus mitologías y dogmas, al expo-
que murieron por la libertad de México en las tierras de ner el pasado con una riqueza mayor que engloba traiciones,
Baja California. Ellos, que fueron borrados de la historia de fallos y errores lo mismo que aciertos, hazañas y logros.
nuestra entidad gracias a una implacable campaña de ex- El mito es, finalmente, una mentira envuelta en un de-
terminio, a un plan de limpieza social para que las ideas seo de trascendencia. Pero quitándole la trascendencia es
anarcosindicalistas no contaminaran a trabajadores y cam- solo una mentira más. Y como el mito no admite dudas,
pesinos bajacalifornianos y, de esta manera, la ideología cualquier otra versión que se sostenga acerca de los aconte-
porfirista-huertista-cantuísta, con su orden y progreso bajo cimientos históricos en que se origina, cualquier otra inter-
el paternalismo militar, siguiera siendo el motor esencial de pretación que se manifieste públicamente, queda fuera del
nuestra sociedad. canon establecido, del evangelio aceptado.
Un fascismo bajacaliforniano que, entre 1911 y 1920, no El problema de la revolución anarcosindicalista de
tuvo contemplaciones a la hora de secuestrar y fusilar a los 1911 en Baja California es que los libros de historia la han
simpatizantes de la revolución floresmagonista en la entidad, tratado con una parcialidad aterradora: por un lado parece
aniquiló a toda disidencia política radical, censuró Regenera- que toda la campaña armada floresmagonista es una sim-
ción y persiguió a sus lectores en el Distrito Norte, y reprimió ple invasión filibustera.
con mano dura y trabajos forzados a todo revolucionario. Hoy sabemos que esta interpretación, aparte de conve-
Nosotros, los bajacalifornianos del siglo xxi, no pode- nenciera, es una falsedad histórica. Postula la idea de que los
mos aceptar este mito como historia, por más que nos deje hechos principales de armas se dieron en Tijuana, cuando
como herederos de los héroes defensores de la patria. Bue- tres de las cinco batallas principales ocurrieron en Mexicali.
na parte de los primeros relatores del movimiento armado Muchos de los libros de historia local parecen olvidarlo por
floresmagonista eran sus enemigos políticos (como Enrique completo. Eso es olvidar que Mexicali fue territorio liberado
Aldrete, el secretario particular del coronel porfirista Celso por la revolución floresmagonista por cinco meses, mientras
Vega o Rómulo Velasco Ceballos, un furibundo porfirista, que Tijuana apenas alcanzó las seis semanas.
un propagandista a las órdenes de Cantú) y sus adversarios Además, hay un desdén por consultar las fuentes del
militares (como Esteban Cantú, el coronel porfirista y huer- Partido Liberal Mexicano y de su periódico Regeneración
tista que gobernó Baja California como si no hubiera revo- para contar este episodio histórico, esto hace pensar que
lución en el resto del país). nuestros historiadores prefirieron basarse en los partes de

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MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

guerra oficiales, es decir, porfiristas, porque se sintieron sistema autoritario, como los dueños de la Colorado River
más cómodos con la visión de orden y progreso en relación Land Company y los socios de la Mexican Land and Colo-
a este conflicto armado, porque no querían llamarla revo- nization Company, y los voluntarios extranjeros que acu-
lución de ningún modo. dieron a nuestra entidad para pelear por un México libre,
Es obvio que estos documentos eran insuficientes para justo, igualitario.
armar una historia “imparcial” de una lucha que presentaba Cabe recordar que, en nuestra entidad, hubo políticos,
tantos y tan variados intereses en pugna. Y aquí vuelvo a empresarios, periodistas y militares del viejo régimen por-
Regeneración para iluminar esta parcialidad de nuestros cro- firista que controlaban buena parte (si no es que todo) el
nistas e historiadores locales, tan cercanos a la historia de discurso histórico de la Revolución mexicana desde una
bronce, tan proclives a la historia oficial conservadora. Al perspectiva antagónica, obsesivamente denigratoria. Es-
realizar esta investigación, pensaba que Regeneración había tas personas, “estos supuestos defensores” de la integridad
sido una publicación consultada por todos ellos como fuen- nacional, odiaban a Ricardo Flores Magón y se sintieron
te primaria. agredidos porque los restos de este revolucionario ejemplar
Lo creía porque los manifiestos y las proclamas de Ricar- llegaron, en 1945, a la Rotonda de los Hombres Ilustres en
do Flores Magón eran citados en sus obras para demostrar la Ciudad de México.
que él no sabía, bien a bien, qué pasaba en las diferentes Para muestra un botón: en el Diccionario enciclopédico
poblaciones y en los distintos campos de batalla de Baja de Baja California (1989), el movimiento revolucionario
California, en los que su ejército revolucionario actuaba y floresmagonista se encuentra en el apartado Filibusterismo.
peleaba en nombre de sus ideales de tierra y libertad. Ricardo Flores Magón comparte, para vergüenza nuestra, el
Pero al consultar el periódico vocero de su movimiento, espacio con verdaderos filibusteros como William Walker.
hallé decenas de crónicas y partes de guerra sobre la revolu- De esa magnitud es el desprecio que muchos cronistas ba-
ción floresmagonista en la entidad. Allí estaban testimonios jacalifornianos, de antes y de ahora, muestran ante la revo-
valiosísimos de la lucha armada desde el punto de vista de lución de 1911, como si ésta fuera un escándalo escondido
los propios revolucionarios, pruebas fidedignas de que el bajo la alfombra del pasado.
Partido Liberal Mexicano estaba al tanto de los pormenores Esta campaña de desinformación tiene más de una cen-
de su campaña revolucionaria en Baja California. turia funcionando. Hace poco, en un foro de internet, un
¿Por qué entonces nuestros historiadores, tan objetivos estudiante bajacaliforniano, al que le dejaron de tarea un
ellos, nunca los habían utilizado en sus obras para, al menos, texto sobre Ricardo Flores Magón, preguntaba angustiado:
equilibrar las opiniones de los porfiristas en sus documentos “Díganme, ¿Ricardo Flores Magón qué fue: héroe o traidor?”
oficiales y en sus partes de guerra? ¿Eran más confiables los Así de tergiversada se halla la figura de este revolu-
reportes de Celso Vega, Miguel Mayol, Enrique de la Sierra cionario, que tanto sacrificó por Baja California, para las
o Esteban Cantú que los reportes de Adrián M. López, Caryl nuevas generaciones. Y no es culpa del estudiante sino de
Pryce, Pedro Ramírez Caule o José María Leyva? No lo creo. una arraigada visión contrarrevolucionaria imperante en la
Igual acontece con la prensa estadounidense: parece que entidad desde hace cien años, de un anhelo por imponer la
nuestros preclaros historiadores eligieron solo reportajes mentira del filibusterismo a cualquier precio, mantenien-
tendenciosos en contra de los anarcosindicalistas. No busca- do este mito patriotero para consumo interno, pues en
ron o no quisieron dar crédito al comportamiento ejemplar, otras partes del país y del extranjero, la trayectoria política
valiente, generoso, de buena parte del ejército floresmago- del Partido Liberal Mexicano y de sus revolucionarios es
nista. Menos eligieron aquellas notas informativas que seña- bien conocida y respetada.
laban la cobardía y traición de muchos oficiales porfiristas a El general revolucionario Rubén García, en el Primer
la población de Baja California. Congreso de Historia Regional efectuado en Mexicali en
Es como si no quisieran investigar las luces y sombras 1956, afirmaba lo que significaba hacer la revolución en
de todos los bandos participantes en esta lucha entre anar- todo México: “¿De qué otra manera puede hacerse la re-
cosindicalistas libertarios y porfiristas defensores de la in- volución sino es tomando caballos de donde sea posible y
tegridad dictatorial, entre los extranjeros cómplices de un alimentos y equipo de donde se pueda? Así, los martiriza-

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

dores porfiristas no podían entender, como no entendían modales. Se distinguían y se distinguen por su amor a la
los reaccionarios, el espíritu que animaba a los visionarios libertad, por sus ganas de compartir el espíritu fraterno
magonistas, como no pueden entender el bien humano los con todos nosotros.
malvados, ni la grandeza del alma los bellacos”. En tal sentido, su mejor monumento es no tener mo-
A más de cien años de distancia, ¿no creen que ya es numento. O que éste sea una tumba perdida en la Laguna
hora de dejar los mitos de gloria porfiriana y contemplar Salada o en el valle de Mexicali, una sepultura a ras de
a la revolución floresmagonista como nuestra versión de la tierra en Tecate, Agua Caliente o El Álamo. Lo mejor de su
Revolución mexicana en Baja California, como la gesta de historia es que no es de bronce ni está labrada en mármol.
una liberación reprimida a sangre y fuego, a mentiras y en- No son mito: son un relato que, si queremos honrar en
gaños? ¿No creen que ya es hora de que los villanos de Baja todo su valor, hay que recordarlo como un legado generoso
California sean realmente eso, precisamente eso: villanos, a una causa que nos incumbe. Una causa llamada México.
torturadores, verdugos, déspotas y no los idealistas revolu- Una causa llamada justicia y libertad.
cionarios floresmagonistas? En la historia, el punto final no existe. Solo existe la bús-
Pero tal vez eso sea mejor. O como los describiera Joe Hill: queda eterna de respuestas a preguntas nuevas, a cuestio-
“no éramos gente importante. Sólo había en nuestras filas namientos legítimos, a dudas razonables. La historia es un
personas comunes y corrientes”. Pero, ¿es gente común la que juicio cuyo veredicto está por saberse, cuya sentencia aún
da su vida por la libertad propia y ajena?, ¿son personas co- no ha sido dictada. La verdad histórica no está afuera: está
rrientes las que luchan por la justicia de todos para todos? No dentro de nosotros mismos. Vive en nuestra forma de ser y
fueron, aceptémoslo, héroes con uniforme de gala y medallas comportarnos, de mirar el mundo y hacerlo nuestro.
colgando del pecho, como los pomposos militares porfiristas. Esa es la mejor lección que nos ofrece el movimiento
No eran, reconozcámoslo, empresarios millonarios con revolucionario floresmagonista: es un episodio que retrata
su puro en la boca y su reloj de oro macizo, como los due- a los bajacalifornianos de 1911 y muestra, de cuerpo ente-
ños de la Colorado River Land Company y de Los Ángeles ro, a los bajacalifornianos de 2020: en sus cegueras, en sus
Times. Nuestros revolucionarios floresmagonistas de 1911 olvidos, en sus incongruencias. Para eso, también, sirve la
no se distinguían por su compostura ni por sus buenos historia. ¿No creen que ya es tiempo de vernos?

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MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

La revuelta magonista de 1911 en Baja


California y la idea de la revolución mundial
Lawrence Douglas Taylor Hansen

L a revuelta dirigida por Ricardo Flores Magón y el Partido


Liberal Mexicano (plm) en la parte septentrional (Dis-
trito Norte) de la península de Baja California, si bien ter-
legitimidad de las fronteras internacionales. Las divisiones
entre las clases sociales o la solidaridad entre ellas, según la
perspectiva del observador, eran más fuertes que el patrio-
minó en una derrota para la facción rebelde, constituyó un tismo. Para Flores Magón, el pueblo mexicano todavía no
punto de convergencia, mucho más que en el caso de otros tenía “patria” porque el gobierno de Díaz había “vendido”
movimientos insurrectos de la Revolución mexicana, entre México al otorgar concesiones económicas a compañías e
la lucha nacional mexicana y diversas corrientes de rebeldía individuos extranjeros.
a nivel internacional durante el periodo, sobre todo la lucha La rebelión en México era la primera fase de una revolu-
laboral en los países industrializados y en aquellos en vías de ción global. Todos los que querían hacer causa común para
industrialización. derrumbar la tiranía del capitalismo sobre el proletariado,
En un manifiesto publicado por el plm en Regeneración independientemente de su nacionalidad o raza, eran bien-
el 8 de abril de 1911, la fecha en que ocurrió el segundo venidos entre los grupos de insurrectos liberales.2 En este
combate de Mexicali (del rancho Little), Ricardo Flores Ma- contexto, el historiador Eduardo Blanquel comenta:
gón anunció lo que concibió como el propósito central de la
revuelta en México: “[…] el primer acto de la gran tragedia Como todas las doctrinas sociales, el anarquismo es funda-
universal que bien pronto tendrá por escenario la superficie mentalmente internacionalista. Para los anarquistas, para
toda del planeta y cuyo acto final será el triunfo de la fórmu- Ricardo Flores Magón, la clase trabajadora trasciende las
la generosa Libertad, Igualdad, Fraternidad”.1 fronteras porque existe una unidad esencial entre todos los
Con este tipo de declaración, Flores Magón consideró seres humanos que pertenecen a ella; el nacionalismo re-
que la revuelta que encabezaba en México (que coincidió, presenta siempre los intereses de las clases dominantes de
pero no formó parte de la revuelta antirreeleccionista del la sociedad. Las guerras, expresión de la lucha que sostie-
mismo periodo) sería un eslabón de un movimiento revolu- nen entre sí las burguesías nacionales, deben ser ajenas a
cionario global mucho más grande y contundente en torno los trabajadores o aprovechadas por éstos para derrotar a su
a la reorientación de la sociedad y economía humanas. enemigo común: el capitalismo.3
A diferencia de otros de los dirigentes revolucionarios
mexicanos del periodo, como Venustiano Carranza, que Durante la lucha armada de 1910-1920, todas las faccio-
sostenían que la Revolución era un asunto nacional y que no nes en pugna (federales e insurrectas) —con la posible ex-
debían entrometerse ni los países extranjeros ni sus ciudada- cepción de los zapatistas— operaban desde bases en Estados
nos, Flores Magón, por el contrario, invitaba a que aquellos Unidos de América. El plm, sin embargo, si bien dirigía la re-
extranjeros que compartían los objetivos revolucionarios de volución exclusivamente desde su “cuartel general” en el país
la Junta Liberal, se unieran a la lucha del plm. Según Flores vecino (las oficinas editoriales de Regeneración), la revuelta
Magón, el anarquismo eliminaba cualquier aparente incon- que encabezó no solo constituyó una serie de campañas mi-
gruencia referente a la utilización de extranjeros para parti- litares llevadas a cabo en varias regiones de México, sino que
cipar en una guerra revolucionaria en México. también formaba parte de una lucha transnacional, incluso
De acuerdo con la propaganda emitida por la Junta Li- internacional, que era la lucha de los trabajadores del mundo
beral, el anarquismo rechazaba el nacionalismo burgués y la para mejorar sus condiciones económicas y vidas en general.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Por lo tanto, el movimiento magonista, aún cuando Como se ha señalado en la introducción, existía una
constituyó una parte del proceso revolucionario que ocurrió fuerte conexión entre la revuelta magonista y la lucha obre-
a nivel nacional durante las primeras dos décadas del siglo ra por mejorar las condiciones económicas y sociales de los
xx, nunca estuvo circunscrito por los límites de un solo país trabajadores a nivel global durante esta época, sobre todo en
o región en particular. Estados Unidos de América. El periodo en que ocurrieron
El objetivo del siguiente trabajo consiste en trazar la diversos intentos de revueltas magonistas en México (1906,
evolución de este concepto de la “revolución mundial” 1908 y 1910-1911), se encajó cronológicamente dentro de
como fue concebido e interpretado por Ricardo Flores la época de violencia laboral en el país vecino desde finales
Magón. Abarca la última década de su vida, desde el perio- de la década de 1880 hasta principios de la de 1920 aproxi-
do del primer florecimiento de la idea durante la revuelta madamente, en que se llevaron a cabo verdaderas guerras, en
magonista en Baja California —que fue el esfuerzo más el sentido literal de la palabra.
grande y contundente de todas las campañas militares lle- Estos incidentes de violencia fueron particularmente
vadas a cabo por el plm durante este periodo— hasta los notables en el oeste de Estados Unidosde América, donde,
años iniciales de la revolución bolchevique en Rusia. De- durante las últimas décadas del siglo xix y principios del xx,
bido a su fallecimiento en 1922, Flores Magón no alcanzó había ocurrido un crecimiento económico muy rápido, lo
a ver la evolución total y desenlace de esta última lucha ni cual había provocado mucho descontento, conflicto, violen-
pudo evaluar su importancia e impacto. cia y radicalismo entre los obreros de la región.5
Estas luchas —algunas de las cuales fueron sumamente
violentas y sangrientas,6 resultando también a veces en la
Los combatientes wobblies muerte de mujeres y niños— formaron parte de una ver-
“internacionalistas” dadera guerra de clases entre los obreros y los dueños de los
medios de producción, en que los primeros tenían el objeti-
Durante la campaña de 1911 en Baja California, los vo- vo fundamental de acabar con la condición de wage slavery
luntarios wobblies, o miembros de la organización sindical (esclavitud salarial) en que vivían.
Industrial Workers of the World (iww) (Trabajadores In- A menudo, las empresas mineras alquilaban o forma-
dustriales del Mundo), constituyeron aproximadamente un ban sus “ejércitos” para proteger las minas y su maquina-
tercio de los voluntarios extranjeros que lucharon con las ria, o pidieron a las autoridades estatales o nacionales que
fuerzas del plm en Baja California, el área principal de com- les enviaran destacamentos de milicia o tropa federal. En
bate de la campaña magonista de 1910 a 1911. algunos de estos combates, sobre todo los que ocurrieron
Los otros dos tercios de los voluntarios extranjeros ma- en Colorado y Virginia Occidental, participaron miles de
gonistas se formaron con soldados de fortuna, veteranos del hombres armados, en algunos casos con ametralladoras,
ejército, vaqueros, estudiantes, vagabundos, etcétera. Estos carros y trenes blindados, y otros tipos de armamento.7
mismos tipos de voluntarios, desde luego, también se en- Al tomar en cuenta este trasfondo laboral “transfronteri-
contraban entre los voluntarios extranjeros que pelearon zo” existente durante el periodo en cuestión, resulta más fá-
con Madero durante el mismo periodo (aunque la propor- cil entender por qué se desarrollaron lazos de simpatía entre
ción de voluntarios extranjeros relativa a los de nacionalidad movimientos y organizaciones laborales en Estados Unidos
mexicana era mucho más pequeña).4 de América —sobre todo los más radicales entre ellos (por
Había, aparte de los combatientes wobblies, otros vo- ejemplo, los anarquistas y los miembros de la iww Industrial
luntarios extranjeros que lucharon por motivos mayor- Workers of the World, Trabajadores Industriales del Mundo)—
mente altruistas, como en el caso de los socialistas y anar- y ciertos grupos revolucionarios como los magonistas en Mé-
quistas (de nacionalidad italiana mayormente), pero el xico, que lucharon por algunos de los mismos objetivos. Las
núcleo básico de los voluntarios trabajadores extranjeros filas de combatientes rebeldes de otras facciones revolucio-
eran los wobblies, cuyos principios y metas se asemejaban narias, como los maderistas, por ejemplo, también contaban
en muchos aspectos a los de los anarquistas (aunque tam- con trabajadores militantes y otros radicales, pero no en pro-
bién había diferencias importantes). porciones tan altas como en el caso de los magonistas.

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MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

En términos de su filosofía laboral y política, la iww varios de los mexicanos, por no tener la nacionalidad esta-
compartía ciertos rasgos y metas del plm dirigido por Flores dounidense.11
Magón. El propósito central de la iww consistía en organi- Durante los tres primeros años de su existencia, la iww
zar a todos los trabajadores de las grandes industrias del país fue una organización laboral con características socialistas.
vecino en un solo organismo laboral o “One Big Union” (un Sin embargo, debido a la injerencia de las nuevas influencias
gran sindicato), como decía su lema. radicales de los wobblies del oeste, se desarrolló una fuerte
Como meta de largo alcance, sus dirigentes soñaron con tendencia antipolítica. Como resultado de la convención
un futuro en el cual el sistema capitalista sería abolido y anual de 1908, la facción radical mayoritaria, encabezada
los trabajadores liberados de una economía salarial. En este por Vincent St. John, “expulsó” a la facción socialista dirigi-
futuro Estado anarcosindicalista, o “democracia industrial”, da por Daniel de León.
como ellos lo llamaban, no existiría ningún control ni auto- El grupo de St. John retuvo su cuartel general en Chica-
ridad por parte del Estado o gobierno. Los trabajadores ten- go (mientras que De León y sus seguidores se establecieron
drían un control completo sobre la industria y compartirían en Detroit). La facción de St. John, llamada el “grupo anar-
igualmente los frutos de sus labores.8 cosindicalista”, eliminó la idea de la “acción política” del
La composición de los miembros integrantes de la iww preámbulo de su constitución y abogó por el sindicalismo
reflejaba la diversidad de los tipos de obreros admitidos a industrial revolucionario, sin la afiliación o cooperación con
este grupo sindical. Los sindicatos que pertenecían a la Ame- cualquier partido político.12
rican Federation of Labor (afl), considerada conservadora La ideología de la iww llegó convertirse en una curiosa
por muchos líderes obreros radicales o socialistas en Estados mezcla de elementos marxistas, darwinistas, anarquistas y
Unidos de América, estaban compuestos básicamente de sindicalistas, con un matiz característicamente estadouni-
obreros capacitados para quienes la craftsmanship (artesanía) dense.13 La iww fue particularmente influida por el sindica-
todavía era un factor importante.9 lismo europeo, sobre todo el de Francia; no obstante, hubo
La iww, en cambio, proponía organizar a todos los obre- una diferencia muy significativa entre los dos. La primera
ros independientemente de sus ocupaciones, filiaciones reli- creía en una fuerte centralización sindical, a diferencia de
giosas, raza y sexo, en sindicatos industriales que incluirían a los sindicatos franceses que tenían una tendencia al anarco-
todos los empleados de una cierta fábrica, negocio o indus- sindicalismo y como tales rechazaban la centralización (es
tria. También fijaron cuotas de inscripción y contribuciones decir, la autoridad y el poder).
mensuales muy bajas para que hasta los obreros más pobres Si bien la iww se había vuelto más radical desde su es-
pudieran formar parte de su organización.10 tablecimiento, todavía conservaba demasiados elementos
Inicialmente, los wobblies constituían un sindicato que marxistas para ser verdaderamente libertaria. Su idea central
abarcaba sobre todo a los grupos laborales de la parte este de “un gran sindicato” se distinguió en esencia de los ideales
de Estados Unidos de América. La mayoría de los afiliados anarquistas de localismo y descentralización. Cabe señalar
originales eran de ascendencia británica, irlandesa, francesa, que los wobblies anarquistas solo formaban uno de los varios
alemana, etcétera. A partir de 1907, empero, la iww empezó grupos de la iww y nunca llegaron a controlarla; asimismo,
a ganar adeptos entre los leñadores de los estados del noroes- algunos wobblies socialistas permanecieron como miembros
te —Washington, Oregon, Idaho, etcétera—, trabajadores de la iww después de que muchos de sus líderes habían sido
agrícolas eventuales, albañiles, inmigrantes procedentes del expulsados o se habían convertido en anarcosindicalistas.14
oriente y sur de Europa, así como negros, mexicanos y asiá- La iww se opuso a la intervención de agencias interme-
ticos que siempre habían sido víctimas del racismo y de la diarias, como el Estado, en la lucha de los obreros con sus
explotación económica. patrones, prefiriendo la “acción directa”, es decir, el uso del
De todos los grupos mencionados, el de los trabajadores paro, la huelga —sobre todo la huelga general15—, la línea
inmigrantes mostraría ser el más militante, revolucionario, de piquete, el boicot y tácticas semejantes, para lograr au-
y leal a los principios de la iww. Muchos de los trabajadores mentos de sueldos y mejoras en las condiciones de trabajo.16
casuales e inmigrantes no tenían derecho de votar debido a Evitó, sin embargo, la utilización de la violencia y el sa-
la naturaleza de su trabajo y posición social o, en el caso de botaje; habló mucho de estos métodos, pero casi nunca los

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

utilizó.17 También empleó la táctica de free speech (libertad no se sabe cuántas había en total—, algunas de ellas fungían
de palabra) para contrarrestar los intentos de las autoridades como contrabandistas de armas a través de la frontera.23
civiles para obstaculizar sus esfuerzos por organizarse.18 A lo largo de la década de 1910 a 1920, los trabajadores
En el transcurso de su historia, la iww dirigió o participó mexicanos siguieron siendo un componente importante de
en por lo menos 150 huelgas. Fue exitosa en varias de ellas la iww en el suroeste. Por ejemplo, con respecto a la depor-
e, incluso en aquellas que fue derrotada, tuvo cierto éxito tación de los casi mil wobblies de Bisbee en 1917, formaron
por lo menos en términos de ganar la simpatía del público a el más grande de los grupos étnicos entre los deportados.24
favor de la causa de los huelgistas. Los wobblies voluntarios del plm no solo prestaron apo-
Algunas de las huelgas más importantes en que partici- yo militar a la campaña magonista en Baja California con
pó fueron las de Goldfield, Nevada (1906-1907); McKee’s sus servicios, sino que también al parecer contribuyeron al
Rock, Pennsylvania (de trabajadores de la Pressed Steel Car proyecto revolucionario respecto a la transformación del te-
Company), de julio a septiembre de 1909; la de los traba- rritorio conquistado en México. Durante la última semana
jadores textiles en Lawrence, Massachusetts, en 1912; la de de mayo de 1911, aproximadamente quince días después de
los leñadores de Louisiana, del mismo año, en que muchos la toma de Tijuana por los rebeldes, tres “voceros” del grupo
obreros negros participaron; la de los tejedores de seda de de wobblies (F. G. Peterson, Jack Phelan y Francisco Mar-
Paterson, Nueva Jersey (1913), y la de los mineros del hierro tínez) con la Segunda División (dirigida por el soldado de
de la cordillera de Mesabi, Minnesota (1916).19 fortuna británico Caryl Ap Rhys Pryce), la iww emitió una
De particular relevancia para el suroeste de Estados Uni- declaración, que también llevaba las “firmas” de los líderes
dos de América y los estados fronterizos del norte de Méxi- de la junta en Los Ángeles:
co —que desde luego, constituyó el baluarte principal del
plm— fue el hecho de que varios de los wobblies eran mexi- Pues bien, compañeros, esta Baja California es un país que
canos o de origen mexicano. está muy bien para controlarlo. No es muy caluroso y es
Si bien en la historiografía tradicional, la iww ha sido muy rico en metales y otras cosas, y si ustedes compañeros
considerada como un sindicato estadounidense, puesto que trabajadores nos apoyan con hombres y dinero con toda se-
se fundó allí primero,20 es importante enfatizar que era en guridad tomaremos este país y podremos ayudar de muchas
realidad un sindicato internacionalista abierto a los obreros formas a la organización obrera en los Estados Unidos.25
de todo el mundo, sin importar su nacionalidad, raza o pro-
cedencia. Organizadores del plm, como Fernando Velarde y Esta declaración fue interpretada por la prensa esta-
Fernando Palomares, tuvieron un papel crítico respecto a la dounidense y mexicana como “separatista” o que implicaba
incorporación de mexicanos a la iww y viceversa.21 la independencia futura de Baja California bajo el dominio
Los migrantes mexicanos se movían de un lado de la del plm. Fue algo parecida a algunas declaraciones de José
frontera a otro. Formaron parte de esta “circularidad de lu- María Leyva y Simón Berthold, los jefes militares de la ex-
cha” (circularities of struggle, término acuñado por el histo- pedición insurrecta que tomó Mexicali a finales de enero de
riador mexicoestadounidense Emilio Zamora), que llevaban 1911, a los reporteros estadounidenses en la tercera semana
a cabo los grupos de agitadores laborales y rebeldes de lo que de febrero de 1911, al referirse al supuesto deseo de los re-
era en su conjunto una lucha trasnacional. beldes de establecer una “utopía” en la península.26
Por ejemplo, grupos de indígenas yaquis y migrantes de A pesar de los esfuerzos de la iww y del plm para descar-
Nuevo México lucharon contra el despojo de sus tierras y, a tar los rumores del separatismo despertado por estos tipos
la vez, formaron parte de los grupos de trabajadores de mi- de declaraciones, sirvieron para alimentar las acusaciones
nas que participaron en algunas de las huelgas más reñidas contra los rebeldes en este sentido.27
de Estados Unidos de América (por ejemplo, en Colorado) No obstante, respecto a su declaración fechada el 24 de
y en México (Cananea, por ejemplo) durante los años ini- mayo (1911), los firmantes wobblies y miembros de la junta
ciales del siglo xx.22 habían terminado el documento con una frase que parecía
También participaban varias mujeres (como Josefina Ama- captar la esencia o el espíritu del movimiento revolucionario
dor) en ambas organizaciones (el plm y la iww) —aún cuando que el plm encabezaba en México:

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MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

No crean en los periódicos capitalistas cuando les dicen que cierto sentido de sobreconfianza, que ya se podría proceder
hay paz en México porque Porfirio Díaz renunció. No habrá con el reparto de tierras y la colonización de los territorios
paz en México hasta que la bandera roja ondee sobre el país “conquistados” con el tipo “adecuado” de colonos:
de los trabajadores y el capitalismo haya sido derrocado.28
Con la huída [sic] de Mayol, y sus esbirros, el Partido Li-
En el siguiente apartado, se analizan en términos más beral Mexicano ha quedado dueño de una vasta extensión
concretos algunos de los detalles de los planes magonistas territorial en el norte de la Baja California, desde el Río
para la transformación de Baja California en una especie de Colorado hasta la costa del Pacífico. Esa región puede dar
comunidad del proletariado. de comer á millones de seres humanos y tener todavía un
sobrante para cambiarlo por otros artículos o géneros que se
necesiten, de manera que no se carezca de nada.30
El plan magonista referente
a Baja California La junta informó a sus lectores que, debido a la esca-
sez de dinero, los colonos tendrían que pagar los costos de
En las semanas posteriores a la caída de Tijuana, cuando transporte para ellos, sus familias y pertenencias. Los terre-
pareció que la conquista de la península entera estaba cerca nos de la nueva colonia serían trabajados en común; de esta
de cumplirse, Ricardo Flores Magón intentó poner en prác- manera, según los anuncios del periódico, el día laboral po-
tica las metas anarquistas de la junta revolucionaria, cuyas día ser reducido a tres o cuatro horas.
oficinas se encontraban en Los Ángeles. Cada colono y su familia tendría su propio lote, vivien-
El 13 de mayo de 1911, Antonio Pío Araujo, el secretario da, algunos animales de granja y objetos de uso personal.
de la Junta Organizadora del plm, emitió una proclama in- Los colonos se armarían con fusiles para proteger la nue-
vitando a los antiguos pobladores de Tijuana, que se habían va colonia de ataques desde afuera. Regeneración también
refugiado en Estados Unidos de América o en el territorio anunció la restitución a los indígenas de todas las tierras
que todavía quedaba bajo el control del ejército federal, a tomadas de ellos por los blancos en épocas anteriores.31
regresar a sus casas. La Junta Liberal prometió ayudar a sus Este programa de colonización sería aplicado a todo
familias, dar consideración especial a los pobres y quitar los México, de acuerdo con la conquista de nuevos territorios
derechos arancelarios referentes a la importación de artícu- por las fuerzas liberales. No obstante, debido a la brevedad
los de primera necesidad. de la campaña, que terminó en la derrota de los rebeldes,
El 25 del mismo mes, el abogado E. E. Kirk de San Die- las posibilidades de que algunas personas hubieran podido
go solicitó que los refugiados en general volvieran a sus ca- aprovecharse de tales ofertas o invitaciones para asentarse
sas. Mencionó que a los operadores del ferrocarril San Die- en el Distrito Norte de la península en las zonas conquista-
go-Arizona les había sido ordenado pagar a sus obreros un das y bajo el control de uno u otro grupo insurrecto, eran
sueldo mínimo de 1.50 dólares (unos tres pesos) por hora y muy escasas o virtualmente nulas. Además, hasta donde se
garantizar una jornada laboral de ocho horas. Estas medidas sepa, no existen datos de fuentes o evidencias relativas a
serían temporales, puesto que la junta tenía planes para una este punto.
transformación mucho más radical de la sociedad y econo- Si Flores Magón hubiera tenido una visión más global du-
mía de la región.29 rante este periodo sobre los efectos de un movimiento anar-
Durante la última semana de mayo de 1911, Regenera- quista semejante al suyo —o por lo menos de imaginarlo, y es
ción invitó a que sus suscriptores, es decir, los trabajadores muy probable que hubiera tenido algunas ideas al respecto—,
de inclinación anarquista llegaran a radicar en Baja Califor- seguramente tendría la forma de una “federación” muy tenue
nia. Con la toma de Tijuana, y el ambiente de euforia que la de regiones dominadas por comunidades autosuficientes de
victoria había dado de manera temporal a la moral de la tro- trabajadores y campesinos, entrelazadas entre sí por el inter-
pa y las oportunidades militares potenciales que había ofre- cambio libre de bienes, tecnología, ideas, cultura, etcétera. Es
cido a los rebeldes para acabar con las fuerzas federales en el referente a este último aspecto que se dirige la atención en las
Distrito Norte, la junta del plm evidentemente sintió, con siguientes secciones de esta exposición.

101
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

La Primera Guerra Mundial sangre, surgirá bellísima la nueva construcción social basada
en la libertad del ser humano.34
Aun cuando la campaña militar principal de los magonistas
durante la lucha revolucionaria de 1910-1911 —la de Baja Un año más tarde, Flores Magón, en un discurso que dio
California—, había sido derrotada, Ricardo Flores Magón y durante una reunión entre grupos laborales en Los Ángeles
el plm prosiguieron con la guerra contra el gobierno fede- a mediados de septiembre de 1915, atribuyó la causa del
ral mexicano. Arrestado a mediados de junio de 1911 bajo conflicto a la clase burguesa y su sed por el dinero:
la acusación de haber violado las leyes de neutralidad esta-
dounidenses, el año siguiente (junio de 1912) Flores Magón No son los trabajadores los que han arrastrado a las nacio-
fue sentenciado, junto con Anselmo L. Figueroa y Librado nes a echarse unas sobre las otras; es la burguesía misma la
Rivera, a 23 meses en la cárcel de McNeil Island, estado de que ha provocado el conflicto en su afán por dominar los
Washington.32 mercados.35
Liberado en abril de 1914, Ricardo Flores Magón con
su hermano Enrique, se asentaron en Edendale, California, Flores Magón vio la lucha no como una necesidad de
como granjeros. Los terrenos cultivados por los herma- defender el “honor nacional” ni la de luchar para defender
nos Flores Magón y otros adeptos —unos cinco y medio la soberanía nacional, sino una que había sido motivada por
acres—, junto a sus familias, formaron una especie de gran- propósitos de lucro para enriquecer a unos cuantos de los
ja-comuna. Esta probablemente haya sido la única vez que pueblos o “naciones” involucrados:
los magonistas pudieron experimentar ellos mismos el tipo
de comunidad agraria anarquista modelada sobre sus planes No se trata del honor nacional herido ni de la bandera ul-
para el establecimiento de comunidades agrarias semejantes trajada, sino de una lucha por la posesión del dinero, del di-
en las regiones conquistadas en México.33 nero que primero se hizo sudar al pueblo en los campos, en
A semejanza de muchos radicales en Estados Unidos de las fábricas, en las minas, en todos los lugares de explotación
América y otros países —particularmente los anarquistas, y que ahora se quiere que ese mismo pueblo explotado lo
los miembros de la iww y los socialistas—, Ricardo Flores guarde con su vida en los bolsillos de los que se lo robaron.36
Magón y el plm se opusieron a la Primera Guerra Mundial,
que consideraban básicamente una lucha entre las potencias Flores Magón cuestiona la noción tradicional de la
imperialistas y por metas capitalistas. “patria” como algo equivalente a nuestra noción de país o
La opinión “magonista” sobre la guerra también reflejaba nación, y, además, también cuestiona a quienes deberían
una corriente de “pacifismo” referente a la aparente “necesi- controlar los destinos de cualquier comunidad o entidad
dad” de llevar a cabo conflictos de esta naturaleza, pero no social:
—como se verá más adelante— con respecto a la lucha por
el proletariado para efectuar un cambio radical en sus vidas La patria no es nuestra madre: ¡es nuestro verdugo! [...] ¿qué
y condición económico-social. patria tiene el pobre? [...] la patria debe ser algo así como
La guerra europea tenía poco más de una semana cuan- una buena madre que ampara por igual a todos sus hijos.37
do Regeneración emitió su primera serie de comentarios
referentes al conflicto. Aún cuando interpretó la guerra Al mismo tiempo, sin embargo, Flores Magón no des-
como una tragedia de grandes proporciones, también vio cartaba la necesidad de llevar a cabo una guerra en estos
que ofreció una oportunidad para que los trabajadores y momentos, pero otro tipo de guerra. Desde este punto de
grupos oprimidos del mundo pudieran obtener su libertad vista, la guerra mundial era necesaria para despertar en la
y construir una nueva sociedad basada en la cooperación y mente y la consciencia de los humanos la necesidad para
el apoyo mutuo: efectuar el cambio y, en caso de que las clases gobernantes
no accedieran a las demandas del proletariado, por medio de
Europa es un volcán […] Detrás de esta catástrofe, la liber- un conflicto violento:
tad sonríe. De entre el fuego y el humo y los escombros y la

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MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

La catástrofe mundial que contemplamos es un mal necesa- Los Ángeles, permanecieron presos hasta agosto del mis-
rio. Los pueblos envilecidos por la civilización burguesa, ya mo año cuando, por medio de un comité de apoyo pro-
no se acordaban de que tenían derechos, y se hacía indispen- movido por los anarquistas Emma Goldman y Alexander
sable una sacudida formidable para despertarlos a la realidad Berkman, fueron liberados bajo una fianza fijada en 3 000
de las cosas.38 dólares a cada uno.42
Ricardo Flores Magón comenzó la última fase de su vida
En este mismo discurso, Flores Magón relaciona a Mé- a mediados de marzo de 1918, con la publicación de un
xico y su conflagración interna dentro del contexto de este manifiesto dirigido “a los miembros del Partido, a los anar-
conflicto global que involucra al proletariado: quistas de todo el mundo y a los trabajadores en general”.43
En este documento, Flores Magón se identificó plenamen-
[…] la Revolución que nació en México y que vive aún te como anarquista y expresó su desdén por toda forma de
como un azote, un castigo para los que explotan, los que “gobierno” formal sobre los pueblos, aseverando que “[…]
embaucan y los que oprimen a la humanidad, extenderá sus estamos convencidos de que el Gobierno, cualquiera que sea
flamas bienhechoras por toda la tierra, y en lugar de cabezas su forma y quienquiera que se encuentre al frente de él, es
de proletarios, rodarán por el suelo las cabezas de los ricos, tiranía, porque no es una institución creada para proteger al
de los gobernantes y de los sacerdotes, y un solo grito subirá débil, sino para amparar al fuerte, nos coloquemos a la al-
al espacio escapado del pecho de millones y millones de se- tura de las circunstancias y sin temor propaguemos nuestro
res humanos: ¡Viva Tierra y Libertad!39 santo ideal anarquista, el único humano, el único justo, el
único verdadero”.
Retomando la cuestión de la “patria” y su definición, Se refirió, además, a la humanidad, a una “especie”; la
Flores Magón considera que la gran contienda mundial po- lucha de los pueblos oprimidos del mundo hacia la libertad
dría servir como un proceso de limpieza social y cultural: política y económica era parte de un movimiento trasnacio-
nal global que no estaba circunscrito a límites nacionales o
[…] por primera vez el Sol no se avergonzará de enviar sus ra- geográficos.44 Fue este mismo manifiesto que condujo al úl-
yos gloriosos a esta nuestra tierra, dignificada por la rebelión, timo periodo de encarcelamiento de Flores Magón, debido
y una humanidad nueva, más justa, grande, hermosa, buena: a que, según las autoridades estadounidenses, había violado
la patria de los seres humanos; la patria del hombre y de la el Espionage Act de 1917, al decir que “se lamente la partida
mujer, con una sola bandera: de la fraternidad universal.40 de un hijo a la guerra […] para ir a enfrentarlo, arma al bra-
zo, con otro joven que es, como él, el encanto de su hogar,
Al resumir sus ideas respecto a la gran guerra y las posi- y a quien no puede odiar porque ni siquiera lo conoce”. Fue
bilidades que había ofrecido para la liberación del proleta- arrestado un mes después de la publicación del documento,
riado, Flores Magón comentó: el 19 de abril de 1918, y condenado a pasar 21 años en la
penitenciaría federal de Leavenworth, Kansas.45
[…] la guerra europea es un mal necesario. La Revolución
Mexicana es un bien. Hay sangre, hay lágrimas, hay sacrifi-
cios, es cierto; pero, ¿qué grande conquista ha sido obtenida La Revolución rusa
entre fiestas y placeres? La libertad es la conquista más gran-
de que puede apetecer un pecho digno, y la libertad solo Mientras que estaban ocurriendo estos acontecimientos,
se obtiene arrostrando la muerte, la miseria y el calabozo.41 la Revolución rusa ya había comenzado. El hecho de que
Ricardo Flores Magón estaba al tanto de las noticias sobre
El 18 de febrero de 1916, Ricardo y Enrique Flores Rusia y la creciente situación de turbulencia allí está eviden-
Magón fueron arrestados nuevamente por las autorida- ciada por su discurso del 3 de diciembre de 1916 titulado
des estadounidenses bajo la acusación de haber enviado “La Rusia Americana”, que señalaba aspectos paralelos entre
materiales “indecentes” (indecent materials, en inglés) por Rusia y Estados Unidos de América referentes a la explota-
medio del correo. Declarados culpables por la corte de ción y opresión de su proletariado.46

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Al igual que muchos otros radicales e izquierdistas de la trabajadores ferroviarios mexicanos lo transportaron a un
época, Flores Magón vio favorablemente el proceso revolu- puerto (probablemente San Diego) donde algunos estiba-
cionario que había iniciado en Rusia en octubre de 1917 dores mexicanos lo subieron a un barco con destino a Val-
y que estaba ya controlado por la facción bolchevique que paraíso, Chile. Los estibadores chilenos, a su vez, subieron
había usurpado el poder y el control sobre el movimiento: el paquete a un barco con destino a San Petersburgo (Lenin-
grado). En caso de que sea verídica esta historia, indica que
Nikolai Lenine [sic, Vladimir Lenin] el leader ruso, es en Lenin por lo menos tuvo la oportunidad de leer material
estos momentos la figura revolucionaria que brilla más en publicado sobre el pensamiento y filosofía magonistas.49
el caos de las condiciones existentes que tiene que provocar, Se sabe que los hermanos Flores Magón, aún cuando es-
quiéranlo o no lo quieran los engreídos con el sistema actual tuvieron hasta cierto punto aislados del mundo en la peniten-
de explotación y de crimen, la gran revolución mundial que ciaría de Leavenworth, todavía podrían estar al tanto de los
ya está llamando a las puertas de todos los pueblos; la gran acontecimientos que ocurrían en Rusia o por lo menos seguir
revolución mundial que operará cambios importantísimos estudiando sobre la complejidad social y política del país.
en el modo de convivir de los seres humanos.47 Se sabe, por ejemplo, que Enrique Flores Magón en la
cárcel poseía una colección de libros, entre los cuales apa-
Flores Magón reiteró las palabras de Lenin sobre el ca- recían los títulos Through the Russian Revolution, de Albert
rácter internacional del movimiento revolucionario ruso Rhys Williams, Russia in 1919, de Arthur Ransome, y Six
—“La revolución de Rusia no es una revolución nacional, Red Months in Russia, de Louise Bryant. Enrique prestó to-
sino que es una revolución mundial”— , que, desde luego, dos estos libros a otros presos. Si bien no se sabe con certeza
coincidía con el del plm. si su hermano Ricardo haya leído cualesquier de estas tres
Si bien había diferencias importantes entre el anarquismo obras, por lo menos compartía la curiosidad de su hermano
y el comunismo —aquél, por ejemplo, descarta la necesidad referente a lo que pasaba en el mundo entero.50
de Gobierno y del Estado, mientras que el segundo sostiene Debido a su muerte en noviembre 1922, Flores Magón
que la sociedad y economía deben ser controladas y dirigidas no tuvo la oportunidad de recibir información sobre todo el
por el Estado— los dos por lo menos compartían la misma proceso del desarrollo de los acontecimientos en Rusia duran-
meta de erradicar el capitalismo del mundo. Flores Magón te los primeros años de la revolución ni sobre la consolidación
también creía que los dos estaban unidos en la tarea de pro- del poder, primero bajo Lenin y después por Stalin. Queda,
mover la igualdad de oportunidad entre los seres humanos y por lo tanto, un punto discutible de si las subsecuentes fases o
trabajar para evitar que hubiera prejuicios entre ellos: etapas de la Revolución en Rusia, sobre todo durante los años
de las purgas sangrientas de Stalin de 1927 en adelante, hu-
Ya no es la fraternidad universal un deseo sentido apenas bieran tenido su aprobación o aceptación como algo normal
por unos cuantos emancipados de prejuicios y errores de o como un justo precio por un cambio significativo hacia el
toda especie. Este deseo va penetrando a la médula de los mejoramiento de la sociedad y las naciones.
pueblos; este en deseo se hace carne y sangre.48 No todos los radicales o izquierdistas de los países del
resto del mundo simpatizaban con la dirección que había
Flores Magón no estaba contento con meramente ente- asumida la Revolución en Rusia. Dos anarquistas estadouni-
rarse de los acontecimientos en Rusia sino que intentaba, denses que pasaron cierto tiempo en Rusia (un par de años)
según algunos de sus asociados íntimos del plm, también y quedaron desencantados de lo que vieron del gobierno
ponerse en contacto con los dirigentes bolcheviques. De bolchevique fueron Emma Goldman y Alexander Berkman.
acuerdo con un testimonio, Fernando Palomares tenía una Éstos habían sido arrestados por las autoridades estadouni-
carta que le había enviado Lenin dando sus agradecimien- denses a mediados de junio de 1917 bajo la acusación de
tos por el envío de un legajo de ejemplares del periódico haber conspirado para convencer a sus connacionales para
Regeneración. que no se registraran para la leva militar decretada después
El legajo o paquete había sido enviado por la junta en de la entrada de Estados Unidos de América a la Primera
Los Ángeles hasta la frontera con México donde algunos Guerra Mundial.

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Fueron sentenciados a dos años de cárcel.51 Después boración con otros artistas y escritores, un pageant (espectá-
de su liberación, a finales de diciembre de 1919, fueron culo en vivo) sobre la huelga en Madison Square Garden.55
deportados, con alrededor de 250 otros anarquistas, wob- Durante los primeros meses de 1914, como corresponsal
blies y “rojos radicales” a la Unión Soviética.52 Aunque para la revista Metropolitan, se unió a la División del Norte
Goldman y Berkman en un inicio veían a la revolución encabezada por el coronel Francisco Villa, participando en
bolchevique favorablemente, a raíz de la persecución de sus campañas hasta la toma de Torreón, Coahuila, a finales
socialistas y anarquistas allí, pronto quedaron desencanta- de marzo y principios de abril de aquel año. Reed simpati-
dos del gobierno soviético. zaba con Villa y su movimiento; incluso, en alguna ocasión,
Durante casi dos años, se dedicaron a tareas en apoyo de aseveró que en caso de que Estados Unidos de América in-
la población civil rusa en zonas devastadas por la guerra, so- terviniera en la guerra civil mexicana del lado federal, lu-
bre todo en Ucrania, así como a la conservación de archivos charía personalmente con los rebeldes contra los invasores.56
y documentación en general sobre la revolución en general, Después del estallido de la guerra mundial en Europa,
de acuerdo con un plan de las autoridades rusas para el es- Reed se convirtió en corresponsal, aunque odiaba el con-
tablecimiento posterior de un Archivo Histórico del Estado flicto y no dio la razón a ninguno de los países beligerantes.
en Petrogrado. Cuando regresó a Europa una segunda vez, en el otoño de
A finales de 1921, debido a la continuación de las per- 1915, visitó el frente en el este de Europa (Eastern Front),
secuciones contra anarquistas, libre pensadores y otros con- fue primero a la región de los Balcanes y luego a Rusia, país
siderados disidentes por el gobierno soviético, Goldman y del que pronto se enamoró.57 Viajando a Rusia por segunda
Berkman optaron por mudarse al extranjero.53 Los dos vi- vez (pagado por la revista The Masses), Reed y Louise Bryant
vieron juntos y separados en varios países hasta la muerte de llegaron a Petrogrado a finales de septiembre, es decir, poco
Berkman en Nice, Francia, en 1936.54 antes de la toma de poder por los bolcheviques (en octubre).
Desde luego, no todos los radicales —incluso los que Los radicales rusos fácilmente aceptaron a Reed como
habían viajado a Rusia y lo conocían de primera mano—, compañero revolucionario y el entonces gobierno provi-
expresaban opiniones negativas respecto a la joven nación sional lo respetó como reportero estadounidense prestigia-
soviética. Existen varias obras favorables a la revolución bol- do quien podría proporcionar al público de su país (y al
chevique —los libros anteriormente mencionados Through de otros países de Occidente) opiniones favorables sobre
the Russian Revolution (1921), de Albert Rhys Williams, la revolución.
Russia in 1919, de Arthur Ransome, y Six Red Months in La “historia” de primera mano que Reed escribió sobre
Russia, de Louise Bryant— y, sobre todo Ten Days That la revolución de octubre de 1917 y su desenlace de 1918-
Shook the World, de John Reed, tuvieron gran alcance entre 1919, Ten Days that Shook the World, ayudó grandemente
los lectores angloparlantes (y posteriormente en el mundo en ganar simpatía en Estados Unidos de América y el Oc-
no angloparlante por medio de traducciones de estas obras). cidente a favor de la naciente Unión Soviética; asimismo es
Hijo de una familia acomodada de Portland, Oregon, bien probable, como aseveran varios historiadores, que haya
Reed tuvo sus contactos iniciales con el socialismo mien- contribuido a convertir a más lectores a la causa del socia-
tras estudiaba la licenciatura en la Universidad de Harvard, lismo y comunismo que cualquier otra obra de propaganda
donde asistía a las reuniones del Club Socialista de Harvard de la época.
(cuyo presidente era su compañero de clase Walter Lipp- Después de su publicación (en 1918), Reed realizó un
mann). Su dedicación creció seriamente después de conocer tercer viaje a Rusia, en el otoño de 1919, con la esperanza de
en Greenwich Village, por medio de la periodista Louise conseguir el reconocimiento de la Comunist International a
Bryant, a “Big Bill” Haywood. dos partidos que había ayudado a fundar en Estados Unidos
Por aquel entonces, hacía reportajes sobre la huelga de de América modelados sobre el leninismo: el Communist
los trabajadores de seda en Paterson, Nueva Jersey, varios de Party of America y el Communist Labor Party of America.
los cuales aparecieron en la revista socialista The Masses. En También continuó su trabajo de apoyar a los bolchevi-
el transcurso de la huelga fue encarcelado unos días por la ques en la formación del nuevo estado, pero murió de tifo
policía y, después de ser puesto en libertad, estrenó, en cola- a mediados de octubre del año siguiente (1920). Al igual

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

que en el caso de Haywood y otros distinguidos personajes mera, la más sencilla, y tal vez la mejor forma de gobierno:
tanto nacionales como extranjeros, que habían contribui- una dictadura”.
do a la causa bolchevique, fue enterrado en el mausoleo Su Autobiography, en cambio, no solo fue uno de los
del Kremlin.58 libros más vendidos en Estados Unidos de América du-
Durante este tiempo, otro periodista estadounidense rante los años de la Gran Depresión sino que se mostró
destacado, Lincoln Steffens, también expresó su simpatía extremadamente popular y ameno para los jóvenes, entre
y solidaridad con la revolución bolchevique. Al igual que los cuales quizá haya sido más influyente en términos de su
Reed, Steffens estuvo en México en 1914, aunque su re- conversión al socialismo y comunismo que cualquier otra
portaje favorable sobre los avances de la revolución allí fue obra de su tiempo.60
limitado a Carranza y al cuartel general constitucionalista Otro personaje destacado que apoyaba al régimen bol-
que, durante el tiempo de su visita, estaba situado en Her- chevique fue “Big Bill” Haywood, quien, después de la
mosillo, Sonora. promulgación del Espionage Act (1917), había sido arres-
Sus experiencias en México le ayudaron a convencer- tado, con otros 165 wobblies, bajo la acusación de haber
se de que, para lograr cambios significativos, una revolu- “conspirado para obstaculizar la leva, promover la deser-
ción era preferible a una serie de reformas paulatinas.59 ción [entre los miembros de las fuerzas armadas de Estados
Acompañado por Charles Richard Crane, designado por Unidos de América] e intimidar a otros en conexión con
el presidente Woodrow Wilson como parte de la Comi- las disputas laborales”.
sión Especial Diplomática a Rusia (Special Diplomatic Declarados culpables después de un juicio de cinco me-
Commission to Russia), Steffens realizó su primer viaje a ses, Haywood y 14 de los otros wobblies enjuiciados, fueron
Rusia después de la revolución encabezada por Alexander sentenciados a 20 años de prisión. A finales de marzo 1921,
Kerensky, en febrero de 1917, regresando unos meses más Haywood, desesperado por sus posibilidades para obtener
tarde (junio de aquel año). un perdón, huyó de Chicago mientras estaba libre bajo fian-
Después de la toma de poder por los bolcheviques en za y se dirigió a Rusia.61 Allí, le fue otorgado el cargo de
octubre, Steffens públicamente se declaró a favor de los ob- consejero en asuntos laborales para el gobierno bolchevique;
jetivos de los comunistas, sin afiliarse, empero, con ninguno también participó en el desarrollo de una planta metalúrgica
de los grupos que con el tiempo llegarían a constituir el Par- en el distrito de Kuzbass en Siberia.
tido Comunista de la Unión Soviética. En marzo de 1919 El proyecto falló, sin embargo, debido a ciertos erro-
realizó un segundo viaje a Rusia, acompañado por William res suyos al seleccionar a los voluntarios estadounidenses
C. Bullitt del Departamento de Estado, en un recorrido de (supuestamente de la iww, pero que resultaron ser aventu-
tres semanas, que incluyó una entrevista con Lenin, a quien reros en su mayoría) para trabajar allí.62 Haymood regresó
describió como “un liberal por instinto”. a Moscú, se asentó allí y se casó con una mujer rusa.63
Realizó un tercer viaje a Rusia en 1923, que también fue Falleció en mayo de 1928 por una embolia provocada por
breve, y, a su regreso, promovió su visión de la revolución una combinación de alcoholismo y diabetes.64
soviética como progresista. Durante una campaña para reca- Ricardo Flores Magón, por su parte, no vivió lo sufi-
bar fondos para la compra de alimentos para enviar a Rusia, ciente para ver el desenlace de la Revolución rusa, dado
describió a la sociedad soviética con la frase “I have seen the que falleció en la cárcel de Leavenworth el 22 de noviem-
future and it works” (He visto el futuro y funciona), que se bre de 1922. Resulta difícil, por lo tanto, determinar cuál
convirtió en lema favorito entre los grupos radicales. hubiera sido su opinión sobre el proceso revolucionario en
Steffens también se dedicó a preparar dos libros: Moses Rusia en el caso de que hubiera vivido más tiempo.
in Red: The Revolt of Israel as a Typical Revolution (1926) y Es posible que mantuviera su confianza y fe en que
Autobiography (1931). En el primero, que fue obra de pro- los acontecimientos en Rusia estuvieran conduciendo a la
paganda y tuvo un alcance limitado entre el público, aseveró construcción de un mejor mundo; por otro lado, sin em-
que “en las revoluciones, en las guerras, y en todos estos bargo, hay que tomar en cuenta que la vida en Rusia, con
tipos de crisis de desorganización y difusión de miedo en los el tiempo, estaba convirtiéndose en una pesadilla para los
asuntos humanos, las naciones tienden a regresar a la pri- anarquistas.

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Desde luego, había entre los radicales tanto fuera de lucha laboral de la época y de la efervescencia revolucionaria
Rusia como adentro de ella durante este tiempo, aquéllos en países como México, Rusia y China.
que siguieron optimistas con respecto al futuro de aquel Como combatientes en la lucha en México, Flores Ma-
país, aunque, como ya se comentó, también había detrac- gón dio la bienvenida oficialmente a voluntarios sin impor-
tores y no sabemos con certeza dentro de cuál de estos tar sus nacionalidades. Si bien es cierto que las fuerzas del
grandes grupos —los “optimistas” o los “pesimistas”— hu- plm en Baja California contaban con una muy amplia gama
bieran cabido Flores Magón, su hermano y demás anar- de personas de diferentes orígenes nacionales, étnicos y ra-
quistas del plm. ciales, los voluntarios wobblies —aun cuando existía entre
Lo único que se sabe con certeza es que Librado Rivera, este grupo una gran variedad de gente— llegaron a simbo-
quien fue durante largo tiempo miembro de la junta del lizar de cierta forma el tipo de solidaridad que Flores Ma-
plm y anarquista convencido, también quedó, al igual que gón había imaginado para la lucha laboral transfronteriza e
Goldman y Berkman, decepcionado del bolcheviquismo. internacional de que formaban parte las campañas militares
En un artículo publicado en el periódico Sagitario en oc- del plm en México.
tubre de 1924, Rivera declaró: Este grupo de combatientes en general compartía cierta
afinidad con las ideas y metas del plm, si bien no fueron mo-
[…] descubrimos que el llamado comunismo ruso no era más tivados por el anarquismo, y sufrieron, al igual que los her-
que una estratagema política para engañar a los revoluciona- manos Flores Magón y otros miembros de la junta del plm,
rios extranjeros que seguían colaborando y rodeando al bol- la persecución por parte de las autoridades estadounidenses
cheviquismo con una admirable atmósfera de simpatía, y su antes, durante y después de la Primera Guerra Mundial, de-
contingente material y moral, fuera de las fronteras de Rusia, bido a su agitación laboral.
eran entonces indispensables para dar fuerza al gobierno bol- Flores Magón, al igual que muchos radicales en Estados
chevique que se volteó contra las verdaderas tendencias y no- Unidos de América, vio la guerra mundial como una trage-
bles aspiraciones de los esclavos rusos […] Los bolcheviques dia sangrienta, una, además, que fue sumamente costosa en
habían desempeñado en la iglesia marxista el mismo papel términos de vidas humanas sacrificadas en el transcurso de
que los jesuitas en la cristiana.65 la contienda. Sin embargo, también la vio como una mane-
ra de debilitar al capitalismo y acelerar su colapso.
Conclusiones Cuando estalló el movimiento revolucionario en Rusia,
sobre todo después del triunfo de los bolcheviques, lo vio
Aunque en sus inicios el movimiento de rebelión dirigido como el primer paso o eslabón hacia el derrocamiento del
por Ricardo Flores Magón y el plm en México realizaron sistema capitalista en todo el mundo. Queda algo incierto
principalmente una lucha de carácter nacional, a partir de —debido a su muerte en noviembre de 1922— si hubiera
los años de 1910-1911 —el periodo de la tercera serie de mantenido su optimismo sobre el proceso revolucionario en
intentos de revuelta del plm y durante el cual también tuvo Rusia; Librado Rivera, por ejemplo, llegó a compartir las
lugar su campaña en el Distrito Norte de Baja California— opiniones de Goldman, Berkmann y otros respecto al fraca-
la idea de la revolución mundial llegó a caracterizar cada vez so del bolcheviquismo.
más los esfuerzos revolucionarios magonistas. Con cierta perspectiva, en los casi 100 años que han
Si bien es cierto que el interés y la inclinación de los transcurrido desde los acontecimientos examinados, pode-
hermanos Flores Magón por el marxismo y el anarquismo, mos también compartir algo de las dudas y preocupaciones
así como quizás de algunos de sus seguidores más íntimos referentes al comunismo y los regímenes gubernamentales
(como Librado Rivera) se remontaban desde la última dé- de muchos países, si no todos. Al mismo tiempo, sin embar-
cada del siglo xix o incluso antes, la idea de la revolución go, podemos subrayar el hecho que la lucha por mejorar la
mundial se volvió un aspecto particularmente importante vida y condición económico-social de los pueblos del mun-
para su visión ideológica dentro del contexto global de la do sigue siendo una necesidad imperante.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Notas pado con aviones armados con bombas de gas lacrimógeno.


George Stanley McGovern y Leonard F. Guttridge, The Great
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p. 1, en Archivo Electrónico Ricardo Flores Magón, Instituto mes H. Peabody and the Western Federation of Miners, Norman,
Nacional de Antropología e Historia, Dirección de Estudios OK, University of Oklahoma Press, 1991, pp. 84-117; Cla-
Históricos, archivomagon.net (de aquí en adelante citado yton D. Laurie, “The United States Army and the Return to
como aerfm), consultado el 5 de febrero de 2020. La “revolu- Normalcy in Labor Dispute Interventions: The Case of the
ción mundial” es un concepto marxista para referirse al derro- West Virginia Coal Mine Wars, 1920-1921”, West Virginia
camiento del sistema capitalista en todos los países a través de History, 50, 1991, pp. 1-24.
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tiembre de 1910, p. 2, http://archivomagon.net/periodicos/ 152, 154-155; Dubofsky, We Shall Be All, pp. 87, 460, 463.
regeneracion-1900-1918/4ta-epoca/e4n1 (consultado el 28 9 En 1900, sin embargo, la afl aceptó que la United Mine
de enero de 2010). Ricardo Flores Magón, “A los patrio- Workers (umw) podría organizar a todos los que trabajaban
tas”, Regeneración, vol. 4, núm. 42, 16 de junio de 1911, en una mina.
en aerfm, http://archivo magon.net/obras-completas/ art- 10 Dubofsky, We Shall Be All, pp. 150-151.
periodísticos-1900-1918/1911/1911-83/ (consultado el 28 11 Sobre los wobblies negros, véase Philip S. Foner, “The iww
enero de 2010). Véase también la carta escrita posteriormente and the Black Worker”, Journal of Negro History, vol. 55,
por Ricardo Flores Magón a Nicolás Bernal, 20 de diciem- núm. 1, enero de 1970, pp. 45-60; Philip S. Foner y Ronald
bre de 1920, en aerfm, 20 de diciembre de 1920, http:// L. Lewis, eds., The Black Worker, Philadelphia, PA, Temple
archivomagon.net/obras-completas/%20correspondencia- University, 1980, pp. 492-534. Referente a los wobblies de
1899-1922/c-1920/%20cor24-2 (consultado el 2 de febrero origen mexicano, véase Devra Anne Weber, “Wobblies of
de 2020). the Partido Liberal Mexicano: Reenvisioning Internationa-
3 Eduardo Blanquel, Ricardo Flores Magón, México, crea/Terra list and Transnational Movements through Mexican Lenses”,
Nova, 1985, p. 152. Pacific Historical Review, vol. 85, núm. 2, mayo de 2016,
4 Lawrence Taylor, La gran aventura en México, 2 vols., México, pp. 189-226. En torno a los trabajadores inmigrantes chinos
Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1993, vol. 1, p. 167. y la iww, véase Roger Daniels, Asian America: Chinese and
5 Melvyn Dubofsky, We Shall Be All: A History of the Industrial Japanese in the United States Since 1850, Seattle, Universi-
Workers of the World, Chicago, Quadrangle Books, 1968, pp. ty of Washington Press, 1988, p. 119. Hay que señalar, sin
9, 12-13, 57, 72, 128-129 y 148. embargo, que ser obrero militante radical no necesariamen-
6 Algunos de los enfrentamientos más destacados fueron los de te implicaba ser tolerante respecto a las diferencias raciales
la plaza Haymarket, Chicago (1894), de los fabricantes de los entre los trabajadores y la conveniencia de incorporarles en
vagones de ferrocarril Pullman (1894), de los distritos mineros los sindicatos. Véase Phil Mellinger, “How the iww Lost Its
de Coeur d’Helene del norte de Idaho (1892 y 1899), los de Western Heartland: Western Labor History Revisited”, Wes-
Cripple Creek y Leadville, Colorado (1894 y 1903-1905), los tern Historical Quarterly, vol. 27, núm. 3, otoño 1996, pp.
de las minas carboníferas de Ludlow, Colorado (1914) y, por 308-324, y David Struthers, “‘The Boss Has No Color Line’:
último, las minas de carbón de Virginia Occidental (1919- Race, Solidarity and a Culture of Affinity in Los Angeles and
1921). the Borderlands, 1907-1915”, Journal for the Study of Radi-
7 Durante la llamada batalla de Blair Mountain, Virginia Oc- calism, vol. 7, núm. 2, 2013, pp. 61-92.
cidental, del 25 de agosto al 2 de septiembre de 1921, por 12 Paul F. Brissenden, “Industrial Workers of the World” en Ed-
ejemplo, unos 10 000 mineros lucharon contra una fuerza de win Robert Anderson Seligman y Alvin Saunders Johnson
alrededor de 3 000 policías y esquiroles. Aproximadamente un (eds.), Encyclopedia of the Social Sciences, vol. 8, New York,
millón de cartuchos se dispararon durante el combate, que se Macmillan, 1932, p. 15; Dubofsky, We Shall Be All, pp. 73-
terminó con la intervención del ejército estadounidense equi- 74, 143.

108
MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

13 De Marx, los dirigentes intelectuales de los wobblies toma- 23 Ibid., pp. 190-191, 215-217.
ron sus conceptos de “valor-trabajo”, “valor de la mercancía”, 24 Ibid., p. 207.
“plusvalía”y “lucha de clases”; de Darwin tomaron la idea de 25 “To Arms, Ye Braves: an appeal from the iww Brigade in
la evolución orgánica y la lucha por la sobreviviencia de la cla- Mexico”, The Industrial Worker, vol. 3, núm. 11, 8 de junio
se más apta; de Bakunin y los demás grandes ideólogos anar- de 1911, p. 1, http://www.marxists. org/history/usa/ pubs/
quistas, la “propaganda por el hecho” y la idea de la “acción industrialworker/ (consultado el 18 de febrero de 2020). La
directa”, y del escritor y político francés Georges Sorel, uno traducción proviene del texto en español del libro del histo-
de los teóricos del sindicalismo revolucionario, la noción de la riador estadounidense Lowell L. Blaisdell, The Desert Revo-
“minoría militante”. Dubofsky, We Shall Be All, p. 147. lution: Baja California, 1911. Lowell L. Blaisdell, La revolu-
14 Brissenden, “Industrial”, p. 15; George Woodcock, Anar- ción del desierto: Baja California, 1911, Mexicali, sep/uabc,
chism, Harmondsworth, Gran Bretaña, Penguin Books, 1963, 1993, p. 151.
pp. 436 y 440. 26 “Plan Socialist State”, NYT, 23 de febrero de 1911, p. 2. La
15 William D. Haywood, The General Strike, Chicago, iww Pu- noticia al respecto fue difundida en varios periódicos califor-
blishing House, 1911. nianos. Por otro lado, por lo menos un veterano wobbly de la
16 Aunque la iww dudaba de la eficacia de la acción politica, la campaña, dijo en una entrevista oral realizada muchos años
mayoría de sus miembros participaron en elecciones cuando se después de los acontecimientos, que el objetivo verdadero
llevaban a cabo. Joseph R. Conlin, “The iww and the Socialist de él y sus compañeros consistía en establecer una república
Party”, Science & Society, vol. 31, núm. 1, invierno 1967, p. 31. industrial en la península. Hyman Weintraub, “The iww in
17 Joseph R. Conlin, “The iww and the Question of Violence”, California: 1905-1931”, tesis de maestría, University of Cali-
The Wisconsin Magazine of History, vol. 51, núm. 4, verano fornia at Los Angeles, 1947, p. 273.
1968, pp. 316-326. 27 “Free Speech is the Issue”, The Industrial Worker, vol. 4, núm.
18 El free speech (libertad de discurso) o el derecho de hablar en

8, 16 de mayo de 1912, p. 1, http://www.marxists.org/his-
la calle con el propósito de organizar un sindicato, se utilizaba tory/usa/%20pubs/industrialworker (consultado el 18 de fe-
principalmente para organizar a los trabajadores inmigrantes brero de 2020). Es notable que también, dentro del ambiente
que no tenían lugares de trabajo fijos donde se pudieran reunir. de histeria creada por los disturbios que surgieron en varias
Philip S. Foner, History of the Labor Movement in the United ciudades de California como resultado de las reuniones de free
States, vol. iv, The Industrial Workers of the World, 1905-1917, speech, hubo rumores semejantes en torno a los iww y México
New York, International Publishers, 1965, pp. 172-215; Dub- (Baja California), que, según los rumores, los wobblies planea-
ofsky, We Shall Be Alll, pp. 146-70, 174 y 183. ban utilizarlo para apoyar a sus actividades en Estados Uni-
19 Louis Duchez, “The Strikes in Pennsylvania”, The Internatio- dos de América. William Preston, Aliens & Dissenters: Federal
nal Socialist Review, vol. 10, núm. 3, septiembre 1909, pp. Suppression of Radicals, 1903-1933, Urbana, IL, University of
193-203; Russell R. Elliott, “Labor Troubles in the Mining Illinois Press, 1994, pp. 52-53.
Camps at Goldfield, Nevada, 1906-1908”, Pacific Historical 28 Ibid.

Review, vol. 19, núm. 4, noviembre 1950, pp. 369-374; Bruce 29 Proclama de Antonio de Pío Araujo invitando a los habitan-
Watson, Bread and Roses: Mills, Migrants, and the American tes de Tijuana a regresar a sus casas, 13 de mayo de 1911, en
Dream, New York, Penguin Group, 2006, pp. 43-179. Pablo L. Martínez (ed.), El magonismo en Baja California: do-
20 Además de la bibliografía amplia sobre la iww en Estados cumentos, México, Editorial Baja California, 1958, pp. 20-21.
Unidos de América, también hay algunas algo extensas sobre 30 Ricardo Flores Magón, “A hacer obra revolucionaria”, Re-
esta organización en Australia y Canadá, para solo dar dos generación, vol. 4, núm. 39, 27 de mayo de 1911, p. 1,
ejemplos. Para un análisis excelente de la historiografía de la http://archivomagon.net/periodicos/regen%20eracion-
iww, véase Salvatore Salerno, Red November, Black November: 1900-1918/4ta-epoca/e4n39 (consultado el 28 de enero de
Culture and Community in the Industrial Workers of the World, 2020). Véase también la proclama “A tomar posesión de la
Albany, N. Y., State University of New York, 1989, pp. 19-44. tierra”, firmada por Ricardo Flores Magón y los demás miem-
21 Weber, “Wobblies”, pp. 189-190. bros de la junta del plm, Regeneración, vol. 4, núm. 38, 20
22 Ibid., pp. 196-197. de mayo de 1911, p. 1, http://archivomagon.net/periodicos/

109
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

regeneracion-1900-1918/4ta-epoca/e4n38, (consultado el 28 41 Ibid.


de enero de 2020). 42 Turner, Ricardo Flores Magón, pp. 298-307.
31 Ricardo Flores Magón, “A hacer obra revolucionaria”, Re- 43 Ricardo Flores Magón, “Manifiesto. La Junta Organizadora
generación, vol. 4, núm. 39, 27 de mayo de 1911, p. 1, del Partido Liberal Mexicano a los miembros del Partido, a los
http://archivomagon.net/periodicos/regen%20eracion- anarquistas de todo el mundo y a los trabajadores en general”,
1900-1918/4ta-epoca/e4n39 (consultado el 28 de enero de 6 de marzo de 1918, Regeneración, vol. 4, núm. 262, 16 de
2020). De hecho, la promesa o compromiso por parte de la marzo de 1918, http://archivomagon.net/obras-completa/ma-
junta de restituir a los grupos indígenas las tierras que les nifiestos-y-circulares/manifiestos-1918/1918-112/1918-112,
habían sido quitadas databa del Programa del Partido Liberal (consultado el 30 enero 2020).
Mexicano de 1906. Véase “El Programa del Partido Liberal”, 44 Ibid.
en Manuel González Ramírez (ed.), Planes políticos y otros 45 Ibid. El siguiente número (262) fue el último número de Rege-
documentos, México, Fondo de Cultura Económica, 1954, p. neración, que cesó de publicar por completo.
23, que decía, en su punto núm. 50: “Al triunfar el Partido 46 Ricardo Flores Magón, “La Rusia Americana”, Regeneración, núm.
Liberal [en la lucha] […] se aplicará al cumplimiento del 250, 9 de diciembre de 1916, p. 1, http://archivomagon.net/pe-
Capítulo de Tierras —especialmente a restituir a los yaquis, riodicos/regeneracion-1900-1918/4ta-epoca/e4n250, (consulta-
mayas y otras tribus, comunidades o individuos, los terrenos do el 3 de febrero de 2020). Véase también el artículo posterior
de que fueron despojados— y al servicio de la amortización de Ricardo Flores Magón, “En vísperas de la Gran Revolución”,
de la Deuda Nacional”. La idea de que los colonos estarían Regeneración, núm. 257, 23 de junio de 1917, p. 1, http://ar-
armados para defender las nuevas comunidades establecidas chivomagon.net/%20periodicos/regeneracion-1900-1918/4ta-
es semejante a la antigua idea de las colonias militares de la epoca/e4n257, (consultado el 3 de febrero de 2020).
época de la Colonia y, de hecho, la idea sería replanteada una 47 Ricardo Flores Magón, “La Revolución Rusa”, Regeneración,
y otra vez hasta e incluyendo el sexenio de Cárdenas. núm. 262, 16 de marzo de 1918, p. 1, http://archivomagon.
32 Ethel Duffy Turner, Ricardo Flores Magón y el Partido Liberal net/periodicos/regeneracion-1900-1918/4ta-epoca/e4n262,
Mexicano, Mexico, pri/Comisión Nacional Editorial del cen, (consultado el 3 de febrero de 2020).
1984, pp. 269-274. 48 Ibid.
33 Turner, Ricardo Flores Magón, pp. 297-298; William Estrada, 49 Entrevista entre la historiadora Devra Weber y LaRue McCor-
The Los Angeles Plaza: Sacred and Contested Space, Austin, TX, mick, Los Ángeles, California, agosto 1982, citada en Weber,
University of Texas Press, 2008, p. 155; Ben Ehrenreich, “Son “Wobblies”, pp. 224-225.
of Anarchy”, Los Angeles Magazine, 11 de diciembre de 2013, 50 Christina Heatherton, “University of Radicalism: Ricar-
http://www.lamag.com/citythinkblog/son-of-anarchy/ (con- do Flores Magón and Leavenworth Penitentiary”, American
sultado el 12 de febrero de 2020). Quarterly, vol. 66, núm. 3, septiembre 2014, 567-568.
34 “La gran guerra europea y la libertad de los trabajadores de 51 Anarchism on Trial: Speeches of Alexander Berkman and Emma
todo el mundo”, Regeneración, vol. 4, núm. 198, 8 de agosto Goldman in the United States District Court, in the City of New
de 1914, p. 1, http://archivomagon. net/periodicos/ regene- York, July 1917, New York, Mother Earth Publishing Asso-
racion-1900-1918/4ta-epoca/e4n198/ (consultado el 4 de fe- ciation, 1917, pp. 10-19; “Emma Goldman and A. Berkman
brero de 2020). Behind the Bars”, NYT, 16 de junio de 1917, p. 1; “Alexan-
35 Ricardo Flores Magón, “La patria burguesa y la patria universal”, der Berkman, the Anarchist, to Be Deported; Case of Emma
Regeneración, vol. 4, núm. 207, 9 de octubre de 1915, p. 2, http:// Goldman Now Up for Decision”, NYT, 26 de noviembre de
archivomagon. net/periodicos/regeneracion-1900-1918/4ta-epo- 1919, p. 1.
ca/e4n207/ (consultado el 4 de febrero de 2020). 52 “Soviet Ark Lands Its Reds in Finland”, NYT, 18 de enero de
36 Ibid. 1920, p. 1; Emma Goldman, My Disillusionment in Russia, Gar-
37 Ibid. den City, N. Y., Doubleday, Page & Company, 1923, pp. 1-10.
38 Ibid. 53 Goldman, Disillusionment, pp. vi-xx; Emma Goldman, My
39 Ibid. Further Disillusionment in Russia, Garden City, N. Y., Double-
40 Ibid. day, Page & Company, 1924), pp. vii-xv.

110
MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

54 Después del estallido de la guerra civil en España, en julio de 62 “Haywood, Broken and Alone in Moscow, Weeps as His
1936, Goldman, invitada por la Federación Anarquista Ibé- Industrial Colony Fails”, NYT, 4 de enero de 1923, p. 1;
rica, visitó Barcelona en septiembre de aquel año para apo- Haywood, Bill Haywood’s Book, p. 364; J.P. Morray, Project
yar a las actividades de los anarquistas en Cataluña y Aragón. Kuzbass: American Workers in Siberia, 1921-1926, New York:
Para mayo de 1937, sin embargo, las fuerzas dirigidas por International Publishers, 1983, pp. 40-107; Anatoly Shtyrbul,
los comunistas habían conquistado los baluartes anarquistas The Autonomous Industrial Colony “Kuzbass”, http://web.archi-
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Goldman as a Participant in the Civil War 1936-39”, Journal ingeniero holandés John C. Rutgers asumió el cargo. Shtyrbul
of Contemporary History, vol. 11, núms. 2-3, julio de 1976, agrega que la colonia también falló debido al deseo de los tra-
pp. 237-51; Emma Goldman, Vision on Fire: Emma Goldman bajadores de “autogobernarse”.
on the Spanish Revolution, ed. David Porter, Oakland, CA, AK 63 “‘Big Bill’ Haywood Weds”, NYT, 14 de enero de 1927, p. 4.
Press, 2006, pp. 26-60 y 279-319. Goldman falleció en To- 64 “‘Bib Bill’ Haywood Dies in Moscow”, NYT, 19 de mayo de
ronto en mayo de 1940 a resultado de una embolia. 1928, p. 7; Haywood, Bill Haywood’s Book, p. 365. La mitad
55 Harry Henderson, “John Reed’s Urban Comedy of Revolu- de sus cenizas fue enterrada en la muralla del Kremlin, mien-
tion”, The Massachusetts Review, vol. 14, núm. 2, primavera de tras que la otra mitad fue enterrada en el panteón de Wald-
1973, pp. 424-26. heim, cerca del monumento a los Mártires de Haymarket, en
56 John Reed, Insurgent Mexico, 1914, reimpresión, New York, Chicago.
International Publishers, 1974; Nancy Brandt, “Pancho Vi- 65 Librado Rivera, “Mi decepción de la revolución rusa”, Sagita-
lla: The Making of a Modern Legend”, The Americas, vol. 21, rio, 25 de octubre de 1924, http://www.antorcha.net/biblio-
núm. 2, octubre de 1964, p. 153. tecavirtual/pol%EDtica/vivatierra/librado15.%20html, (con-
57 John Reed, The War in Eastern Europe, New York, Charles sultado el 13 de febrero de 2020).
Scribner’s and Sons, 1916, pp. 109-246.
58 Es notable que el autor y crítico estadounidense Granville
Hicks, quien había escrito una de las primeras biografías de Fuentes
Reed a mediados de la década de 1930 (John Reed, the Making
of a Revolutionary, publicado en 1936), a pesar de su admira- Archivos
ción por Reed, llegó a ser decepcionado del comunismo y de aerfm Archivo Electrónico Ricardo Flores Magón, Instituto Na-
la Unión Soviética. Granville Hicks, “Introduction”, en John cional de Antropología e Historia, Dirección de Estudios His-
Reed, Ten Days that Shook the World, New York, Signet Books, tóricos, archivomagon.net.
1967, pp. vii-xiv.
59 Lincoln Steffens, “Into Mexico and Out”, Everybody’s Magazi- Periódicos
ne, vol. 34, núm. 5, mayo de 1916, pp. 533-547. The Industrial Worker, Spokane, Washington.
60 Óscar Cargill, “Lincoln Steffens: Pied Piper of the Kremlin”, New York Times (NYT).
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440-444.
61 “Haywood in Russia as Sentence Begins”, NYT, 22 de abril de Bibliografía
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114
MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

Foto: Carlos Lazcano

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

La revolución magonista en Mexicali


y San Vicente, testimonios
Yolanda Sánchez Ogás

La revolución de 1911 en Mexicali ¿Pertenece a México la Baja California? Sí me diréis. Pues


bien: la Baja California no pertenece a México sino a Esta-

L a revolución maderista de 1910 inició sus acciones mi-


litares de manera paralela con otra alternativa de lucha
dirigida por el grupo magonista y su Junta Organizadora del
dos Unidos, Inglaterra y a Francia.
El norte de la Baja California está en poder de Cudahy,
Otis y otros multimillonarios norteamericanos. Toda la cos-
Partido Liberal Mexicano. Los liberales iniciaron su lucha ta occidental de la misma pertenece a una poderosa com-
contra el porfirismo años antes, desde 1906 estaban orga- pañía perlífera inglesa y la región en que está ubicada Santa
nizados en guerrillas de las que había 40 en todo el país, Rosalía pertenece a una rica compañía francesa.
dividido en cinco zonas.
Baja California correspondía a la zona septentrional jun- ¿Qué es lo que tienen los mexicanos de la Baja California?
to a Sinaloa, Tamaulipas, Chihuahua, Sonora, Nuevo León Nada. ¿Qué es lo que les dará a los mexicanos el Partido
y Coahuila.1 Antes de 1910 hubo levantamientos en Aca- Liberal Mexicano? Todo.3
yucan, Veracruz, Viesca, Jiménez y Las Vacas, Coahuila, y En el caso del valle de Mexicali, las tierras y aguas perte-
Camargo Palomas en Chihuahua.2 Hubo intentos de lan- necían a extranjeros: Harrison Gray Otis, Harry Chandler,
zarse liberales y antirreeleccionistas juntos a la lucha, pero Randolph Hearst y G. C. Cudahy. El mayor terrateniente
la ideología liberal de una revolución socioeconómica y la era Otis, dueño además de los periódicos Los Angeles Times
idea de Francisco I. Madero, de una revolución solo política y Los Angeles Herald. Hearst, latifundista en Chihuahua, po-
impidieron la unidad. La incorporación de Pascual Orozco seía el periódico Los Angeles Examiner. Estos importantes
a la revolución dirigida por Francisco I Madero forzó a los periódicos atacaron fuertemente a Ricardo Flores Magón
magonistas a volcar sus acciones en Baja California, lugar y al movimiento armado de 1911. El ferrocarril Southern
que desde 1908 era considerado estratégico por los liberales. Pacific y la California Development Company o Compañía
Baja California fue determinante para iniciar la revolu- para el Desarrollo del Colorado, también tenían fuertes in-
ción liberal por su lejanía del centro del país y las escasas tereses en Mexicali y su influencia fue fundamental para las
fuerzas militares que tenía, era un lugar adecuado porque acciones que los gobiernos de México y Estados Unidos de
en caso de sufrir algunas derrotas, los liberales podían llegar América tomaron contra los liberales.4
allí a recuperar fuerzas y dirigirse luego a Sonora y Sinaloa. En 1911, Mexicali tenía alrededor de 500 habitantes y
Conforme las fuerzas de Pascual Orozco y Francisco Villa, con los indígenas cucapá y rancheros diseminados por el valle
cabezas de la revolución maderista, que contaban con el había una población de 3 000 personas.5 Meses antes se había
apoyo de empresarios estadounidenses (Standard Oil Co.) iniciado una campaña entre indígenas y rancheros para in-
adquirían mayor fuerza en Chihuahua, los magonistas se formar e invitarles a unirse al movimiento, fue realizada por
debilitaban y tuvieron que replegarse y trasladarse a Baja Fernando Palomares, uno de los más activos organizadores
California. de la revolución liberal en Sinaloa, Sonora y Baja California,
En un artículo escrito en el periódico Regeneración, con quien murió en 1959 en Los Ángeles California.6 Asimismo,
fecha del 16 de junio de 1911, Ricardo Flores Magón resu- Camilo Jiménez y Pedro Ramírez Caule colaboraron en la
mió la situación que existía en Baja California, en cuanto a propaganda y el reconocimiento de la región, localizando ran-
la tenencia de la tierra: chos y aguajes que pudieran servir a los insurrectos.

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MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

Margarita Ortega, miembro del plm desde 1910, tam- poder de los enemigos, los cuales me condujeron a la cárcel
bién participó en Mexicali; fue propagandista, correo, en- y en ella vi al alcalde moribundo y en ese mismo instante
fermera, condujo armas y en algunos casos combatió. Al me comunicaron que al igual que al alcalde me sucedería si
triunfo de la revolución maderista fue exiliada con su hija no los obedecía. Por lo que enseguida me sacaron al corral y
Rosaura y amenazada de ser fusilada si regresaba. Al llegar me obligaron a sacar las bestias, acto continuo salimos para
a Yuma, Arizona, fue arrestada. Salió de la cárcel y regresó la calle y con dirección a la aduana y poco antes de llegar se
a Sonora, donde las fuerzas huertistas la arrestaron y tortu- escuchó un tiroteo, al parecer en aquel edificio y cuando lle-
raron. Murió fusilada en Mexicali en noviembre de 1913.7 gamos ya el administrador había sido prisionero, lo mismo
que el subprefecto.
En ese momento y aprovechando una oportunidad con-
El ataque a Mexicali seguí fugarme y pensé ponerme en contacto con mi her-
mano Refugio Contreras, que era cabo de celadores y me
El 29 de enero de 1911, un pequeño destacamento de 19 comunicaron que había salido a batir a los filibusteros en
hombres dirigidos por los mexicanos Simón Berthold Cha- Los Algodones, donde fue derrotado y a falta de elementos
cón y José María Leyva tomó Mexicali, casi sin disparar y se refugió en Caléxico, donde lo vi, ya que fuimos arresta-
con saldo de un muerto. La labor de proselitismo de Pa- dos por las autoridades americanas, de las cuales quedé libre
lomares, Caule, Ortega y Jiménez dio resultado y dos días el mismo día y me presenté al Juez de primera instancia.
después de la invasión, el grupo creció a 60 miembros y a las (Lic. Miguel Lira y Lira), el cual utilizó mis servicios como
dos semanas había ya 120 magonistas en Mexicali.8 guardia hasta el día que salió para la capital de la república,
La mayoría de la población mexicalense se refugió en indicándome que el gestionaría del gobierno fuéramos re-
Caléxico, California, y allá permaneció hasta finalizar el compensados por nuestros servicios y amor a la patria, así
conflicto, en junio de 1911. Al respecto, el señor Zarago- como por las pérdidas por no haber secundado dicho mo-
za Contreras, pionero de Mexicali, hizo un informe sobre vimiento […].9
los hechos del 29 de enero. En 1931 cuando el presidente
Pascual Ortiz Rubio instituyó la condecoración Patriotas de Inmediatamente después del ataque a Mexicali, William
la Invasión Filibustera, era gobernador de Baja California Gray Otis, dueño de la Colorado River Land Company soli-
Carlos Lerdo de Tejada. El gobierno solicitó a quienes se citó al gobierno de Estados Unidos de América su interven-
consideraban con derechos a obtener la presea, documentos ción para que enviara protección al latifundio. Las obras de
que probaran su participación en esos acontecimientos, para irrigación eran amenazadas con frecuencia por las crecien-
validar su derecho a recibirla. Contreras envió un informe tes del río Colorado y por temor a una inundación como
a la comisión encargada de la revisión y aceptación de los la que se vivió en 1905-1907, los dueños de la Colorado
participantes: solicitaron al gobierno de México permiso para construir
algunos diques y bordos de contención.
A principios de enero del año de 1911, como a las tres de En diciembre de 1910, el gobierno mexicano autorizó
la mañana, se presentó a mi casa particular el señor Francis- a la compañía americana la construcción de nuevas obras
co Montejano a comunicarme que se encontraba la ciudad de irrigación a lo largo del río Colorado. En enero inició
amenazada por los filibusteros, por lo que me levanté ense- la obra, dirigida por el ingeniero David Ockerson y poco
guida con la idea de presentarme a las autoridades locales después fue el ataque rebelde. La Colorado, temiendo la
para prestar mis servicios, los cuales con anterioridad había destrucción de las obras, pidió protección del ejército mexi-
yo ofrecido al C. Subprefecto Político, señor Gustavo Terra- cano, sin recibirla, ya que el gobierno de Díaz requería de
zas, quien me dijo que no pensáramos nada, que eso sólo era todos sus soldados para reprimir la revolución que en otras
puro chisme, pero que de todos modos tomaría en cuenta partes del país sostenía numerosos frentes de lucha.
nuestra buena voluntad y en caso de algo nos avisaría. Al iniciar la invasión, como la vigilancia en la frontera
El día de los hechos salí, como antes dije, a ver a las era mínima, para los rebeldes fue relativamente fácil conse-
autoridades, pero mi mala suerte sólo me llevó a caer en guir y pasar armas y alimentos de Caléxico a Mexicali, pero

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

ante los acontecimientos del 29 de enero, a solicitud de Otis A V. Salado Álvarez


y del embajador de Estados Unidos de América en México, Subsecretario de Relaciones Exteriores
Henry Lane Wilson, el presidente William H. Taft envió Subsecretario:
20 000 soldados a la frontera. Éstos se apostaron entre San
Isidro, California y Yuma, Arizona.10 Por encargo de mi gobierno, tengo la honra de participar
Otra forma de apoyar al gobierno mexicano fue aplican- a usted que el Departamento de Estado en Washington ha
do la Ley de Neutralidad, que bloqueaba a los ciudadanos recibido informes de los departamentos de Guerra y del In-
del país vecino su colaboración con armas, dinero y alimen- terior, que indican que las fronteras de California son en
tos a movimientos armados en México. Esta ley se aplicó en extremo serias y demandan pronto remedio. El ministerio
la tenaz persecución y encarcelamiento de los liberales que de la Guerra asegura que los insurrectos intervienen con fre-
radicaban en Estados Unidos de América, especialmente Ri- cuencia y cada día más hostilmente en los trabajos que se
cardo Flores Magón. llevan a cabo en el dique del Río Colorado y el del Interior
El 15 de febrero de 1911 llegó de Ensenada a Mexicali manifiesta que en vista de los movimientos de los rebeldes
un destacamento de soldados dirigidos por el jefe político se necesita la presencia de fuerza suficiente, debidamente
y militar del Distrito Norte, Celso Vega. En el rancho del armada y equipada para restablecer el orden e impedir esa
estadounidense Louis Leroy Little se enfrentaron 260 fede- desenfrenada destrucción de propiedad.
rales a 150 liberales de Leyva y Berthold. Fueron derrota- Mi gobierno desea que ponga yo este estado de cosas en
dos los federales, resultando herido Celso Vega quien tuvo conocimiento del gobierno mexicano y que, al mismo tiem-
que regresar a Ensenada.11 En este enfrentamiento murió el po, solicita se conceda una protección adecuada a los ciuda-
indígena Camilo Jiménez y estuvo presente John Kenneth danos americanos establecidos en la frontera de California
Turner, periodista y autor del libro México Bárbaro, quien y a los que están empleados en las obras del Río Colorado.
apoyó decididamente a los liberales.12 Aprovecho esta oportunidad para renovar a usted las se-
Un grupo de rebeldes dirigidos por William Stanley ata- guridades de mi alto aprecio. Firmado: Henry Lane Wilson.13
có el poblado de Los Algodones el 21 de febrero. La aduana
fue defendida por Cecilio Garza, Tomás Beléndez, Manuel Por su parte, Ismael Pizarro Suárez, radicado en la Ciudad
Amador, gendarme rural del Distrito, Carlos Romero, vo- de México y abogado de la Colorado, el 17 de febrero de
luntario y Santiago Márquez, celador aduanal. En este en- 1911 envió al secretario de Relaciones Exteriores un docu-
frentamiento murió Cecilio Garza, que fue sepultado en mento donde expresaba su preocupación, debido a la derrota
Andrade, California, y fueron heridos Amador y Beléndez. de Celso Vega infligida por los sediciosos. Mencionaba que
Éste murió en 1919 y fue sepultado en la Rotonda de los los encargados de las obras tenían instalado un gran campa-
Hombres Ilustres del panteón de los Pioneros, construida mento, cerca de Mexicali, donde almacenaban provisiones
especialmente para su funeral, por órdenes del gobernador para los trabajadores, muchos animales de tiro y ganado para
Esteban Cantú. alimentarse, así como muchos otros elementos. Ante el temor
Mientras tanto, el embajador de Estados Unidos de de un ataque de los rebeldes, Pizarro solicitaba:
América en México, Henry Lane Wilson insistió nuevamen-
te sobre el interés de su país en apoderarse de Baja California […] la autorización del gobierno mexicano para organizar
por la posición estratégica de bahía Magdalena respecto a con sus propios hombres, armándolos, y con otros elemen-
Japón y por el riesgo que significaba la llegada de revolucio- tos de defensa que pudiera allegarse, un cuerpo de policía,
narios a esta región. para la defensa de los cuantiosos intereses que se encuentran
Aumentó la preocupación y hubo un intenso intercam- acumulados en la margen del Río Colorado y para proseguir
bio de notas diplomáticas entre el subsecretario de Relacio- las obras en el mismo río […].14
nes Exteriores de México, Victoriano Salado Álvarez y el
embajador Wilson, donde le hacía ver lo peligroso que re- Henry Lane Wilson notificó al gobierno de su país que
sultaba la llegada de magonistas a Baja California y el riesgo Porfirio Díaz autorizaba el envío de hombres a Mexicali,
que eso implicaba para las obras de irrigación en Mexicali. pero solicitaba que esta información no se difundiera por

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MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

la prensa norteamericana. Los guardias no debían portar En cambio, otra era la situación que presentaba la queja
uniforme y cobrarían en las nóminas de la Colorado River de A. F. Andrade vicegerente general de la Compañía del
Land Company, para la cual trabajarían. Wilson comunica- Ferrocarril Inter-California. A través del cónsul de México
ba al gobierno de su país: en Caléxico, Enrique de la Sierra, solicitó a la Secretaría de
Guerra protección, porque desde el 15 de febrero el puente
El gobierno mexicano solicita la máxima discreción al enviar del ferrocarril situado a un kilómetro al este de Mexicali
a estos hombres a través de la frontera, y que el tema no había sido volado con dinamita e incendiado, impidiendo el
reciba publicidad alguna en la prensa norteamericana. Se correcto funcionamiento obligando a suspender el servicio
entiende que no se intercambiará nota alguna, sino que se el día 21 del mismo mes, cuando fue tomado Los Algodones
considera aconsejable un acuerdo verbal.15 por los insurrectos. Decía que la gente de Stanley capturaba
trenes, robaba la carga, cortaba y destruía las líneas telefóni-
En Mexicali, esos hombres fueron conocidos como cas y telegráficas. Andrade solicitaba protección para reparar
“guardias blancas” y estuvieron al servicio de la Colorado sus líneas y reanudar el servicio.18
para reprimir a los agricultores. Permanecieron en el valle En otro documento enviado al mismo cónsul, Andrade,
hasta la salida de la Colorado y en la memoria de los cam- como depositario de la Sociedad de Irrigación y Terrenos
pesinos que años después participaron en las luchas por de la Baja California solicitó la presencia del ejército para
recuperar las tierras, quedaron grabados como individuos proteger el acueducto Encina-Flume, a una milla al oeste
nefastos. Además de las guardias blancas, el gobierno mexi- de Packard y la compuerta Sharp, situada a siete millas al
cano envió tropas a las obras en construcción a lo largo del este de Mexicali. Ambas obras eran la base para la distribu-
Río Colorado. ción de las aguas dedicadas a la irrigación tanto para tierras
El coronel Miguel Mayol, con 400 hombres del 8º Ba- mexicanas como para el Valle Imperial, California, y se re-
tallón de Infantería salió de Ensenada el 26 de marzo. Llegó cibieron amenazas de los rebeldes de destruirlas en caso de
a la zona en conflicto y tuvo un enfrentamiento casual con necesidad. El cónsul, temeroso de las posibles repercusiones
los liberales el 8 de abril en el rancho de Leroy Little, a unas internacionales si se destruían esas obras, llave del sistema de
seis millas al poniente de la ciudad. En la lucha murió el irrigación que daba vida agrícola e industrial al Valle Impe-
jefe rebelde William Stanley. Los federales continuaron su rial, se dirigió al coronel Miguel Mayol solicitando la pronta
camino y se establecieron entre dos campamentos de traba- protección de las mismas.
jo, lo que dificultaba la realización de las obras. El ingeniero Los ciudadanos del Valle Imperial y algunos funcionarios
en jefe, J. A. Ockerson solicitó que las tropas se trasladaran exageraron la magnitud de las acciones de los magonistas, so-
al Empalme o a Los Algodones, lo que serviría además para bre todo cuando vieron que, obedeciendo instrucciones, el
proteger los trenes que se usaban en las obras.16 coronel Mayol no hizo nada por recuperar Mexicali y pasó
El 11 de abril, el cónsul de México en Caléxico, Enrique de largo hacia el río Colorado. Una vez más hubo la velada
de la Sierra, solicitó información a la California Develop- amenaza de utilizar al ejército de Estados Unidos de América
ment Company (Compañía para el Desarrollo de Califor- para proteger intereses de sus ciudadanos en México.
nia) sobre la situación de las obras y todo estaba en orden. Por su parte, el 24 de abril, el cónsul Enrique de la Sie-
Las obras consistían en un terraplén o bordo de tierra pa- rra informó al embajador de México en Washington, Za-
ralelo al río Colorado y de un dique de piedra a través del macona, sobre la situación que prevalecía en Mexicali y
río Abejas, para obligar a las aguas del Colorado a volver al Caléxico. Decía que los revoltosos bajo el mando de Caryl
cauce antiguo. Ap Rhys Price merodeaban en el valle de Mexicali, robando
Los trabajos se terminaron sin ser molestados por los re- y saqueando, se apoderaban de caballos, carros y sillas de
beldes. Según el informe, las únicas acciones que éstos reali- montar de los ranchos de los estadounidenses y eso podría
zaron fueron tomar algunos alimentos de un campamento, traer la injerencia de las tropas norteamericanas. Sobre todo,
dos o tres veces confiscar ganado de los ranchos y tomar considerando que el coronel Mayol no se había detenido a
un carro del tren que se usaba para las obras y traslado a expulsar a los rebeldes, pues sus órdenes eran solo proteger
Mexicali.17 las obras de irrigación.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

De la Sierra mencionaba como jefes a José María Leyva diera inmediata protección, resultaría un daño incalculable
y Simón Berthold, Francisco Vázquez Salinas y Stanley Wi- para todo el valle Imperial y las cosechas se arruinarían hasta
lliams. Éste murió el 8 de abril en el enfrentamiento con que no se reanudara el trabajo en el canal. El temple del pue-
Mayol en el rancho Little. Después llegó el galés Caryl Ap blo es tal, que puede ser inducido a hacerse justicia por sus
Rhys Price que acampó en el mismo rancho. Respecto a los propias manos para proteger sus provisiones de aguas. Estas
vecinos que se habían pasado a Caléxico, decía el informe bandas de merodeadores no tienen conexión ninguna con
del cónsul; no eran una carga pública para aquella población la revolución mexicana y han sido públicamente declara-
porque siempre habían realizado allí sus compras debido a das por Madero como bandidos. La situación es hoy crítica,
la carencia de vías de comunicación con otras poblaciones comprendiendo no sólo la ciudad de Caléxico, sino todo el
mexicanas y todo lo compraban en Caléxico, como seguían Valle Imperial. Creemos que hay bastantes precedentes para
haciéndolo, beneficiando a los comerciantes. justificar a los Estados Unidos al proteger por la fuerza, si
Sin embargo, informaba, algunas compañías y rancheros fuere necesario, a sus ciudadanos […].20
estadounidenses de Mexicali, como la Imperial Develop-
ment Company que tenía ranchos en Hechicera, después de El cónsul consideraba que se había exagerado mucho la
que Stanley se apoderó de algunas cabezas de ganado caba- situación originada por las depredaciones de los rebeldes,
llar, carros, provisiones y arneses suspendieron sus activida- quienes según fuentes fidedignas solo habían destruido tres
des, y de continuar el problema, se generarían pérdidas de puentes del ferrocarril, cometido abigeato y robos en ran-
cosechas por miles de dólares. Por otra parte, los trabajado- chos. No destruyeron canales ni existía carestía de agua en
res se negaban a pasar al lado mexicano por temor a ser mo- el Valle Imperial.
lestados por los soldados federales y revoltosos. Continuaba Según las observaciones del diplomático, se abultaban los
el informe del cónsul exponiendo sus temores: daños para justificar alguna intervención de Estados Unidos
de América con el pretexto de las obras hidráulicas. Ejemplo
[…] Yo le veo otro motivo de mayor seriedad y es la posible de ello fue la sugerencia del presidente Taft al embajador
destrucción de alguna de las compuertas o canales que sur- de México en Washington, de que México permitiera la es-
ten de agua esta región, por cualesquiera de los individuos tancia de un barco de guerra de su Armada en Ensenada.
irresponsables que forman las gavillas de filibusteros y en Por los informes de De la Sierra, el embajador Zamacona
este desgraciado evento además de los grandes perjuicios coincidía con él sobre el abultamiento de las quejas, ya que
materiales que resultarían al Valle Imperial y también al lado hasta el 24 de abril no se había ocasionado ningún daño
mexicano, sería el pretexto de que se aprovecharan aquellos a las obras hidráulicas.21 Ambos concluían que se buscaba
que sólo buscan una oportunidad para volver a despertar un pretexto para una posible injerencia del ejército del país
la antigua y peligrosa cuestión de que los Estados Unidos vecino en Baja California.
adquirieran ya que no el territorio de la Baja California, una Sin embargo, tan seguros se sentían los estadounidenses
dominación en esta parte de él donde pasa el canal y demás de que sus obras de defensa y canales no serían atacados por
obras hidráulicas que surten de agua a este condado […].19 los rebeldes, que el 10 de mayo de 1911, el ingeniero jefe
de las obras de irrigación, J. A. Ockerson envió una carta al
Un ejemplo de cuánto se exageraba la situación fue la coronel Mayol, jefe del 8º Batallón, situado en el río Abejas,
carta que enviaron, el 26 de abril de 1911, los miembros del diciendo que sus trabajos en ese río habían terminado y esa
Club de Agricultores y Comerciantes de Caléxico al presi- misma semana se dispersaría a la cuadrilla de trabajadores.
dente de Estados Unidos de América y a su embajador en Los servicios de vigilancia del ejército dejarían de ocuparse y
México, Henry Lane Wilson: para el día 14 o antes pondría a su disposición un carro para
transportar sus tropas y equipo a Los Algodones. Agradecía
La situación se está haciendo peor a cada momento en las al gobierno mexicano que dispusiera tropas para ese servicio
cercanías de Caléxico, las agrupaciones de bandidos impi- y le felicitaba por la manera satisfactoria que se desempeñó.
den los trabajos en el canal, confiscando yuntas, materiales Finalmente, el 7 de junio fueron relevadas de su comisión
y provisiones de los trabajadores. En el caso de que no se las tropas del coronel Mayol.22

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MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

Por otra parte, ya eran escasos los rebeldes en el valle de de abril. Lo sepultaron en el mineral de El Álamo.26 El 3 de
Mexicali, pues se habían dirigido a El Álamo, Tecate, San mayo de 1911, Celso Vega notificó a la Secretaría de Guerra
Vicente y Tijuana. En Mexicali quedó un destacamento de la muerte de Berthold:
cien hombres bajo las órdenes de Francisco Quijada. Estan-
do en Texas, después de la salida de Porfirio Díaz, Madero Hónrome participar a usted que ha quedado comprobada
recibió a representantes de la Colorado, quienes se queja- la muerte del cabecilla filibustero Simón Berthold de resul-
ban de que 600 magonistas amenazaban sus propiedades en tas de la herida que recibió dicho individuo al ocupar con
Mexicali y pedían al gobierno que arrojaran de sus tierras su partida de filibusteros el mineral de El Álamo. El hecho
a los rebeldes.23 El 1 de junio de 1911, Madero envió un lo llevó a cabo el indígena Alberto Rodríguez, El Cachora,
telegrama al presidente interino Francisco León de la Barra que, con otros dos indígenas, todos muy buenos tiradores,
autorizando el envío de soldados. los mandé apostar en un cañón que está antes de llegar al
Para el 26 de junio de 1911 llegó el Mayor Esteban Can- Álamo, enseñándoles el retrato del referido Berthold, reco-
tú a Mexicali, quien iba con órdenes de Madero para so- mendándoles procuraran acertarle. Uno de los indígenas su-
meter a los rebeldes, pero se enteró de que el único rebelde cumbió en la refriega; del otro no se sabe nada y El Cachora
era Rodolfo L. Gallego con 93 hombres. Al día siguiente de hizo blanco en Berthold, quien murió el 14 de abril en El
su llegada, Cantú llamó a Gallego, quien se presentó como Álamo […].27
revolucionario maderista. Cantú le exigió que entregara las
armas, acción que se cumplió ese mismo día, en presencia En Ensenada, capital del Distrito Norte de Baja Califor-
de dos cónsules de México en Caléxico. En un telegrama nia, había un gran temor de que llegaran los filibusteros, te-
que envió a la Secretaría de Guerra el 26 de junio notificó mor acrecentado por los continuos telegramas enviados por
lo anterior: el cónsul Jorge D. Schmucker, quien afectado por una crisis
nerviosa enviaba al Departamento de Estado disparatada
[…] Hónrome participar usted haber ocupado Mexicali información, creando un miedo exagerado también en la
con cuatro oficiales, cien tropa, seis acémilas, 17 batallón. población. Los señores A. Savín y Heraclio Ochoa enviaron
Pusiéronse desde luego mis órdenes 93 hombres armados y un telegrama, solicitando ayuda urgente contra los “filibus-
municionados 200 cartuchos cada uno al mando Rodolfo teros” porque no confiaban en Celso Vega.
Gallego, 30 de ellos montados […].24 En otro documento, desde San Diego, J. Hussong,
George Ibs, Yun Kin, Jesús Paz, Andonegui Ormart, Ernes-
to Garden, Goldbawn, la colonia italiana y otros pedían a
La Revolución en el sur del distrito la Secretaría de Guerra que no retiraran el vapor General
Guerrero porque 500 filibusteros estaban a una jornada de
Antes de la llegada de Cantú, la rebelión magonista se ha- Ensenada.28 Fue un temor infundado porque los revolucio-
bía extendido hacia el sur, a donde se dirigieron los jefes narios no atacaron Ensenada.
Simón Berthold y José María Leyva con 50 hombres. En Las cosas llegaron al extremo de que se acusó a cuatro
la sierra se les unieron algunos indígenas y el 23 de mayo civiles estadounidenses que trabajaban en el mineral de El
tomaron el mineral de El Álamo y posteriormente llega- Álamo, de colaborar con los rebeldes, se les aprehendió por
ron a Ojos Negros y San Vicente. El coronel Celso Vega órdenes del coronel Celso Vega y sin investigación alguna
no pudo abandonar Ensenada y Mayol estaba en Mexi- fueron asesinados.29
cali. No hubo intención de Vega de atacar a los rebeldes Los indígenas de la sierra se unieron indistintamente a
posesionados del mineral y en Ensenada la preocupación los dos bandos y sostuvieron algunos enfrentamientos. En el
aumentaba y se temía porque no había estrategias para Álamo, el indígena Alberto González “El Cachora” se atri-
proteger la ciudad.25 buía la muerte de Simón Berthold. Este indígena era muy
Sin embargo, el jefe Berthold recibió un balazo del in- conocido en el poblado de San Vicente, a donde llegaba
dígena Alberto Rodríguez “El Cachora” y fue atendido por frecuentemente, hasta su muerte varias décadas después de
el médico Foster, pero la herida se gangrenó y murió el 13 1911. Al respecto, doña Maura Arauz recordaba:

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Otro indio que anduvo en eso, pero del lado del gobierno dicen El Salitral, un terreno que era de mi suegro, Santa
y no aquí fue Alberto González, “El Cachora”, él peleó por María Verdugo, después fue de nosotros. Cuando los solda-
el lado de El Álamo, decía que había matado al jefe de los dos llegaron eran las cinco o seis de la mañana y le hablaron
revoltosos, pero dicen que fue otro de los paisanos, nomás a mi papá para preguntarle por los revoltosos.
que “El Cachora” se puso más listo, a él le dieron el mérito. Ellos se llevaban aquí haciendo fiestas y bailando con
El caso es que mataron al magonista. Alberto González era las poquitas muchachas que había, matando reses para co-
de La Calentura, pero venía seguido a San Vicente. Era de mer. Llegó Alfredo Johnson y mi papá le dijo: aquellos están
los muchachos que venían a los bailes en ese tiempo. enfiestados en una ranchería que le llaman La Berrenda y
ahorita los pueden matar como perros, a garrotazos porque
En San Vicente, un grupo de vecinos se aliaron a los están ahogados de borrachos. Con los federales venía un
rebeldes y merodeaban en las cercanías de la población a hermano de un magonista y al bajar al Salitral disparó un
donde a veces llegaban para pedir víveres. Así permanecie- tiro, haciendo como que se le escapó, pero fue para ponerlos
ron algunas semanas hasta que en El Salitral se enfrentaron sobre aviso. El centinela de los revoltosos oyó y comenzó a
a los federales y después de la derrota desaparecieron de San forcejear con los que estaban dormidos hasta que logró que
Vicente. Don Ernesto Fernández oriundo de esa población se levantaran y comenzó la batalla.
fue testigo de aquel enfrentamiento: Esa parte era una mesa limpia, no hay ninguna defensa,
los federales tomaron esa posición y los rebeldes se posesio-
Aquí estuvieron los revoltosos magonistas en 1911, duraron naron de la casa de mi suegro y empezaron a abrir agujeros
como un mes. Emilio Guerrero era mestizo de india y mexi- como claraboyas por la parte donde venía el enemigo y por
cano, él fue uno de los jefes revolucionarios que anduvieron allí empezaron a disparar. Los federales no tenían ningu-
aquí en el tiempo de los Flores Magón. Le entró a la aventura na defensa en el campo libre mientras que los rebeldes si
y antes de que llegaran los federales quiso asesinar a algunos estaban bien protegidos. Allí murieron los federales Clau-
señores, pero tuvieron la suerte de salvarse porque uno de los dio Sarabia y Manuel Meza. Otros fueron heridos como mi
revoltosos tenía amistad con mi familia y les avisó que los cuñado Pancho Granados, Demetrio González y Francisco
iban a fusilar. Se escondieron entre los montes del arroyo de Sarabia. Por la muerte de Claudio Sarabia, la escuela de San
un día para otro. En ese tiempo la autoridad aquí era un co- Vicente tiene su nombre.
misario, y entonces era comisario don Pedro Barrios, padre Los revoltosos habían durado un mes, a mi suegro lo
de Jorge Barrios. Él tenía un perrito chiquito que lo quería tomaron preso. Aquí había un señor llamado Ángel López,
mucho, lo fue siguiendo y cuando entró al monte pensó que él había vendido una parte de la sierra de San Pedro Mártir
si llegaba alguien iba a ladrar y delatarlo y ahí lo ahorcó. y tenía mucho dinero y con él iban a dar todos los amagados
Yo tenía nueve años cuando vinieron aquí los primeros de muerte por los revoltosos y les prestaba dinero. Cuando
voluntarios que se prestaron para luchar contra los revolto- pelearon a nosotros nos ordenaron que nos reuniéramos to-
sos. Los revoltosos se la pasaban comiendo carne y asaltando dos en un mismo lugar y nos fuimos a la casa de los Arce, allí
a la gente que sabían que tenía forma de conseguir dinero. estuvimos hasta que pasó todo. Después que los revoltosos
Los detenían y les pedían cierta cantidad de dinero, si no ganaron, quisieron fusilar a mi papá, a Pancho Arauz, Ca-
cumplían los amenazaban con fusilarlos, tenían que conse- milo Cardoso de La Berrenda y a todos los señores porque
guir ese dinero por miedo a morir. En La Calentura fusila- los habían denunciado.
ron a un señor, a otro, por el lado de Los Cochis. Los indígenas también participaron en los dos bandos.
Los voluntarios que lucharon contra los revoltosos fue- Ese Juan Arce luchó del lado de los federales y cuando ya los
ron Francisco Granados, Claudio Sarabia quien murió en revoltosos huyeron derrotados, mató a uno. A la orilla de
un encuentro con los rebeldes, Pancho Sarabia, Juan Villa- El Salitral había unas casitas de jarilla, de rama. Allí andaba
lobos de Santo Tomás, Demetrio González de La Grulla, Arce revisando cuando vio a un rebelde que le gritaba, ¡ay
Alfredo y Lee Johnson, Juan Arce, de La Berrenda, Manuel hermano, no me mates! ¡Cómo no te voy a matar si eres
Ortega de La Calentura. Ellos pelearon al lado de los sol- puro revoltoso! Y le dio un balazo en la frente. El muerto
dados federales que llegaron aquí. La batalla fue donde le también era indio, pero eran de bandos contrarios.30

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MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

En 1945, se fundó el actual poblado de San Vicente y la vivíamos y nos tenían encerrados, cuando los revoltosos se
escuela que se encontraba en el viejo poblado fue ubicada en bajaron por el lado del Agua Fría y dieron vuelta por atrás
el nuevo y recibió el nombre de Claudio Sarabia en memo- de la casa de nosotros. Adentro estábamos aplastados, mi
ria del soldado muerto en la lucha de 1911. mamá nos dijo que nos tiráramos en el piso porque los sol-
Doña Maura Arauz, quien en 1911 tenía 11 años y vivía dados querían tirar al otro lado, donde estaban los rebel-
en San Vicente, también fue testigo del hecho que ocurrió des. Mi papá les suplicó que no les tiraran porque estaba
en esa población. Ella recordaba aquellos acontecimientos la familia allí en medio, y no les tiraron. Nosotros nomás
como una larga fiesta durante los días que permanecieron sentíamos que andaban alrededor y de pronto se echaron
en el poblado, antes de que la pelea en El Salitral causara el a correr por los cerros, quien sabe a donde se fueron, no
temor de los residentes, especialmente su familia que vivió los volvimos a ver.
muy de cerca esa lucha, donde ocurrió la muerte de algunos Con ellos andaba uno que se llamaba Emilio Guerrero,
rebeldes y federales: era medio indio, de por acá, medio chifladón, él se portaba
mal, a veces se hacía el bravo por allí y daba lata, llegaba
De la guerra de los filibusteros, apenas me acuerdo. An- gritando que quería caballos, que necesitaba provisión, na-
daban media docena o diez jóvenes, grupitos pequeños de die lo quería. La mayoría fueron muy respetuosos, gente
hombres armados, “los revoltosos” les decían. Se portaban conocida, que después de la llegada de los federales ya no
bien porque eran gente conocida, personas buenas de los nos molestó porque se quedó un destacamento de solda-
ranchos, eran gente buena, nomás que andaban alborota- dos y ya no hubo problemas.31
dos, corriendo de aquí para allá. No se cuales serían sus
ideas ni que querían, porque andaban por todos lados, La lucha en San Vicente fue el último enfrentamiento
cerca de Ensenada, de Tijuana. Se iban por meses y regre- que tuvieron los liberales al sur del Distrito. El proyecto
saban a cambiar caballos, ordenaban que les tuvieran ca- de atacar Ensenada por parte del grupo que luchaba en
ballos frescos, se los llevaban y dejaban los caballos flacos y Tijuana no se realizó porque no recibieron apoyo de ar-
cansados que cargaban, pues cómo todo el día andaban so- mas de la Junta Organizadora del Partido Liberal y el 22
bre ellos, no los cuidaban. Forzaban a los rancheros a que de junio de 1911 fueron derrotados por los federales del
les dieran carne y bestias frescas y se iban para otro lado. coronel Celso Vega.
Nosotros lo vimos cómo una fiesta porque llegaban
los revoltosos cómo si llegaran visitas. Pedían reses y las
mataban para tener carne, hacían banquetes, mucha carne Notas
asada. A veces les daba por hacer bailes. Yo no supe que
querían, solo que a veces se ponían a festejar, a cantar y 1 Lawrence Douglas Taylor, La campaña magonista de 1911 en
bailar. Si pedían carne o caballos se les daba, lo que les Baja California, Tijuana, Baja California, El Colegio de la
daba la gana. Era cómo una fiesta cuando llegaban, pero Frontera Norte, 1992, pp. 25 y 26.
deben de haber hecho algo malo porque un día llegaron 2 Lowell L. Blaisdell, La revolución del desierto, Baja California
soldados de Ensenada a aprehenderlos o perseguirlos. Los en 1911, Colección Baja California: Nuestra Historia, sep-
agarraron en San Vicente. Los soldados llegaron por la no- uabc, 1993.
che y les empezaron a tirar al lugar donde estaban acam- 3 Armando Batra, Regeneración México 1900-1918, México,
pando allá abajo, donde viven los Fernández, en el lugar Impresora Galve, 1973, p. 364.
que le llaman El Salitral. 4 Lawrence Douglas Taylor, La campaña magonista…, op. cit.,
Los soldados atacaron, pero los rebeldes mataron a dos pp. 75-76.
del gobierno. A un yerno de Nicolás Fernández, Claudio 5 Ibid., p. 79.

Sarabia que era soldado. Después se salieron en sus caba- 6 Francisco Dueñas Montes, Datos para la historia de Baja
llos y se subieron al cerro de San Vicente, que es muy alto. California. El Asalto a Mexicali de 1911, Mexicali, Baja
Los soldados estaban en la casa de los Fernández y los California, Talleres Gráficos de la Editorial del Magisterio,
rebeldes en el cerro. Nosotros estábamos acá en medio, acá 1978, pp. 51.

123
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

7 Las Mujeres en la Revolución Mexicana. Biografías de mujeres 25 Telegrama de Luis Emeterio Torres a la Secretaría de Guerra
revolucionarias, México, Instituto de Estudios Históricos de la del 26 de marzo de 1911 en Pablo Martínez L., El magonismo
Revolución Mexicana, 1993, p. 26. en Baja California (documentos), México, Editorial Baja Cali-
8 Lawrence Douglas Taylor, La campaña magonista de 1911…, fornia, 1958, p. 9.
op. cit., p. 82. 26 Lowell L. Blaisdell, La revolución del desierto…, op. cit., p. 161.
9 Archivo Histórico del Estado de Baja California, Fondo Go- 27 Telegrama de Celso Vega a la Secretaría de Guerra del 3 de mayo
bierno del Estado, exp. 852/661.37/1099. de 1911 en Pablo Martínez L., El magonismo en Baja California
10 Lowell L. Blaisdell, La revolución del desierto…, op. cit., 1993, (documentos), México, Editorial Baja California, 1958, p. 11.
p. 128. 28 Telegrama de los vecinos de Ensenada al Secretario de Guerra
11 Lawrence Douglas Taylor, La campaña magonista de 1911…, del 25 de mayo de 1911 en Pablo Martínez L., El magonismo
op. cit., p. 84. en Baja California (documentos), México, Editorial Baja Cali-
12 Pablo Martínez L., Sobre el libro Baja California Heroica (con- fornia, 1958, p. 12.
tra la defensa de una falsedad histórica), México, 1956, p. 56. 29 Francisco Dueñas Montes, Datos para la historia de…, op. cit.,
13 Carta enviada por el embajador de Estados Unidos de Amé- p. 37.
rica en México, Henry Lane Wilson, al subsecretario de Re- 30 Entrevista realizada en San Vicente por Marta Oviedo Tirado
laciones Exteriores, Venustiano Salado Álvarez, en febrero de y Yolanda Sánchez Ogás en 1991.
1911, Archivo Histórico Genaro Estrada (ahge), sre. 31 Ibid.
14 Carta enviada por Ismael Pizarro Suárez al secretario de Rela-
ciones Exteriores el 17 de febrero de 1911, ahge, sre.
15 Salvador Hernández Padilla, El magonismo: historia de una pa- Bibliografía
sión libertaria 1900-1922, Colección Problemas de México,
México, Imprenta Madero, 1984, p. 140. Batra, Armando (prólogo, recopilación y notas), Regeneración Mé-
16 Carta enviada al subsecretario de Relaciones Exteriores, Venus- xico 1900-1918, México, Talleres de Impresora Galve, 1973.
tiano Salado Álvarez, por el Departamento de Estado de Esta- Blaisdell, Lowell L. La revolución del desierto, Baja California en
dos Unidos de América el 10 de mayo de 1911, ahge, sre. 1911, Colección Baja California: Nuestra Historia, sep-uabc,
17 Carta del consulado de México en Caléxico, enviada el 11 de 1993.
abril de 1911 al secretario de Relaciones Exteriores, ahge, sre. Dueñas Montes, Francisco, Datos para la historia de Baja Califor-
18 Carta del cónsul de México en Caléxico, A. de la Sierra, a la nia. El asalto a Mexicali en 1911, Mexicali, Baja California,
Secretaría de Guerra el 13 de abril de 1911, ahge, sre. Talleres Gráficos de la Editorial del Magisterio, 1978.
19 Carta del cónsul de Caléxico al embajador Zamacona el 24 de _____, Datos y documentos para la historia de Baja California,
abril de 1911, ahge, sre. Mexicali, Baja California, Instituto de Investigaciones Histó-
20 Carta enviada al presidente de Estados Unidos de América por ricas de Baja California “Pablo L. Martínez”, 1984.
el Club de Agricultores y Comerciantes de Caléxico el 26 de Flores Magón, Ricardo, Artículos Políticos 1911, México, Antor-
abril de 1911, ahge, sre. cha, 1980.
21 Telegrama enviado por el embajador de México en Washing- Hernández Padilla, Salvador, El magonismo: historia de una pasión
ton al cónsul de Caléxico el 28 de abril de 1911, ahge, sre. libertaria 1900-1922, Colección Problemas de México, Méxi-
22 Carta del ingeniero J. A. Ockerson al coronel Miguel Mayol el co, Imprenta Madero, 1984.
10 de mayo de 1911, ahge, sre. Las Mujeres en la Revolución Mexicana. Biografías de mujeres re-
23 Pablo Martínez L., Sobre el libro Baja California Heroica volucionarias, México, Instituto de Estudios Históricos de la
(contra la defensa de una falsedad histórica), México, 1956, Revolución Mexicana, 1993.
p. 43. Martínez L., Pablo, El magonismo en Baja California (documentos),
24 Telegrama de Celso Vega a la Secretaría de Guerra del 3 de México, Editorial Baja California, 1958.
mayo de 1911 en Pablo Martínez L., El magonismo en Baja _____, Sobre el libro Baja California Heroica (contra la defensa de
California (documentos), México, Editorial Baja California, una falsedad histórica), México, 1956.
1958, p. 16. Memoria del Primer Congreso de Historia Regional, Gobierno del

124
MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

Estado de Baja California, Dirección General de Educación Entrevistas


Cívica y Cultural, Tomo 11, Mexicali, Baja California, 1958.
Mixco, Mauricio, “Etnohistoria paipai” en Revista Meyibó, Centro Ernesto Fernández, San Vicente, Baja California.
de Investigaciones Históricas unam/uabc, 1975. Maura Arauz, San Vicente, Baja California.
Taylor, Lawrence Douglas, La campaña magonista de 1911 en Baja
California, Tijuana, Baja California, El Colegio de la Frontera
Norte, 1992. Documentos

Carta de Refugio Contreras, Archivo Histórico del Estado de Baja


California. Fondo Gobierno del Estado, exp. 852/661.37/1099.

125
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Movimiento revolucionario en
Baja California de 1911
Roberto Elenes Rivera

Antecedentes En relación con tan importantes acontecimientos, el Ejecu-


tivo observó que los rebeldes [maderistas] reclutaban filibus-

T anto el programa del Partido Liberal de los Flores


Magón, como el Plan de San Luis, de Francisco I.
Madero, y la organización social Industrial Workers of the
teros y se organizaban en Territorio de los Estados Unidos
de América, por lo cual llamó la atención del Gobierno de
aquel país de tales actos. El Gobierno americano, de acuerdo
World (iww) surgieron en Estados Unidos de América; con las leyes de neutralidad, dictó desde luego las medidas
país sobre el que México ha orbitado, cual satélite, desde que juzgó adecuadas y que el Gobierno de México reconoce
la firma del Tratado de Guadalupe Hidalgo de 1848. y estima.
Fueron el magonismo y el maderismo dos corrientes
ideológicas, opuestas entre sí, las que —hasta la caída de Tocante al asunto bajacaliforniano, Porfirio Díaz
Porfirio Díaz en mayo de 1911—, desataron de forma expresó:
abierta y permanente la lucha armada desde la frontera
norte de México. El apoyo financiero procedente de Esta- En la Baja California se ha efectuado un movimiento de
dos Unidos de América de gente solidaria con ambos gru- otro carácter, causado por bandas de comunistas en las que
pos de combatientes fue fundamental en el derrocamiento figuran muchos filibusteros americanos, con el fantástico
de Porfirio Díaz. proyecto de formar una República socialista. Tan nefasto
A finales de enero de 1911, el Partido Liberal Mexica- propósito no podrá menos que provocar la más grande in-
no (plm), dirigido por Ricardo Flores Magón, con apoyo dignación en el país, y estoy seguro de que, en caso nece-
de miembros de la organización anarcosindicalista Traba- sario, el pueblo mexicano, siempre patriota y celoso de su
jadores Industriales del Mundo (por sus siglas en inglés autonomía, acudirá a la defensa del territorio nacional.
iww), procedentes de California, tomaron por asalto la
actual Baja California y para el día 14 del mes siguiente, Al mes siguiente, Porfirio Díaz abordaba el “Ypiranga”
desde Texas, Francisco I. Madero, con 130 hombres arma- en el puerto de Veracruz, vapor que lo llevaría primero a
dos, irrumpió en el estado de Chihuahua. Vigo, España, para luego partir hacia su exilio en París.
Allí se le unió Francisco Villa, quien al frente de ocho
hombres desde noviembre del año anterior, habían parti-
cipado en algunas escaramuzas contra los rurales. A la par, Relación Partido Liberal Mexicano
en Morelos, Emiliano Zapata, el 10 de marzo de 1911, e Industrial Workers of the World
se unió al Plan de San Luis, tomando las armas al sur del (iww), en perspectiva
país.
El 1 de abril de 1911, cuando Porfirio Díaz rindió el En 1906, Juan Sarabia y Antonio I. Villarreal redactaron el
último informe de gobierno de su vida en el Congreso de Programa del Partido Liberal Mexicano que tenía por ob-
la Unión, llegado el momento de tocar la situación de los jetivo aplicar reformas para sentar las bases de un sistema
alzados en armas en el norte de México, acusó al made- democrático contra el despotismo prevaleciente, con el pro-
rismo y al magonismo de estar infestados de filibusteros. pósito de sujetar al gobierno al imperio de la ley, justicia y
Acerca de Chihuahua, dijo: equidad para los menos favorecidos, así como fortalecer las

126
MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

garantías individuales y la libertad de expresión. Su lema Ninguna nueva república se establecerá en la Baja Califor-
era: “Reforma, Libertad y Justicia”. nia por los liberales.
La redacción del Programa Liberal, que consta de 52 Dick Ferris no tiene ninguna injerencia en el movimiento
postulados distribuidos en ocho secciones, fue la piedra de revolucionario, y su presencia en Tijuana no es deseada.
toque para el desencadenamiento de las huelgas de Cananea Es el Partido Liberal Mexicano el que está dirigiendo
y río Blanco que acabaron en matanzas de obreros, y está el presente movimiento revolucionario en México, y las
ligado a los choques entre los magonistas y el gobierno en fuerzas de la Primera y Segunda Divisiones del Ejército
los estados de Chihuahua, Coahuila, Tlaxcala, Oaxaca, Mo- Liberal que operan hoy en la Baja California, se hallan a
relos y Durango, suscitados en 1906. las órdenes directas de la Junta del Partido Liberal.
También sirvió como referente para la redacción de la Esta lucha no es con el fin de favorecer los intereses
Ley Agraria de 1915 y la Constitución carrancista de 1917. de Dick Ferris y de americanos capitalistas, sino única-
Pero hay que aclarar un punto: el Partido Liberal Mexicano mente en pro de los intereses y de los derechos de la clase
(plm) con su Junta Liberal, desde su creación en 1906 hasta trabajadora.
la muerte de Ricardo Flores Magón en 1922, siempre estuvo La Baja California no será separada del resto de Mé-
bajo el liderazgo de éste. Un liderazgo que, como anarquis- xico; pero la revolución se extenderá a todos los Estados
ta, llegó a desdeñar en varias ocasiones e incluso hasta el de México, hasta que el pueblo mexicano se vea libre del
término magonismo. presente despotismo militar; de su estado de peonaje y de
El control de Ricardo Flores Magón sobre el plm fue de esclavitud, y cuando las tierras le sean devueltas al pueblo,
tal magnitud, que el influjo de este partido en el quehacer las cuales les fueron robadas por los capitalistas nacionales
político de la vida nacional, es identificado por la historio- y extranjeros.
grafía con el nombre de magonismo. Acerca del pensamien- Rúbrica
to político de Ricardo Flores Magón, Fabio Luis Barbosa J. B.Mosby.
dos Santos, en su ensayo Fuentes políticas e ideológicas del Comandante General de la Segunda División del
magonismo, define lo siguiente: Ejército Liberal.
Tijuana, B. C., junio 3, 1911.
Ricardo Flores Magón se alejó del legalismo que marcó la
reivindicación del liberalismo decimonónico mexicano y Mosby era un wobblie, como se hacían llamar los miem-
dotó a la Junta Liberal con un discurso caracterizado por bros de la iww, organización anarcosindicalista, fundada en
la incorporación progresiva de la temática social y por su 1905, que hoy aún prevalece en distintas partes del mundo.
correspondiente enfoque hacia los trabajadores, perfilando El anarcosindicalismo es una de las ramas del anarquismo
lo que podemos calificar como un pensamiento definitiva- vinculada al movimiento obrero a través del sindicalismo.
mente magonista. El método de organización de estos trabajadores es por me-
dio de sindicatos democráticos, autónomos del poder polí-
En 1911, usando como pantalla el Programa del Partido tico, opuestos a todo tipo de jerarquización, no teniendo en
Liberal Mexicano de 1906, con el estandarte de “Tierra y cuenta la distinción entre trabajo manual e intelectual, cuya
Libertad”, la Junta Liberal y miembros de la organización resultante es la síntesis entre el anarquismo y la acción sin-
sindical Trabajadores Industriales del Mundo (iww), en dical revolucionaria. Los estratos más radicales son opuestos
compañía de soldados de fortuna, iniciaron un movimiento a las ideas de Estado, Clero y Propiedad Privada, como tales.
armado en el Distrito Norte de Baja California con obje- “La Propiedad es un robo”, sentenciaba Proudhon, teó-
tivos políticos muy diferentes a los del plm original. En la rico del anarquismo como lo fueron Kropotkin y Bakunin,
proclama que realizó J. B. Mosby y publicó el San Diego principales fuentes de inspiración de Ricardo Flores Magón
Union, el 3 de junio de 1911, en contra de Dick Ferris, fue y también de los wobblies de la iww. Ésta era una organi-
donde se dieron a conocer claramente los objetivos políticos zación de carácter antiautoritario e internacionalista, fue el
en Baja California de un plm anarquista, enarbolando a la único sindicato estadounidense que incluyó a todos los tra-
clase trabajadora. Y aseguraba: bajadores sin distinción de nacionalidad, sexos, raza y credo.

127
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Su lema: “Una ofensa a uno es un ataque a todos”. La iww sencilla razón de que todos los bienes territoriales ya habían
estuvo en franca oposición a la poderosa Federación Esta- sido pirateados desde hacía buen tiempo. El porfiriato, con
dounidense de Trabajadores (afl), por su aceptación del ca- el pretexto de defender la soberanía nacional de un ataque
pitalismo y su negativa de incluir en sus filas a trabajadores filibustero, lo que en realidad estaba defendiendo eran los
no calificados en sindicatos de artesanos. intereses extranjeros apoderados de 90% del territorio de
También se opuso a la participación de Estados Unidos Baja California. Para el magonismo, se debía hacer una re-
de América en la Primera Guerra Mundial, sin embargo, volución en México, y desde el Distrito Norte no dudaron
participó activamente en el movimiento revolucionario de en intentarlo, aunque de manera fallida.
Baja California en 1911. El maderismo buscaba algo más apegado a la realidad
social de México que el plm de los Flores Magón. Además,
era una corriente ideológica moderada adecuada a los inte-
Las desventajas del plm reses estadounidenses. Esta fue otra de las desventajas del
anarquista en el Distrito Norte magonismo en Baja California, el tratar de imponer su fe
universalista entre gente que no tenía la más mínima noción
La primera desventaja del Partido Liberal Mexicano (plm), de qué era el socialismo o qué diablos perseguían los anar-
abiertamente de tendencia anarquista, dentro del Distrito quistas en Mexicali y Tijuana, con una fuerza multirracial
Norte, era que no tenía una masa de adeptos en la región, —tratando de hacer una revolución— venida de Estados
como sí había en estados norteños: Sonora, Chihuahua, Unidos de América, venida de donde el filibusterismo rapaz
Durango, Coahuila y Tamaulipas, y con mayor razón del desde el siglo xix había organizado sus acometidas con el
lado estadounidense. propósito de apoderarse del territorio peninsular.
Vale decir que dentro del Distrito Norte de Baja Cali- Entre sus desventajas, también habría que agregar las
fornia no había un antecedente significativo de la vigencia campañas de desprestigio desatadas por los magnates Harri-
del magonismo. A pesar de que, en 1905, en la localidad son Gray Otis, Harry Chandler, William Randolph Hearst
de Mexicali, el jefe político Celso Vega había tenido que y John D. Spreckels, dueños de grandes extensiones de tie-
sofocar con energía algunos brotes de rebeldía por parte de rras al sur de California y de Baja California, controlando
los lugareños tras los desaguisados producidos por la venta periódicos de enorme circulación como Los Angeles Times,
fraudulenta de terrenos y por el malestar por el impacto eco- Los Angeles Examiner, Los Angeles Herald, San Francisco
nómico causado por las inundaciones de ese año. Chronicle, San Diego Union, al desatar campañas de despres-
Teniendo el porfiriato a embaucadores profesionales tigio a través de estos medios con el objetivo de borrar del
como Celso Vega en el Distrito Norte, y a Arturo M. Elías, mapa político la revuelta orquestada por el plm anarquista,
en el consulado de México en Los Ángeles, no dilataron en Baja California.
mucho en incubar en las mentes de los moradores de aquel Con la debacle del movimiento revolucionario de 1911,
abandonado distrito territorial y de los ciudadanos mexica- en Baja California, y la llegada del gobierno autonómico de
nos residentes en California que el magonismo y el tradi- Esteban Cantú en 1915, sobrevino una contrarrevolución,
cional filibusterismo del que había sido víctima el pueblo al convertir Cantú al Distrito Norte en el último bastión del
bajacaliforniano, eran una misma cosa. Acusación que no porfiriato, al dar abrigo y buenos trabajos a los enemigos de
lograron evadir los presuntos filibusteros. la revolución, especialmente a felixistas y huertistas.

Respecto a eso del filibusterismo, Influencia del plm anarquista


fenómeno que se había dado en la en el Distrito Norte
península durante el siglo xix
El influjo del plm anarquista de Flores Magón y de los
El magonismo no tenía en el Distrito Norte absolutamente anarcosindicalistas de la iww sobre Baja California, empezó
nada que anexionar ni enajenar en materia territorial, por la a surtir efecto siete u ocho años después del fracaso de la

128
MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

asonada magonista de 1911, con el surgimiento de partidos un juicio sumario, fueron fusilados en caliente. Se compro-
rojos en la región defendiendo posturas radicales vinculadas bó que Refugio Acero era miembro activo del grupo anar-
fuertemente al problema agrario. quista Trabajadores Industriales del Mundo (iww).
Al contrario del resto del país, donde las luchas agrarias Iniciada la década de los veinte, esta situación empezó
empezaron después de la Independencia con el acrecenta- hacer abierta crisis dentro del Distrito Norte durante el
miento del latifundismo criollo que permanecía intacto des- gobierno de Inocente Lugo, con la migración masiva de
de la Colonia; en el Distrito Norte, segregada su población jornaleros mexicanos y por la presencia de villistas, como
por la geografía y la lejanía del centro de decisiones, el pro- Marcelino Magaña Mejía y otros refugiados en el Distrito
blema agrario empezó a tomar importancia a partir del 15 Norte, y, además, conectados con Antonio I. Villarreal y
diciembre de 1883, cuando el presidente Manuel González, la organización anarcosindicalista Confederación General
promulgó la Ley sobre Deslinde de Terrenos y Colonización de Trabajadores (cgt). En esa época, Villarreal era secreta-
de la Baja California. rio de Agricultura y Fomento del gobierno del presidente
Esta situación se agravó aún más en 1902, con la Álvaro Obregón.
compra de las tierras que conformaban el actual Valle de Para su incursión revolucionaria en Baja California, el
Mexicali, por parte del grupo financiero norteamericano plm anarquista no estaba errado al elegir el lema “Tierra y
Chandler-Gray Otis, cuyo emporio ganadero y agrícola Libertad”, tomado de los campesinos insurrectos en la Rusia
provisto de un sistema de riego de última generación, zarista de 1860: los norodnikis; lema que se haría emblemá-
estimularía la migración de mano obra y capital de origen tico con Emiliano Zapata y el zapatismo, reclamando con
extranjero, pasando a ser los residentes bajacalifornianos esa frase la plenitud de espacio, la libertad de movimiento y
una minoría discriminada en su nación, sin un pedazo de la posesión de tierra para sembrar.
tierra donde sembrar. En mayo de 1922, el coronel Marcelino Magaña Mejía
Sobre los sin tierra, en un México de 15 millones 160 —uno de los tantos villistas exiliados en el Distrito Norte—,
mil 369 habitantes, según el iii Censo General de Población presentó ante la Comisión Nacional Agraria (cna) 200 so-
de 1910, Gastón García Cantú, en su libro Las invasiones licitudes para reparto agrario de los terrenos de la Hacienda
norteamericanas en México, dice: Progreso en beneficio de jornaleros expatriados de Estados
Unidos de América, con el argumento de que esas tierras
De las 28 entidades federativas, solo en la Baja California el estaban siendo arrendadas a extranjeros (al italo-norteame-
porcentaje de los habitantes sin tierras propias era inferior al ricano Víctor Carusso). El gobernador Lugo intervino ante
90% [...] Los jornales que se pagaban en 1891 —en ningún las autoridades federales para que esas solicitudes fuesen re-
caso mayor a 70 centavos— eran los mismos que en 1906 chazadas por ser promovidas por grupos anarcosindicalistas.
salvo en 15 estados. Como respuesta, Magaña Mejía y los solicitantes in-
vadieron no la Hacienda Progreso, pero sí los terrenos de
Los primeros brotes de violencia de la lucha anarcosin- la Compañía del Cerro del Centinela (Signal Mountain
dicalista, vinculados al villismo, Cantú los enfrentó el 7 de Co.) con apoyo de grupos anarcosindicalistas. El villista
septiembre de 1919, con el amotinamiento del destacamen- jalisciense Marcelino Magaña Mejía fue el primero en en-
to militar de Los Algodones, donde fueron acribillados a cabezar en Baja California la toma de tierras con propósi-
tiros el capitán José Torres y tres soldados. Los conjurados tos expropiatorios.
manifestaron su adhesión a Pancho Villa, y su firme des-
acuerdo con la masiva inmigración de chinos al territorio,
por lo perjudicial que resultaba su presencia para los jorna- Referencias
leros mexicanos sin tierras.
El motín fue aplastado, las tropas de Cantú recuperaron Barbosa, Fabio Luis, Fuentes políticas e ideológicas del magonismo,
los caballos y las armas robados. Los líderes de la revuelta, Ensayos, 2012.
José Beltrán y Refugio Acero, fueron apresados junto a un Elenes, Roberto, Baja California más larga que ancha, Tresciento-
traficante de armas llamado Tribolet. Beltrán y Acero, tras sesenta Estrategia Gráfica, 2015.

129
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

González Monroy, Jesús, Ricardo Flores Magón y su actitud en Baja Samaniego López, Marco Antonio, El magonismo no existe: Ricar-
California, Academia Literaria, 1962. do Flores Magón, Estudios de Historia Moderna y Contempo-
Hernández Salvador, El magonismo: la otra revolución, Cuadernos ránea de México 49, 2015.
políticos, Era, 1975. Taylor Hansen, Lawrence Douglas, ¿Aventurero o defensor de los
Martínez L., Pablo, El magonismo en Baja California (documentos), principios magonistas?: el papel de Jack Mosby en la revuelta
Baja California, 1958. de 1911, Región y Sociedad/Vol. xii/Núm. 20, 2000.
Martínez L., Pablo, Sobre el libro “Baja California heroica” Contra
la defensa de una falsedad histórica, México, 1960.

130
MESA 6 | 1911, MOVIMIENTO REVOLUCIONARIO EN BAJA CALIFORNIA

Foto: Julio Rodríguez

MESA 7

Fundación del estado de


Baja California

131
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Amador Rodríguez Lozano


Moderador, Mesa 7

A migas y amigos, muy buenas tardes. Es un gran honor


y una distinción estar este día con ustedes en este Con-
greso, que como bien lo señaló el secretario Pedro, tiene una
gran trabajo en el estado y sobre todo un legado muy impor-
tante porque su padre fue uno de quienes participaron en la
fundación de este estado, un aplauso para ellos.
reminiscencia histórica, ya que pretende continuar el legado Y por supuesto la parte femenina y académica de esta
de aquel Primer Congreso que se hizo en tiempos del gober- reunión, la licenciada María Isabel Verdugo Fimbres, licen-
nador Braulio Maldonado; celebro y aplaudo mucho esta ciada en historia, cronista de la ciudad de Mexicali desde
iniciativa del secretario, y sobre todo ese reconocimiento 2001, ha realizado diversas actividades en la investigación,
extraordinario a León-Portilla.Para quienes tuvimos la gran docencia y brevemente la administración. Entre sus publica-
fortuna de conocer al maestro con esa erudición, sencillez, ciones más recientes tenemos: La municipalidad de Mexicali
simpatía, ese amor por Baja California, es un tributo muy a través de su historia, Crónica de su desarrollo político, 2014,
pequeño pero muy merecido el que hacemos al maestro Crónicas sobre Mexicali, 2017 y Mexicali y sus Barrios, 2019.
León-Portilla por todas las aportaciones que hizo a la his- Además, laboró en el Centro de Investigaciones Históricas
toria de Baja California y a México en general.También es de la unam-uabc para el gobierno estatal, organizando el
motivo de orgullo y satisfacción el compromiso de estar en Archivo Histórico del Estado.Como ven, es toda una autori-
esta reunión moderando la participación de gente de gran dad en historia, sobre todo en el caso de Baja California. Así
trascendencia, pero sobre todo de nuestro amigo, el exgo- que es una mesa en la que vamos a disfrutar de la sapiencia y
bernador de Baja California Xicoténcatl Leyva Mortera. los conocimientos de quienes nos acompañan el día de hoy
Me han dicho que la participación será por turnos e inicia- en esta reunión.
remos por el licenciado Xicoténcatl Leyva Mortera, después Sin más, le otorgó la palabra a mi amigo Xicoténcatl
nuestro amigo Lorenzo López Lima, quien también tiene un Leyva Mortera.

132
MESA 7 | FUNDACIÓN DEL ESTADO DE BAJA CALIFORNIA

Xicoténcatl Leyva Mortera

M uy buenas tardes, señoras y señores. Antes de dar inicio


a mi intervención, quiero felicitar a los organizadores
de este importante encuentro cultural que invita a ahondar
Baja California con la superficie territorial y límites geográ-
ficos del suprimido territorio.
El 1 de septiembre anterior, el presidente Alemán en su
en el estudio de nuestras raíces antropológicas y en el co- informe al Congreso de la Unión exponía: “el territorio nor-
nocimiento histórico. Extraordinaria oportunidad de hacer te de Baja California por razón de su población y capacidad
filosofía de nuestra historia y transcender la mera relación de económica para subsistir, satisface las condiciones exigidas
hechos acaecidos en el pasado que no volverán a repetirse en por la fracción ii del artículo 73 de la Constitución de la re-
el tiempo y sin una necesaria relación de causa-efecto con el pública, por ello, el ejecutivo promoverá ante vuestra sobe-
presente o con el futuro. ranía la elección a estado libre y soberano de dicha porción
Espacio ideal para ocuparnos de encontrar sentido al territorial integrante de la federación”.
devenir y descubrir en lo posible el propósito o finalidad El 15 de noviembre de 1951, el presidente Alemán envió
del hecho histórico. No querer saber lo que ha ocurrido al Congreso de la Unión la propuesta de reforma a que hacía
antes de nosotros, es como querer seguir siendo niños. alusión. Ésta fue aprobada y el 31 de diciembre de 1951 se
Aseguraba Cicerón: la historia, verdadero testigo de los envió el decreto correspondiente al ejecutivo quien ordenó
tiempos, luz de la verdad, sustento de la memoria, maes- su publicación el 16 de enero de 1952, fechas relevantes en
tra de la vida, mensajera de la antigüedad. La historia que la historia de nuestro estado.
expone los ejemplos del bien a imitar y del mal a rehuir, El 5 de mayo de 1953, se realizó la sesión solemne de
ocasión brillante para reiterar aquí en Mexicali, capital de apertura de los trabajos del Congreso Constituyente del es-
Baja California, tierra bendecida donde empieza la patria, tado de Baja California, los integrantes eran: Alejandro La-
la vocación histórica de la nación mexicana por la liber- madrid, Francisco Dueñas, Miguel Calete, Francisco Ruiz,
tad, democracia y justicia social; su voluntad derecho irre- Celedonio Apodaca, Evaristo Bonifaz y Aurelio Corrales.
nunciable a permanecer organizada políticamente como El 16 de agosto de 1953, se promulgó la Constitución Po-
estado republicano, libre, soberano e independiente, deci- lítica de nuestro estado. El 25 de octubre de 1953, se efectua-
dido a ejercer a plenitud su soberanía en todos los puntos ron las primeras elecciones para elegir gobernador, presiden-
de su territorio inalienable. tes municipales y demás integrantes de los ayuntamientos de
En este sentido es justo reconocer el esfuerzo patriótico Mexicali, Tijuana, Tecate y Ensenada, así como ciudadanos
que realiza el presidente de la república licenciado Andrés integrantes de la primera legislatura del estado.
Manuel López Obrador con el respaldo ampliamente ma- Estas elecciones, por cierto, fueron las primeras en la his-
yoritario de los mexicanos en defensa del interés nacional en toria política de la república mexicana en las que votaron
todos los órdenes, interno y externo, económico, político y las mujeres. Antes, en diciembre de 1930, el Congreso de
social. Igual reconocimiento merece el trabajo que realiza en la Unión había modificado la Constitución y dividido la
beneficio de los bajacalifornianos el gobernador ingeniero península en dos fracciones territoriales para constituir en
Jaime Bonilla Valdez, gentil anfitrión de este memorable ii ella dos nuevas entidades federativas: el territorio norte y el
Congreso de Historia de Baja California. territorio sur de Baja California; y estableció como frontera
El 16 de enero de 1952, Miguel Alemán Valdés, pre- entre ambas el paralelo 28.
sidente constitucional de los Estados Unidos Mexicanos, En los años siguientes, se mantuvo vigente la lucha cívica
ordenó la publicación del decreto que le envió el honorable por alcanzar la condición de estado libre y soberano, pero era
Congreso de la Unión, en el cual se da cuenta de la reforma necesario crear condiciones mínimas de desarrollo social, eco-
a la Constitución de la república que convertía al territorio nómico y cultural que dieran viabilidad política al proyecto.
norte de Baja California en el estado libre y soberano de Fueron las acciones de los gobiernos de la Revolución las que

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

hicieron posible la efectiva colonización del territorio norte La construcción de la moderna carretera pavimentada
de la península de Baja California y su transición a estado. que une Mexicali con Tijuana denominada carretera de la
Entre las más notables señalo: el decreto del presidente Rumorosa, con extensión de 200 kilómetros, obra iniciada
Lázaro Cárdenas del Río que creó la zona libre en 1935, la en 1947 y concluida e inaugurada por el presidente Miguel
expropiación en 1937 por parte de Lázaro Cárdenas de las Alemán el 5 de mayo de 1952. La construcción del moder-
tierras que constituían el enorme latifundio de la Colorado no aeropuerto internacional de Tijuana que lleva el nombre
River Land Company y su posterior reparto en parcelas de del presidente general Abelardo Rodríguez, inaugurado por
veinte hectáreas de riego, a miles de familias campesinas el presidente Miguel Alemán el 1 de mayo de 1951, y cons-
que con los años llegaron de todas las regiones del país, truido íntegramente en su administración, desde entonces
y que en sus manos quedaron las raíces ancestrales de los se trata de uno de los aeropuertos más transitados del país
pueblos de origen plantadas para siempre en este suelo con 7.8 millones de pasajeros el año pasado.
para bien de México. Lázaro Cárdenas del Río y Miguel Alemán Valdés esta-
La relevante tarea educativa del gobierno del general distas de excepcional visión política y social a la altura de
Manuel Ávila Camacho que multiplicó el número de maes- las demandas de su tiempo, amaron profundamente a Mé-
tros y espacios escolares; la construcción de la gran presa xico y lo sirvieron con lealtad y patriotismo. Las acciones
Morelos, derivadora de aguas del río Colorado con veinte de gobierno referidas, constituyen el basamento firme que
compuertas que siguen la operación de un moderno sistema sustentó la transición de territorio a estado, conquista cívica
de riego con canales revestidos de concreto para irrigar dos- y política fundamental, la liquidación de los latifundios y el
cientas mil hectáreas de tierras de los valles de San Luis Río reparto agrario, la infraestructura hidráulica y de comunica-
Colorado, Sonora y Mexicali, Baja California. ciones construidas, la presa derivadora, 200 000 hectáreas
Atender las necesidades de agua de sus poblaciones y con de riego, extensa red de carreteras pavimentadas y el ferro-
el tiempo el abastecimiento de agua de Tecate, Tijuana y Ro- carril del desierto fueron sin duda, desde el punto de vista
sarito a través de un imponente acueducto. Fue el presidente histórico, las obras de mayor transcendencia económica, po-
Miguel Alemán Valdés quien dispuso la construcción de la lítica y social de la Revolución mexicana en Baja California.
presa Morelos y la inauguró el 23 de septiembre de 1950. Definitorias del impresionante desarrollo demográfico,
La construcción del ferrocarril Sonora-Baja California, social, económico y cultural experimentado en décadas sub-
iniciado y construido por el gobierno de Lázaro Cárdenas secuentes. Hoy es posible recorrer la geografía de nuestra
en su primera etapa de un punto denominado Fuentes Bro- entidad y observar por doquier los triunfos culturales que su
tantes, ubicado a 63 kilómetros al suroeste de Mexicali hasta pueblo ha labrado con esfuerzo, a partir de aquel legendario
Puerto Peñasco, kilómetro 240 en la costa noroccidental de simbólico asalto a las tierras del 27 de enero de 1937, deto-
Sonora, obra suspendida en 1940. Continuado a partir de nante del posterior reparto agrario en el valle de Mexicali,
1947 en una segunda etapa de trabajos intensivos de Puerto hecho histórico que se festeja año con año con legítimo or-
Peñasco hasta alcanzar Benjamín Hill, kilómetro 540, por la gullo nacionalista.
administración del presidente Miguel Alemán Valdés quien Hoy celebramos la feliz iniciativa del presidente Miguel
lo inauguró el 8 de abril de 1948, día en que llegó a Mexicali, Alemán que culminó con la creación del estado libre y so-
proveniente de Benjamín Hill a bordo del tren presidencial. berano de Baja California, será el espíritu indomable de su
Monumental obra de ingeniería de 540 kilómetros de pueblo grande y generoso, el que extienda en el porvenir
extensión a lo largo del Desierto de Altar, que une el te- los frutos de esta eminente victoria cívica, para provecho de
rritorio de la península de Baja California, hasta entonces nuevas generaciones de mexicanos. Señoras y señores, finos
casi totalmente deshabitada, con el macizo continental de la amigos todos, quedo agradecido por su atención amable a
república. En 1947, se inició la construcción de una nueva esta sencilla exposición que no tiene, como habrán constata-
carretera que une a Mexicali con el Puerto de San Felipe, do, pretensiones académicas, que he preparado con la mera
con 200 kilómetros de extensión, fue inaugurada el 22 de intención de unirme al permanente homenaje de admira-
septiembre de 1950, por el presidente Miguel Alemán aun- ción y respeto que el pueblo de Baja California rinde a la
que terminó de pavimentarse un año después, en 1951. memoria de sus gobernantes ilustres. Gracias.

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MESA 7 | FUNDACIÓN DEL ESTADO DE BAJA CALIFORNIA

Baja California, Siglo xx.


Fundación del estado de Baja California
Lorenzo López Lima

E n la década de los años 50, simultáneamente en el enton-


ces Distrito Federal y en el Territorio Norte de la península
de Baja California, diversos actores de la política y miembros
Recordemos también que inauguró, el 5 de mayo de
1952, la carretera de la Rumorosa, cuyos trazos iniciaron
en 1946.
de la sociedad civil empezaron a orientar sus inquietudes, res- Tiempo después, un grupo de compatriotas fundaron en
pecto a la posibilidad de que este territorio se convirtiera en el valle una nueva colonia y en honor al presidente le pusie-
un nuevo estado de la federación; diversos grupos ciudadanos ron por nombre colonia Miguel Alemán.
y políticos locales generaron presiones y cabildeos en el Con- Volviendo al tema, don Braulio se tituló de abogado con
greso de la Unión y al propio ejecutivo federal. la tesis La representación funcional y la Revolución mexicana
En el tema que hoy analizamos, dos personajes de la (1933) y contrajo matrimonio con Carlota Sosa y Silva, ori-
política fueron sin duda los artífices de la fundación del ginaria de La Paz, Baja California Sur, quedándose a vivir
estado de Baja California: el licenciado Miguel Alemán en Ensenada, a ejercer su profesión. En esa época, Miguel
Váldes, presidente de México durante el periodo de 1946 Alemán fue designado candidato a la Presidencia de la repú-
a 1952, y el licenciado Braulio Maldonado Sandez, dipu- blica, afiliándose don Braulio a la candidatura de su amigo.
tado federal, quien, en esa calidad, realizo ante el gobierno Siendo presidente Miguel Alemán, el licenciado Maldo-
de la república gestiones tendientes a la creación del nuevo nado fue electo diputado federal por el territorio norte y
estado de la federación. designado presidente de la Cámara de Diputados para ese
La relación de amistad y respeto entre ambos, que se periodo legislativo.
inició cuando fueron compañeros de estudios en la Escuela Tiempo después, arribó a la presidencia de la república
Nacional Preparatoria y posteriormente en la Escuela de Adolfo Ruiz Cortinez, quien había sido su compañero de Cá-
Jurisprudencia de la Universidad Nacional de México y mara y amigo. En esa etapa de su vida, las circunstancias lo fa-
en las luchas que emprendieron juntos por causas sociales vorecieron y logró la candidatura a la gubernatura del estado,
trascendentales como la que se dio para lograr la autono- ganando con amplio margen y convirtiéndose en el primer
mía de la Universidad Nacional de México y en otro ám- gobernador constitucional del estado de Baja California.
bito en la que coincidieron contra la reelección de Álvaro Desde un principio, el licenciado Maldonado marcó
Obregón en 1927. como prioridades atender los problemas sociales, la educa-
Abriendo un breve paréntesis recordemos que Miguel ción y la cultura.
Alemán como presidente de la república vino a Mexicali a Al inicio del proceso electoral y durante la campaña,
poner en operación la presa Morelos, obra hidráulica muy su paisano y amigo de siempre el profesor Lorenzo López
importante para el desarrollo del valle de Mexicali. Debo González, quien fungía en ese momento como su secretario
mencionar que un mexicalense, el ingeniero Carlos Rubio particular, le propuso la creación de la Dirección de Acción
Parra, hizo su tesis sobre la construcción de esta presa y em- Cívica y Cultural, idea que aceptó, ordenando de inmediato
presarios, también de Mexicali, con James Stone a la cabeza su creación y otorgándole las facultades necesarias para im-
promovieron ante autoridades federales el desarrollo de este plementar y desarrollar los temas relativos a la educación y
proyecto, participando de manera importante líderes de la cultura en la nueva entidad, nombrándolo director general;
Confederación Nacional Campesina, que dirigía otro dis- quien le sugirió, entre otras acciones muy importantes, y
tinguido mexicalense, don Armando Fierro Encinas. trascendentales, las siguientes:

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

1. La creación del Escudo oficial. Fungieron como vicepresidentes el profesor Lorenzo


2. El canto a Baja California. López, el profesor Antonio Pompa y Pompa del Congreso
3. El traje regional. Mexicano de Historia y como relator, el profesor Pablo L.
4. La organización de un Primer Congreso de Historia Martínez Márquez.
Regional. Participaron historiadores que vinieron del Distrito Fe-
5. La creación de la preparatoria y la universidad de deral; de Chihuahua; de La Paz, entonces Territorio Sur de
Baja California. Baja California; y desde Estados Unidos de América, de las
ciudades de San Diego, Los Ángeles y San Francisco. En
Por su particular importancia, los relativos a la universi- esta magna tarea, se movilizaron todas las estructuras de los
dad y al Congreso de Historia, merecen atención especial. gobiernos tanto estatal como los municipales, y de manera
especial el magisterio y la sociedad civil, todo bajo la coordi-
nación del profesor Lorenzo.
Primer Congreso de Se crearon varias comisiones, entre las que destaca-
Historia Regional ron la de cooperación económica, en la que participaron
mexicalenses distinguidos como don Joaquín Ramírez;
Para afianzar nuestra identidad, en 1956, el profesor Loren- los ingenieros Manuel Foglio Carrasco y Eligio Esquivel
zo promovió la realización del Primer Congreso de Historia Méndez; así como los presidentes municipales Rodolfo
Regional, logrando el patrocinio del Congreso Mexicano de Escamilla Soto, de Mexicali; Eufrasio Santana, de Tecate;
Historia; la asesoría del maestro sudcaliforniano Pablo L. el doctor Gustavo Aubanel Vallejo, de Tijuana; y David
Martínez Márquez y la participación de destacados historia- Ojeda Ochoa, de Ensenada.
dores nacionales y extranjeros. Se conformó también un Comité Popular, bajo la coor-
El Congreso respondió al propósito central de definir el dinación del profesor Rodolfo Salgado Pedrín, inspector es-
escenario histórico de la nueva entidad federativa y los per- colar en Tijuana.
files sociológicos, culturales y políticos que habrían de nor- Del magisterio estatal fue muy significativa la participa-
mar la orientación de la actividad educativa en la entidad. ción de los maestros: José Guadalupe Aguirre Tamayo, Joel
La convocatoria al Congreso se publicó en Mexicali el 27 de la Peña Hernández, América Oropeza Meza, Salvador
de enero de 1956, firmada por el gobernador Braulio Mal- Jiménez Gómez, Consuelo Figueroa, Jesús Lamadrid, José
donado Sandez, por el profesor Lorenzo López González, Cruz Palacios, Aurora Jiménez de Palacios, responsable de
director general de Acción Cívica y Cultural y el secretario la atención a las esposas de los visitantes y primera mujer
general de gobierno, licenciado Rafael Moreno Henríquez. diputada al Congreso de la Unión.
En su texto, se consideró la necesidad de una intensa Con la presencia de representantes de los tres poderes, se
labor de investigación histórica por medio de la cual se de- llevó a cabo la inauguración en el salón de actos de la escuela
terminara el proceso que ha seguido el desenvolvimiento presidente Miguel Alemán, en Mexicali.
político, social y económico de la península y, especialmen- Al día siguiente, el 21 de septiembre, el profesor López
te, de la región norte. González declaró instalados y abiertos los trabajos del Con-
Se señaló también, que esta necesidad era mayor desde el greso, concluyendo éstos el día 30 del mismo mes.
momento en que nuestra entidad adquirió la libertad y so- Los resultados de la intensa jornada de trabajo fueron
beranía, hecho trascendente que hacía indispensable el esta- impresionantes en cuanto a su calidad y cantidad, segura-
blecimiento de la realidad histórica del nuevo estado federal. mente por esta razón, por acuerdo del gobernador, con fe-
Se indicó que los trabajos que se desarrollaran versarían cha del 7 de noviembre de 1956, se decidió que la dirección
acerca de cualquiera de los puntos fundamentales de la his- de Acción Cívica y Cultural promoviera la publicación de la
toria regional, pero principalmente, sobre estudios geológicos Memoria del Primer Congreso de Historia Regional.
y geográficos; los californios prehispánicos; la dominación Atendiendo a esta instrucción y casi de manera inme-
española; la época independiente y la etapa revolucionaria. diata, con el apoyo de don Agustín Velázquez Chávez, pre-

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MESA 7 | FUNDACIÓN DEL ESTADO DE BAJA CALIFORNIA

sidente del Consejo de Administración de la Financiera del Su primer presidente, licenciado José Guadalupe Gon-
Noroeste, se publicaron los dos tomos en que está dividida zález Cordero, fue también el primero que ejerció funciones
la edición de esta Memoria, la que por cierto fue limitada, de rector, a su muerte lo sucedió el vicepresidente doctor
siendo actualmente casi imposible de localizar. Santos Silva Cota.
Esta investigación histórica estuvo encaminada a determinar Sobre nuestra universidad, hay verdades históricas que
los factores que influyeron en el desenvolvimiento de la penín- no se han dicho; omisiones que no se han corregido; entre
sula y muchos temas tratados pueden y deben ser retomados. otras, la falta de reconocimiento a sus forjadores y los líderes
estudiantiles de las primeras décadas de la vida universitaria,
que lucharon con valor y decisión liderando las causas más
Universidad Autónoma trascendentales de la institución.
de Baja California El jueves 6 de marzo de 1997, al cumplirse 40 años de
la vida de la Universidad, el exdiputado, profesor y colum-
Capítulo muy importante del problema educativo al inicio del nista de La Voz de la Frontera, profesor Jesús López Gas-
régimen del licenciado Braulio Maldonado, lo constituyó la telum, ensenadense distinguido, escribió en la parte final
necesidad de crear los organismos básicos de la Universidad de su columna: “Lorenzo y Braulio, están en la raíz de la
Autónoma de Baja California. Con este propósito, se creó el Universidad”.
Comité Estatal Pro-Universidad Autónoma de Baja California, Vale mencionar que, a partir de 1971, fui titular de la
que quedó integrado con un alto porcentaje de ciudadanos li- delegación del Instituto Nacional para el Desarrollo de la
berales y progresistas, dada la acción realizada por el profesor Comunidad y la Vivienda Popular en el estado (Indeco),
Lorenzo con ese propósito, quien actuó como representante organismo que entre otras facultades tenía la de expropiar
legal del Poder Ejecutivo del estado y, con ese carácter, rescató tierra de origen ejidal para generar las reservas territoriales
la iniciativa de manos de un sector muy conservador del esta- para el desarrollo urbano.
do, encabezado por Víctor González Príncipe, vinculado con En esa condición tuve el privilegio de controlar y dispo-
William Jenkins, hombre acaudalado que pretendía manipular ner de 1 350 hectáreas en la Mesa de Otay, en Tijuana y de
la naciente universidad para sus intereses particulares. superficies importantes de los ejidos Zacatecas, Coahuila y
El 28 de mayo de 1957, se emitió un acuerdo del gober- Orizaba, en Mexicali.
nador Braulio Maldonado nombrando al profesor Lorenzo Las que se expropiaron por instrucciones del presidente
López González representante del Ejecutivo del estado y Luis Echeverría, entregando y escriturando en ambos muni-
miembro del Comité Estatal Pro-Universidad Autónoma de cipios a nuestra universidad, gran parte de la reserva territo-
Baja California. rial suficiente para su consolidación y futuro desarrollo: 100
El 12 de julio de 1957, en la ciudad de Tecate, previa hectáreas en Tijuana y 30 hectáreas en Mexicali (1 millón
convocatoria, se instaló dicho Comité. En ese evento, el 300 mil metros cuadrados) la uabc no sería lo que es sin este
profesor López González presentó su informe de resultados apoyo trascendental.
y se levantó el acta de instalación del Comité; se designó En el tiempo, se han dado puntos de coincidencia ideo-
la Comisión Ejecutiva del mismo, eligiendo y nombrando lógica entre los actores principales del origen, desarrollo y
como coordinador al profesor López González; se integró la actualidad de nuestra entidad: Braulio Maldonado y Xico-
Comisión Redactora del Proyecto de Reglamento del Co- téncatl Leyva, hombres progresistas, liberales, de acendra-
mité y se acordó efectuar la siguiente reunión en Ensenada, do nacionalismo.
el 26 de julio, para tratar la aprobación del Reglamento In- El primero, promotor del Primer Congreso de Histo-
terior del Comité y la designación de ternas para integrar la ria de Baja California y posteriormente Xicoténcatl Leyva,
Junta de Gobierno de la Universidad. creador de la primera Institución Estatal de Investigaciones
Esta fecha, 12 de julio de 1957, señala con certeza la fun- Históricas de Baja California sentaron las bases de la investi-
dación de la Universidad, por ser su instalación el primer acto gación de nuestro pasado, política que hoy retoma el nuevo
oficial en cumplimiento con la ley orgánica respectiva. gobierno honrando tan importante tradición.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

El proceso de transformación firmado por el licenciado Luis Ramírez de Arellano, presiden-


política de territorio a estado te de la organización Campesinos Mexicanos Confederados,
con sede en la Ciudad de México, se solicitó se adoptara para
En virtud de que existe mucha información documentada, el nuevo estado el nombre “del glorioso último emperador
como un anexo brevemente comentaré algunos datos de la azteca: Cuauhtémoc” eso en cumplimiento a la propuesta he-
transformación del territorio norte de Baja California a es- cha por el senador Luis I. Rodríguez.
tado de la federación. El 1 de septiembre de 1951, el presidente Miguel Ale-
En los años de 1929, en 1930, un grupo de estudiantes mán anunció en su informe la viabilidad de la conversión a
bajacalifornianos, en la Ciudad de México, sugirió al Con- estado libre y soberano de la porción norte de Baja Califor-
greso de la Unión un cambio político de toda la península, nia. El 16 de enero de 1952 se publicó el decreto expedido
ya que por separado ninguno de los dos distritos llenaban por Miguel Alemán el cual reformó los artículos 43 y 45
los requisitos para convertirse en estado constitucionales, mediante los cuales el territorio norte se
Sus nombres: Braulio Maldonado Sandez, Rafael O. integró a la federación como estado.
Sona, Guillermo Caballero Sosa, Francisco Dueñas Montes, El gobernador del territorio, Alfonso García González fue
Ángel Martínez Ovando y Domingo Carballo. designado gobernador provisional del nuevo estado y el 16 de
En 1939, 1940, 1944 y 1948, se integraron diversos Co- agosto de 1953, se promulgó la Constitución Política del es-
mités Estatales y Locales para conseguir la reforma constitu- tado de Baja California. El 25 de octubre de 1953, se llevaron
cional que hizo de Baja California el estado 29. a cabo las elecciones de gobernador y la primera legislatura en
Como dato curioso, comento que el 15 de abril de 1953, el estado, ganando el licenciado Braulio Maldonado, quien
vía oficio #420, exp. 6430 dirigido al Constituyente local, tomó posesión del cargo el 1 de diciembre de 1953.

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MESA 7 | FUNDACIÓN DEL ESTADO DE BAJA CALIFORNIA

Formación del estado de Baja California


María Isabel Verdugo Fimbres

N o es posible hablar de la formación del estado de Baja


California, sin recordar que tuvo diferentes formas
de gobierno y siempre estuvo sujeta a una instancia supe-
diputación territorial. En 1822, se hizo la jura de la Indepen-
dencia en varios lugares de las Californias: San Vicente, San
Antonio, Loreto, La Frontera, Monterrey y San Diego.
rior, precisamente por su condición de territorio desde la En 1823, la Ley de Bases para las elecciones del nuevo
época novohispana hasta entrado el siglo xx, y por lo tan- Congreso a formarse, las consideró como dos entidades. Fi-
to, de acuerdo a la legislación de la época, de las circuns- nalmente, el Acta Constitutiva de febrero de 1824 y la Cons-
tancias políticas y de los grupos de poder, su estructura titución Federal de ese mismo año, incluyeron a Baja Cali-
política-administrativa era modificada, siendo Provincia, fornia como territorio federal, así como parte continental y
Territorio Federal (toda la península), Departamento se establecieron tres autoridades: jefe político (y de las armas)
(época del gobierno conservador), Partido, Distrito, Te- como cabeza de la diputación provincial, después territorial;
rritorio otra vez hasta convertirse en entidad federativa la diputación y una Junta General.
apenas 68 años atrás. En 1830, se dividieron los mandos de Alta y Baja Cali-
Para llevar a cabo la función de gobernar, dichos sistemas fornia, nombrándose dos jefes políticos. La capital de Baja
descansaron sobre municipalidades, ayuntamientos, jefaturas California fue cambiada de Loreto a San Antonio y de allí a
políticas, prefecturas y subprefecturas (o bien subjefaturas). La Paz, donde permanece hasta hoy.
Estas categorías políticas, de origen hispano y francés, fueron Al establecerse el gobierno centralista en 1835, Alta y Baja
trasplantadas a nuestro país durante el dominio español, y al- California fueron convertidas en departamentos, con una
gunas durante el siglo xix (perdurando ciertas palabras como Asamblea Legislativa. Durante el gobierno conservador, el
prefecturas o bien subjefaturas en algunos organigramas ad- departamento de las Californias estuvo sujeto más al poder
ministrativos actuales). central de acuerdo a las Bases Orgánicas de 1843. Cabe recor-
No es mi intención hablar de estas jerarquías administra- dar que la zona estaba muy deshabitada, a excepción de los
tivas porque el tema es otro, pero sí quiero señalar que fueron grupos indígenas que vivían en sus lugares y algunas ranche-
comunes en el siglo xix y esenciales dentro de la organización rías en antiguos sitios misionales.
administrativa en distintas épocas de la evolución política de Un poco antes de la guerra con Estados Unidos de Amé-
Baja California. rica, el Congreso Extraordinario Constituyente de mayo de
El proceso formativo de Baja California está ligado al de- 1847, había organizado los territorios independientes de Baja
sarrollo general de la península desde que los españoles lle- y Alta California. Después de esta guerra (1846-1848) y de
garon hasta acá y los misioneros iniciaron su poblamiento. fijarse los límites internacionales, hubo necesidad de poblar
Durante el periodo novohispano siempre fue una provincia, más este espacio y por ello se dictaron medidas para fomentar
formando parte de las Provincias Internas de Occidente, con la población con la creación de colonias militares, especial-
Sonora, Sinaloa y Alta California, entre otras regiones. A par- mente en La Frontera.
tir de 1792 dependió directamente de la autoridad virreinal De esta manera, el gobierno de José Joaquín de Arrilla-
(la nueva y la vieja California) subsistiendo de esta manera ga promovió la separación de la península en dos partidos:
hasta 1821-1822. el del Norte y el del Sur, con sus respectivas demarcaciones
En el periodo independiente, la Constitución de Apa- o municipalidades, el 12 de abril de 1849. Cabe señalar
tzingán de 1814 ratificó la categoría de Provincias a ambas que al Partido Norte le correspondieron Santo Tomás, San
Californias. Hacia 1821, la Junta Gubernativa las enumeró Ignacio, Mulegé, Comondú, Loreto, La Junta, Misión de
como parte integrante de la nueva nación, instalándose una San Luis, Los Dolores y sus anexidades, y se ordenaba el

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

nombramiento de jueces de letras. La Paz era la capital de Por este tiempo, el Partido Norte tomó mayor importan-
todo el Territorio y existía una diputación. El antiguo sitio cia y se hizo imperativa la separación del gobierno de La Paz.
misional de Santo Tomás era el punto más septentrional El 14 de diciembre de 1887, los Partidos Norte y Sur fueron
—de sur a norte— para un asentamiento y se transformó elevados a distritos políticos, conservando ambos la figura de
en cabecera de Partido. territorio federal, con cabeceras en Ensenada y La Paz, en-
Un año después, el 25 de abril de 1850, se confirmó el an- trando esto en vigor el 1 de enero de 1888, con la misma
terior decreto y a partir de ese momento, el Territorio de Baja extensión superficial que tenían como partidos. El término de
California contó con un solo jefe político y dos subprefectos, distrito aquí empleado, estuvo ligado a la autoridad política y
uno para cada Partido. Ambas medidas administrativas pre- militar, según la Constitución de Cádiz de 1812.
vieron que el jefe político fuese nombrado por el Supremo Siguiendo un orden cronológico, Victoriano Huerta, en
Gobierno (por el presidente de la república), con aprobación su carácter de presidente de la república, conservó la misma
de la Legislatura. categoría política. Al triunfar el constitucionalismo, las nue-
Podemos considerar que a partir de aquí, se inicia el pro- vas ideas de Venustiano Carranza empezaron a gestarse, entre
ceso para constituir al estado de Baja California. El doctor ellas la desaparición de los jefes políticos, que eran interme-
Manuel González Oropeza opina que en esta etapa histórica, diarios entre el gobernador de los estados y los ayuntamien-
la Diputación Territorial fue muy importante, porque “enca- tos, es decir, no había libertad municipal.
bezados por el jefe político, los siete vocales de la Junta estu- Al promulgarse la Constitución Federal de 1917 y deri-
vieron autorizados para expedir tantos estatutos como leyes var de ella la Ley de Organización del Distrito y Territorios
sustantivas o disposiciones y actos administrativos, que entra- Federales del 13 de abril de ese año, Baja California fue de-
ban en vigor y ejecución en forma inmediata, sin tener que nominado Territorio, sin embargo se le siguió nombrando
esperar la ratificación y aprobación definitiva del Congreso Distrito Norte y Distrito Sur, teniendo un gobernador como
Central y del presidente, que en algunos casos tardaba varios autoridad, nombrado por el presidente de la república, sin
meses”. En este tiempo, se expidió un Estatuto Orgánico para Asamblea Legislativa.
su régimen interior en materia de caminos, hacienda, policía Todas las disposiciones venían desde el centro del país (en
y enseñanza pública. materia urbana, educativa, política, de salubridad, etcétera).
Esta organización subsistió durante el centralismo, así Importa destacar que esta Ley decretó la creación de los mu-
como la territorialidad de la península, hasta la expedición de nicipios libres (hasta esa fecha se regían por leyes y reglamen-
la Constitución de 1857. Durante el imperio de Maximiliano tos del siglo xix), como base de la organización política y ad-
fue transformada en departamento con el nombramiento de ministrativa para los territorios federales y el Distrito Federal.
gobernadores. A partir de 1917 hubo solicitudes para convertir a los
Hay que considerar que Baja California dio constantes dos distritos en una sola entidad; en los años 20 se pidió
muestras de autonomía, sobre todo con la guerra de Refor- elevar de rango al Distrito Norte a Territorio, pero no se
ma, cuando el jefe político y la Asamblea Legislativa decidie- llevó a cabo. La otra Ley de Organización del Distrito y Te-
ron gobernar con independencia del gobierno central (otro rritorios Federales de diciembre de 1928 firmada por Álvaro
ejemplo, la lucha revolucionaria en la época de Cantú, pero Obregón (decreto que aprobó tardíamente el Congreso de
en un contexto diferente), en tanto no se restableciera la paz y la Unión, pues Obregón ya había fallecido), borró de un
el orden en el país. Era la época de Teodoro Riveroll que hacia plumazo la libertad municipal en Baja California, Quintana
1860 empezó a gobernar y fue nombrado por la Asamblea Roo y el Distrito Federal, suprimiendo los municipios y sus
Legislativa. ayuntamientos y estableciéndose en su lugar, las delegacio-
En la época de Sebastián Lerdo de Tejada, se promulgó un nes municipales: Mexicali, Ensenada y Tijuana, y posterior-
decreto en que se dividió el Territorio en tres Partidos Judi- mente Vicente Guerrero y Tecate.
ciales: Norte, Centro y Sur, en 1874. En este decreto se fija- El crecimiento demográfico del Distrito Norte (1888-
ron los límites, y particularmente destacamos que el primero 1931) era innegable así como su desarrollo económico. Des-
abarcaba desde Mulegé hasta la frontera, siendo sus capitales pués de la visita de la Comisión Intersecretarial a Baja Califor-
Real del Castillo, Magdalena y La Paz. nia en 1930 y sus informes al presidente de la república para

140
MESA 7 | FUNDACIÓN DEL ESTADO DE BAJA CALIFORNIA

constatar su desarrollo económico, empezaron a formarse co- Congreso de la Unión y de las legislaturas estatales, culmi-
mités para solicitar el cambio de estatus jurídico del Territorio nando su primer proceso al publicarse en el Diario Oficial de
Norte y el del Sur y erigirlos en una sola entidad federativa, y la Federación la creación de la entidad federativa número 29
los encabezaba el general Miguel Santacruz. del país.
En 1933, se formó un partido: Acción Cívica con los mis- Hasta aquí dejo esta pequeña participación, muchas gra-
mos propósitos; en 1939, se formó el Partido Pro-Estado Li- cias por su atención.
bre en Tijuana, en 1944 otro, esta vez, un Comité Pro-Estado
y en 1948 un Consejo Territorial del Comité Pro Estado, y
en 1950 otro. Fuentes
Entre los participantes estaban: general Miguel Santacruz,
Ricardo Romandía, Luis Vargas Piñera, Julio Dávila, Carlos Derechos del pueblo mexicano. México a través de sus constituciones,
Kennedy, Manuel Acosta Meza, Francisco Dueñas Montes, T. xi, México, Ángel Porrúa/Cámara de Diputados de la lvii
Enrique Palacios, Gustavo Aubanel, entre muchos más. Legislatura, 2000.
Todas estas luchas, el desarrollo económico y social que se González Oropeza, Manuel y Aidé Grijalva, Digesto constitucional
realizaba, el establecimiento del ferrocarril Sonora-Baja Cali- mexicano. La Constitución Política de Baja California, Colec-
fornia que integró al resto del país, grandes obras materiales, ción Nuestra Historia núm. 13, México, sep/uabc/Cámara de
las presas Morelos y Rodríguez, el crecimiento poblacional, Senadores, 1998.
fueron factores decisivos para que el 1 de septiembre de 1951, Verdugo Fimbres, María Isabel, La municipalidad de Mexicali a
Miguel Alemán anunciara en su informe presidencial la crea- través de su historia. Crónica de su desarrollo político, 1903-
ción del nuevo estado de la federación, preparando el proceso 1953, Mexicali, Aljibe, 2014.
jurídico-político para llevarlo a cabo, con la aprobación del

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Foto: Carlos Lazcano

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MESA 7 | FUNDACIÓN DEL ESTADO DE BAJA CALIFORNIA

Foto: Julio Rodríguez

MESA 8

Baja California:
La historia de sus ciudades

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Fundación virtual de la ciudad de


Tijuana, Baja California
Mario Ortiz Villacorta Lacave

Introducción crecimiento extraordinario a partir de los años veinte del


siglo anterior, si se considera que entonces, la población pa-

L a ciudad de Tijuana tiene la fama de ser la más visitada


del mundo, lo cual se confirma, porque, entre otras co-
sas, las dos puertas de entrada a la ciudad y salida al famo-
saba escasamente de 1 000 habitantes, pero a partir de 1920
a 1930 llegó a 11 271 habitantes, de acuerdo al Censo de
Población de ese año.
so estado de California, Estados Unidos de América, son Un elemento que influyó fue la Ley Volstead de Esta-
transitadas diariamente por más de 40 mil automóviles, en dos Unidos de América, conocida también como Ley Seca,
ambas direcciones. que prohibió toda forma comercial de producción, venta
Tijuana es hoy una ciudad dinámica, moderna, con y consumo de licor en ese país. Esto propició la creación
una población que en general proviene de todos los rinco- masiva de centros de diversión en las fronteras vecinas del
nes del país, trayendo su impronta cultural de tradiciones y norte y sur de ese país, es decir, en las colindancias con
costumbres. A lo largo de su historia ha recibido, en gran Canadá y México. Pero no se piense que ese haya sido el
parte, influencia de mexicanos originarios de Jalisco (cerca origen de la ciudad.
de la mitad de los bajacalifornianos eran de ese origen en A partir de 1829, como veremos más adelante, se inició
1952, cuando se decretó la instauración del estado), en otras la formación de ranchos en los amplios territorios del norte
épocas han sido sudcalifornianos, sonorenses o sinaloenses. de la península, en los cuales, al no haber grandes extensio-
También los originarios de Colima y Veracruz. nes de bosques, los nuevos ranchos, se dedicaron a la cría de
Por cierto, son importantes por su presencia, los descen- ganado vacuno y ovino, ambos muy apreciados por el cur-
dientes de japoneses, chinos, coreanos, armenios, judíos, li- tido de pieles y la lana de calidad que era exportada a Cali-
baneses, franceses, españoles, italianos, alemanes, salvadore- fornia y una buena parte, embarcada hacia países de oriente.
ños, guatemaltecos, cubanos, argentinos y chilenos. También, Tijuana también ha sido conocida por sus atractivos
particularmente, numerosos (tal vez miles) estadounidenses turísticos, a partir de la década mencionada (1920) hasta
que han preferido vivir en Tijuana. En realidad, Tijuana es un principios de los años setenta, en el siglo anterior. Pero la
mosaico humano, pero tiene muy arraigadas las costumbres verdad es que desaparecidos los grandes casinos, entre ellos
mexicanas y los valores de nuestra nacionalidad. el famoso casino de Agua Caliente, que floreció a finales de
No es casual que la principal festividad local, sean las la década de 1920 y principios de los treinta, llegando a ser
Fiestas Patrias de septiembre, que duran toda una semana conocido como “El Montecarlo de las Américas”, el turismo
y a las que asisten cientos de mexicanos residentes en Cali- decayó considerablemente.
fornia, que nostálgicos viene a recordar sus raíces. Por otro Este casino era un complejo turístico de gran actividad y
lado, a lo largo de nuestra historia local, los tijuanenses han estaba constituido por tres grandes unidades, cada una con
dado muestras de su patriotismo y su amor a México, como características arquitectónicas propias. En la parte central y
en 1911, 1914 y 1942 cuando defendieron, a riesgo de su norte del conjunto había una gran edificación construida
vida, la integridad y soberanía nacional. estilo colonial californiano, que semejaba una misión fran-
Su población se estima en 1 696 923 habitantes, de ciscana y era el hotel, con un gran jardín central con plantas
acuerdo con cifras actuales proporcionadas por el Instituto exóticas y palmeras abisinias, y hermosos portales interiores
Nacional de Geografía y Estadística (inegi). Ha tenido un y exteriores.

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

En la parte oriental tenía una gran edificación con tres El presidente Cárdenas acudió al llamado de la ciudad y
estilos arquitectónicos. Al centro de ella estaba el Patio an- decretó para esta región la llamada Zona Libre, que consis-
daluz, donde se presentaban espectáculos españoles y del tió en que una amplia zona fronteriza tendría libertad para
folklore mexicano y ciertas influencias hollywoodenses. A incorporar del extranjero numerosos bienes que comple-
ambos lados, el Salón de oro que era el gran casino con los mentarían y reforzarían su economía.
principales juegos de azar de la época. Esa parte del edificio La creación de la Zona Libre por el presidente Lázaro
estaba ornamentada estilo renacentista italiano, con gran Cárdenas en 1939, dio a la ciudad en particular y en general
profusión de oropel y lienzos de pinturas en sus muros. Por a la región fronteriza, un nuevo auge económico que le per-
algo le llamaban el Salón de oro. mitió desarrollo y progreso. Para entender esta situación es
En frente, al otro lado de la glorieta ornamental, se encon- necesario conocer la ubicación geográfica de Tijuana. Para
traba al centro con bellos jardines el balneario construido un ello tomamos y destacamos algunos datos que nos propor-
año después de su inauguración. Éste tenía una arquitectura ciona el Archivo Histórico de la ciudad proporcionados por
estilo morisco. En la parte de atrás había una enorme chime- su coordinador, el historiador Gabriel Rivera, que resumi-
nea de servicio para las calderas del balneario y la lavandería, mos de sus apuntes, a continuación: Tijuana se encuentra
imitando a un minarete, el cual con la alberca y una fuente situada en el extremo noroeste de la república mexicana, en
sobreviven actualmente a la destrucción y el abandono. el estado de Baja California, a 29 metros de altitud respecto
Complementaban los servicios del complejo, un enorme al nivel de mar.
garaje para servicio de la clientela, un edificio de administra- Sus colindancias son: al norte con el condado de San
ción, un galgódromo, un amplio espacio al oeste para caba- Diego, California, Estados Unidos de América; al sur con
llerías, 35 departamentos independientes, llamados bungalós, los municipios de Playas de Rosarito y Ensenada; al este con
una torre entre chinesca y colonial californiana a la entrada el municipio de Tecate y al oeste con el océano Pacífico. Sus
del conjunto sobre la carretera federal que hoy se llama bu- coordenadas geográficas son: al norte 32° 34’ de latitud; al
levar Agua Caliente, un aeropuerto, el primero que hubo en sur 32° 22’; al este 116° 35’, y al oeste 117° 07’.
Tijuana, una estación de ferrocarril a cien metros del conjun- La superficie que ocupa Tijuana es de 1 239.42 kilóme-
to y a partir de 1928 el segundo y legendario hipódromo hoy tros cuadrados, que representan 1.75 por ciento del terri-
convertido en garito, es decir sala de apuestas para juegos de torio total del estado, siendo el segundo en tamaño de los
azar y sede del equipo de futbol soccer Xoloitzcuintles. cinco municipios que tiene. El municipio de Tijuana está
Dado su esplendor, a todo este conjunto llegó a llamárse- constituido por sierras y pequeños valles, en los cuales se
le, como ya se mencionó, “El Montecarlo de las Américas”, presenta una gran variedad de pendientes y corrientes hi-
por su belleza e importancia económica para la ciudad. Desde drológicas intermitentes. Además es el municipio más po-
luego existieron numerosos casinos y centros de diversión de blado del estado. Goza de un clima templado semiseco, con
diversas categorías en las dos fronteras (Canadá y México). una temperatura media anual entre 12 y 18 grados centígra-
dos, conocido como clima mediterráneo.
La única corriente de consideración es el río Tijuana, que
El cierre tiene su origen en la sierra de Juárez. Este río es uno de los
elementos más peculiares del medio geográfico tijuanense.
En 1935, por decreto del presidente de la república, Lázaro En su largo recorrido, de sur a norte, atraviesa toda la ciudad
Cárdenas, se cerraron todos los casinos del país, incluyen- y desemboca en el océano Pacífico, después de pisar suelo
do los de la frontera y entre ellos el de Agua Caliente. Este estadounidense. Aunque permanece seco la mayor parte del
hecho conmovió a la comunidad local pues dejaba sin fuen- año, tiene agua de enero a marzo. Antes provocaba grandes
te de sustento a numerosas familias tijuanenses y muchos, inundaciones hasta que se le canalizó en cemento a partir
incluyendo comerciantes y funcionarios, consideraron que de 1972, extensa obra que fue realizada en tres etapas por el
cerrados los casinos, y otros negocios de diversión, la ciudad gobierno federal.
de Tijuana, prácticamente desaparecería y se convertiría en A finales de la década de los sesenta y luego con in-
un pueblo fantasma. tensidad en las décadas siguientes, al mismo tiempo que

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

dejaron de tener importancia sus atractivos turísticos como tal forma que confluyan en el arranque urbano y que a par-
el hipódromo, las plazas taurinas (El Toreo de Tijuana y la tir de ahí se pueda apreciar un crecimiento real que llegue
Monumental a la orilla del mar) con sus corridas de toros a constituir la ciudad que se habita y objeto de la investi-
protagonizadas por figuras de relieve internacional y el pala- gación en cuestión. A este proceso, lo consideramos como
cio del Jai Alai con sus juegos de frontón o pelota vasca con Fundación virtual, por carecer de otros elementos. Tal es el
pelotaris famosos en todo el mundo; la ciudad cambió su caso de la ciudad de Tijuana (Piñera et al., 1976).
vocación turística pues dio cabida a numerosas plantas ma- Donde hoy es el municipio de Tijuana fue poblado des-
quiladoras provenientes de diversos países, convirtiéndose de tiempo inmemorial por pueblos aborígenes, pueblos que
esto en la principal actividad económica y por lo tanto, en la probablemente, en su recorrido hacia el sur, que a la larga
mayor atracción para nuevas oleadas de migrantes. quedaría como un callejón sin salida, pasaron o vivieron du-
rante algún tiempo por esta zona. ¿Quiénes fueron? y ¿qué
fue de ellos? ¿Acaso por aquí pasaron los extraordinarios au-
Antecedentes tores de las famosas pinturas rupestres de la parte central y
sur de la península? No lo sabemos, pues no hay testimonio
En 1975, aunque parezca increíble, los habitantes de la ciu- alguno de su paso, si acaso se dio, por estas tierras. Lo que
dad de Tijuana (incluyendo a autoridades y viejos residen- sabemos es que una rama yumana, la de los kumiai (nombre
tes) desconocían su origen, la fecha de su nacimiento, el castellanizado) vivieron en estado seminómada en la región
significado de su nombre y cuándo, cómo y quiénes, fueron por largo tiempo.
sus fundadores, además de otros datos de su historia. Fueron precisamente los kumiai, los pobladores que
Con una población que se duplicaba cada diez años, por encontraron los primeros europeos que cruzaron por estar
migración y nacimiento, pero más por la primera, una buena tierras, en su largo recorrido desde el sur de la península
parte de la población estaba en la categoría de recién llegada para llegar a donde hoy es el puerto de San Diego, Califor-
o muy joven para conocer su pasado. Sin embargo, muchos nia. El 13 de mayo de 1769, el fraile franciscano, de origen
nativos adultos, viejos y nuevos residentes a quienes preocu- catalán, Juan Crespí Fiol, fue el primer europeo que plantó
paba el rescate de la memoria histórica regional, se empeña- su pie en la actual Tijuana. Al mando militar venía el ca-
ban en buscar en los escondrijos del pasado, un documento, pitán Fernando Rivera y Moncada (nativo de Compostela,
informes, alguna señal, algo, que indicara cuándo considerar Nueva España, 1725) con 27 soldados, tres arrieros (todos
formalmente, el inicio de la ciudad donde habitamos. nacidos en territorio novohispano) y 51 indígenas guaicuras
Se sabe que muchas ciudades antiguas de nuestro país; cristianizados (Piñera y Ortiz, 1989).
principalmente durante la época colonial, se fundaron, mer- Es interesante mencionar que siete semanas después,
ced a ciertos protocolos, para establecer de manera formal quizá el 9 de julio, cruzaron también por esta región, el céle-
el inicio o fundación oficial de las mismas. Después, algo bre fray Junípero Serra, franciscano y catalán (recientemente
similar sucedió durante el México independiente. elevado a la categoría de santo por el papa Francisco) con el
De acuerdo con tales protocolos, establecidos por los re- capitán don Gaspar de Portolá, también catalán, quien sería
yes españoles, se levantaba un acta o documento similar, en el primer gobernador de California. Ambos, acompañados
el que se anotaban las circunstancias (lo que hoy se llama de 10 soldados, dos sirvientes, y 44 guaicuras conversos al
un acta circunstanciada) y hechos, los nombres de las auto- cristianismo (Piñera y Ortiz, 1989).
ridades presentes, además de la fecha y nombre del lugar y Fray Junípero Serra fundó la misión de San Diego de Al-
se acompañaba con el levantamiento de un plano del sitio, calá el 16 de julio de 1769, la primera de las 22 que funda-
donde se ubicaban los lugares designados para casa de go- ron los franciscanos en Alta California y de las cuales, nueve
bierno, iglesia, mercado, zona habitacional y otros menes- fundó el franciscano Serra. Tijuana formó parte de la misión
teres. A esto se le denomina “fundación formal o explícita” de San Diego y por tanto, de Alta California durante todo
(Piñera, Lúa, Jiménez, Lugo y Killea, 1976). el periodo colonial, como lo prueban los registros en dicha
Cuando no existe tal documento, se toman como base misión, de los bautismos de indígenas kumiai y rancheros o
otros elementos que de alguna manera se le aproximen en colonos, hasta la separación de California por los Tratados

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

de Guadalupe Hidalgo, de 1848, quedando de este lado de esto aparecen después unidos con apellidos como: Olvera,
la frontera. Estudillo, Yorba, Bandini, Pico y otros, ligados más ade-
Por cierto que durante las negociaciones, los diplomáti- lante al surgimiento de la población de Tijuana.
cos mexicanos, representantes de nuestro país, defendieron El nombre original del rancho de Santiago Argüello,
a capa y espada la península de Baja California, pues la par- Tía Juana, a lo largo de los años, ha causado la confusión
te contraria ambicionaba quedarse con este rico girón de de pensar que el nombre de la ciudad, Tijuana, proviene de
tierra. Y con el propósito de mantener unida a la península una mítica mujer llamada Tía Juana. De la cual por cierto,
con el resto del territorio nacional, se esforzaron en que los no existe documentación alguna, testimonio de alguien ni
límites que separaban a Alta California de Baja California prueba de que haya existido ni que el nombre de Tijuana
se establecieran desde un punto situado en la confluencia provenga de ella, pues el rancho abarcaba parte de lo que
del río Colorado con el río Gila, trazando una línea recta hoy es el sur de la bahía de San Diego y el actual San Ysi-
(que quedaría paralela al Ecuador, nota del autor) hasta un dro (sic), población fronteriza con Tijuana, situado al otro
punto situado a una legua marina del puerto de San Diego lado de la línea internacional, siendo la población situada
(Tratado de Paz de Guadalupe Hidalgo, 1848). más al sur de California.
Si esta cláusula se hubiera respetado, la línea divisoria Por otra parte, diversos estudios de investigadores han
cruzaría un poco más abajo el medio de la bahía de San determinado que el nombre de Tijuana probablemen-
Diego y Tijuana sería puerto y con Tecate y Mexicali serían te provenga de una palabra indígena. El doctor Miguel
las ciudades más al norte de América Latina. Desgraciada- Mathes, de San Francisco, California, enamorado de la
mente, la comisión estadounidense, aprovechando que la historia de Baja California y particularmente interesado en
parte mexicana llegó seis meses después, estableció el límite la toponimia de Tijuana en un interesante ensayo publica-
del oeste en un punto situado a una legua marina al sur de do en el libro Historia de Tijuana, esbozo General, señala
la bahía de San Diego (cambiando así el concepto puerto, que: “[…] el topónimo ha aparecido en varias publicacio-
por el de bahía) despojando a la futura ciudad y a México, nes […] Tía Juana, Llanticuan, Tiguana, Tiuana, Teguana,
después de las grandes extensiones de territorio al norte del Te-a-wa-na, Tecuán, Tecuan, Tecuam, Teguan, Tiwuana,
país, de un pequeño, pero significativo pedazo de tierra y de Tijuan, Ticuan” (Mathes, 1989).
parte de la bahía de San Diego, California. Por cierto, al conocer y observar estos términos y sa-
En esos tratados, algunos han querido ver el inicio de biendo que algunos son más antiguos que el de Tía Juana,
Tijuana, pero en realidad lo único que se estableció simbó- podemos desecharlo como el que dio origen al nombre de
licamente fue la línea fronteriza, con la construcción de una la ciudad y fortalecer el de origen indígena. Sin embargo,
decena de mojoneras. el doctor Mathes considera que no hay en la lengua yuma-
Tijuana siguió siendo un amplio territorio, despobla- na, a la que pertenecen los idiomas que hablan los indíge-
do en su mayoría, con algunas rancherías aisladas, cuyos nas de la región, una sola palabra semejante.
escasos habitantes estaban emparentados entre sí, pues Por otra parte, nos recuerda que el jesuita Clemente
Santiago Argüello, nacido en Monterrey, Alta California, Guillén escribió en un par de documentos que pasó por
fundó en 1829, con permiso otorgado por el gobernador un lugar habitado por los guaicuras en Baja California
de la California mexicana, José María Echeandía, que lue- Sur, conocido como San Andrés Tiguana: “[…] uno de
go le fue reconocido por gobiernos centrales, incluyendo los parajes favorecidos en el Camino Real entre el sur de la
el de Juárez, un primer rancho al que puso por nombre península y San Diego, California. Y que probablemente
Tía Juana. algún misionero o soldado, le haya puesto el nombre de
Don Santiago Argüello y Moraga es el iniciador de los Tiguana evolucionando a Tijuana, por parecerse mucho al
ranchos de Tijuana, pues fue su primer habitante no indí- lugar de donde procedían” (Mathes, 1989).
gena. Procreó don Santiago, 15 hijos, siete mujeres y ocho Vale la pena señalar, que Tijuana tuvo en sus prime-
hombres; los tres primeros nacieron en Santa Bárbara, pero ros años otro nombre: Zaragoza, en honor del héroe de
el resto en San Diego. Todos emparentaron por matrimo- la Batalla del 5 de mayo de 1862 en la ciudad de Puebla,
nio con las principales familias de los ranchos cercanos por capital del estado del mismo nombre; batalla que se libró

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

y ganó contra la intervención del ejército imperial francés. bre de Pueblo de Zaragoza, tomando como base un plano
La primera vez que se le otorgó el nombre, como veremos realizado por el célebre ingeniero Ricardo Orozco.
más adelante, fue por petición de algunos miembros de la Esto no lo sabíamos los tijuanenses, y por ello, poco a
familia Argüello al ingeniero Ricardo Orozco que en 1889 poco, fue surgiendo en quienes sentían un gran cariño por
elaboró el plano inicial de la ciudad y lo tituló: Pueblo de la ciudad, la preocupación por buscar sus raíces, el inicio
Zaragoza, Plano de R. Orozco, 1889). de su existencia y con ello, los motivos y las razones para
La segunda vez, siendo presidente de la república sentir que Tijuana tiene un principio y que ese principio
Plutarco Elías Calles (1925), se le impuso por decreto el de la comunidad en donde habitamos con nuestras fami-
nombre de Zaragoza, pero la gente le llamaba Tijuana de lias, es digno y podemos estar orgullosos de él.
Zaragoza o simplemente Tijuana, hasta que el presiden-
te Emilio Portes Gil le restituyó, por decreto también, en
1929, el nombre de Tijuana. Por esta razón, algunas de las Fundación virtual de Tijuana,
instituciones sociales más antiguas de la ciudad, creadas 11 de julio de 1889
a principios de la década de los veinte, se denominan así:
Benemérito Centro Mutualista de Zaragoza (1921), Res- En 1975, la comunidad cultural, representada entre otras
petable Logia Simbólica Ignacio Zaragoza Núm. 3 (1923); instituciones por el Seminario de Cultura Mexicana y la Co-
y, aun después, Cine Zaragoza (1947). Desde luego al- rresponsalía Tijuana, creada el 30 de mayo de 1963, solicitó
gunas escuelas llevan su nombre, una biblioteca pública y obtuvo la aprobación del alcalde del viii Ayuntamiento,
municipal (1968) y hasta un Sindicato de Empleados de licenciado Fernando Márquez Arce, para efectuar un sim-
Comercio. posio los días 16, 17 y 18 de octubre de ese mismo año,
El poblamiento de la zona fronteriza, se produjo muy para tratar como único tema, la fundación de la ciudad. Se
lentamente. Por su parte, el puerto de Ensenada, situado presentaron varias ponencias de distinguidos investigadores
unos cien kilómetros al sur de la frontera, la ciudad más de Tijuana y Mexicali.
antigua de la parte norte de la península tuvo un desarro- Hubo diversas propuestas, algunas verdaderamente in-
llo más temprano, pues después de los poblados de Santo verosímiles, que rayaban en lo mítico o en la leyenda. Dos
Tomás y Real del Castillo (éste cobró importancia durante o tres, tenían algunos elementos interesantes, pero como
un tiempo por sus vetas de oro a flor de tierra), en 1882 ninguna convenció plenamente a la Comisión Dictamina-
se convirtió en la capital del Partido Norte de Baja Cali- dora del Simposio, se decidió dar un año más de plazo a los
fornia, conservando Ensenada esta categoría hasta que el ponentes, para que agregaran elementos de juicio suficien-
20 de noviembre de 1915, el coronel Esteban Cantú, go- tes a sus propuestas. Citando así a un Segundo Simposio.
bernador del Partido Norte de Baja California, trasladó la La Comisión Dictaminadora, que actuó así con toda
capital a la actual ciudad de Mexicali. responsabilidad y seriedad, estuvo formada en los dos sim-
Por cierto y poco antes, el 2 de enero de 1864, se nom- posios por el doctor David Piñera, actual miembro de la
bró un juez (Juan Bandini) para la zona del rancho Tía Academia Mexicana de la Historia y en ese entonces, Coor-
Juana, con sede en una ranchería de Tecate. El 6 de agosto dinador del Centro de Investigaciones Históricas unam-
de 1874, se creó la aduana fronteriza de Tijuana, con el uabc (que hoy es el Instituto de Investigaciones Históricas
objetivo de controlar la libre circulación de grupos mili- de la Universidad Autónoma de Baja California) quien ac-
tares estadounidenses y cobrar impuestos a comerciantes tuó como presidente. Como secretaria, la maestra Lucía Lúa
y gambusinos que circulaban a través de la frontera, pro- de Partida (fallecida), representando al Instituto Tecnológi-
venientes de las minas de Real del Castillo y otros lugares co Regional (hoy de Tijuana). Como vocales: el prestigiado
de Ensenada. etnólogo Wigberto Jiménez Moreno (fallecido), represen-
En 1889, en el actual centro de la ciudad de Tijuana, que tante del Instituto Nacional de Antropología e Historia y
estaba prácticamente despoblado, se estableció por acuerdo del Consejo Nacional del Seminario de Cultura Mexicana.
del juzgado de Ensenada (de donde dependía Tijuana) con El licenciado Alejandro Lugo Jr. (fallecido), presidente de la
fecha 11 de julio, iniciar un desarrollo urbano con el nom- Sociedad de Historia de Tijuana; y la doctora Lucy Killea,

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

directora ejecutiva de Fronteras 76 y miembro de la Socie- une hoy en el homenaje a esta ciudad de la que estamos or-
dad de Historia de San Diego, California. gullosos, porque es nuestra, es buena y en ella viven y crecen
El Segundo Simposio se reunió los días 5, 6 y 7 de las nuevas generaciones sustentadas en los valores de respeto
octubre de 1976. Así, después de un año de estudios y a la dignidad humana, trabajo, estudio y amor a la patria.
consideraciones, se otorgó el reconocimiento a la ponencia Es justo reconocer que en este proceso participaron
del señor Magdaleno Robles. El dictamen, ratificado por otras personas que dado su carácter de servidores públicos
el cabildo en pleno, fue publicado el 10 de noviembre en actuaron con un bajo perfil, pero que contribuyeron enor-
el Periódico Oficial del gobierno de Baja California y en el memente a la realización de ambos simposios. Entre ellos,
punto cinco del resolutivo, a la letra dice: “tras un deteni- el conocido locutor José Castillo Leuconue, director de
do análisis y a la luz de los criterios enunciados, esta Co- Acción Cívica y Cultural del municipio. La señora Guada-
misión estimó que el punto de arranque del asentamiento lupe Kirarte Domínguez y la promotora Aída Anchondo,
urbano de Tijuana, fue el 11 de julio de 1889, fecha en que ambas exdirectoras de Acción Cívica y Cultural.
se celebró el convenio judicial entre los herederos de don Cabe resaltar que ambos simposios: el primero efectua-
Santiago Argüello y del licenciado Agustín Olvera, y con- do los días 16, 17 y 18 de octubre de 1975 y el segundo, 5,
forme a él se sentaron las bases para la fundación del pue- 6 y 7 de octubre de 1976, se realizaron en las instalaciones
blo de Zaragoza, precursor de la actual ciudad de Tijuana. del Benemérito centro Mutualista de Zaragoza, en sesiones
Al respecto encontramos que la traza fijada en el plano que abiertas, con la presencia de numeroso público, constitui-
se acompañó al referido convenio es básicamente la misma do por investigadores, jóvenes estudiantes y ciudadanos
de la zona central de la actual ciudad de Tijuana; además, interesados en nuestra historia regional.
dicho plano sirvió de base posteriormente, para la delimi-
tación del fundo legal de ésta”.
Tijuana tiene desde entonces una fecha para celebrar, Bibliografía
reflexionar sobre nuestro pasado de trabajo y de esfuerzo,
recordar a nuestros dignos y ejemplares forjadores, resaltar Acuña Borbolla, Francisco Manuel y Ortiz Villacorta Lacave, Ma-
nuestros más altos valores como ciudad mexicana que de- rio (coordinadores), Tijuana, Historia de un porvenir, edición
fiende y define su nacionalismo, su cultura y patriotismo. conmemorativa del Bicentenario de la Independencia de Mé-
Por todo lo anterior, es importante destacar el mérito xico y del Centenario de la Revolución Mexicana, Tijuana, H.
irrefutable de don Magdaleno Robles Sánchez: el de ha- xix Ayuntamiento de Tijuana, 2010.
ber aportado a la comunidad la ponencia triunfadora en Acuña Borbolla, Francisco Manuel y Ortiz Villacorta Lacave, Ma-
los dos simposios realizados en 1975 y 1976, por el viii rio (coordinadores), Tijuana, senderos en el tiempo, Tijuana, H.
Ayuntamiento que presidió el licenciado Fernando Már- xviii Ayuntamiento de Tijuana, 2006.
quez Arce, convocado exclusivamente para establecer la Aguirre Bernal, Celso, Tijuana, su historia y sus hombres, Tijuana,
fecha de la Fundación Virtual de nuestra ciudad, el 11 de 1975.
julio de 1889. Conklin, Dean T., Tijuana, génesis y primeras noticias, Tijuana, v
Con base en esto y los múltiples méritos ciudadanos Simposio Asociación Cultural de las Californias, 1967.
de que era poseedor, el Cabildo en pleno le nombró como Crespí, Juan, Cartas sobre las exploraciones a California, 1769, Ti-
el primer Cronista de la ciudad y en 2003, en sesión del juana, Archivo microfilm Centro de Investigaciones Históri-
Cabildo del xvii Ayuntamiento, se le refrendó el título de cas unam-uabc, hoy Instituto de Investigaciones de la uabc,
cronista y se le nombró Decano de los Cronistas de la ciu- 252 Rollo 14TBL.
dad de Tijuana. Historia de Tijuana, semblanza general, Tijuana, Universidad Au-
Hoy don Magdaleno, el primer cronista de nuestra ciu- tónoma de Baja California y ix Ayuntamiento de Tijuana,
dad, quien fuera durante casi 40 años secretario del Juzgado 1985.
Federal, ajedrecista de nivel internacional, mutualista emé- Ortiz Figueroa, Jesús y David Piñera Ramírez (coordinadores),
rito, padre de familia y esposo ejemplar, ciudadano sin ta- Historia de Tijuana, edición conmemorativa de su Cente-
cha, ya no está con nosotros, pero su legado perdura y nos nario, tomo ii, Universidad Autónoma de Baja California,

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Gobierno del estado de Baja California y H. xii Ayuntamien- Rivera Delgado, J. Gabriel, Apuntes Históricos de Tijuana. Docu-
to de Tijuana, 1989. mentación Personal, Archivo Histórico de Tijuana, 2015.
Ortiz Villacorta Lacave, Mario, Breve Historia de Tijuana, Colec- Tratados de Guadalupe Hidalgo. México, 1848, México, Secretaría
ción Minilibros, Tijuana, ilcsa, 2004. de Educación Pública, 1987.
Periódico Oficial, órgano del gobierno del estado de Baja Califor-
nia, tomo lxxxiii, número 31, Mexicali, Baja California, 10
de noviembre de 1976.

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

Los orígenes de Ensenada


Arnulfo Estrada Ramírez y José A. Estrada Ramírez

Etapa indígena la fortuna de conocer a la familia completa de Jatñil, na-


tivo indígena de origen kumiai que estaba de visita con

L a bahía de Ensenada y sus alrededores fue un paraje que


desde tiempos inmemorables era habitado temporalmente
por nativos de origen kumiai, y en menor grado, por paipai y
la única familia que habitaba Ensenada, encabezada por
el sargento retirado Francisco Xavier Gastélum. A esta fa-
milia, la describiré con más detalle en el apartado de las
kiliwas. Lo hacían en temporada de invierno cuando escasea- familias mestizas.
ban los alimentos y las condiciones climáticas eran extremas Ese encuentro con Jatñil fue el primero de muchos que
en sus campamentos serranos. En la costa, colectaban pesca- Manuel Clemente Rojo habría de tener con el jefe indígena.
do y marisco, y en las cañadas pizcaban islaya y bellota, que En principio, a Rojo le llamó la atención la personalidad
trituraban en metates para obtener harina y elaborar sus apre- de Jatñil, un tipo alto y delgado que a pesar del frío, lucía
ciados atoles. En la bahía y sus alrededores existen numerosos desnudo y encabezaba a un grupo que venía de la sierra a co-
vestigios arqueológicos que dan testimonio de su presencia. lectar marisco. Lo acompañaban su esposa y todos sus hijos,
En la costa están los concheros, antiguos depósitos donde cuyos nombres eran: Telggahá (Luna), su esposa, y las de sus
abundan los restos de fauna marina que aprovechaban los na- hijos: Guuitapch Eggpá (Flor de Tuna), Cuilshapach Min-
tivos. Ejemplo de ello son los sitios Las Rosas, estero de Punta jach (Estrella Bonita), Ylggmalgg Cuatay (Ardilla Grande),
Banda y Punta Banda, entre otros. En las cañadas donde crece Cuilggnaa Minjach (Liebre Bonita), Cuat Cuatay (Venado
el encino hay numerosos metates fijos donde molían la be- Grande), Gelgau Mejan (Conejo Bueno), Pacualgg Ñurán
llota; por ejemplo, están los sitios del Cañón de Doña Petra, (Gavilán Pinto), Lhahé Cuicuerde (Aura Vieja), Mecai Cue-
alrededores del Rancho El Tule, Vaso de la Presa, etcétera. ljich (Ratón Malo) y Nemé Milillay (Gato Feo).
También existen cuevas y resguardos rocosos donde dor- Jatñil fue un aliado importante de las tropas que guar-
mían (cuevas de Punta Banda y Las Rosas). Por cierto, el necían las misiones dominicas. Fue muy longevo y vivió
único vestigio pictórico que hay en la bahía está en el res- hasta los 90 años, de los que 70 estuvo al mando de su
guardo rocoso de Las Rosas, donde se puede apreciar una tribu. Las rancherías más importantes que estuvieron bajo
pequeña pintura de color ocre que semeja a la figura de un su mando fueron las de Nejí, Campo, El Descanso, San
lobo marino en posición erguida, típica pose de cuando Miguel, Tecate, Guadalupe, Juárez, y Ensenada. Murió
ruge. Esta figura no está protegida por las autoridades co- después de 1870.
rrespondientes y corre peligro de perderse.

Descubrimientos y exploraciones
Familia de Jatñil (Perro Negro) y
Telggahá (Luna)
Las llegadas por mar
La mención más antigua de una familia de origen indígena
en Ensenada, se debe a Manuel Clemente Rojo, de origen Fue Juan Rodríguez Cabrillo el primer explorador que llegó
peruano. Rojo visitó Ensenada a finales de noviembre de vía marítima a Ensenada. Este personaje nació en 1497 en
1848, un mes después de haber naufragado al sur de El un pueblo llamado Palma de Micer Gilio, hoy Palma del
Rosario en su barco cargado de harina, cuyo destino era el Río, en Córdoba, España. Venía contratado por la Corona
puerto de San Francisco, California. En esa ocasión, tuvo española con la encomienda de explorar el mar Pacífico.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

El 27 de junio de 1542, la expedición compuesta por allá por una isleta que está cerca de la tierra firme. En ese
tres navíos partió del Puerto de Navidad, Jalisco. Cabrillo puerto tomaron agua en una lagunilla de agua llovediza,
iba al mando del buque insignia “San Salvador”, lo acompa- y hay arboledas como las ceibas, excepto que es madera
ñaron los navíos menores “Victoria” y “San Miguel”. recia. Hallaron maderas gruesas y grandes que traía la mar.
La bitácora del viaje no se conoce, sin embargo, existe Llamase este puerto San Mateo. Es buena tierra al parecer,
una relación breve conocida como de Juan Páez, que fue hay grandes sábanas y la hierba como la de España, y es tie-
escrita al regreso del viaje y está basada en testimonios de rra alta y doblada. Vieron unas manadas de animales como
algunos de los participantes de la expedición. Por ser este ganados, que andaban de ciento en ciento, y más que pa-
el único documento conocido del viaje, su valor histórico recían en el parecer y en el andar como ovejas del Perú, y
es enorme. la lana luenga. Tienen cuernos pequeños de un xeme en
Después de salir de Puerto Navidad, llegaron a la región luengo y tan gordas como el dedo pulgar, y la cola ancha
de Los Cabos y La Paz y de ahí siguieron y exploraron la y redonda, y de un longor de un palmo. Está en 330 1/3.
parte oeste de toda la península, la que describieron y dieron Tomaron posesión en él, estuvieron en este puerto hasta el
nombres a los diferentes sitios, hasta llegar a este lugar el 17 sábado siguiente.
de septiembre de 1542, al que Cabrillo llamó San Mateo,
por ser el santoral más próximo a la llegada. Transcurrieron 60 años para que arribara a la bahía otro
San Mateo fue el primer nombre de origen europeo que navegante, también de origen español, llamado Sebastián
se le dio al lugar, sin embargo, Ensenada ya tenía al menos Vizcaíno, quien llegó a estas tierras el 5 de noviembre de
tres nombres en lenguas nativas, dos de las cuales son de 1602. Siguiendo la tradición y debido a la cercanía de la
origen kiliwa, y otro kumiai, grupos indígenas que habita- fecha con la del 1 de noviembre, día de Todos los Santos,
ban la región desde varios siglos atrás; sus nombres en kiliwa nombró el sitio como bahía de Todos Santos. Su diarista
son: Jtá Samak, cuyo significado es “Lugar de carrizos”, y Gerónimo Palacios la describió así:
Já Tay que se traduce como “Agua grande” y “Mar”, y en
kumiai Pá Tay, que significa “Hombres grandes”, vocablo […] la tierra hace ensenada de sierras muy altas y la de más
también muy parecido al kiliwa (Ipaa Tay), con el mismo al noroeste, baja el dicho cabo de Todos Santos que es de
significado. piedra negra, bajo y muy amogotado, y al oeste de la una y
media legua tiene unos farellones de peña blanca que pare-
cen naos a la vela y al oeste del dicho cabo hay dos islas, que
¿Cómo era el paraje de Ensenada en la mayor y más cerca es a una legua de él. Echada al noreste
1542? sueste y entre ella y el cabo hay cinco farellones de piedra
pequeños, tienen canal y se puede pasar por entre ellos segu-
Sin lugar a dudas, el paraje que Cabrillo y sus acompañan- ramente y la Isleta de más al oeste es baja y delgada echada
tes observaron al llegar al lugar, debió haber sido de gran del es-sueste con una piedra pequeña; de la parte del oeste
belleza. En la relación que hace Páez cuando llegaron a hay pasaje por entre las yslas aunque angosto.
la Ensenada de aquellos tiempos, describe una tierra con
abundantes plantas y especies de fauna que ya están extintas
de la zona desde tiempos inmemorables, como es el caso del Las llegadas por tierra
antílope conocido como berrendo, especie de gran hermo-
sura que actualmente se está reintroduciendo en el desierto El 2 de mayo de 1769 llegaron a Ensenada los primeros es-
de Vizcaíno. pañoles por tierra. La avanzada misional estuvo encabezada
Citamos textualmente a Páez: por el capitán Fernando Rivera y Moncada y el franciscano
Juan Crespí, quienes tenían la encomienda de llegar a Alta
Domingo a 17 del dicho mes, anduvieron navegando para California, con el propósito de fundar la misión de San Die-
seguir su viaje. Y obra de 6 leguas del cabo de Cruz ha- go de Alcalá. De su llegada al paraje, el padre Crespí nos
llaron un puerto bueno y cerrado, y pasaron para llegar dejó en su diario el siguiente testimonio:

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

[…] como a una legua de andar llegamos a la playa de esta La concesión del paraje
grandísima Ensenada, a la medianía pasamos por una sola ba- de Ensenada
rranca que no es cosa de cuidado, la jornada fue de tres horas
bien cumplidas y llegamos a una rinconada que forma el pri- En 1804, el alférez de caballería José Manuel Ruiz Carri-
mer seno de la Ensenada, paramos el Real en un altito, como llo, solicitó al gobierno virreinal la concesión de dos sitios
a doscientas varas apartadas a la mar, este paraje hermoso, de ganado mayor para establecer un rancho en el paraje
llano, bello, de tierra toda buena, muy empastada de zacate de Ensenada de Todos Santos; misma que le fue otorgada
verde hasta la orilla de la mar y en su orilla junto a los cerros, por el gobernador José Joaquín de Arrillaga, el 15 de julio
que no eran muy altos, frondosa con mucha arboleda por las de 1805. De esta manera, Ensenada se convirtió en pro-
orillas de un arroyo, que en el presente no trae agua, pero de piedad privada con el nombre de Rancho de la Ensenada
esta y buena, hay tanta abundancia que podría alcanzar para de Todos Santos.
una ciudad […] ello es cierto que el paraje convida a una
misión, que con la circunstancia de marítima y costa mansa
es tan hermosa y grandísima Ensenada, podría dar y recibir de Etapa mestiza. Familias cuando
los navegantes consuelo y utilidades pusele la santísima cruz Ensenada aún era rancho
de las pozas de la Ensenada de Todos los Santos.

Unos días después de que el capitán Rivera y Moncada y Familia de Francisco Xavier Gastélum
fray Crespí estuvieron en Ensenada, el 20 de junio del mis- y Salvadora Ruiz
mo año, llegaron al sitio el gobernador Gaspar de Portolá y
fray Junípero Serra, incluso, acamparon en el mismo lugar y A menos de veinte años de poseer la propiedad, el 9 de
Serra volvió a bautizar el sitio con el nombre de Visitación octubre de 1824, Francisco Xavier Gastélum le compró el
de María Santísima. En su diario, Serra hace mención de su paraje Ensenada de Todos los Santos a su suegro, el primer
encuentro con los nativos en las inmediaciones de Ensena- propietario, debido a que Ruiz fue nombrado gobernador
da, en el Arroyo del Carmen, hoy San Miguel: de Antigua California y cambió su domicilio al sur de la
península.
[…] aquí mismo vive una numerosa familia de gentiles, con Gastélum se casó con Salvadora Ruiz, hija menor de José
quienes hemos estado con sumo gusto, su bello talle, depor- Manuel Ruiz y María Antonieta Trasviña. Tuvieron cuatro
te, afabilidad [y] alegría nos han enamorado a todos. Nos hijas: Dolores, Rita, Juana y María Luisa. Vivieron en la
han regalado pescado y almejas, han ido en sus canoítas a primera casa en Ensenada, era la primera familia de mestizos
pescar a propósito para nosotros, nos han bailado a su moda que habitaba el paraje. La casa estuvo ubicada en la esquina
y nos decían que dormiécemos aquí dos noches. Cuando les que forman las calles Gastélum y Tercera, donde ahora se
decíamos en castellano nos lo repetían con toda claridad. ubican las instalaciones del Archivo Histórico de Ensenada.
En fin todos los gentiles me han cuadrado, pero éstos en Entre octubre de 1853 y mayo de 1854, la casa de Gas-
especial me han robado el corazón. télum fue ocupada por el invasor estadounidense William
Walker, que pretendía anexar a Estados Unidos de América
Sin duda, esa descripción que hace fray Serra de los indí- la península de Baja California y parte de Sonora. La casa
genas que habitaban estas tierras, es una de las mejores que se fue convertida en fuerte militar y desde ahí Walker organi-
hicieron hasta ese momento, pues en épocas posteriores, ya zaba los ataques a los pocos pobladores de la región. Walker
en el periodo dominico, los indígenas norteños dieron mu- y su gente, se apoderaron de los bienes de Gastélum hasta
cho quehacer a los misioneros y a la tropa, por lo difícil que dejarlo en la ruina. Afortunadamente, un ranchero patriota
resultó tratar de someterlos, y que no se pudo llevar a cabo llamado Antonio María Meléndrez, se dedicó a organizar a
totalmente, sobre todo en la zona norte, por lo que al concluir los indígenas y a los pocos mestizos que vivían en la región y
el periodo dominico con la secularización de las misiones en mediante ataques sorpresa, derrotaron al invasor y lo expul-
1844, aún faltaban de reducir algunos grupos indígenas. saron a su país de origen en mayo de 1854.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Familia de Pedro Gastélum y María Luisa tes habían emigrado a Real del Castillo. Pero poco le duró
Gastélum Ruiz el gusto a Rojo en su nueva capital, ya que el 1 de enero de
1873 fue sustituido por José María Villagrana, quien había
En 1860, don Francisco Gastélum era una persona de avan- sido nombrado por el presidente, Sebastián Lerdo de Tejada.
zada edad y con limitados recursos, por ello decidió vender Real del Castillo floreció durante la administración de
la propiedad a su yerno Pedro Gastélum, que estaba casado Villagrana como una verdadera capital. Varias minas pros-
con María Luisa. Así, esta familia se convirtió en la segunda peraron, entre ellas las de Trinidad (propiedad de Ambro-
de mayor antigüedad de Ensenada. Pedro era nativo de San- sio del Castillo), San Nicolás, San Francisco, Caña Rica, El
tiago, Baja California Sur. Sus padres se llamaban Domingo Chispiadero y El Pueblo. Tenían un molino de veinte tritu-
Gastélum y Dolores Duarte. Tuvieron siete hijos: Librada, radoras que trabajaban día y noche.
Vicente, Antonio, Amada, Pedro (murió soltero), Ricardo Los impuestos generados por la naciente y lucrativa ac-
(murió soltero) y Salvador (murió soltero). tividad, sirvieron para trazar una plaza con sus calles cir-
A finales de la década de 1870, Pedro decidió vender los cundantes. En el lado norte se erigió el edificio principal de
primeros lotes, entonces, Ensenada comenzó a poblarse con adobe, de ciento veinticinco pies de largo y dos pisos de alto.
familias que venían de diversas partes, entre las que destaca- En el lado opuesto, se levantaron el cuartel y la cárcel para
ban las de Real del Castillo, en donde había muchos proble- conservar el orden en el pueblo.
mas debido a que las minas dejaron de ser redituables. Las Los comerciantes y empleados públicos aprobaron con
familias que llegaron fueron las pioneras que comenzaron a entusiasmo el proyecto y construyeron sus viviendas y co-
poblar Ensenada antes de que se fundara. mercios alrededor de la plaza. A lo largo de las calles fue-
ron plantados álamos, palos verdes, pimenteros y almen-
dros. En 1875, el pueblo ya tenía más de mil quinientas
Real del Castillo, pueblo y capital personas.
Mientras el gobierno local avanzaba, el desorden en las
En 1851, se publicaron en los periódicos de Estados Uni- calles y cantinas crecía, pues entre los pobladores había delin-
dos de América las noticias de descubrimientos auríferos cuentes que eran buscados por las autoridades estadouniden-
realizados por unos sonorenses en el valle de San Rafael, ses. Además, la producción minera se había venido abajo, a
actualmente valle de Ojos Negros. Pero fue hasta 1869 tal grado que para 1875, solamente una compañía americana
cuando Ambrosio del Castillo descubrió oro en el valle, estaba operando y poco después, también clausuró.
provocando una avalancha de gambusinos que llegaban de Con el cierre de las minas, los problemas crecieron para
todas partes en busca de riqueza. En los primeros meses Villagrana y finalmente fue retirado de su cargo el 20 de
de 1870 había alrededor de 400 gambusinos prospectando noviembre de 1876, debido a que el nuevo gobierno de Por-
por las cañadas. firio Díaz había desplazado a Lerdo de Tejada que protegía
Eso motivó que los habitantes del valle hicieran la peti- a Villagrana. Con éste fuera del camino, Manuel Clemente
ción formal al alcalde de Santo Tomás, Antonio L. Sosa para Rojo inició una campaña en Ensenada para ser reinstalado,
que interviniera ante el gobernador del Partido Norte de pero quien lo sustituyó fue José Moreno. Para entonces, En-
Baja California, Manuel Clemente Rojo para que accediera senada tenía algunos de los habitantes más destacados del
a la solicitud de la fundación de un pueblo en ese lugar. El 2 valle de San Rafael que se habían desplazado en busca de
de octubre de 1870, cuando la nación era gobernada por el mejores oportunidades, pues al futuro puerto le veían mejo-
presidente Benito Juárez, se fundó el pueblo y se denominó res condiciones para vivir.
Real del Castillo, Real por el Real de Minas, y Castillo en
honor a su descubridor Ambrosio del Castillo.
El gobernador, Manuel Clemente Rojo, que despachaba Ensenada se convirtió en capital
en Santo Tomás, decidió trasladar la capital a Real del Casti-
llo en 1872, debido a que el pueblo de Santo Tomás se había A pesar de que Real del Castillo estaba en declive, se se-
quedado prácticamente solo, pues la mayoría de sus habitan- guían notificando vetas minerales, pues aún había esperan-

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

zas de volver a darle riquezas al poblado. Zeferino Castañe- Familia de Manuel Féliz y Josefa Peralta
da era el subprefecto político del Partido Norte y le envió
una carta a Diez Gutiérrez, secretario de Gobernación en Familia pionera de Ensenada que tuvo ocho hijos, de los
el gabinete del presidente Manuel González, donde le soli- que cuatro fallecieron siendo solteros (Jesús, Chona, Luis y
citaba licencia de tres meses con goce de sueldo, debido a Ramón). Del resto, se conoce que tres se casaron en Ense-
que había sufrido una fractura en el fémur derecho el caer nada y tuvieron familia, por ejemplo, Gertrudis se casó con
del caballo y debía trasladarse a la capital para atenderse, Vicente Gastélum, hijo de Pedro Gastélum y Luisa Gasté-
ya que en el pueblo no había médicos. En respuesta, le fue lum, propietarios del paraje de Ensenada, con quien tuvo
concedido el día 10 de abril de 1882, un mes de licencia siete hijos (Cristóbal, Vicente, Luis, Eduardo, Josefa, Am-
con sueldo y dos sin él, nombrándose para sustituirlo al paro y Ramón); Jesusita, se casó con un señor de apellido
coronel Antonio Jáuregui. Vásquez, con quien tuvo a Josefina y a Ricardo, que falleció
Con fecha anterior a la solicitud de la licencia, el 12 de a la edad de 15 años; Antonio, también se casó y tuvo dos
febrero de 1882, Castañeda había informado al jefe político hijos: Antonio y Ernestina; Jordan, es el otro hijo, pero de él
que ante el incremento del comercio en Ensenada de Todos no se conocen más datos.
Santos, le había manifestado el administrador de la Aduana Un dato interesante de esta familia es que bajo su ampa-
Marítima la necesidad de contar con el respaldo de la fuerza ro se crió David Zárate Zazueta, hasta la edad de 11 años,
armada para el cuidado de los intereses federales, debido a que su padre don Felipe Zárate tuvo algunos pro-
Mas como la división del destacamento resultaba im- blemas de carácter político y se refugió en Los Ángeles, Ca-
practicable por el pequeño número de hombres que lo lifornia, desde donde mandó por David para inscribirlo en
componía y por la falta de oficiales, y por parecerle justas un colegio de Santana, en donde estudió la carrera de Tene-
estas razones, proponía como único medio para salvar esa dor de Libros (ahora se le llama Contabilidad) y aprendió
dificultad, que la cabecera del Partido Norte se situara en inglés y francés. Debido a la relevancia de este personaje en
Ensenada de Todos Santos, porque además de la ventaja de la historia de Ensenada, merece un estudio aparte en donde
vigilar los intereses citados, se tenía la de que las autoridades se le trate con mayor profundidad.
del Partido quedaran en comunicación más directa con las
de la capital del Territorio.
Esta petición fue enviada por José María Rangel, el 22 Familia de Santos Cota Verdugo y María
de marzo de 1882, a la consideración de la Secretaría de Antonia Amador
Gobernación y al ser llevada en acuerdo, el 13 de abril, el
presidente Manuel González, dispuso que, en atención a La familia Cota Amador era originaria de Baja California
las razones expuestas por el subprefecto y en vista del pa- Sur. Atraída por la fiebre de oro del Real del Castillo, se in-
recer del gobierno del Territorio, daba su aprobación para tegró a un grupo de amigos y parientes cercanos, entre los
que Ensenada de Todos Santos fuera la cabecera del Partido que estaban los ocho hijos de la pareja. Salieron de Todos
Norte, y así fue comunicado por la Jefatura a las autoridades Santos a bordo de una carreta el 2 de enero de 1870, y por
de Real del Castillo, el 15 de mayo de 1882. Fecha oficial- casi tres meses viajaron hacia el norte siguiendo la ruta mi-
mente reconocida como la fundación de Ensenada. sional, hasta llegar al Real del Castillo el 22 de marzo, casi
siete meses antes de la fundación del pueblo, que ocurrió
el 2 de octubre de ese año. Por cierto, Santos Cota aparece
Las primeras familias fundadoras como uno de los firmantes del acta de fundación.
de Ensenada Santos y María Antonia tuvieron 10 hijos, de los que
ocho nacieron en Todos Santos y dos en Real del Casti-
Antes de que los poderes políticos se trasladaran de Real del llo. Ellos son: Nasaria del Refugio (1854), Josefa Seve-
Castillo a la incipiente Ensenada, en el periodo compren- riana (1858), María Sara (1860), Santos José Avelino
dido entre 1877 y 1882, ya se habían establecido algunas (1862), Fernando (1865), Natalia Modesta (1865), José
familias. La mayoría de ellas, se citan en este capítulo. Fermín (1867), María Concepción Armandina (1872), y

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Mercedes y Amada, de quienes se desconocen las fechas de Familia de Ricardo P. Eaton y Josefa
nacimiento. Severiana Cota Amador
A la pareja y su familia, les tocó vivir los mejores tiem-
pos del nuevo pueblo siendo parte de los fundadores, pero Ricardo Eaton nació en 1838 en el puerto de Southampton,
al pasar el tiempo, la fiebre de oro empezó a declinar y localizado al sur de Inglaterra. Sus padres fueron Robert Ea-
la gente comenzó a emigrar a sitios que prometían mejor ton y Catharine H. Lane. Se sabe que tuvo dos hermanos:
futuro, como Ensenada de Todos Santos, con mejor clima Frank Richard y Robert. Ahí mismo estudió, graduándose
y ubicación estratégica. Santos fue uno de esos personajes como capitán de la marina mercante de Su Majestad y de
que tuvieron la fortuna de ser fundador de dos poblaciones ingeniero en instrumental mecánico.
consecutivas, ya que vivió el momento en que la capital de Se casó con Josefa Severiana Cota Amador el 4 de julio
Real del Castillo se cambió a Ensenada el 15 de mayo de de 1877 en Real del Castillo. Ella era hija de Santos Cota
1882, fecha oficial de su fundación. y María Antonia Amador, vecinos del poblado desde 1870.
La familia Cota Verdugo creció bastante y la mayoría Ricardo tenía 39 años y Josefa 19. La pareja tuvo cinco hijos
de sus integrantes forman parte de la sociedad ensenaden- que nacieron entre 1878 y 1885 en Real del Castillo, Santo
se. Santos Cota falleció en Ensenada el 1 de octubre de Tomás, y Ensenada. Ellos fueron: Ricardo Bernardino, Al-
1884, a la edad de 62 años. Su esposa, María Antonia, fredo, Federico, Sara Josefa y Roberto.
también murió en Ensenada en 1896. Ricardo fue uno de los fundadores de Ensenada, en don-
de participó en la vida económica como agricultor, ganade-
ro, harinero y herrero; así como en la política, fue elegido
Familia de Juan de la Cruz López primer presidente municipal del Distrito Norte de Baja Ca-
y Luz Reyna lifornia, siendo electo el 2 de diciembre de 1888.
En ese cargo lo sorprendió la muerte, el 16 de octubre de
Esta es otra de las familias consideradas pioneras de Ense- 1889, cuando contaba con 52 años de edad. La descenden-
nada. Juan y Luz, se casaron en 1856 en San José, Alta Ca- cia de la familia Eaton Cota es amplia y se involucró en la
lifornia, ahí en 1857 nació Alberto, su primer hijo. Poco vida cultural, política y social de Ensenada.
después, se trasladaron a Los Ángeles donde nació Nativi-
dad en 1862. Ocho años después, en 1870, nació Amelia
en Anaheim. Familia de Juan E. Montenegro
Es posible, que en ese año, o al siguiente, se traslada- Soberanes y Carmen Blanco
ran a Real del Castillo, en Baja California, debido a que
había comenzado el auge minero, pues ahí nacieron sus Se casaron en el rancho de San Francisco el 1 de noviembre
hijas Antonia y Andrea en 1872 y 1873, respectivamente. de 1879. Él de 35 años, labrador, originario de Monterrey,
Otros hijos que nacieron en California fueron Cándido y Alta California, vecino de Maneadero. Hijo legítimo de
Juan que murieron siendo solteros. Dolores, Guadalupe y Eugenio Montenegro y Juana Soberanes, nativos de Gua-
Clementina posiblemente nacieron entre Real del Castillo dalajara, Jalisco y Monterrey, California, respectivamente.
y Ensenada. Poco después de que se casaron en el rancho cercano a Ma-
Juan falleció varios años antes que Luz, por lo que ella se neadero, se mudaron a Ensenada, donde en 1881 nació su
tuvo que hacer cargo de su numerosa familia. Luz tenía el hija Carmen y en 1883, su hija María. Es decir, ya vivían en
don de los negocios y muy pronto se hizo de varias propie- Ensenada desde antes que se fundara.
dades, entre las que se encuentra la adjudicación de 2 500 Juan nació en 1844 en Monterrey, Alta California, cuan-
hectáreas del terreno denominado San Antonio de las Mi- do todavía era la capital de Alta California Mexicana. Fue
nas, que le fue concedido el 28 de diciembre de 1880, por uno de los muchos mexicanos que emigraron a Baja Cali-
el presidente Manuel González. Por lo tanto, Luz tiene una fornia porque no aceptaron a las nuevas autoridades ni las
importante participación en la historia de Ensenada, Real costumbres que implantaron los estadounidenses cuando
del Castillo y San Antonio de las Minas. Alta California pasó a poder de su país.

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

Montenegro fue elegido presidente municipal del Parti- tencia de la población llamada Todos Santos en Baja Cali-
do Norte de Baja California en 1885, distinguiéndose como fornia Sur. El día 10 de enero de 1900, el gobierno federal
un presidente patriota e íntegro, que en el mismo año se accedió a remediar esa irregularidad dejando simplemente el
opuso a que las tierras del Partido Norte fueran cedidas a nombre de Ensenada.
compañías extranjeras, ya que el gobierno central hacía tra- Durante los primeros 20 años de la administración de
tos con la Compañía Americana para colonizar y desarrollar la Compañía Inglesa, Ensenada tuvo un importante creci-
el norte de la península. miento. Adquirió las propiedades particulares que existían
Las poblaciones de la frontera, aunque pequeñas, no te- dentro de la concesión para integrar el latifundismo y se-
nían fundos legales autorizados y se temía, justificadamente, guir las obras de la Internacional de México, iniciando a
que al colonizar con extranjeros esta parte del país, serían la vez los grandes proyectos que anunciaba. Estableció en
más los perjuicios que los beneficios, como a la larga así fue, Ensenada oficinas administrativas y bancarias y una línea
esto motivó que en 1917, Venustiano Carranza cancelara las de navegación que facilitó sus actividades. También edi-
concesiones a los colonizadores extranjeros. ficó un molino de trigo y dio principio a la construcción
Juan E. Montenegro Soberanes falleció en Ensenada el 12 de un ferrocarril que partía de la bahía de San Quintín
de febrero de 1899, cuando contaba con 55 años de edad. hacia el Norte, del que solo se construyó poco más de 20
kilómetros.
Las publicaciones de la época hacían buenos comentarios,
La Compañía Internacional de por ejemplo, la revista californiana Land of Sunshine de oc-
México y la Compañía Mexicana de tubre de 1898, se refería a Ensenada como: “una población
Terrenos y Colonización de una agradable mezcla de sabor antiguo mexicano y con
confort inglés”. La revista Baja California Ilustrada, del inglés
En 1886, Ensenada de Todos Santos fue vendida por Pedro J. R. Southworth, comentó en 1899 que: “las casas, fábricas y
Gastélum a Maximiliano Berstein, agente de la Compañía demás edificios ostentan los diversos órdenes arquitectónicos
Internacional de México, mejor conocida como Compa- más pintorescos que resultan de una combinación del estilo
ñía Americana. Esta empresa promovió la construcción de antiguo de construcción con el americano moderno”.
varias ciudades dentro de los perímetros de la bahía de También el abogado, escritor y viajero estadouniden-
Ensenada, que fueron: Coronita, hoy conocido como El se, Arthur W. North describió en 1906 a Ensenada como:
Sauzal; Punta Banda; San Carlos, hoy Ejido Chapultepec; “una población relativamente nueva, americana-mexicana-
y la colonia Carlos Pacheco, que abarca estas dos últimas, inglesa, con mil quinientos habitantes, un clima delicioso
más el incipiente desarrollo urbano de Ensenada de To- y una bella ubicación sobre la curva y blanca playa de la
dos Santos. El megaproyecto llevaría el nombre de colonia Bahía de Todos Santos, es la sede de una compañía inglesa
Carlos Pacheco. de colonización y asiento del gobierno del Distrito Norte
Durante la administración de la Compañía Internacio- de la Baja California”.
nal, se trazaron y abrieron las calles de Ensenada. La ciudad En lo que se refiere a las actividades políticas, los ense-
creció y se desarrolló la industria, con giros comerciales, nadenses luchaban por independizarse de las políticas del
muelle, y medios de comunicación como teléfono, telégra- centro del país. El poder era disputado por dos facciones
fo y línea de vapores. Eran tiempos de especulación de las que estaban representadas por los principales comerciantes,
vastas tierras que poseía la compañía, pero en 1888 ocurrió como Guadalupe Labastida, Carlos R. Petacnik y Eulogio
la recesión económica que la obligó a vender sus intereses a Romero, entre otros. El grupo maderista, encabezado por
la Compañía Mexicana de Terrenos y Colonización, mejor David Zárate Zazueta, tomó el poder de 1912 a 1915, siem-
conocida como Compañía Inglesa. pre con la intención de liberarse de las políticas centralistas.
Desde 1887, Teófilo Mazac, inspector de colonias nom- Las cosas empezaron a cambiar radicalmente para el bello
brado por el gobierno central, promovió la idea de suprimir y culto puerto, pues se avecinaba la era del coronel Este-
el nombre de Todos Santos y dejar solo el de Ensenada para ban Cantú que traería tristes consecuencias para Ensenada,
evitar confusiones en la oficina central de correos por la exis- como se verá en el siguiente capítulo.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Ensenada dejó de ser capital para evitar la entrada de contrabandos y por la necesidad de
perseguir las frecuentes pequeñas partidas de filibusteros que
La década de 1910 se caracterizó por la gran actividad po- por esas fechas estaban de moda en toda la línea internacional
lítica en Ensenada. El coronel Esteban Cantú fue denomi- desde Algodones hasta Tijuana”.
nado por los elementos militares para ocupar el gobierno El cambio de poderes a Mexicali, afectó a Ensenada en
de Baja California a partir del 1 de enero de 1915, cuando los aspectos político, económico y social. Por años hubo es-
David Zárate Zazueta estaba al frente como jefe político, tancamiento. El Paseo Hidalgo y el Parque Revolución, antes
cargo interino que apenas ocupó por tres semanas. Porfirio Díaz, eran tradicionalmente los lugares de reunión
Cantú era muy hábil en la política. Estaba decidido a de los ensenadenses, pero ya nada era igual, pues no se verían
imponer su forma de gobernar, por ello, ese año de 1915, las mismas caras, debido a que varias familias se trasladaron a
comenzó expidiendo un decreto por medio del cual cambió la nueva capital en busca de mejores oportunidades. También
la residencia del gobierno del Distrito de Ensenada a Mexi- ya no tocaba la banda militar en los fines de semana y días
cali, terreno que conocía mejor y le convenía retener bajo festivos, como era la costumbre. En esos años de rezago y
su influencia. olvido por parte de la autoridad política del Distrito Norte,
Las razones que dio para el cambio fueron: “[…] que ade- se le impuso a Ensenada el mote de “La Bella Cenicienta del
más de ser la ciudad que prometía producir mejores entra- Pacífico”, siendo David Zárate quien se lo dio.
das al erario nacional, así como al Gobierno del Distrito y A manera de conclusión, consideramos que es hasta aquí
Ayuntamiento, exigía estricta vigilancia en la línea divisoria donde se encuentran los verdaderos orígenes de Ensenada.

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

Fundación de Playas de Rosarito, Baja California


Juvenal Arias Pérez

Resumen es la de los grandes ranchos o etapa ganadera. Luego siguió


la etapa turística, cuya actividad sigue vigente. La ejidal fue

A Playas de Rosarito, originalmente lo poblaron los indí-


genas kumiai, lo denominaban “Uacatay” que significa
en su dialecto “la casa grande o la casa del jefe”. Posterior-
una etapa importante, elaborándose en 1950 el plano de
dotación urbano y la traza de calles y manzanas en el centro
histórico de la ciudad.
mente, con la llegada de los españoles, se establecieron las La era industrial y comercial inició con la construcción
misiones y se dividió a la California conocida en dos grandes de la planta termoeléctrica y las instalaciones de Petróleos
territorios, hacia el norte Alta o Nueva California y hacia el Mexicanos. Una séptima etapa es el proceso de municipali-
sur Baja o Antigua California. zación hasta convertirse en el v Municipio de Baja Califor-
En dos lugares en Rosarito, se establecieron las divisio- nia en 1995 y la actual, la octava, la metropolitana, debido a
nes intermisionales de California, la primera en 1773 y la la conurbación entre Tijuana, Tecate y Rosarito.
segunda en 1788, hasta que al finalizar la guerra con Estados A partir de 1827, los pobladores de la región fronteriza
Unidos de América, se firmó el Tratado Guadalupe Hidalgo en el extremo norte de Baja California fueron descendien-
en 1848, estableciéndose una nueva línea política. tes de antiguas familias originarias de Alta California como
Una tercera etapa en la historia de Rosarito es la de los los Machado, Argüello, Bandini, Yorba, Álvarez, Verdugo y
ranchos, cuando a la familia Machado se le concedió un Serrano, emparentados a la vez posteriormente con inmi-
predio de nombre El Rosario con una extensión de 19 311 grantes irlandeses e ingleses como los Crosthwaite, Ames,
hectáreas. El 14 de mayo de 1885, en esta etapa, se conside- MaCaller y Gilbert, algunos desde los tiempos en que Alta
ra la fecha de fundación virtual de la ciudad. California era parte del territorio de nuestro país.
Rosarito o Playas de Rosarito, siendo subdelegación o Con motivo de la guerra de 1846-1847 y de la domi-
delegación, ya fuera de Ensenada o de Tijuana, siguió su his- nación estadounidense, estas familias que eran de agricul-
toria hasta que los pobladores rechazaron un Decreto Fede- tores y ganaderos se vieron limitadas y presionadas al serles
ral de Expropiación y formaron un Comité Pro-Municipio desconocidos por el gobierno del país vecino, sus títulos de
en 1983. Después de varios plebiscitos y cambios en la ley, propiedad, perdiendo gran parte de sus tierras en Alta Cali-
finalmente se aprobó, el 29 de junio de 1995, que Rosarito fornia, por ello emigraron a Baja California.
se convirtiera en el v Municipio de Baja California. Algunos como los Machado, aunque estaban radicados
en San Diego, Alta California, eran poseedores desde mu-
cho antes de la dominación estadounidense, de una gran
Antecedentes parte de las extensiones de terrenos correspondientes a la
misión y al presidio de San Diego.
De acuerdo con el historiador Jesús Ortiz Figueroa, tradi- Don José Manuel Machado era propietario de El Ro-
cionalmente para su estudio, se acostumbra dividir la histo- sario, hoy Playas de Rosarito, que según un reportaje del
ria de Rosarito en ocho etapas, que se complementan entre periódico The San Diego Union, fechado el 7 de marzo de
sí: Indígena, Misional, Agrícola-Ganadera, Turística, Ejidal- 1874: “le fue otorgado en propiedad el 14 de febrero de
Urbana, Comercial-Industrial, Municipal y Metropolitana. 1827, por el gobernador José María Echeandía, con una ex-
Playas de Rosarito tiene definidas sus etapas históricas. tensión de once leguas”.
Los indígenas kumiai fueron los posesionarios originales de El mismo reportaje describe a El Rosario como: “un ran-
la tierra, hasta la llegada de los españoles. Una tercera etapa cho muy bueno, consistiendo de cerros ondulados cubiertos

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

de pasto y ganado gordo, con cinco manantiales aparte del tanto no se pudo determinar jurídicamente la repartición
río El Rosario, a lo largo del cual se ven varias buenas gran- de los bienes entre ellos, quedando irregular la posesión
jas, queda a treinta y ocho millas de San Diego”. de las 19311 hectáreas del rancho El Rosario, por lo cual,
El padre de José Manuel fue don Manuel Machado, in- don Joaquín Machado Valdés, uno de los once hijos de don
tegrante del cuerpo de soldados “chaquetas de cuero”, del Manuel Machado, promovió en 1879, ante la Secretaría de
regimiento de voluntarios catalanes del comandante Pedro Fomento, Colonización, Industria y Comercio de la repú-
Fagés, que llegó a San Diego en 1782, para relevar a su guar- blica mexicana, por sí y en representación de sus hermanos
nición. José Manuel nació el 28 de noviembre de 1781 en y coherederos, la adjudicación del rancho, denunciándolo
San Gabriel, Alta California, y pasó su infancia y juventud como baldío.
en el presidio de San Diego, donde contrajo nupcias con Como término a su promoción, don Joaquín Machado
Serafina Valdés. logró del presidente Porfirio Díaz, la adjudicación solicita-
Al dejar la milicia fue uno de los primeros colonos de da, la cual se hizo constar en un título de propiedad. Se
San Diego y de California. En 1834, el viejo San Diego al- transcribe lo esencial:
canzó el título de Pueblo. Machado tuvo parte activa en este
hecho, adquiriendo en propiedad siete acres de terreno, que Porfirio Díaz, Presidente Constitucional de los Estados
era la misma extensión de su rancho en El Rosario. Unidos Mexicanos, a los que el presente vieren sabed: Que
Después de la guerra Estados Unidos de América-México estando declarado por varias leyes de la República y especial-
y la firma del Tratado Guadalupe Hidalgo, al perderse para mente por la de 23 de julio de 1863 que los terrenos baldíos
México la otra California, los Machado se dedicaron a traba- son de propiedad nacional y en atención a que el C. Joaquín
jar, convirtiendo esta región en un emporio ganadero, contri- Machado por sí y por sus hermanos y coherederos legítimos
buyendo con su trabajo y presencia colonizadora a salvar para del finado C. Manuel Machado, denunció un baldío deno-
nuestro país esta importante parte del territorio nacional. minado “Rancho del Rosarito”, sito en la municipalidad de
El mercado para sus productos era Alta California y Ari- Santo Tomás del Partido Norte del Territorio de la Baja Ca-
zona. Anualmente vendían miles de cabezas de ganado, los lifornia, el cual mide un área de 19,311 hectáreas, 71 áreas,
novillos y las vacas viejas y sólo dejaban las vaquillas y las colindando al Norte con terrenos de la Tijuana, al Sur, con
vacas jóvenes. Los Machado con los Crosthwaite, Gilbert y lo de El Descanso; al Este con los de Santo Domingo y al
Yorba eran grandes ganaderos. Oeste con el Mar Pacífico, veinte metros adentro de la orilla
Los Ames en cambio, se dedicaban a la agricultura y a del agua en la pleamar (cuya zona se reserva la federación
la cría de cerdos y aves de corral, aunque también tenían conforme a las disposiciones vigentes) según consta en el
ganado de muy buena clase. En sus ranchos producían la plano y expediente que obran en la Secretaría de Fomento.
mayor parte de los alimentos: cereales: avena, maíz y trigo; Considerando las ventajas que resultan a la población y en
legumbres como el frijol y frutas: higos, duraznos, naranjas, general a la industria, de que las tierras baldías se reduzcan a
limones, peras, manzanas, nueces, uva y olivos. Gran parte propiedad particular en los derechos que han adquirido los inte-
del capital obtenido en la venta del ganado era depositado resados por su dominio he tenido a bien concederles la propiedad
en los bancos estadounidenses, por lo que su vida era bas- al expresado terreno, sin perjuicio de terceros que mejor derecho
tante desahogada. represente, y con arreglo a la ley de 14 de diciembre de 1874.
La tenencia de la tierra en esta región, al igual que en Por tanto mando a las autoridades de la Baja California
todo el territorio de Baja California, siempre fue precaria. y a las demás de la República no pongan obstáculo alguno a
En cada cambio de la situación política en el centro del país, los mencionados C. Joaquín Machado, hermanos y coherede-
se invalidaban los títulos anteriores y se debía cumplir una ros legítimos de Manuel Machado en la propiedad que se les
serie de requisitos para obtener el nuevo reconocimiento de ha concedido, sino antes bien los mantengan en el libre uso,
la propiedad. aprovechamiento, dominio y posesión que les corresponde, con
Respecto a la exranchería misional de El Rosario o Ro- obligación por su parte de sujetarse a lo que previene el artículo
sarito, a la muerte de don José Manuel Machado, sus here- 10 de la Ley General de 22 de julio de 1863 sobre enajenación
deros no llevaron a cabo la liquidación de la sucesión y por de baldíos.

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

Dado en el Palacio del Gobierno Federal en México a 30 de contenido y las fechas presentadas en los trabajos de los dos
julio de 1879. Porfirio Díaz. Rúbrica. Simposios, en forma unánime se redactó la siguiente Acta:
“Rosarito, B. C. Octubre 12 de 1991. Fecha de Fundación.
Este documento fue dado de alta el 14 de mayo de 1885, Siendo las 13:30 horas, fue aceptada como fecha de su fun-
en el Registro Público de la Propiedad de la Ensenada de dación el día 14 de mayo de 1885 en total acuerdo con la
Todos Santos, Cabecera del Partido Norte del Territorio de ponencia del señor Lic. Jorge Martínez Zepeda (segundo
Baja California. simposio) y del señor don Pedro Arias Guzmán (primer
simposio). Por tanto, a partir de esta fecha se aceptará el
día señalado como fecha de la fundación de Rosarito. Dan
Fundación de Rosarito Fe los miembros de la Comisión Dictaminadora en un acta
con fecha del 12 de octubre de 1991”.
El 28 de octubre de 1989, se fundó la Sociedad de Historia, En la Comisión Dictaminadora participaron: presiden-
iniciando un periodo de investigación importante. te: licenciado Conrado Acevedo Cárdenas; secretario: ar-
La Sociedad de Historia de Rosarito organizó en 1991, quitecto Saúl Solache. Ramón Perea, en representación de
como parte de las Festividades Históricas de las Divisiones la delegación municipal de Rosarito; el licenciado Marco
Fronterizas Político-Religiosas de 1773-1788, dos simposios Antonio Samaniego López y la profesora Consuelo Ayala
de historia, con el propósito de establecer la fecha de funda- García, en representación del Instituto de Investigaciones
ción de Rosarito. Históricas de la uabc; el profesor Rubén Vizcaíno Valencia,
Los simposios organizados con el Instituto de Investi- maestro emérito de la uabc y director del Suplemento Cul-
gaciones Históricas y la Escuela de Turismo de la uabc, se tural del diario El Mexicano de Tijuana; el señor Guadalupe
convocaron, el primero el día sábado 8 de junio desde las Uvaldo Machado Altamirano, descendiente directo de los
10 horas en el Salón Rojo del Hotel Rosarito, donde se pre- dueños originales del Rancho El Rosario; el contador pú-
sentaron nueve trabajos. Las ponencias se presentaron en un blico Pablo Soto Avalos, presidente de la Cámara Nacional
orden cronológico, abarcando desde el periodo Prehispáni- de Comercio de Rosarito; el contador público Hugo Torres
co hasta nuestros días. Chabert, presidente del Comité de Turismo de Rosarito; y
Se concluyó que en el periodo de los Grandes Ranchos el licenciado Juvenal Arias Pérez, presidente de la Sociedad
del siglo xix, se encontró su Acta de fundación virtual, de Historia de Rosarito.
que correspondía al registro del Título de Propiedad del
Rancho El Rosario o Rosarito, registrado en Ensenada el
14 de mayo de 1885, según fecha propuesta por don Pedro Conclusión
Arias Guzmán y mencionándose también como posible la
fecha de formación del ejido Mazatlán en 1938 y otra en La fecha de fundación de Rosarito se dio durante la etapa
los años 50, cuando se inició Rosarito como asentamiento de los Grandes Ranchos o Ganadera. No había mucha gen-
humano. te (100 personas), pero Rosarito contaba en cierto momento
Posteriormente, se convocó a los diferentes organismos con hasta 10 000 cabezas de ganado.
de Rosarito y del estado, por escrito y por medio de la Pren- El Rosario o Rosarito fue una subdelegación y luego de-
sa a un Segundo Simposio el día sábado 12 de octubre de legación de Tijuana hasta que en 1983 se formó un Comité
1991, en el Salón Maya del Hotel Rosarito, donde se pre- Pro-Municipio independiente, después de que en 1981, el
sentaron dos nuevas ponencias: una estableciendo la fecha gobierno federal publicó un decreto de expropiación de los
de Fundación Virtual en concordancia con la Fundación del predios del poblado y el pueblo unido logró que se diera mar-
ejido Mazatlán y la otra de acuerdo con la presentada en el cha atrás al decreto.
Primer Simposio por don Pedro Arias, ésta por el licenciado Después de una larga lucha que duró más de 12 años, final-
Jorge Martínez Zepeda. mente el 29 de junio de 1995, el Congreso del Estado de Baja
Después de presentar las dos ponencias, se estableció una California (xiv Legislatura), aprobó el Dictamen número 10
Comisión Dictaminadora. Tras discutirse ampliamente el de las Comisiones unidas de Legislación y Puntos Constitucio-

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

nales y la de Hacienda y Administración, por medio del cual se Playas de Rosarito ha sido siempre un atractivo turístico
creó el Quinto Municipio del Estado, denominado Playas de natural por su cercanía con California y aun con Tijuana que
Rosarito. Con el Decreto 166 se confirmó al aparecer publi- con su crecimiento, para los habitantes es muy cómodo salir
cado en el Periódico Oficial del estado, el 21 de julio de 1995. de la gran ciudad y acudir a Rosarito a un día de paseo, comi-
En 2020, a 135 años de su fundación virtual y a 25 de da y diversión. Rosarito requiere nuevos atractivos e inversio-
la transformación en un municipio independiente, Playas de nes que atiendan a la gran metrópoli que será con un millón
Rosarito mantiene su Comité Pro-Municipio vigente. Con la de habitantes a finales del siglo xxi y Tijuana que crece por lo
aprobación del Estatuto Territorial de los Municipios de Baja menos una manzana diaria.
California, mediante el Decreto número 15 por parte de la H.
xviii Legislatura Constitucional del Estado y con la reserva de
un posible recurso en contra, se resolvió la controversia con Bibliografía
Ensenada en cuanto a los límites territoriales y en busca de
que Rosarito se convierta en un municipio modelo. Acevedo Cárdenas, Conrado (cronista de Playas de Rosarito),
En su actual etapa histórica, la Metropolitana, dada su co- Fundación de Ciudades en México, tomo iii, Cancún, Gobier-
nurbación con Tijuana y Tecate, la ciudad está en espera de la no del Estado de Quintana Roo, 2016.
inversión por parte de la federación y el estado en lo que se ha Archivos de la Secretaría de la Reforma Agraria. Dirección de
mencionado para cubrir parte de sus necesidades: suficiente Terrenos Nacionales.
agua, mediante una planta desalinizadora que no contamine Archivos de la Sociedad de Historia de Rosarito.
el mar; en consecuencia que se dote a toda la ciudad de red de Investigación del licenciado Rafael Z. Flores en el Archivo Gene-
agua, drenaje y pavimento; y un tren suburbano que conecte ral de la Nación.
fácil y rápidamente Rosarito con Tijuana. Ortiz Figueroa, Jesús, “Rosarito” en Historia de Tijuana, 1989.
Periódico The San Diego Union, 1874.

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

Origen y desarrollo histórico del valle de Tecate


Emilio Sánchez Pérez

Agradecimiento asentamiento indígena tardío, entre 500 y 1 000 años de


Especial mención merece el maestro Héctor Mejorado de la antigüedad. Esto marca una diferencia de miles de años en
Torre, por su labor en la supervisión y corrección del texto, comparación con los hallazgos de la Isla de Cedros.
desde el inicio hasta la conclusión. Sobre la datación de estos vestigios encontrados en el
municipio de Tecate, Fernando Oviedo, arqueólogo del
Instituto Nacional de Antropología e Historia (inah) ma-
Introducción nifestó que hay mucho trabajo pendiente por hacer, a lo
que sugirió, que si se implementaran nuevos proyectos de

E ntre los aires frescos del océano Pacífico y las oleadas cá-
lidas del desierto de Mexicali, a 45 kilómetros de distan-
cia del primero y 120 del segundo, se localiza el pintoresco
estudio en el Pueblo Mágico, existe la posibilidad de descu-
brir un resultado de más antigüedad del ahora encontrado
en El Vallecito.
Pueblo Mágico de Tecate. Amurallado por sus cordilleras En tanto esto no suceda, se mantendrá hasta lo que ac-
que corren paralelamente una por el lado norte y otra por el tualmente se conoce. También es pertinente mencionar que
lado sur abrigando el caserío que se extiende de este a oeste el arqueólogo Jorge Serrano González (qepd), pionero de la
en el gran valle de Tecate y tiene como punto final el legen- arqueología en el municipio, frecuentemente expresaba en
dario cerro del Zecate, nombre que Salazar Ilarregui anotó sus conferencias que en Tecate había mucho por explorar,
en su diario en 1850, montaña que actualmente ostenta el considerado para el profesionista, el santuario más impor-
nombre de Cuchumá. tante de la cultura primitiva de la región.
Durante el tiempo que he dedicado a indagar sobre el
pasado de Tecate con el objetivo de facilitar su estudio he
definido su origen, formación y desarrollo históricos en cua- Migrar para subsistir
tro periodos diferenciados por la manera que sus poblado-
res se han apropiado de su valle: Prehispánico, Misional, La vida del hombre primitivo no trascendió más allá de de-
Pionero y Contemporáneo. Éstos amalgaman en tiempo y dicarse a la pesca, caza y recolección. Los movimientos mi-
espacio la rica historia del pueblo donde cada uno ha dejado gratorios eran estacionales, dependían de la época del año.
registros de lo acontecido y los que en conjunto ofrecen un Un solo objetivo los hacía trasladarse de un lugar a otro: la
amplio campo de estudio. imperiosa necesidad de conseguir alimento. En el invierno
bajaban a la costa a proveerse de pescado, abulón y meji-
llón, después subían a la sierra, donde pasaban el resto del
Periodo prehispánico año. Recorrían montañas, valles y serranías para cosechar
manzanita, bellota y piñón, frutos propios de la época de
Los antecedentes arqueológicos más antiguos localizados en calor; y cazar los animales de estación.
la península se remontan a 13 500 años atrás, de acuerdo a los En una de las varias entrevistas hechas a doña Teodora
resultados de la prueba de carbono 14 aplicada a los vestigios Cuero (qepd), autoridad tradicional de la ranchería de La
de vida humana ubicados en el poblado de la Isla de Cedros. Huerta de los Indios, muy a su manera expresó al respecto
En el municipio de Tecate también se encontraron de la alimentación: —Mira Emilio, “harta agua, harta nieve,
elementos similares a los de la Isla en el sitio El Vallecito, seña de mucha comida, también se comía quelite, nopal,
aplicándoles la misma prueba por la que conocemos un tuna y miel, conejo, liebre y a veces carne de venado”.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

En la actualidad, el pueblo kumiai comparte con la co- Periodo misional


munidad tecatense parte de su cultura ancestral que identi-
ficamos en los nombres autóctonos de sus rancherías, capi- Fray Junípero Serra Ferrer nació en Petra Mallorca, España,
tanías y vestigios arqueológicos existentes en el municipio. el 24 de noviembre de 1713, hijo del matrimonio formado
Más de una veintena de ellos situados estratégicamente en por don Antonio Serra y doña Margarita Ferrer, sus cono-
zonas rocosas, que abrigan en su interior el arte rupestre, cimientos en filosofía y teología le permitieron dedicarse a
cuevas de variadas dimensiones a las que también se les dio ejercer la docencia.
el uso de refugios habitacionales. El 13 de abril de 1749, cuando rondaba los 36 años de
edad, se embarcó con destino a Nueva España. Tras un iti-
nerario de un largo viaje de ocho meses, tocó a su paso tie-
Sitios arqueológicos rras portuguesas y llegó a Veracruz el 7 de diciembre en el
mismo año. Con estancia en la Ciudad de México fue comi-
En el municipio de Tecate, se han localizado importantes sionado a Santiago de Xalpan, Sierra Gorda de Querétaro,
vestigios de los primeros pobladores de la región y su forma donde por vez primera sembró la semilla de la fe.
de vida, entre ellos podemos mencionar: Piedras Gordas, En un periodo de nueve meses de residencia en esta re-
Piedra Rayada, Valle Seco, La Milla, La Perdiz, Agua Dulce, gión queretana, logró en su haber la fundación de cinco
El Toruno, El Volcancito, Sitio del Amor, Pilitas, Los Cubos misiones. A su retorno al Colegio de San Fernando en la
o Kilómetro 57, Palmas de Cantú, Los Alisitos, San José, Ciudad de México, recibió la encomienda de hacerse cargo
Los Bateques y Rancho Viejo. de las misiones abandonadas en Baja California, por la ex-
Se han encontrado pinturas rupestres de trazos variados pulsión de los jesuitas el 2 abril de 1767, decretada por el
con tonalidades rojizas, ocre, negro y blanco; asimismo se rey Carlos iii.
observan figuras geométricas, antropomorfas y zoomorfas Junípero se embarcó en el puerto de San Blas el 12 de
que, de acuerdo con las interpretaciones que han realiza- marzo de 1768, con destino a Loreto, a donde arribó en el
do los arqueólogos del inah, representan actividades de la barco la “Purísima Concepción” el 1 de abril del mismo año.
vida cotidiana, su cosmovisión y algunas son marcadores de Con su misión muy clara, inició su peregrinar por tierra
tiempo. Quizá el ejemplo más difundido de estos últimos rumbo al norte. Fray Junípero Serra Ferrer arribó a la bahía
es El Diablito, en la zona arqueológica del Vallecito, en el de San Diego el 1 de julio de 1769 y tomó en conquista las
poblado de La Rumorosa. Además de las pinturas se han tierras a nombre de la Corona española, ahí fundó el 16 de
identificado morteros, molcajetes, petrograbados, raspado- julio del mismo año la misión de San Diego de Alcalá, a
res, tepalcates y puntas de flecha. la que quedó incorporada eclesiásticamente la ranchería de
Tecate Milkuatay como estación misional, habitada por los
pobladores nativos a quienes llamaron diegueños, y serían
Rancherías ministrados a través de este recinto católico, en tanto las
tierras se sumaron al censo de bienes de la misión.
Jacomun, Jacuin, Jamacha, Jamul, Jacumba, Jacume, Neji, Entre las ocupaciones de los misioneros estaba el acudir a
Tanama, Los Bateques, Milkuatay, Plateros, San José, San Pa- los núcleos de población o rancherías indígenas a ministrar lo
blo, El Álamo, Peña Blanca, Los Alisitos y Aguaje de la Tuna. que se conoció en términos religiosos como “evangelización
itinerante”. En ese sentido fueron localizados dos registros:
El primero está asentado en el libro de bautizos que
Capitanías comprende el periodo de 1771-1846, bajo la partida núme-
ro 6962, que corresponde a la indígena Luisa Capillai, origi-
Martín, Cartucho, Pedro Pablo, Bartolo, Piligüije, Milkua- naria de la ranchería Tecate Milkuatay, en la que dio fe fray
tay, El Payaso, Jat-Ñil, Chirino, Sebastián Osuna y José Vicente Pascual Oliva. Entre los datos de mayor relevancia
Lachapa. que registra la historia en este periodo, es que se conoce por
primera vez la palabra Tecate.

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

En un segundo registro que contiene el libro de defun- Además de la orden franciscana, que participó en la
ciones que corresponde al periodo de 1825-1875, bajo la evangelización en la región de Tecate, lo hicieron también
partida número 6961, quedó anotada la muerte de Juan de misioneros dominicos, como fray Félix Caballero, a quien
los Santos, el 6 de junio de 1820. Sepultado en el cemen- correspondió ministrar los sacramentos a la tribu de los
terio de la misión antes citada, originario de La Punta, ran- jatñiles, que ocupaban la ranchería conocida con el nom-
chería de Tecate; en la que dio fe fray Fernando Martín. La bre Cañón del Álamo, capitaneada por Jat-Ñil, lo que no
Punta fue una ranchería ubicada al este del actual municipio se entiende es por qué si este guerrero llevaba una estrecha
de Tecate, comunidad indígena que con el Tratado de Gua- amistad con el dominico, nunca fue evangelizada su fami-
dalupe Hidalgo quedó dividida en dos, Jacumba del lado lia, ellos llevaron el nombre autóctono con el que siempre
estadounidense y Jacume en territorio mexicano. fueron conocidos:

Cuadro 1. Familia de Jat-Ñil

Parentesco Nombre en lengua nativa Nombre en español


Esposa Telggha Luna
Hija Guitapch-Eggpa Flor de Tuna
Hija Cuilshapeh-Minjach Estrella Bonita
Hija Ylggmalgg-Cuatay Ardilla Grande
Hija Cuilggnaa-Minjach Liebre Bonita
Hijo Cuat-Cuatay Venado Grande
Hijo Gelgau-Mejan Conejo Bueno
Hijo Pocualgg-Nuran Gavilán Pinto
Hijo Lhahe-Cuiuerde Aura Vieja
Hijo Mecai-Cueltich Ratón Malo
Hijo Neme-Milillay Gato Feo

Jat-Ñil alcanzó la evangelización forzada en la misión la reprobable manera de evangelizar por la fuerza, motivo
dominica de San Miguel Arcángel de la Frontera, fundada por el que fueron objeto de ataques, como los que reci-
en 1787, cuando bajó a la costa a pescar, como lo hacían co- bió la misión de Nuestra Señora de Guadalupe del Norte,
tidianamente. Cuenta que un día lo agarraron y lo encerra- primeramente por la tribu de los cucapá, el segundo em-
ron por una semana, lo sacaron, le echaron agua, le dieron a bate por parte de Jat-Ñil y sus guerreros de la ranchería
comer sal y le dijeron que ya era cristiano de nombre Jesús. El Álamo, provocando que el misionero Félix Caballero,
Los indicios del final de este periodo misional, fueron en 1840, pusiera distancia de por medio y abandonara la
reflejados en la formación del Consejo de la Junta de Fo- misión a su cargo y buscara acomodo en la de San Vicente
mento de los Territorios de la Alta y Baja California en Ferrer, lugar donde murió tiempo después.
1824, organismo bajo el cual estuvo a cargo esa extensa Para esta época, el territorio misional en su mayoría tenía
región, un año después de haberse constituido y estar en dueño. De la misión de San Diego de Alcalá, Juan Bandini
funciones fue suficiente para rendir su primer informe el Blancas ocupaba el rancho Tecate explotado en el giro de la
6 de abril de 1825, en el que se le dio a conocer amplia- ganadería; dedicado a la misma actividad contaba con una
mente al presidente de la república Guadalupe Victoria, considerable porción de terreno que fue propiedad de la mi-
el deplorable estado en que se encontraban las misiones, y sión de Nuestra Señora de Guadalupe del Norte, el que por

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

pugnas políticas quedó posteriormente en manos de José misma ciudad, de acuerdo con los datos proporcionados por
Matías Moreno. el señor Gaspar González Hernández.
Por su parte, don Santiago Argüello, en terrenos de la En 1862, la propiedad fue solicitada por su trabajador
misma misión Sandieguina, sentó sus reales en la extensa José Mogort con el argumento de que era poseedor del
planicie donde floreció la hermosa ciudad de Tijuana, nom- paraje desde 1854, después de ese trámite de 1862, que
bre que alude al género femenino, popularmente conocida resultó favorable a su petición, se pierde del escenario sin
como la “Bella Tijuana” o “Tijuana la Bella”, indistintamen- dejar huella, personaje del que no se sabe cuál fue su últi-
te encontrada en estas dos formas en algunas publicaciones mo destino.
escritas o también así expresadas por la voz del pueblo. De Del señor Mogort es pertinente agregar que a su paso
no menos importancia es la zona costera donde se estableció por estas latitudes peninsulares, se naturalizó mexicano el
la misión de San Miguel Arcángel de la Frontera, donde los 16 de noviembre de 1861, en el poblado de La Grulla hoy
terrenos fueron del dominio de la familia Machado y del ejido Uruapan, jurisdicción del municipio de Ensenada,
irlandés don Felipe Crosthwaite. contrajo nupcias con Candelaria Tallez, con quien procreó
En conclusión ese fue el destino que tuvieron las tierras una niña a quien llamaron María Isabel Mogort Tallez, que
misionales convertidas en importantes ranchos en los que nació el 15 de enero de 1862, en el rancho de Tecate, de
se desarrolló la agricultura y la ganadería y donde nacieron donde eran residentes, y fue registrada en San Vicente el 30
también prósperos pueblos y bellas ciudades, desde lo más de enero del mismo año, siendo este acto el que representa
lejano de la costa sureña de la península, hasta lo más aleja- el primer mestizaje en Tecate por la unión entre un hombre
do del norte de Alta California. de origen europeo y una mujer indígena que pertenecía al
clan familiar Tallez, conocido con el mote de Los Chimotos,
que ocupaban un reducido espacio dentro del rancho San
Periodo pionero Valentín, justo frente a lo que hoy ocupa el paraje denomi-
nado El Encinal.
Unos tiempos se van otros vienen, hay principios y finales, En 1869, Luis G. Sosa originario del estado de Guerre-
en este vaivén de la vida, las misiones entraron en un perio- ro, fue el último en obtener en propiedad el rancho, el cual
do de decadencia en el que ya no pudieron ser autosuficien- muy poco tiempo lo disfrutó pues a los dos meses de recibir
tes, entonces, se promulgó la Ley de la Secularización de las las buenas noticias, murió a consecuencia de una explosión
Misiones, que operó a partir del 17 de agosto de 1833, la de pólvora en la exmisión de Santo Tomás.
que en sus preceptos estipulaba que los bienes misionales A Bandini, se le debe el origen de los ranchos, primer
estarían disponibles para ser adquiridos en propiedad por la intento de la colonización europea en Tecate, y a la vez fue
Sociedad Civil. pionero en el ramo de la ganadería. Entre los tres propieta-
Para que la ley se desarrollara e hiciera cumplir en el rios que lo obtuvieron: Juan Bandini Blancas, José Mogort
mejor de los términos, fue nombrado como director de y Luis G. Sosa corrió un periodo de 36 años, dedicados a la
colonización José María Hijar, que con Juan Bandini for- explotación ganadera.
maron la Compañía Cosmopolita, quedando al frente el Al amparo de las leyes: la del 14 de marzo de 1861, la
general Amaya como presidente y Bandini como vicepre- del 14 de diciembre de 1874 y lo estipulado en los artículos
sidente, es muy probable que este cargo en la compañía séptimo y noveno, se fundó la colonia Agrícola de Tecate, el
colonizadora le facilitara el trámite para que cuatro meses 18 de agosto de 1879. En el mismo año, el 6 de septiembre,
después de la publicación, Juan Bandini Blancas se con- se entregaron 46 títulos de propiedad. Con este acto se dio
virtiera en propietario del rancho Tecate con fecha 14 de confianza y seguridad a los colonos en cuanto a la tenencia
diciembre de 1833. de la tierra.
Juan Bandini después de un largo periodo de padecer la Previo a este importante acontecimiento que encamina
enfermedad del mal de gota, se refugió al lado de su familia a su creación, se elaboró un primer plano en 1876, que in-
y murió en la ciudad de Los Ángeles el 4 de noviembre de tegró cinco ranchos que fueron base fundamental para el
1859, sepultado en el panteón El Calvario localizado en la asentamiento de la colonia en proyecto: rancho San José,

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

San Valentín, Cañada Verde, Tanama y Nacho Güero. Dise- Guillermo Molina y Mariana Méndez, participaron como
ñado por Antonio Canalizo. padrinos Cayetano Moreno y Victoria Gilbert, recibió tam-
El segundo plano, elaborado en 1892, es uno de los de bién las aguas bautismales el niño Epigmenio, hijo de Cruz
mayor importancia, dado que el ingeniero Ismael Sánchez Molina y Joaquín Sáenz, apadrinado por el señor Fabián
hizo un trazo en él, de 54 parcelas distribuidas a igual nú- Yorba y la señora Aurelia Gilbert.
mero de familias, que dio paso así colectivamente al origen En ese mismo año, el ilustre profesor y tipógrafo de pro-
de los ranchos. fesión don José María Villagrana Martínez, originario de
En 1883, se fundó la primera escuela en Tecate que dio Zacatecas, Zacatecas, elaboró un censo de población, por
atención a niños y niñas, hijos de los colonos, la cual fue grupos familiares, que arrojó un total de 229 habitantes. En
aprovechada también para todos aquellos adultos que no 1895, la colonia Agrícola de Tecate se consideraba la más
sabían leer ni escribir. Esta institución educativa que solo próspera de la época, las estadísticas de ese año de cosecha
impartía clases de primero a cuarto año de primaria, que arrojaron las siguientes cifras:
era la norma oficial en aquellos tiempos, tenía el nombre de
Escuela Elemental número 9. Cuadro 2. Cosecha de la colonia
Una manera de dar cuenta de la población nativa y no Agrícola de Tecate en 1895
nativa dispersa en el paraje que hoy es el municipio de Te-
cate es siguiendo las estelas o huellas que dan fe de un sis-
tema evangelizador heredado del periodo misional y que se Producto agrícola Kilos cosechados
extendió hasta finales del siglo xix. Las fuentes consultadas
Trigo 51 087
indican que los sacerdotes Luciano Osuna y Celso García, a
quienes se les reconoce por su incansable obra evangelizado- Cebada 137 773
ra, cerraron el siglo en su ministerio, recorriendo ranchos y Maíz 194 685
rancherías de Ensenada, Tijuana y Tecate.
El sacerdote Celso García en su visita a Tecate a finales de Frijol 5 145
1890, bautizó a 30 personas: 18 hombres y 12 mujeres, en Papa 5 145
la comunidad indígena de Milkuatay, entre ellos el cacique
Pascecat Pablo, de 129 años, hijo natural de Nuenchugo y
Sugue Tamay, con él recibió la fe su hija Margarita Cueros Finalmente, con este material expuesto y un tanto más
de 60; Fararau José Cueros, de 90; José Buo Cueros, de 80, de datos irrefutables que contenía la ponencia presentada
hijo de la india Tarara; María Quena Cueros, de 60; Eloísa por el célebre maestro Jorge Martínez Zepeda, se llegó al
Cueros, de 30, hija de la india Sauz; Chouil Juan Cueros, acuerdo de que el 12 de octubre de 1892, fue la fecha de
de 108; Pedro, de 100; María, de 125; Aycemz Juan, de 80; fundación, y a la vez fue posible que el pueblo de Tecate
Felipe, de 20, sus padres Lechuza y Tecolote; Rafaela, de oficialmente contara con su acta de nacimiento.
40, hija de Pilutniji y de Politmi; María, de 20, sus padres
Isidoro y Josefa; Josefa, de 40; María Antonia Cueros, de
30, hija de José y María; e Isidoro de 50, sus padres eran Periodo contemporáneo
Coyote y Zorra.
En el viaje itinerante del sacerdote Luciano Osuna llegó En 1914, se realizó la entrega del último título de propie-
al rancho Valle de las Palmas la última semana del mes de dad que se derivó de la creación de la colonia Agrícola de
octubre de 1892, recibió hospitalidad en la casa del hom- Tecate, en favor de la señora Eloísa Reinback, amparando
bre más rico de la región, el señor don Emús T. Gilbert y la legalidad del rancho El Carrizo, dando inicio así a un pe-
su esposa Matiana Murillo, que aprovecharon la estancia riodo muy significativo. El rancho se convirtió en el primer
del reverendo para bautizar a sus hijos Teodoro, Isidoro y complejo turístico, visitado por extranjeros que fundaron
Magdalena, los padrinos fueron Presentación Machado y el Club de Cazadores que retornaban cada temporada de la
José de Gracia Yorba. También fue bautizado Julián, hijo de caza de la codorniz.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Las grandes parcelas que recibieron los pioneros coloni- líticamente la municipalidad, sino que también consiguió
zadores, se empezaron a fraccionar haciendo ventas de pe- la categoría de Ciudad, en base a la Ley Orgánica promul-
queños lotes. gada en 1953.
El ferrocarril es una fascinante y romántica página de Como conclusión a esta breve reseña histórica, el 30 de
la historia que requiere y merece una especial atención, fue noviembre de 2012, Tecate se ciñó la aureola al recibir el
uno de los atractivos por muchos años para familias com- honorable nombramiento de Pueblo Mágico, ocupando en
pletas del pueblo y parejas de enamorados que acudían a el orden numérico el 83, distinción que nos exhibe en el
la estación a disfrutar de la llegada y partida de los trenes. escaparate del turismo local, nacional e internacional, por lo
A mediados de 1914, las puntas de la vía ya habían tocado que nos compromete a ser mejores ciudadanos, que desde la
terreno de un punto conocido como La Puerta situado al más humilde estirpe de acuerdo a las condiciones y posibi-
este del actual poblado de Valle Redondo. lidades personales, debemos poner en práctica aquel legado
A partir de La Puerta solo hacían falta por construir 20 patrimonial que dejaron los forjadores del pueblo, enmarca-
kilómetros del total de la obra, para el 11 de septiembre de do en los principios de la “unidad, humildad y respeto” para
1915 se habían tendido las vías hasta el lugar donde en el evitar el mínimo margen de error que nos pudiera llevar al
futuro se levantaría el edificio de la estación del ferrocarril, sendero de la pérdida del nombramiento, único a todo lo
considerada también ésta como fecha oficial de inaugura- largo de la franja fronteriza.
ción de este tramo de vía y llegada del tren por primera
vez a Tecate.
En 1915, el estudio fotográfico Brambila, con el pro-
pósito de promover turísticamente los paisajes naturales y Referencias
pueblos, tomó una serie de fotografías por donde sería vía
de tránsito del ferrocarril San Diego-Yuma Arizona. Diario de fray Junípero Serra Ferrer en su viaje de Loreto a San
En 1916, se terminó un largo periodo en el que Tecate, Diego, 1769.
políticamente ostentó la categoría de comisaria, represen- Martínez, Pablo L., Guía familiar de Baja California, 1700-1900,
tada por un comisario que era la máxima autoridad, este México, Editorial Baja California, 1965.
cargo se asignó por primera vez a don José Mogort, en Martínez Zepeda, Jorge (compilador), Tecate, antología documen-
1862, siendo el último en ejercerlo el señor Manuel Vizca- tal, material inédito.
rra, quien con el dinamismo que lo caracterizó siempre y Peña Chacón, Benjamín y Emilio Sánchez Pérez, 110 Aniversario
amplio conocedor de la política, convocó a elecciones para de la fundación de Tecate, publicación particular, 2002.
presidente municipal de Tecate, en 1917, categoría que se Piñera Ramírez, David y Jesús Ortiz Figueroa (coordinadores),
perdió seis años después en 1923. Historia de Tijuana: edición conmemorativa del centenario de
su fundación, Tijuana, Baja California, Universidad Autóno-
ma de Baja California / Centro de Investigaciones Históricas,
Don Ramón Salazar López unam-uabc / xii Ayuntamiento de Tijuana, 1989.
Rojo Zavala, Manuel Clemente, Apuntes históricos de la frontera
Don Ramón Salazar López nació en Opodepe, Sonora, en de la Baja California, introducción y notas de Carlos Lazca-
1830, como benefactor de este Pueblo Mágico, se le recono- no Sahagún y Arnulfo Estrada R., Ensenada, Baja California,
ce haber donado el espacio donde está construido el parque Museo de Historia de Ensenada / Seminario de Historia de
Miguel Hidalgo y Costilla. Ensenada, Colección de documentos sobre la historia y la geo-
El 4 de febrero de 1918, se puso la primera piedra como grafía del municipio de Ensenada 1, 2000.
inicio para la construcción del parque Miguel Hidalgo. Salazar Ilarregui, José, Datos de los trabajos astronómicos y topográ-
Tecate entró en un ayuno de 30 años, en los que nave- ficos dispuestos en forma de Diario, practicados durante el año de
gando en el régimen entre las categorías de subdelegación 1849 y principios de 1850 por la Comisión de Límites Mexicana
y delegación, capitalizó una sólida estructura industrial, en la línea que divide esta república de la de Estados Unidos,
artesanal, turística y comercial, que no solo recuperó po- México, Imprenta de Juan R. Navarro, 1850.

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

Santiago Guerrero, Bibiana, La gente al pie del Cuchumá, Memoria Gaspar González Hernández en Tecate, Baja California, por Emi-
histórica de Tecate, Instituto de Investigaciones Históricas de la lio Sánchez Pérez, 10 de septiembre de 2010.
uabc / Fundación La Puerta, 2006. Jorge Serrano González en Tecate, Baja California, por Emilio
Walther Meade, Adalberto, Tecate, cuarto municipio, Mexicali, Sánchez Pérez, 14 de mayo de 2004.
Universidad Autónoma de Baja California, 1985. Julia y Pamela Meza en Tecate, Baja California, por Emilio Sán-
chez Pérez, 16 de marzo de 2009 y 25 de octubre de 2011.
Miguel Hernández de la Torre en Tecate, Baja California, por
Entrevistas Emilio Sánchez Pérez, 18 de abril de 2016.
Teodora Cuero en La Huerta de los Indios, Ensenada, Baja Cali-
Estefana Pérez en El Aguaje de la Tuna, Tecate, Baja California, fornia, por Emilio Sánchez Pérez, 12 de noviembre de 2005,
por Emilio Sánchez Pérez, 18 de junio de 2002. 23 de mayo de 2007 y 15 de octubre de 2011.
Fernando Oviedo en Tecate, Baja California, por Emilio Sánchez
Pérez, 13 de agosto de 2008 y 4 de mayo de 2012.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

La Fundación de Mexicali
María Isabel Verdugo Fimbres

Un poco de historia Ensenada, y Los Algodones era la cuarta sección municipal


con un juez de paz como autoridad.

N o es posible hablar de Mexicali, en particular, sin


mencionar al río Colorado, factor determinante en la
formación de asentamientos humanos, así como de la su-
En diciembre de 1902, la Sociedad de Irrigación y Terre-
nos de Baja California había adquirido terrenos de Guiller-
mo Andrade, y su presidente, Hiram H. Blaisdell, afirmaba
pervivencia de nuestros indígenas cucapás. Este río, desde el día 20 de ese mes y año, que era la propietaria de “una
tiempos coloniales hasta el siglo xix, fue objeto de curiosi- gran porción de terrenos en ese Territorio (Distrito Norte) y
dad y atrajo a muchos intrépidos a explorarlo y aventurarse colindando con la línea internacional divisoria entre la Re-
en él. Existen bastantes testimonios que describen lo cauda- pública Mexicana y los Estados Unidos de América […]” y
loso que era y aún en el siglo xx, así como de su anchura, se- que ya se habían dado los pasos necesarios para colonizar
ñalando su utilidad potencial para la navegación, y después esta zona, donde estaban asentadas algunas familias.
en proyectos para irrigar estas feraces tierras y dedicarlas a En este documento, Blaisdell no mencionaba sus nom-
la agricultura. bres, pero sí que se había “[…] trazado ya la construcción
De esta manera, surgieron proyectos de colonización y de un pueblo que se denominará ‘Mexicali’ en un lugar
enajenación de terrenos baldíos concesionados a empresas contiguo a la expresada línea internacional divisoria, y
y a particulares durante el siglo xix; hay que mencionar a frente al que con el nombre de ‘Caléxico’ se ha comenzado
un personaje muy importante, visionario e impulsor del a construir en el vecino Estado de California, Estados Uni-
desarrollo económico de esta zona: el sonorense Guiller- dos de América […]”.
mo Andrade, dueño legalmente de las tierras del delta del Asimismo, hacía saber que tenían el intento de traer a
Colorado y que andando el tiempo, se formaría allí el po- los “mejores colonistas”, pero que últimamente se habían
blado de Mexicali. establecido varios expendios de licores en el “pueblo de
En los años noventa del siglo xix, a excepción del ran- Mexicali”, “los que fuera de los centros de población y sin
cho de Los Algodones, existente desde tiempo atrás, el estar restringidos ni regulados en el tráfico por sus propias
delta estaba ocupado por ranchos y campos de pastoreo, autoridades, se convierten en una verdadera amenaza para
donde ganaderos estadounidenses de California y Arizona, los habitantes pacíficos que se logran establecer en esos te-
con permiso de Andrade, traían grandes hatos de ganado a rrenos, así como para los operarios y las familias de éstos,
pastar en esta zona, pero no eran asentamientos formales. que se hallan empleados en la construcción de los canales
Un plano del valle de Mexicali de 1904, señala esos sitios de esta Compañía”.
y en la actualidad algunos subsisten y otros han desapare- Tanto Blaisdell como Guillermo Andrade, en oficios
cido, y son mera referencia documental. Se señala este he- separados, solicitaban a la Jefatura Política presidida en ese
cho en virtud de las diversas teorías acerca de la fundación momento por Abraham Arroniz, que clausurara dichos ex-
de Mexicali sobre los sitios donde pudo haberse originado pendios, pues las autoridades no podían ejercer la vigilan-
el asentamiento original. cia necesaria, es decir, desde Ensenada o Los Algodones (la
Realmente, la franja fronteriza entre Mexicali y Caléxi- autoridad más próxima estaba en Los Algodones).
co estaba deshabitada, y empezó a poblarse al crearse los Por ese tiempo, el Ayuntamiento de Ensenada conce-
primeros canales de riego hacia 1901. Y cuando Mexicali dió un permiso para establecer “un expendio ambulante de
surgió a la historia, la región del río Colorado, así como el licores y tabacos”, a Juan Ceseña, cobrándole la tesorería
rancho de Los Algodones, pertenecían a la jurisdicción de un impuesto de cinco pesos, tres por licores y dos por los

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

tabacos. La licencia, se le concedió “del 4 de octubre de Este mensaje se produjo en enero de 1903 y Manuel Viz-
1902 al 31 (sic) de noviembre de dicho año”. carra era en ese momento juez de paz de Los Algodones;
Importante consignar este suceso y a este personaje que el 4 de febrero había renunciado como comandante de la
tiene nombre, porque fueron preparando el terreno para asig- Gendarmería Fiscal por haber concluido su contrato, ha-
nar la fecha de fundación de Mexicali en un simposio cele- biéndosele aceptado.
brado muchos años después. La circunstancia es que ya había
gente viviendo por estos rumbos hacia 1902 y, al iniciarse
1903, Mexicali no contaba con ninguna clase de autoridad, Nombramiento
y el jefe político recomendaba al Ayuntamiento de Ensenada
otorgara permisos donde pudiera haber vigilancia sobre esos En vista de estas circunstancias, el Ayuntamiento de Ense-
negocios. Las quejas de Andrade y Blaisdell continuaron en nada lo nombró como juez auxiliar de paz en Mexicali, el
ese sentido, de no permitir estos negocios. 14 de marzo de 1903, categoría menor a la que tenía en Los
Transcribo parte del mensaje de Andrade al jefe políti- Algodones. No se ha encontrado el documento original de
co, de enero de 1903, sobre Mexicali: su nombramiento, pero sí existen copias originales destina-
das a Vizcarra, aunque sin firma, y un documento donde
Mi deseo y el de las Compañías referidas son de colonizar presenta su renuncia menciona que fue nombrado el 14 de
dichos terrenos con gente, de buena conducta y mora- marzo de 1903.
lidad, y familias también honradas aunque pobres, base El nombramiento de esta clase de autoridades estaba
única para que aquella rica parte de nuestro país pueda contemplado en disposiciones oficiales, quienes tenían do-
prosperar y podamos conseguir establecer colonias útiles ble función: administrativa y judicial, y se designaba para
y dignas de todo respeto y consideración, y de beneficio los lugares donde fuera necesario su establecimiento. Vizca-
para México. rra, al igual que sus sucesores Benigno González y Jesús Gu-
La venta de licores en aquellos lugares todavía casi de- luarte, estuvieron sujetos al titular de Los Algodones en el
siertos y habitados por gran cantidad de indios casi salva- transcurso de 1903. La Ley de Organización Judicial para el
jes, no puede acarear (sic), más que desórdenes y desgracias Distrito y Territorios Federales de 9 de septiembre de 1903
que causarían la ruina de nuestros intereses, pues ninguna y su entrada en vigor hasta 1904, estableció jueces de paz
persona, si no es un bandido, irá a hacerse colono en un titulares en la sección judicial y municipal de Mexicali.
lugar donde su familia está en continuo riesgo de ser atro- Vizcarra permaneció en este puesto solamente seis me-
pellada, precisamente donde exponga su vida, y sus intere- ses, del 14 de marzo al 5 de septiembre de ese año, en que
ses estén amenazados. renunció por motivos personales. Durante su breve man-
Este, indudablemente, será el futuro de aquella parte dato fue común ver carreras de caballos y sus apuestas; des-
del país si se continúa autorizando la venta de licores; y a la órdenes provenientes del consumo de bebidas alcohólicas,
conocida rectitud y justicia con que obra Ud., en todos sus serenatas y bailes, “así como tiros y mucica (sic) entre los
actos oficiales y particulares, apelo para que se sirva cortar mezquitales”, según informaba Vizcarra al Ayuntamiento el
de raíz el cáncer que amenaza destruir aquellas legítimas 29 de julio de 1903, y en su opinión eran la causa de lesio-
y productivas empresas para nuestro país, ordenando de nes y de un atentado a la vida, cuyos permisos los otorgaba
un modo terminante la prohibición absoluta de venta de el encargado de la subcolecturía del lugar. Es decir, con este
licores en los puntos mencionados. nombramiento, venía también el de subcolector municipal,
Existe hoy el mismo número de expendios de licores quien recaudaría los impuestos municipales, y a falta de
que había cuando me permití dar a Ud. mi primer informe éste, el juez lo ejercía.
de 24 de diciembre del año anterior [1902], y que hace dos Indudablemente esta situación provocó el envío de más
días únicamente, que vino de ‘Caléxico’ un empleado de la gendarmes al naciente poblado, entre ellos Enrique Gessenius,
Compañía y me ha informado que habían llegado cuatro Miguel Sabolsa y Teodoro Lucero el 18 de mayo de 1903, por
barriles más de mescal (sic) últimamente. órdenes del jefe político y militar del Distrito Norte.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Mexicali en 1903 Con este documento nos damos perfecta cuenta de la


existencia de una población y de las dificultades de las pri-
Desde el momento mismo de la creación del juzgado auxi- meras autoridades para poner orden; volviéndose más difícil
liar de Mexicali, hubo dificultades para conservar a las au- con el arribo de gendarmes sin orden y concierto y provo-
toridades nombradas; una de ellas era que esos puestos eran cando más problemas.
honoríficos, por lo que constantemente renunciaban para
atender sus necesidades personales. Por lo tanto, es impor-
tante dar a conocer un informe de Benigno González, de 28 Funciones de los jueces de paz
de noviembre de 1903 quien sustituyó a Vizcarra y dirigido
al Ayuntamiento de Ensenada, exponiendo las razones de En mayo de 1904, Mexicali contaba ya con jueces de paz
por qué Jesús Guluarte no había aceptado el puesto: titulares y con dos suplentes y con jueces de campo; éstos se
encargarían de recorrer la demarcación, sin exigencia alguna
1ª. Que en este lugar no es juzgado auxiliar el que debe de escolaridad. Estos jueces de paz ejercían funciones judi-
de haber, sino de PAZ, pues el que realmente existe en Los ciales y administrativas y sus nombramientos eran propues-
Algodones de nada le sirve a éste lugar ni a ninguno de la tos por el jefe político ante la Secretaría de Justicia. Desem-
Sección por ser aquél el menos poblado y más difícil de co- peñaban su encargo en la jurisdicción correspondiente en
municarse por estar rodeado de agua y médanos intransita- el lugar o lugares que se necesitara, sin importar el número
bles a semejanza de los del gran desierto de ‘Zahara’ (sic), de habitantes, siempre y cuando no hubiera un juez me-
habiendo solamente dos entradas, una que se puede hacer nor. Conocerían de ciertos asuntos y castigarían los que no
en bote ó embarcación por agua y la otra en camellos ó ele- sobrepasaran la gravedad del delito y fuera menor a cierta
fantes sobre el decierto (sic), siendo habitado aquel lugar cantidad de dinero (multa o infracción).
solamente por el juez Márquez y algunos indios, no suce-
diendo así en este pues aquí ya tenemos una población de
400 habitantes, un lugar destinado y agrimensado para que Crecimiento de Mexicali
se forme una población, vías de comunicación rápidas como
el telégrafo que está establecido por nuestro Territorio desde En los primeros meses del año citado, 1904, el jefe político
el Monumento 210 que marca la línea de los E.U. del N. y comandante militar, coronel Celso Vega, visitó la región
y México, hasta el 221, el telégrafo que lo tenemos que lo del río Colorado; observando el desarrollo que se estaba
tenemos á un kilómetro de distancia de este lugar y la vía produciendo, envió a Ramón Corral entonces secretario
férrea a 5 kilómetros. de Gobernación, una propuesta de división territorial de la
2ª. Que se hace verdaderamente extraño, que en este Sección Municipal de Los Algodones —era la cuarta en-
lugar hasta la fecha ni la Jefatura Política de este Distrito, tonces— el 23 de abril, en dos: Los Algodones y Mexicali
ni ese H. Ayuntamiento á pesar de algunas indicaciones he- “[…] por convenir mejor así al mejor servicio y en vista de
chas por las autoridades anteriores no se hayan figado (sic) las necesidades que presenta la sección municipal de Los Al-
pues ya es tiempo de que se construya una casa aunque sea godones, situada en la línea divisoria de este Distrito con la
pequeña para que sirva de prición (sic) y Juzgado, pues aquí República de los Estados Unidos de América […]”.
hasta hoy se observa que, cuando un individuo comete un A Los Algodones se le asignaron los siguientes puntos:
delito aunque sea leve, el Gendarme o Gendarmes que hay Rajadura, Garner Well, Siete Pozos, ranchería Dieguinos,
en el lugar lo atan de pies y manos á un mezquite. Lo que ranchería de Yumas, Batequiz, Alamitos, Los Cuervos, ran-
da por resultado que nuestros vecinos los extranjeros se rían cho Fonseca, El Corral Quemado, yendo a terminar a la
a sus anchas y seguido sacan fotografías del modo de poner orilla izquierda del río Colorado. La cabecera de esta sección
preso en éste, y por último, que se mande policía con que sería Los Algodones. Se convirtió en la quinta sección muni-
hacerse respetar la autoridad que se establezca pero que esta cipal, igual con un juez de paz como autoridad.
venga desde ese punto con instrucciones de ayudar y soste- A Mexicali, convertida en cuarta sección municipal, se
ner á la autoridad local […]. le asignaron los siguientes lugares: Compuerta de Ochoa,

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

rancho de Santiago Castro, Paredones de En Medio, rancho terrenos a la Sociedad de Irrigación y Terrenos de Baja Ca-
de Pablo Amador, rancho de Ochoa, ranchería de Calabazas, lifornia, junto a la línea fronteriza, fraccionando los lotes y
rancho de Edmundo Ackins hasta la orilla derecha del río vendiéndolos a los colonos que se avecindaran en Mexicali.
Colorado, Campo de Sisve (sic), rancho de Brust, La Salada, Y en la lista que presenta el ingeniero Walther Meade en su
El Mayor, Pozo Vicente, rancho Viejo de Beltrán, ranchería libro Orígenes de Mexicali, se hace mención de los avecin-
de La Luz, Los Volcanes, ranchería del Cucapá, La Bocana y dados y de las casas construidas a base de ladrillo, adobe,
de este punto, tirando una línea por la falda de la sierra hasta madera y algún jacal.
Los Picachos, incluyendo La Ramadita, Pascualitos, Laguna En este contexto, apareció la Colorado River Land
Salada. La cabecera de esta sección sería Mexicali. Company, empresa que adquirió los terrenos del latifundis-
El 26 de abril, Manuel Mateos, secretario de la Jefatura ta Guillermo Andrade, en mayo de 1904 y que correspon-
Política, dirigido al presidente municipal de Ensenada, le den a Mexicali y su valle y una porción de Sonora, cobran-
notificaba la división territorial de Los Algodones en dos, do importancia al iniciar el desarrollo ganadero, como una
como se acaba de mencionar, siendo aprobado el 24 de mayo extensión de los ranchos que se habían formado en el siglo
por Porfirio Díaz a través de Gobernación. El documento anterior a lo largo del río Colorado y allende la línea fronte-
tiene la fecha de 23 de abril, considerando que entonces, se riza, al explotarse ganado caballar, mular, vacuno, bovino y
creó oficialmente la sección municipal de Mexicali. caprino para exportación.
Este nuevo rango político-administrativo obedecía a que De esta manera fueron los inicios de Mexicali, a partir de
Mexicali estaba creciendo. Algunos negocios como las canti- la construcción de los canales de riego que fueron un imán
nas de Nabor Contreras, de comida de doña Jesús Arias “La para que llegara gente procedente de Baja California Sur,
Señorona”, la carnicería de Daniel Sández y su hijo, un hor- del propio Distrito Norte (Real del Castillo, El Álamo, En-
no panadero de Delfina viuda de Moreno, el hotel del fran- senada) y de otros lugares del país, pasando por el nombra-
cés René Grivel, y una fonda de Diego Ceseña, alineados miento de la primera autoridad en Mexicali hasta su nueva
sobre las avenidas más antiguas: Ramón Corral hoy avenida organización política-administrativa y el establecimiento de
Reforma (su nombre es Leyes de Reforma) y Porfirio Díaz, la empresa Colorado River Land Co. en esta localidad que
actualmente Francisco I. Madero. inició paulatinamente su desarrollo.
Por esta época, se había iniciado la construcción del Fe- Por eso son muy significativos los años de 1901 a 1904,
rrocarril Intercalifornia, habiéndolo autorizado el gobierno son los años iniciales de Mexicali, abriéndose un parteaguas
federal en marzo de 1904 (un año después del nombra- en su desarrollo material con las inundaciones de 1905-
miento de Vizcarra) e instalado las oficinas en Mexicali en 1907, que modificaron la traza urbana original, y conclu-
mayo de 1906. El 10 de septiembre de 1904, se publicó en yendo ese periodo formativo en 1915, al iniciarse como
el Diario Oficial de la Federación, la creación de la aduana municipalidad.
de Mexicali de quinta categoría, al igual que una sección De 1905 a 1914, Mexicali permaneció con la categoría
aduanera en Los Algodones. En 1910, se decretó que ambas de subprefectura política, en los años finales del porfirismo
fueran elevadas a aduanas fronterizas. y parte del movimiento revolucionario. De 1915 a 1928 fue
Asimismo el gobierno federal autorizó el establecimiento su primera fase de desarrollo municipal, de 1929 a 1954
de la oficina de Correos entre octubre y noviembre de dicho permaneció como delegación de gobierno y de 1954 a la
año, pero iniciando sus labores el 1 de enero de 1905. Sara fecha, va su segunda etapa de desarrollo municipal.
Muro fue la persona encargada de esta oficina. También ha-
bía una gendarmería, y una casa acondicionada como escue-
la rudimentaria. Y se levantó un censo, el primero de Mexi- Nombre de Mexicali
cali, con 177 personas, nacionales en su mayor parte y algún
estadounidense, francés e italiano, con motivo de la visita, Indudablemente los inicios de Mexicali están asociados al
en noviembre de ese año, que hizo Celso Vega a este lugar. nombre que lleva y cómo o por quién fue impuesto. Un
Aparecieron los primeros acaparadores de lotes como autor que escribió una historia del Valle Imperial The First
Anthony H. Heber, quien le compró 187.36 hectáreas de Thirty Years, el publicista de la Imperial Land Co., L. M.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Holt, combinó los nombres de México y California, obte- Simposio sobre la Fundación
niendo las palabras de Mexicali y Caléxico, probablemente de la ciudad de Mexicali
hacia 1902, y el coronel Agustín Sanginés en una visita efec-
tuada al río Colorado, bautizó a Mexicali con ese nombre. A mediados de 1968, el v Ayuntamiento presidido por José
No se han encontrado documentos que avalen lo anterior, María Rodríguez Mérida convocó a un Simposio sobre la
pero es posible, porque ya Mexicali y Caléxico eran conoci- Fundación de la Ciudad de Mexicali, patrocinado por el
dos con ese nombre en diciembre de 1902. Banco de Londres y México y la Asociación de Escritores de
Baja California y apoyado por investigadores como Celso
Aguirre Bernal, Valdemar Jiménez Solís, David Piñera Ra-
Fundación virtual de Mexicali mírez, Adalberto Walther Meade, José G. Valenzuela, Pedro
F. Pérez y Ramírez, Manuel González Rodríguez, Armando
De hecho, si tomamos en cuenta que en Baja California, I. Lelevier y Alfonso Tovar.
a excepción de Real del Castillo que tiene un documento El simposio se llevó a cabo durante los días 29, 30 y 31
fundacional, las poblaciones actuales carecen de ello, y no de agosto de 1968, primeramente en un espacio del Banco
solo es en nuestra entidad, hay muchas que surgen de la y después en el auditorio del Seguro Social, con el siguiente
nada y luego se busca un documento oficial que avale el temario: i. Antecedentes históricos de la región, inmediatos
surgimiento. a la fundación; ii. 1898-1903 Análisis y discusión de las
Por lo regular, los asentamientos son espontáneos, for- diversas hipótesis sobre la fundación de la Ciudad de Mexi-
mándose alrededor de ríos, lagos, lagunas o sobre las costas. cali. Cronología de hechos relacionados con la fundación, y
En nuestro caso, el río Colorado fue determinante para que iii. Conclusiones del Presidium.
empezara a llegar gente, y circunstancialmente porque se es- No tengo a la mano las ponencias, pero las síntesis que se
taban construyendo los canales de riego, además hay que publicaron fueron muy interesantes, y cada ponente presentó
recordar que en el posterior valle agrícola de Mexicali, había sus teorías, muchas sin documentación. Las argumentacio-
a todo lo largo y ancho muchos ranchos y campos de pas- nes que presentaron José Castañedo y Armando Ives Lelevier,
toreo donde vivía gente. Concretamente un plano de 1904 sostenían que Mexicali se había fundado hacia 1898 / 1899
lo consigna así. en la laguna Cameron y sobre el río Nuevo, haciéndoles las
Y pues, muchos autores escribían que el asiento origi- observaciones de que correspondía a la etapa precursora de
nal era en Compuertas, sobre la laguna Cameron, sobre el Mexicali. El licenciado Enrique Priego Mendoza concluía
río Nuevo, pero no existen pruebas fehacientes al respecto, que a Mexicali no lo fundó nadie. Celso Aguirre, en su confe-
y sobre el tiempo de su arribo, es posible que lo hicieran rencia sobre la división política del Distrito, manifestaba que
alrededor de 1901, aunque un documento de Guillermo hacia 1900 Mexicali no existía, pues la Sección Cuarta muni-
Andrade de esa fecha, informaba que solamente estaba la cipal era Los Algodones y Mexicali no aparece.
gendarmería en Los Algodones, el Juzgado de Paz y las El ingeniero Walther Meade participaba diciendo que
oficinas de la Sociedad de Irrigación y Terrenos de la Baja las obras de irrigación en el valle impulsaron el desarrollo y
California. Aunque había familias dedicadas a la crianza y el arribo de los primeros pobladores. Celso Aguirre mostró
pastoreo de ganado caballar y vacuno, vivían, al parecer, documentos de 1901 no existía un asentamiento en lo que
diseminados. es actualmente Mexicali, y que mencioné líneas arriba. Pa-
De alguna manera arribaron personajes de diversos blo Herrera Carrillo había realizado una encuesta en 1925
puntos del Distrito Norte: Ensenada, Real del Castillo, El donde sostenía que entre 1901 y 1902 podría ser la fecha de
Álamo, etcétera en busca de un mejor futuro y fueron asen- fundación de Mexicali porque ya había un asentamiento y
tándose en diversos sitios, sin hacer un asentamiento for- que la autoridad política era Urbano Vázquez, a lo que refu-
mal. Lo que queda bien claro es que había necesidad de una to yo porque él, creó, era solamente para guardar el orden,
autoridad y se nombró en la persona de Manuel Vizcarra, sin ninguna atribución política-administrativa.
considerando quien esto escribe, una referencia válida para El profesor Celso Aguirre expuso que Mexicali adquirió
fijar la fecha de fundación de Mexicali. su primera categoría política el 26 de marzo de 1902, es

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

decir cuando no se había nombrado a Vizcarra como juez Referencias


auxliliar, y él quería que se le aceptara dicha fecha. Se le
refutó este supuesto. Aquí cabe mencionar que si existe ese Archivo Histórico del Estado de Baja California, folio Distrito
documento no lo conozco, pero sé, y lo menciono, que fue Norte.
hasta el 23 de abril de 1904, cuando Mexicali fue juzgado de Instituto de Investigaciones Históricas de la uabc en Tijuana, Co-
paz y se separó administrativamente de Los Algodones. Le lección Adalberto Walther Meade.
fue rechazada esa idea, y lo mostró perfectamente el ingenie- Padilla Corona, Antonio y David Piñera Ramírez, “El surgimien-
ro Walther Meade, en su presentación respectiva. to de Mexicali” en Mexicali, una historia, tomo 1, Tijuana,
Finalmente, y después de muchas reflexiones, el docu- Instituto de Investigaciones Históricas de la uabc, 1991.
mento de nombramiento de Vizcarra como primera auto- Pérez y Ramírez, Pedro F., “Raíz y destino de Mexicali” en Hom-
ridad, de 14 de marzo de 1903 es válido, aunque muchas bres, hechos y cosas, 2003.
personas cuestionan el hecho solo por no tener el original
a la vista [si no se extravió o destruyó, en algún lugar debe
de estar], pero las copias originales que se conservan y el do-
cumento de renuncia de Vizcarra a que hice alusión, sirven
de apoyo a lo que se realizó en ese simposio, y sostengo lo
anterior en virtud del proceso histórico y de la existencia
documental sobre los inicios de Mexicali.
Este año, 2020, cumplirá 117 años y 52 de haberse rea-
lizado el simposio.
Muchas gracias por su atención.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

El origen de los chinos en Mexicali


Yolanda Sánchez Ogás

H ablar de esta comunidad no es fácil. Las condiciones de


ilegalidad en que llegaron y vivieron a principios del
siglo xx en esta ciudad, hicieron de ellos un grupo retraído,
caminos en el valle para iniciar el cultivo de la tierra. Hasta
1920, la población mexicana solo llegaba al valle en las tem-
poradas de mayor trabajo, como el desahije y la pizca. La
solo dedicado al trabajo, con escaso contacto con la pobla- población mayoritaria del valle eran los chinos.
ción mexicana y que se guardó para sí sus historias. En una relación de ranchos que el presidente municipal
No existe registro de la llegada de chinos a Mexicali de Mexicali envió al departamento de estadística en 1918,
pocos años después de la fundación de la ciudad. En el aparecen 20 grandes ranchos de estadounidenses, 39 peque-
censo de 1904, entre los siete extranjeros que se mencio- ños predios de mexicanos y solo once agricultores chinos. La
nan, no aparece ningún nombre chino. Aunque es pro- mayoría sembraba algodón y alfalfa.
bable que hayan existido algunos en el valle de acuerdo En los años treinta había 32 rancherías de chinos, esto
a testimonios, como el de Mariano Ma, quien, según su es grandes ranchos de empresarios chinos, donde trabaja-
testimonio, se estableció en el área de Los Algodones a ban preferentemente jornaleros chinos. En 1937, al apli-
principios del siglo xx. carse la reforma agraria por el presidente Lázaro Cárdenas
Las tierras de la Colorado River Land Company se em- y entregar las tierras a campesinos mexicanos, los chinos
pezaron a rentar después de que fue controlada la inunda- tuvieron que dejar las tierras que cultivaban y dedicarse a
ción que cubrió a Mexicali de 1905 a 1907. El primer te- otras actividades.
rreno que la Colorado rentó, fue al estadounidense Leroy En cuanto a la ciudad, en los censos de 1904 y 1910 no
Litlle en 1908. se registra ningún chino. En 1921, en un plano de Mexicali
En 1910, se hizo la primera siembra de algodón en un aparece un área bien delimitada llamada La Chinesca, entre
pequeño predio perteneciente a William Branderburg. Un avenidas Juárez y Reforma y entre calles Altamirano y Azue-
año después, se sembraron 12 hectáreas del terreno de Joe ta. El plano indica varios establecimientos donde los chinos
Sherman y se recogieron 15 pacas de algodón. A partir de vivían, aunque esto no impedía que se ubicaran en viviendas
entonces empezó la renta masiva de terrenos a empresarios y negocios fuera de esta área, desde la avenida Lerdo y hasta
estadounidenses, japoneses y chinos y posteriormente a in- la calle Morelos.
dostanos. Los chinos, a su vez, contrataron a jornaleros chi- En La Chinesca surgieron más negocios, los chinos in-
nos, los coolies, para cultivar la tierra. cursionaron en el comercio de ropa, zapatos, hoteles como
Casi todos los chinos se dedicaron a esa actividad, salvo al- El Pacífico, El 16 de septiembre, San Antonio y el hotel de
gunos que se establecieron en el incipiente poblado de Mexi- lujo Cécil de Cecilio Che, en 1947.
cali, donde ofrecieron algunos servicios como venta de licores La señora Rosa Chen recuerda que todavía en los años
y tabaco. Los primeros comerciantes chinos aparecen en un setenta había una gran actividad en La Chinesca. Funciona-
listado de contribuyentes de 1912. Se menciona a Chim Sin ba un Bancomer por avenida Juárez, donde los chinos reali-
(ganado, licores y tabaco), Quong Wings (licores y tabaco), zaban sus transacciones comerciales. Las tiendas más impor-
Quong Nam (fonda), Lem Toi (ganado), Luis Wong (gana- tantes eran La Nacional de Carmen Ham, La Exposición,
do), Quong Yick (ganado) y Chale Wong (fonda). El Modelo de la familia Ugson, también estaban la iglesia
Pronto el valle inició el desarrollo agrícola de la mano metodista, donde algún tiempo funcionó la escuela china, el
de chinos, japoneses y estadounidenses a los que luego se hotel 16 de septiembre donde trabajó muchos años su papá
agregaron los indostanos, como renteros de la Colorado. y que abajo contaba con un restaurante. Otros restaurantes
Ellos se encargaron de desmontar, emparejar, abrir canales y eran El Victoria, Azteca, El Ocho.

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

El restaurante 19, que debe su nombre al local que Organizaciones políticas


ocupaba en el callejón de La Chinesca, luego se cambió
a la avenida Juárez y Azueta donde, durante la primera La Chee Kung Tong, se fundó en 1916. Los chinos radi-
mitad del siglo xx era el más visitado. Llamaba la atención cados en Mexicali fundaron una logia china de la corrien-
una fotografía de cuerpo completo del líder nacionalista te nacionalista. Era una organización con sede en China,
Chiang Kai Sheck. Por la calle Colón estaba el restaurante pero que buscaba mantener unidos a los chinos de ultramar.
Shangrilá. Cuando en 1912, el doctor Sun Yat Sen inició su revolución
Por avenida Juárez, se estableció el mercado El Ahorro para acabar con la dominación manchú, que mantuvo so-
y en el subterráneo se estableció un restaurante que fun- metida a China durante 300 años, la logia Chee Kung Tong
cionó durante varias décadas, hasta su cierre. Actualmente, apoyo económicamente al movimiento nacionalista chino.
el inmenso edificio de cuatro pisos está en completo dete- El Partido Nacionalista Chino Kuomintang fundado en
rioro y abandono. Mexicali en 1920, apoyó la forma de gobierno nacionalista
recién instaurada en China. Al morir Sun Yat Sen, llegó al
poder Chiang Kai Sheck en 1926 y se inició una lucha radi-
Organizaciones chinas cal contra los comunistas de Mao.
A pesar de los cambios políticos en China, estas dos orga-
De 1915 a 1920, durante el gobierno del coronel Esteban nizaciones de la comunidad china mexicalense, pretendían
Cantú, aumentó la llegada de chinos. Esto fue debido al mantener lazos de solidaridad con la China continental, de
desarrollo de la agricultura y por la autorización del go- tal manera que hasta llegaron a vender algunas propiedades
bierno, que con el cobro por el arribo de chinos saneaba para apoyar económicamente a los nacionalistas de su tierra
sus finanzas. Se cobraban 200 dólares por cada chino que de origen.
ingresaba a Baja California, pero en ocasiones, el cobro
podía llegar a los 400 dólares por persona.
Conforme aumentaba la población, los chinos se fue- El consulado
ron organizando en asociaciones (Tongs), que pretendían
apoyar y proteger a sus connacionales, proporcionándoles En Mexicali existió un consulado chino desde principios de
alojamiento, trabajo y otro tipo de ayudas cuando llegaban los años veinte y se cerró durante la Segunda Guerra Mun-
de China o de otras partes del país. Igual, los chinos ya dial. Volvió a abrirse en 1957, pero ya bajo la bandera de
radicados en Mexicali apoyaban a los recién llegados. china nacionalista (Taiwán). Actualmente, el consulado chi-
Estas organizaciones, que todavía existen, se formaban no se encuentra en Tijuana.
por el lugar de donde procedían y llevan el nombre del Después de la revolución maoísta, en Mexicali hubo una
lugar de origen. Las asociaciones por parentesco reunían representación del nuevo gobierno chino. A partir de 1971,
a una o varias familias y llevan el apellido de la familia. se abrió un consulado de la China comunista que estaba por
En ambos casos, el objetivo era conservar la fraternidad y calle Altamirano. Después de esto, el Partido Nacionalista
unidad características de la cultura china. chino dejó de funcionar, igual que la logia Chee Kung Tong.
La señora Rosa Elvia Chen comenta que su abuelo,
quien radicaba con su familia en Jalisco, al iniciar los años
cuarenta llegó solo a Mexicali. Su abuelo recibió aloja- Leyendas urbanas
miento y otros apoyos en la asociación cantonesa. Cuando
envió por su familia fueron recibidos en casa de una fa-
milia china que tenía un expendio de leña frente al actual Los subterráneos de La Chinesca
parque Constitución. Salió de la asociación cantonesa por-
que allí solo se alojaban hombres. Durante muchos años, los chinos negaron la existencia
de subterráneos, donde muchos de ellos vivieron y donde

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

existieron restaurantes y casinos, a los cuales los chinos eran consigo los útiles que comprueben su carácter de industria-
muy aficionados. También se usaban como almacenes de al- les o artesanos y además la suma de cuarenta dólares para
gunos negocios. En el imaginario colectivo, esa negativa a atender a su subsistencia, entre tanto abren su taller.
mostrar los subterráneos despertó un interés morboso. Y lo transcribo a usted con los propios fines y para su
Con el tiempo, los propietarios chinos vendieron sus debido cumplimiento, en lo que atañe a inmigrantes extran-
negocios a mexicanos y éstos, sin interés especial por admi- jeros que no sean de raza amarilla, pues por lo que respecta
tir o negar la existencia de subterráneos, aceptaron que los a los de esta raza, no debe usted permitirla mientras dure la
mexicanos los conociéramos. Hace más de 20 años entré a guerra que destroza la nación, en virtud de que el 70% de la
ellos, desde entonces he recorrido muchos con diferentes población de este distrito se compone de dicha raza, que es
grupos y cada grupo que baja a uno de ellos, lo hace con altamente perjudicial, a nuestros nacionales, por la compe-
interés y emoción. tencia que les hacen en toda clase de trabajos, produciendo
Considero que los subterráneos tuvieron diferentes usos, la rebaja de salarios y aumento de horas de trabajo, al extre-
como viviendas para los chinos que llegaban y carecían de mo de privar a nuestros compatriotas del sagrado pan del
otro lugar de alojamiento. Quizá también vivían allí porque trabajo, exponiéndolos a la miseria en esta, su misma patria.
bajo la tierra se mitiga el calor. Creo que hubo una época
de uso generalizado de subterráneos en las construcciones, También este gobernante en 1915, legalizó la elabora-
porque no solo existen en La Chinesca, también están en ción y el uso del opio mediante el pago de impuestos. El
edificios usados por estadounidenses y mexicanos como el opio llegaba a Mexicali en forma natural, aquí se procesaba
Tecolote y lo que fue la Bancaria del Pacífico por avenida y se enviaba a San Francisco. En agosto de 1916, se declaró
Madero y otros. ilegal la elaboración y el uso de esa droga.
No hubo pues un uso fuera de lo normal, hubo en En el Periódico Oficial del Distrito del 10 de julio de
ellos casinos, pero éstos contaban con la autorización de 1915, el jefe político Esteban Cantú otorgó un permiso a
los gobiernos. Los propietarios pagaban impuestos y fun- los señores Wing Lee y Tay Chan para establecer un negocio
cionaban bajo la ley. Uno estuvo en la actual tienda El Ma- de juegos chinos y un salón de recreos. De igual manera
nicomio de Rubén Hernández Chen, según documentos que el uso de opio, los casinos y centros de recreo chinos de
encontrados. Mexicali, fueron suspendidos en 1916.
Actualmente, los subterráneos se han abierto al público El 2 de agosto de 1916, se publicó en el Periódico Ofi-
con la intención de dar a conocer una parte de la historia cial, el cambio de rumbo de la disposición de permitir esas
de Mexicali, la existencia de La Chinesca, en el corazón de actividades:
nuestra ciudad, en el Centro Histórico, que mucho tuvo
que ver con el desarrollo económico de nuestra ciudad, pero El 6 de junio manifestando que tomando en consideración
nunca con la fundación de la misma. dicho gobierno político de que los expendios y elaboración
del opio, así como los salones de recreo chinos, pueden pro-
pagar vicios desastrosos entre nuestros nacionales, he tenido
Opio y otras diversiones a bien suprimir el comercio de la citada droga, declarándola
nociva a la salud pública, sirviéndose recomendar la vigilan-
Durante el gobierno del coronel Esteban Cantú en 1915, cia de la citada superior disposición, aprehendiendo a los
los chinos significaron una fuente de ingresos, pero no eran infractores a fin de aplicarles la ley.
bien aceptados como indica una circular emitida por el jefe
político Cantú, el 15 de junio de 1915: Sin embargo, todavía a mediados del siglo xx hubo fuma-
deros de opio, uno estuvo por el callejón detrás del hotel Cé-
Resuelvo la consulta que hace usted en su oficio 1394, fe- cil. El señor Luis Cruz quien llegó de Zacatecas y trabajó en el
cha 7 del actual, en el sentido de que los extranjeros de na- hotel desde su inauguración en 1947 y después tuvo la pelu-
cionalidad americana que tengan oficio o industria honesta quería La Mundial durante sesenta años, en el pasaje Prendes,
para vivir, pueden inmigrar al distrito, siempre que traigan decía que, desde el tercer piso del hotel, miraba hacia un patio

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

en la parte trasera y que había unas bancas de cemento y allí, regresaron a Estados Unidos de América y muchos antiguos
muchos chinos usuarios de opio se acostaban y fumaban sus peones se trasladaron a la ciudad y en La Chinesca abrieron
pipas, quedando semidormidos por bastante tiempo. pequeños negocios y restaurantes, uniéndose a los poco más
de cien comerciantes chinos que ya había en Mexicali.
En la tercera década del siglo xx, muchos chinos que
Las acciones negras de los sufrieron persecuciones en otros lugares como Coahuila,
mexicanos Sonora y Sinaloa, vieron en Mexicali un mejor lugar para
vivir. En Mexicali no existió la persecución a chinos de ma-
La llegada de chinos a México tiene una larga historia, se- nera abierta, sin embargo, comentan, tampoco estuvieron
gún algunos estudios, se remonta a tiempos posteriores a la exentos de algunos malos tratos.
Conquista. A California, los chinos llegaron poco después Mexicali fue una ciudad que tuvo mayor apertura para
de que México perdiera más de la mitad de su territorio. En recibir chinos. En algunas entrevistas, relatan que fueron
California, los chinos llegaron a trabajar en las minas, de tal bien recibidos, incluso, cuando fueron atacados en otras
manera que para 1851 había 50 000 chinos. ciudades, encontraron refugio en Mexicali. Cuando en los
Al terminar el auge minero, los chinos trabajaron cons- estados mencionados hubo fuertes persecuciones y matan-
truyendo las vías de los ferrocarriles que cruzaron Estados zas de chinos, en Mexicali encontraron una vida tranqui-
Unidos de América, algunos se dedicaron a la pesca de abu- la, no exenta totalmente de algunas fricciones, pero que no
lón y pescado rojo, en esas labores, llegaron a aguas de Baja llegaron a enfrentamientos sangrientos como los hubo en
California a finales de la segunda mitad del siglo xix. aquellos estados.
Así fue como a principios del siglo xx había chinos esta-
blecidos en laguna Ojo de Liebre, San Vicente, Ensenada y
otros poblados de la costa según Mariano Ma, en entrevista El mito de la mayoría china en el
que le hizo Pablo Herrera Carrillo. De esas regiones, algu- valle y Mexicali
nos se trasladaron al valle de Mexicali, donde fueron bien
aceptados por los empresarios de la agricultura, por su fácil A Baja California llegaron chinos desde 1888. Se establecie-
adaptación a las inclemencias del clima y a las duras condi- ron en Ojo de Liebre, San Quintín, San Vicente y Ensenada.
ciones de trabajo.
En otro testimonio tomado al señor Antonio Yee por
Enrique Estrada Barrera en 1973, recuerda que salió de Población nacional y local, según censos
Cantón en marzo de 1911 con otros 200 chinos y llegó a Nacional
Mexicali poco después. Asegura que fue el primer grupo de Año Habitantes chinos
chinos que llegó a Mexicali para trabajar en el valle. 1900 2 319
Los chinos llegaban a Mexicali con la promesa de trabajo,
1910 13 203
en ocasiones como socios de empresarios de su misma raza
1921 14 498
que solo les daban comida y alojamiento a cambio de su tra-
bajo, y al final de la cosecha recibían un pequeño porcen- 1930 17 865
taje de las ganancias. En el valle, los empresarios chinos no
construyeron habitaciones dignas para los peones chinos, de
manera que después de más 25 años de rentar tierras a la Co- Baja California
lorado River Land Company, no quedaron instalaciones ni Año Habitantes chinos
escuelas, nada que indicara su larga permanencia en el valle. 1900 188
Este sistema de trabajo terminó cuando el presidente Lá- 1910 532
zaro Cárdenas determinó nacionalizar las tierras del valle, 1921 2 806
crear ejidos y entregar 20 hectáreas a cada ejidatario. Los chi-
1930 2 982
nos entregaron las tierras que rentaban. Los empresarios se

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

En la ciudad Contabilizados
Relación de pago de impuestos, 1912 7 comerciantes chinos
Memoria catastral, 1918 19 chinos
Directorio comercial, 1922 57 mexicanos y 15 chinos
Directorio general de Baja California, 1923 1 214 mexicanos y 125 chinos
Giros mercantiles, 1928 237 mexicanos y 127 chinos
En el valle Contabilizados
Informe de gobierno, 1918 20 ranchos estadounidenses, 39 mexicanos y 11 chinos
Crisis del algodón, 1930 Informe de gobierno, 118 chinos
32 rancherías, 1932 1 442 chinos
Reforma agraria, 1937 Abandonaron el valle

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MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

Aidé Grijalva

M e da mucho gusto ver a tantas personas interesadas


en la historia de Mexicali, esperemos que estos even-
tos se sigan realizando, hace mucha falta que hagamos un
Hasta 1940 estuvo escasamente poblada, se calcula que
había alrededor de 2 millones de habitantes en ella, en 3
200 kilómetros de largo, sin embargo, entre el año 1900 y
buen repaso de su historia y lo más importante de todo, el 2000, la frontera norte llegó a cerca de 17 millones y en
hay grandes periodos, grandes partes del pasado de Baja el caso especifico de Baja California durante esos 100 años,
California, específicamente del pasado Mexicalense, que su población se multiplicó por 311, mientras que en el resto
desconocemos, así, las nuevas generaciones de historiado- del país se hizo por siete.
res que se están formando en la Universidad Autónoma Hay que entender que Mexicali forma parte de un pro-
de Baja California tienen un campo virgen para trabajar ceso histórico que está relacionado con otras regiones del
y cualquier persona que esté interesada en la investigación país. Como ustedes pueden saber, durante la primera déca-
histórica, en el pasado de Mexicali, cualquier tema que da del siglo veinte, los primeros habitantes de Mexicali, se
toque es un tema virgen, me parece es una gran oportuni- dedicaron sobre todo al comercio y a los servicios turísticos,
dad. Agradezco mucho Pedro que te hayas interesado, qué a atender los gustos de nuestros vecinos yanquis, sin embar-
bueno que se está realizando este congreso, esperemos que go, a partir de la Segunda Guerra Mundial esa situación se
sea el segundo, el tercero, el cuarto, el quinto, que haya modificó sustancialmente.
muchos congresos sobre su historia y tengamos la posibili- Una de las razones principales fue el Programa Bracero,
dad de reflexionar sobre ello. que resultó de un convenio binacional que se firmó entre
Miren, voy a hacer un brinco en el tiempo. Isabel y México y Estados Unidos de América, en plena Segunda
Yolanda se dedicaron a hablar de esa primera etapa tan Guerra Mundial cuando ese país requirió de mano de obra
importante de Mexicali y que ha creado toda una serie barata para levantar las cosechas, tarea que los hombres esta-
de mitos acerca de la ciudad, algunos no tienen ningu- dounidenses no podían hacer porque andaban en la guerra,
na validez histórica como dice Yolanda, no hay verdad eso es muy importante.
histórica que los fundamente, pero se difunden entre la Estamos viendo una imagen de Mexicali en un recono-
población, y a qué se debe eso, por ignorancia, porque cido lugar donde hay un tanque de agua, hay un amon-
la gente no sabe bien lo que está pasando, no conocemos tonamiento de gente para tratar de pasar al país vecino,
nuestra historia y es un buen momento para acercarnos dentro del Programa Bracero. Ese programa funcionó de
un poquito a ella. 1942 a 1964, originalmente iba a ser durante la Segunda
Me voy a brincar en el tiempo, voy a ir hasta los años 40, Guerra Mundial, pero se acabó la guerra y los agricultores
50, 60. Esa etapa de Mexicali en la que se dice que se barría estadounidenses dijeron: ¡no!, tenemos aquí mano de obra
con una escoba el dinero, fue la etapa del boom algodonero, barata. El programa se fue renovando con el tiempo, al prin-
pero acabó con nuestras tierras, las salinizo, destruyó el valle cipio era para hombres solos, sin familia, y esa situación se
de Mexicali, que ese es otro mito que tendríamos que revi- modificó después.
sar. Vamos a hablar de la frontera norte de México, que es Esto es para entender el crecimiento de Mexicali y de
una realidad única, no nada más entre ambos países, es una toda la frontera norte.
de las más extensas del país, del mundo. Aquí vemos una fotografía de donde está ese edificio muy
Mide 3 200 kilómetros y recrea una realidad, un con- conocido para cruzar la línea. ¿Qué pasaba? California fue
tacto, una realidad binacional que al vivirla diariamente no un estado de los más beneficiados con el Programa Bracero,
estamos acostumbrados a reflexionar sobre ella, esta región y dos de las ciudades más asediadas por migrantes fueron
es la frontera norte de México y tuvo un crecimiento demo- Tijuana y Mexicali, pero Mexicali tuvo una particularidad
gráfico inusitado a partir de los años cuarenta. muy especial que la distinguió de Tijuana. Ésta era un paso

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

muy fácil, de acuerdo a las personas que entrevistamos, solo que el primer presidente municipal de Mexicali, don Rodol-
seguían por las vías del ferrocarril, y había muchos ilegales fo Escamilla los ubicara en el ejido Orizaba.
porque todos se consideraban braceros. La ciudad de Mexicali era muy pequeña y estaba rodeada
¿Por qué Mexicali se convirtió en una encrucijada de de pequeños ejidos asignados por colores: el color rosa era
migrantes? Por una sencilla razón, cuando se firmó ese el ejido Orizaba; el verde, el ejido Coahuila; el azul, el ejido
convenio binacional, se establecieron centros de contrata- Zacatecas. La ciudad estaba asfixiada, no podía crecer, y qué
ción de braceros en toda la república mexicana, original- se podía hacer con toda esa gente que llegaba, tratando de
mente en la Ciudad de México, Irapuato, Guadalajara y cruzar, y las familias que venían acompañándolos. Ante esa
poco a poco la contratación de braceros se fue acercando situación, se crearon las colonias urbanas.
a la frontera. Entonces, nuestro querido Braulio Maldonado se ganó
Esto porque cada agricultor estadounidense tenía que la antipatía de la burguesía local, de la pequeña burguesía
pagar 11 dólares por cada campesino que llevaba, entonces agraria, porque empezó a invadir sus terrenos, ejidos, colo-
empezaron a patalear y a decir: ¡no!, acércanos los centros de nias y se convirtió en ese matón del que todos hemos oído
contratación de braceros mexicanos a la frontera, y en Mexi- hablar, en ese gobernante tan maloso. Sin embargo, Brau-
cali en 1948, se abrió un centro de contratación para bra- lio Maldonado cuando niño, entre la Primera y Segunda
ceros, que a veces lo cerraban y luego lo abrían. Pero lo más Guerras Mundiales había sido bracero, y era muy sensible al
importante es que había centros de recepción de braceros problema de los braceros.
del gringo, todos en el suroeste y en el centro de California, Lo que él hizo fue propiciar las invasiones a los terre-
esta ciudad que todos conocemos que está a 18 kilómetros nos ejidales, y a los terrenos de los pequeños propietarios, y
de aquí, ahí había un centro de recepción de braceros. como dice don Pablo de Martínez en uno de sus artículos,
Eso ocasionaba que llegara gente para pasar como pu- esa situación le originó a Braulio Maldonado antipatías en-
diera: nadando por el canal, brincando el cerco o algunos tre los grupos pudientes de Baja California, porque no nada
tenían la posibilidad de ser contratados. Así, Mexicali se más lo hacía en Mexicali. No sé si conocen las colonias Pro-
convirtió en un centro de braceros que trataban de pasar a hogar, había colonias Pro-hogar en Mexicali, Tecate, Tijua-
como diera lugar. Hay una cita de Braulio Maldonado que na y Ensenada, esas las creó Braulio Maldonado.
me encanta y dice: “año con año por la frontera de Mexi- También surgieron las colonias que conocen: Baja Ca-
cali - Calexico, más de 300 mil campesinos de todas partes lifornia, Revolución y Mexicali creció sin planeación, sin
del país se dan cita en aquella lejana frontera”, esto escribió orden, y eso ocasionó que en 1961 fueran expropiadas 166
Braulio Maldonado en sus Memorias que las deberían de hectáreas del ejido Coahuila y 147 del ejido Orizaba. La
leer, porque valen mucho la pena. Universidad Autónoma de Baja California está en unos te-
La mayoría de ellos eran jóvenes, en el primer mo- rrenos que pertenecieron al ejido Coahuila y han sido moti-
mento para ser bracero debías de tener más de 14 años, vo de litigio por muchos años.
después lo cambiaron a 18 años. Imagínense, eso que no- El Programa Bracero en el valle de Mexicali tuvo otras
sotros le llamamos ahora trabajo infantil, pero qué pasa- implicaciones. Muchos de los agricultores que trajo Lázaro
ba, muchos de esos braceros no eran contratados, eran Cárdenas con la reforma agraria, no estaban acostumbrados
regresados porque había mucha tuberculosis, tenían en- a los cultivos agrícolas comerciales como el algodón. Muchos
fermedades venéreas, algunos estaban enlistados porque abandonaron sus tierras y se fueron de braceros, pero esas
los habían revisado, entonces dónde se quedaban, pues tierras, los braceros que fueron expulsados del país vecino,
en Mexicali, y detrás de ellos que se suponía venían solos, se apropiaron de ellas. En esa época estaban habitadas 18%
empezaron a llegar esposas, amigos, hijos, buscando al pa- de las tierras que había repartido Lázaro Cárdenas, pero las
dre, al tío, al hermano. que dejaron abandonadas y se convirtieron en tierras ociosas
Estas personas, se situaron a orillas del río Nuevo, ahí fueron acaparadas por esos braceros que eran regresados, que
se calcula que estaban alrededor de 12 mil familias que se estaban siendo expulsados en 1954.
ponían a vivir como se podía, y esa gente, imagínense lo que Según Braulio Maldonado había un decreto que decía
significó en materia de desarrollo urbanístico, esto ocasionó que las necesidades agrarias de Baja California se habían sa-

182
MESA 8 | BAJA CALIFORNIA: LA HISTORIA DE SUS CIUDADES

tisfecho, que no había que repartir tierras, pero claro que Por eso en la etapa de la reforma agraria creció más el
había que repartirlas y muchas, por eso él utilizó la Ley de campo que la ciudad, de todas maneras, la ciudad fue la que
Tierras Ociosas, reglamentario del artículo 27 constitucio- siguió creciendo, porque siempre se había creído que había
nal, para darlas, y reconoce en sus Memorias que llevaba más gente en el valle que en la ciudad y de acuerdo con la
gente a esas tierras pero que él consideraba que iban a colo- tasa de crecimiento, entre 1950 y 1960, la población de la
nizar Baja California. ciudad se multiplicó por 2.8 mientras que en el campo nun-
Pero qué pasaba simultáneamente, era la época del boom ca creció más de 1.4.
algodonero y se llegó a competir con la comarca lagunera en Si en la primera etapa de una compañía extranjera, la
cuanto a la producción algodonera y a las pacas de algodón. Colorado River Land Company fueron los chinos quienes
Es la etapa mítica, junto a los chinos, en la que se habla de realizaron las duras tareas con el cultivo del algodón, en esta
ese Mexicali en donde todo mundo se hizo rico. Y qué pasa- segunda etapa de la Anderson Clayton y de otras compañías
ba, había tierra, había agua en abundancia, teníamos mucha transnacionales, podemos decir que fueron los campesinos
agua del río Colorado, estaban las empresas de crédito como mexicanos que se quedaron a vivir aquí, muchos de los pa-
la Anderson Clayton y la Algodonera Baja California, todas dres y abuelos de los que están aquí, fueron quienes llevaron
las estadounidenses que se pusieron aquí, pero faltaba mano a cabo esas arduas tareas y el Programa Bracero fue el que se
de obra, y esa la proporcionó el Programa Bracero. encargó de traerlos a Mexicali.

183
VI.
BAJA CALIFORNIA
Y SU DESARROLLO
ECONÓMICO-CULTURAL
Foto: Julio Rodríguez

MESA 9

La frontera de California
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Jorge Bustamante
Moderador, Mesa 9

M uchas gracias, quiero empezar como se debe empezar,


dando gracias a la invitación que me honra mucho y
me hizo mi amigo el licenciado Pedro Ochoa Palacio, y aho-
conociendo este dato por esa publicación, me invitó a hacer
una semblanza del doctor Manuel Gamio.
De esa manera me tocó tener un contacto personal con
ra me permite compartir una mesa con colegas con quienes alguien a quien yo desde luego admiraba como estudioso, no
he estado en mesas como ésta de carácter académico en va- solamente de aspectos de Baja California, en donde él es un
rias ocasiones, y pues me da mucho gusto estar con el doctor historiador, pues fue pionero de los estudios de Baja Califor-
Marco Antonio Samaniego, con el doctor Rafael Fernández nia, y un hombre preocupado hasta el final de sus días por lo
de Castro y con el doctor Paul Ganster. que pasaba en la península.Y como nos informaron en la se-
Estoy gustoso de participar en este homenaje al maestro sión inaugural: él estaba empeñado en que no aceptemos los
Miguel León-Portilla de quien no puedo decir que fuimos bajacalifornianos que los estadounidenses se refirieran a Baja
muy cercanos, pero sí me tocó conocerlo y platicar con él en California simplemente como “Baja”, porque eso suena un
varias ocasiones, porque él era pariente y alumno del doctor poco denigrante, y don Miguel León-Portilla tenía la misión
Manuel Gamio, quien es el pionero de los estudios migra- de encargarnos a los bajacalifornianos que nos sintamos orgu-
torios de México-Estados Unidos de América, sus investiga- llosos de la historia de nuestra región y no perdamos la noción
ciones son de los años 20, y después como doctor en la Uni- histórica del origen de la península, cuya denominación se
versidad de Chicago continuó sus estudios donde utilizó un remonta a la época colonial, al virreinato.
método muy novedoso que fue aprovechar la parte artística Tomamos nota de esa recomendación y de ese compromi-
de los migrantes, su folklore, sus corridos, sus canciones, so que nos hizo León-Portilla a todos los bajacalifornianos. Yo
que llevaban de México a su jornada migratoria hasta el país soy originario de Chihuahua, pero como tantos otros de mi
vecino, que fue donde el recopiló estos aspectos de la cultura generación, somos inmigrantes encantados de haber llegado
de los migrantes y dejó una notas muy importantes de sus a Baja California. Ahora me considero bajacaliforniano, ya
investigaciones en la Universidad de Chicago.Yo estaba en la tengo más de treinta años de vivir aquí, y creo que me lo
Universidad de Nostradamus, muy cerca de Chicago, y esta- merezco.
ba interesado en fenómenos migratorios, así que fui a buscar Me da gusto compartir esta mesa con amigos de hace
sus notas personales y tuve alguna publicación donde men- tanto tiempo, y de que el secretario Pedro Ochoa me haya
cioné ese dato de que había consultado las notas personales, pedido que fuera el moderador de ella. Como ya se hicieron
algunas de su puño y letra, y le llamó la atención al doctor las presentaciones, doy la palabra a mi amigo Rafael Fernán-
Miguel León-Portilla, que le hacía un homenaje al doctor dez de Castro quien será el primero, después el doctor Marco
Gamio en la Universidad Nacional Autónoma de México, y Antonio Samaniego y luego el doctor Paul Ganster. Por favor.

186
MESA 9 | LA FRONTERA DE CALIFORNIA

Historia de la cooperación ambiental


transfronteriza Tijuana-San Diego
Paul Ganster

E ste documento primero revisa las razones para la coope-


ración de las comunidades a través de la frontera interna-
cional en asuntos ambientales y de otro tipo en la región de
Las soluciones para los problemas provocados por estos
flujos transfronterizos con mayor frecuencia se pueden idear
a través de enfoques conjuntos de agencias en ambos lados
Tijuana-San Diego. Luego se analizan diferentes formas de de la frontera. Se deben desarrollar mecanismos formales o
cooperación transfronteriza en la región. Algunas barreras informales para extenderse a los dos lados de la frontera. La
para la efectiva cooperación ambiental transfronteriza están experiencia en la región fronteriza Baja California-Califor-
a continuación. Finalmente, se presenta una visión general nia y en las regiones fronterizas en otras partes del mundo,
de la historia de la cooperación ambiental transfronteriza en sugiere que resolver problemas binacionales mediante cola-
la región de Tijuana-San Diego. boración transfronteriza es el enfoque más eficiente y dura-
La región transfronteriza de Tijuana-San Diego es diná- dero. Los problemas transfronterizos requieren soluciones
mica y ha crecido apreciablemente en las últimas décadas. La transfronterizas.
grande y dinámica economía, la cantidad de población y otros
factores hacen que sea un área clave en términos de la agenda
política bilateral de los dos países vecinos. Sin embargo, las Mecanismos para trascender
perspectivas políticas de la Ciudad de México o Washington, las fronteras
D. C, a menudo no están alineadas con las partes interesa-
das en la región fronteriza Tijuana-San Diego. Las capitales Los mecanismos para trascender los límites para facilitar
nacionales están acostumbradas a imponer sus políticas en la la cooperación a través de las fronteras internacionales
región fronteriza, con consecuencias locales negativas. pueden tomar varias formas. Los arreglos formales entre
entidades gubernamentales que están autorizados por
acuerdos o tratados bilaterales o internacionales pueden
¿Por qué es necesaria la ser de corto plazo y ad hoc o institucionalizados con cierta
cooperación transfronteriza local? continuidad. Los arreglos informales incluyen gobierno,
sector privado, sociedad civil, académicos o grupos no gu-
A medida que la población, la urbanización y el desarrollo bernamentales.
han aumentado en ambos países adyacentes a la frontera La gestión a través de la frontera constituye la gobernan-
internacional, los efectos indirectos (flujos transfronterizos) za o el manejo informal de problemas y oportunidades en
han crecido en números e intensidad. La región de Tijuana- la frontera. El gobierno formal y la gobernanza informal,
San Diego se expandió de aproximadamente 300 000 ha- en conjunto, proporcionan gestión para muchos problemas
bitantes en 1940 a más de 5 millones en 2020 e impactos transfronterizos. En lugar de ser holísticos, estos esfuerzos
de un tipo u otro fluyen en ambas direcciones a través de tienden a ser tema por tema, con acciones gubernamenta-
la frontera. Los efectos van desde enfermedades infecciosas; les enfocadas en áreas identificadas como prioridades por
comercio y flujos de mano de obra; la delincuencia; pro- grupos de interés y entidades políticas subnacionales en la
blemas sociales; e impactos ambientales que incluyen agua región. Con algunas excepciones, en la región de Tijuana-
y contaminación del aire, residuos peligrosos y sólidos, y San Diego estos arreglos tienden a ser reactivos más que pro-
destrucción de hábitats por flujos de sedimentos. gresistas y proactivos.

187
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Barreras a la cooperación problema de las aguas residuales de Tijuana y en adelante se


transfronteriza ocupó de esa importante preocupación. En 1944, el Tratado
de Aguas Internacionales entre México y Estados Unidos
Hay muchas razones por las cuales es deseable una colabora- configuró la cila en su forma moderna e incluyó la respon-
ción efectiva a través de la frontera entre San Diego y Tijuana. sabilidad del saneamiento del agua.
Pero hay muchas barreras que frustran la cooperación efec- La cila tiene una sección mexicana y otra estadouniden-
tiva. La región está geográficamente remota de las capitales se, es una institución binacional y su trabajo ambiental se ha
federales. Prioridades y necesidades regionales a menudo no incrementado en la región fronteriza a través de actas al tra-
están alineadas con los objetivos de las políticas federales. tado de 1944 que tienen fuerza de ley en los dos países. Es-
La frontera internacional es de gran asimetría con im- tas actas, se han ocupado de problemas de calidad del agua,
portantes diferencias económicas, políticas, administrati- como la salinidad en el río Colorado, las aguas residuales de
vas, legales y culturales-históricas. Las características obvias, Tijuana y el manejo de cuencas binacionales.1
como los sistemas muy diferentes de administración pública En Estados Unidos de América, la creación en 1967 de
y la rotación frecuente de los titulares de cargos, dificultan la Junta de Recursos del Aire de California (carb) y la pro-
la cooperación y la continuidad transfronterizas. Los fun- mulgación de la Ley Federal de Aire Limpio de 1970, atra-
cionarios electos tienden a apelar a sus circunscripciones do- jeron más atención a la región fronteriza de San Diego. En
mésticas más estrechas en lugar de a todas las personas en la la década de 1980, se hizo evidente que los contaminantes
región transfronteriza y dudan en dedicar fondos públicos a del aire se transportaban en ambos sentidos a través de la
actividades internacionales que requieren gastos al otro lado frontera, dependiendo de la dirección del viento.
de la línea. La cooperación a través de la frontera implica Las largas filas de vehículos que esperaban cruzar a San
la rendición de cierta soberanía, que muchos funcionarios Diego se identificaron como una fuente importante de con-
electos encuentran inaceptable. taminación del aire, junto al creciente tráfico de vehículos
en las carreteras y calles de la región. Por su parte, las carrete-
ras sin pavimentar en Tijuana producían grandes cantidades
El contexto para la cooperación de polvo y la quema de basura al aire libre era problemática.
ambiental Tijuana-San Diego Finalmente, cuando San Diego comenzó a controlar las
emisiones de vehículos a partir de la década de 1960, Tijua-
Tijuana y San Diego han compartido problemas ambien- na se quedó atrás con una flota de vehículos más antigua
tales durante casi un siglo. A medida que Tijuana comenzó (muchos eran vehículos usados traídos de California), sin
a expandirse durante la década de 1920 y el periodo de la equipos de control de la contaminación. Las plantas gene-
Ley Seca en Estados Unidos, aumentó el flujo de aguas re- radoras eléctricas contaminantes fueron un problema para
siduales y basura aguas río abajo y a través de la frontera ambas comunidades y la transición del combustóleo al gas
internacional hacia áreas de la costa del sur de San Diego e natural menos contaminante requirió décadas. La mala cali-
Imperial Beach. dad del aire continúa caracterizando a San Diego y Tijuana
Desde la década de 1930 hubo una cooperación infor- en 2020.
mal sobre este tema por parte de los departamentos de ser- A mediados de la década de 1980, cuando Tijuana co-
vicios de agua de Tijuana y San Diego, principalmente en menzó a industrializarse con el sector de las maquiladoras,
forma de asistencia técnica. El flujo de aguas contaminadas el movimiento de productos químicos peligrosos, así como
continúa hoy a pesar de los esfuerzos esporádicos y costosos de desechos industriales y peligrosos, a través de la frontera,
de remediación. generó preocupación en ambos lados. La contaminación de
La Comisión Internacional de Límites y Aguas (cila), tierra y agua por estos desechos, se convirtió en una preocu-
establecida en el siglo xix para mantener la frontera inter- pación importante para los gobiernos locales y el público.
nacional entre Estados Unidos de América y México, tam- La aparición del ambientalismo en todo el mundo, in-
bién asumió gradualmente un papel en los problemas de cluidos Estados Unidos de América y México, ayudó a dar
saneamiento de agua. En 1935 emitió un informe sobre el forma a la cooperación ambiental en la región fronteriza de

188
MESA 9 | LA FRONTERA DE CALIFORNIA

Tijuana-San Diego. Las décadas de 1960 y 1970 vieron el fronteriza como sistemas de agua potable y alcantarillado y
surgimiento de acciones ambientales en Baja California y tratamiento de aguas residuales.
en el país vecino. En 1970, se estableció la Agencia de Pro- El periodo del tlcan creó otras instituciones importan-
tección Ambiental de éste país y la Ley de Agua Limpia de tes para la cooperación en asuntos ambientales en la región
1972 requirió la transparencia y la participación del públi- fronteriza Tijuana-San Diego. La Comisión para la Coope-
co. México participó en la negociación de la Declaración de ración Ambiental (cca), una institución trilateral, incluyó
Estocolmo sobre el Medio Humano de la Conferencia de las disposiciones para que los ciudadanos de las tres naciones
Naciones Unidas en 1972, y aumentaron las preocupacio- del tlcan presenten quejas cuando sus gobiernos no hagan
nes ambientales dentro de México. cumplir las leyes ambientales nacionales.4 Una queja presen-
Los presidentes De la Madrid y Reagan firmaron en tada sobre un sitio de desechos peligrosos en Tijuana, que
1983, el Convenio entre los Estados Unidos Mexicanos y era una antigua fundición de baterías conocida como Meta-
Estados Unidos de América sobre Cooperación para la Pro- les y Derivados, llevó a los dos gobiernos a limpiar el sitio.
tección y Mejoramiento del Medio Ambiente en la Zona El proceso del tlcan también vio la creación por parte
Fronteriza, conocido como el Convenio de La Paz.2 Este de México y Estados Unidos de América de la Comisión
convenio bilateral estableció un marco para la cooperación de Cooperación Ecológica Fronteriza (Cocef ) y el Banco
en temas ambientales fronterizos. de Desarrollo de América del Norte (bdan), encargados de
El acuerdo estableció coordinadores nacionales, los jefes desarrollar y financiar infraestructura ambiental en las co-
de las agencias ambientales estadounidenses y mexicanas. munidades fronterizas.
Implementó grupos técnicos para hacer frente a la contami- El bdan fue capitalizado por ambos países y se fusionó
nación del aire, el agua y la tierra. Aumentó la participación con Cocef en una institución, ahora conocida como bdan.
de los gobiernos locales y abrió el camino para la participa- Es binacional y funciona con fluidez en ambos lados del
ción pública. El convenio incluía anexos específicos. límite internacional. Ha tenido un gran impacto al llevar el
El primero abordó el tema de las aguas residuales en el tratamiento de agua potable y aguas residuales y otra infraes-
río Tijuana y el segundo puso en marcha la planificación tructura ambiental a las comunidades fronterizas, mejoran-
conjunta para la respuesta de emergencia a los derrames do la calidad de vida de millones de residentes fronterizos.5
químicos que finalmente resultó en planes conjuntos de El bdan ha institucionalizado efectivamente la cooperación
respuesta de emergencia para todas las ciudades hermanas ambiental transfronteriza.
fronterizas, incluidas Tijuana y San Diego. La calidad del
aire en la frontera entre Arizona y Sonora fue otro anexo y
esto eventualmente condujo a esfuerzos conjuntos de cali- Cooperación en temas ambientales
dad del aire en Ciudad Juárez y Tijuana-San Diego. en la región de Tijuana-San Diego
Las negociaciones relacionadas con el Tratado de Libre
Comercio de América del Norte (tlcan) de 1994, produje- Desde mediados de la década de 1930, cuando ibwc infor-
ron iniciativas que fortalecieron e institucionalizaron la coo- mó sobre el problema de las aguas residuales de Tijuana y
peración ambiental transfronteriza. El Programa Ambiental cuando la ciudad de San Diego comenzó la cooperación in-
Fronterizo México-eua de epa y Semarnat, que incluyó pro- formal con Tijuana en asuntos de servicio urbano, aumentó
gramas Frontera 2020 y anteriores, fue significativo.3 la cooperación ambiental a través de la frontera.
Brindó apoyo a grupos locales de trabajo ambiental en Sin embargo, el problema binacional de las aguas resi-
las comunidades fronterizas, estableció un proceso para el duales de Tijuana solo se abordó por primera vez de manera
aporte público a las decisiones ambientales fronterizas y fi- significativa en 1997. En ese momento, la Planta Interna-
nanció un programa de pequeñas subvenciones para apoyar cional de Tratamiento de Aguas Residuales, un proyecto bi-
muchos proyectos en la región de Tijuana-San Diego. La nacional, se puso en línea para tratar una porción significa-
mayoría de estos fueron realizados por grupos comunitarios tiva de las aguas residuales de Tijuana.
y ongs ambientalistas. Este periodo también vio un mayor El esfuerzo fue posible gracias al Acta 283 del Tratado de
financiamiento para la epa para infraestructura ambiental 1944 con la participación activa de la cila, la epa de eua, la

189
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Junta de Aguas del estado de California, y la ciudad de San Desde la década de 1980, sdsu y sus socios mexicanos,
Diego, así como de las agencias mexicanas cespt cea y Co- principalmente Colef y uabc, llevaron a cabo una conside-
nagua. El financiamiento provino de asignaciones federales rable investigación e integración de datos estadounidenses y
de Estados Unidos de América a través de la epa, así como mexicanos sobre la cuenca del río Tijuana (crt). Estos es-
de fuentes mexicanas. fuerzos involucraron a expertos del sector público y grupos
Después de dos décadas, el rápido ritmo de la urbani- ambientalistas de ambos lados de las fronteras. Los resulta-
zación y los desafíos que enfrentan las agencias mexicanas dos incluyeron la publicación de un mapa tamaño póster de
(cespt, Conagua y cila) en la operación y el mantenimien- la cuenca binacional en 1996, un atlas del crt en 2005 y
to del sistema de recolección de aguas residuales en Tijuana un plan de gestión conceptual ese mismo año: Una Visión
causaron serios problemas. Lo más notable son los grandes Binacional para la Cuenca del Río Tijuana.6 Éstos y otros
flujos de aguas residuales no tratadas a través de la frontera esfuerzos llevaron al Acta 320 del Tratado del Agua de 1944
hacia San Diego y la importante Reserva Nacional Estuarina que estableció un mecanismo para la gestión binacional de
del río Tijuana. la cuenca del río Tijuana.
Los flujos, especialmente durante los periodos de esco- En 2020, se creó el Grupo Básico Binacional con una
rrentía de aguas pluviales o tuberías rotas en Tijuana, conta- secretaría para vincular a las partes interesadas de la cuenca
minaron el agua del océano cerca de la costa, haciendo que con el proceso formal creado por ibwc. El crt es un caso
playas de Tijuana, Imperial Beach y Coronado sean insegu- de cooperación binacional en la cuenca del río Tijuana que
ras para la recreación humana. Los complejos esfuerzos de evolucionó de esfuerzos informales a formales e institucio-
cabildeo de las partes interesadas de San Diego en el Con- nalizados.
greso de los Estados Unidos de América y el cabildeo de las
autoridades en la Ciudad de México y Mexicali produjeron
un acuerdo a principios de 2020 para invertir en la infraes- Observaciones finales
tructura necesaria en ambos lados de la frontera.
Parte del paquete consistía en obtener la recapitali- La cooperación transfronteriza en asuntos ambientales en
zación del bdan para ayudar a proporcionar los fondos el área de Tijuana-San Diego comenzó informalmente en
necesarios. Los fondos estadounidenses fueron parte de la la década de 1930 con gobiernos locales que ayudaron con
Ley de Implementación del Acuerdo Estados Unidos de problemas compartidos. A mediados de la década, el ibwc
América-México-Canadá que proporcionó la aprobación comenzó a desempeñar un papel más importante en el trata-
del Congreso para el acuerdo de libre comercio de reem- miento de los problemas de saneamiento en la región.
plazo para el tlcan. La respuesta llegó solo después de El Acuerdo de La Paz de 1983 proporcionó una estruc-
que se hubiera producido un daño ambiental y económico tura institucional para la cooperación formal a través de la
considerable y hubo presión política de ambos países para frontera liderada por agencias federales que incluía al gobier-
encontrar una solución. no local y otra participación. El periodo del tlcan aumentó
La respuesta, aunque importante para solucionar el pro- considerablemente la cooperación transfronteriza formal a
blema inmediato, fue reactiva. No anticipó la necesidad de través de la creación del Banco de Desarrollo de América del
reutilizar las aguas residuales para abordar la creciente crisis Norte, la Comisión de Cooperación Ambiental y el Progra-
en el suministro de agua potable en ambos lados de la fron- ma Ambiental Fronterizo México-Estados Unidos de Amé-
tera en la región de Tijuana y San Diego. rica con programas secuenciales que condujeron a la actual
La cooperación en el tema de las aguas residuales fue Frontera 2020 y la planificación de la nueva Frontera 2025.
parte de un desafío mayor para el manejo binacional efec- La gobernanza, o cooperación informal transfronteriza,
tivo de la cuenca del río Tijuana, que es aproximadamente ha sido importante durante décadas con la participación de
un cuarto en Estados Unidos de América y tres cuartos en gobiernos locales y estatales de California y Baja California,
México. Los miembros de la comunidad binacional y los en ambos lados de la frontera. Éstos han incluido la parti-
investigadores habían notado el deterioro de la cuenca du- cipación pública a través de miembros de la comunidad,
rante muchas décadas. ongs, el sector privado e investigadores universitarios.

190
MESA 9 | LA FRONTERA DE CALIFORNIA

La cooperación ambiental transfronteriza ha tendido a Ganster, Paul, “Transborder Linkages in the San Diego-Tijuana
ser ad hoc, reaccionando a problemas específicos como los Area” en Norris C. Clement y Eduardo Zepeda Miramontes,
flujos de aguas residuales o la contaminación del aire. Se San Diego-Tijuana in Transition: A Regional Analysis, San Die-
han creado mecanismos formales para las acciones guber- go, Institute for Regional Studies of the Californias, 1993, pp.
namentales transfronterizas, pero la institucionalización de 109-127.
estos esfuerzos se ha retrasado debido a la inconsistencia en Ganster, Paul y Kimberly Collins, “Binational Cooperation
la financiación. and Twinning: A View from the us–Mexican Border, San
Diego, California, and Tijuana, Baja California”, Jour-
nal of Borderlands Studies, 32:4, 2017, pp. 497-511, DOI:
Notas 10.1080/08865655.2016.1198582
Good Neighbor Environmental Board, Natural Disasters and the
1 Para obtener una lista de las actas y otra información sobre la Environment along the us-Mexico Border. Eleventh Report of
cila: https://www.ibwc.gov/home.html gneb to the President and Congress, Washington, D. C.: use-
2 https://www.epa.gov/sites/production/files/2015-09/docu- pa, 2008, https://nepis.epa.gov/Exe/ZyPDF.cgi/60000MNQ.
ments/lapazagreement.pdf PDF?Dockey=60000MNQ.PDF
3 https://www.epa.gov/usmexicoborder Government Accountability Office, us-Mexico Border Issues and
4 http://www.cec.org/ Challenges Confronting the United States and Mexico, Washing-
5 https://www.nadb.org/ ton, D. C. 1999, GAO. GAO/NSIAD-99-190
6 https://irsc.sdsu.edu/_resources/docs/Tijuana_River_Waters- Joenniemi, Pertti y Alexander Sergunin, “When Two Aspire to
hed_Binational_Vision.pdf Become One: City-Twinning in Northern Europe”, Journal of
Borderlands Studies, 26, núm. 2, 2011, pp. 231-242.
Una visión binacional para la cuenca del río Tijuana, Institute for
Referencias Regional Studies of the Californias, San Diego State Univer-
sity, 2005, https://irsc.sdsu.edu/_resources/docs/Cuenca_del_
Ganster, Paul, “Evolving Environmental Management and Com- Rio_Tijuana_Vision_Binacional.pdf
munity Engagement at the us-Mexican Border”, Eurasia Bor-
der Review 5, núm. 1, 2014, pp. 19-40.

191
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Baja California en su condición de frontera:


hacia la construcción de una memoria social
vinculada con lo internacional
Marco Antonio Samaniego López

B aja California, y en general el norte, tiene vínculos muy


estrechos, aunque diferenciados con el oeste de Estados
Unidos de América como efecto directo de compartir recur-
territoriales, aunque en realidad se centra en las poblaciones
y eventualmente en el valle de Mexicali, elimina muchos
aspectos de relevancia en la historia estatal. Para destacar la
sos naturales. Así, las cuencas internacionales nos vinculan importancia de la cuenca internacional, apuntamos que las
con todo el límite fronterizo, pero también con áreas muy ciudades de Mexicali, Tecate y Tijuana viven de la cuenca
alejadas, como las montañas Rocallosas o la sierra de Duran- internacional del río Colorado, imbricada directamente con
go y Chihuahua. la del río Bravo. Por ello, la vida cotidiana está más enlazada
Para ilustrar la importancia de las corrientes superficia- con el límite internacional y sus complejidades.
les que abordaremos, cabe destacar que en la actualidad, En el Primer Congreso de Historia de Baja California,
una de las ciudades de mayor crecimiento poblacional en realizado en 1956, el marco de referencia fue más en el sen-
la franja fronteriza, como Tijuana, depende en más de 90% tido de la peninsularidad del estado. Es decir, la intención
de las aguas del río Colorado para abastecer a una población de construir un marco de referencia estatal, con la idea de
de 1 800 000 habitantes. Así, para los usos cotidianos, sus generar una identidad regional vinculada directamente con
pobladores están vinculados con las nevadas en las monta- el discurso triunfalista de la Revolución mexicana. Pablo
ñas de Colorado y Wyoming, Estados Unidos de América L. Martínez, uno de los principales organizadores, tenía en
y con todo un sistema hidráulico de miles de kilómetros de preparación una historia de la península, además de vincu-
extensión en el vecino país. larse directamente con el primer gobernador constitucional,
El distrito de riego del valle de Mexicali, que comprende Braulio Maldonado Sández, ambos nativos de Los Cabos,
al valle del mismo nombre y a la zona agrícola de San Luis Baja California Sur.
Río Colorado, Sonora, recibe las aguas del Colorado que En las memorias publicadas en 1958 quedó clara esta
llegan de Estados Unidos de América en su totalidad. En la postura que dejó al límite fronterizo en un papel secunda-
otra gran cuenca internacional, el Bravo, los agricultores del rio, para adaptar en lo más posible la historia de la entidad
sur de Texas, reciben en su mayor parte aguas de su afluente con los paradigmas del estado posrevolucionario. En esta
de mayor relevancia: el Conchos. Éste, surge y corre en su narrativa, el río Colorado se mencionó como parte de la
totalidad en territorio de México. historia de la región, pero quedó totalmente desvinculado
Debido a la importancia del recurso en la extensa re- de la relación con toda la frontera y la relevancia que tiene
gión, las implicaciones de los acuerdos y los problemas que para el contexto de las entidades de la cuenca.
surjan involucran a las entidades norteñas fronterizas (Baja En este escrito, se destaca la internacionalidad de la his-
California, Sonora, Chihuahua, Coahuila, Nuevo León y toria de Baja California, derivada de la pertenencia a una
Tamaulipas) y del oeste de Estados Unidos de América (Co- cuenca con ese carácter, además de estar relacionada direc-
lorado, Wyoming, Utah, Nevada, Nuevo México, Califor- tamente con el río Bravo. De la forma en que se realizaron
nia, Arizona y Texas) de las cuales no todas son fronterizas. los tratados internacionales y otras negociaciones —que no
Por lo anterior, la historia de Baja California que se abarcaremos en este escrito— se tomaron decisiones que
ha escrito enmarcada sólo en el espacio de los límites han impactado e impactarán el devenir de la entidad.

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MESA 9 | LA FRONTERA DE CALIFORNIA

Fuente: Samaniego, Ríos, 2006, p. 17.

Cuencas vinculadas e importancia; en la parte mexicana, los afluentes son de ma-


internacionales yor significación, particularmente los ríos Conchos, Salado
y San Juan. Las aportaciones de los afluentes, 70% de los
El mapa 1 ilustra la extensa zona a la que está vinculada mexicanos, 30% de los estadounidenses, hacen que el sur de
la historia de Baja California, dada la complejidad que se Texas sea ribereño inferior con respecto a los afluentes mexi-
genera por el límite y los recursos naturales. canos. Este factor es de suma importancia para entender la
El alto Bravo corresponde desde su surgimiento en las postura texana, generalmente en acuerdo con México y en
montañas de Colorado, Estados Unidos de América, hasta desacuerdo con California, que vivía una situación contraria
el punto conocido como Fort Quitman, en la frontera entre y por tanto su actuación fue diferente.
México y ese país (marcado con rojo en el mapa). Poste- El río Colorado corre de noreste a suroeste a lo largo de
riormente, el río toma otra dirección en las ciudades de El 2 250 kilómetros; de ellos solo 160 se encuentran en Méxi-
Paso, Texas, y Ciudad Juárez, Chihuahua. A partir de ahí, se co y en un tramo de 32 kilómetros es límite internacional
convierte en límite entre los dos países. Esta área fue com- entre los dos países. El cuerpo de agua atraviesa los actuales
prendida en el tratado de 1906 y toda el agua se desprende estados de Wyoming, Utah, Colorado, Nevada, California,
de las nevadas que escurren en el país vecino. Nuevo México y Arizona. Del lado estadounidense tiene va-
Los ribereños superiores son los estados de Colorado y rios afluentes que lo alimentan, sobre todo en las montañas
Nuevo México, mientras que los inferiores son Texas y Chi- rocallosas; en la parte mexicana no existe ninguno.
huahua y en particular las localidades de Ciudad Juárez y El Antes de las obras de regulación y control construidas du-
Paso. Después de Fort Quitman, se inicia lo que llamaremos rante las primeras décadas del siglo xx, el río en parte iba al
el bajo Bravo. Desde ahí, el cauce del Bravo sigue en su golfo, mientras que una cantidad importante de agua alimen-
carácter de frontera internacional hasta su desembocadura taba varias lagunas que existían en lo que actualmente corres-
en el golfo de México. ponde a los valles de Mexicali/Imperial. La violencia del cho-
En la parte estadounidense, el río es alimentado por el que de las aguas provocaba que, a veces, secciones de lo que
Pecos y el Devils, así como por algunos arroyos de escasa ahora es el valle de Mexicali quedaran bajo las aguas del río.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

En muchas ocasiones, por un declive natural, el agua co- las diferencias que se empezaron a notar con los constantes
rría hacia el mar del Salton, mismo que se encuentra a 80 cambios del Bravo.
metros bajo el nivel del mar. Dicho sitio, se encuentra en te- Debido a que los problemas eran frecuentes y de efectos
rritorio de Estados Unidos de América, por lo que valle Im- desastrosos para las poblaciones de ambos lados del río, se
perial era ribereño inferior con respecto al valle de Mexicali. promovió la integración de una comisión que le diera segui-
El río Colorado fue considerado como la corriente de miento y solución a los conflictos. En 1889, se propuso la
mayor velocidad y cantidad de material aluvial del mundo. formación de la Comisión Internacional de Límites/Interna-
Por ello el bajo delta tenía diferentes cauces, mismos que tional Boundary Commission, misma que tendría a su cargo
se modificaban con la cantidad de sedimentos que llegaban el cuidado de la delimitación territorial entre ambos países.
cada año. El material aluvial (silt) era uno de los factores que La comisión se integró por dos secciones: la mexicana y
se necesitaba reducir con la presa o las presas que se constru- la estadounidense, cada una con jurisdicción en su respec-
yeran en territorio estadounidense. tivo país, pero con la obligación legal de trabajar de manera
Uno de los argumentos a favor de la presa Boulder era que conjunta. Sin embargo, por dificultades en las negociaciones
se lograría controlar dicho material en la presa por trescientos internas con el Departamento del Interior de Estados Unidos
años, por lo que se solucionaría el problema de las inunda- de América, la Comisión empezó a funcionar hasta 1894.
ciones en valle Imperial/valle de Mexicali. Con ello, se podía Dicha comisión, dependiente de la Secretaría de Relacio-
modificar la dependencia entre los dos valles, pero inevitable- nes Exteriores y el Departamento de Estado, respectivamen-
mente beneficiaba a México, esto molestaba a varios interesa- te, desde entonces aborda temas de importancia capital para
dos por la inversión que se realizaba, sobre todo, porque era todo el norte de México y el oeste de Estados Unidos de Amé-
posible abrir más tierras al cultivo y por tanto, un reclamo de rica, aunque su ámbito específico sea el límite internacional.
agua superior al que deseaban entidades como Arizona. En 1944 cambió su nombre a Comisión Internacio-
Por ello, la obra, en caso de realizarse, era una amenaza nal de Límites y Aguas/International Boundary and Water
porque el principio de primera apropiación —que tratare- Commission (cila/ibwc). Es la instancia institucional
mos más adelante— permitiría a México abrir más tierra al que, por los acuerdos y tratados, construye una relación
cultivo. Mark Rose, el más conocido defensor del proyecto entre los intereses de toda la frontera. Su sede está en Ciu-
en Imperial, indicó en varios foros que estaban sometidos a dad Juárez, Chihuahua, y el Paso, Texas. Por su relevancia,
una doble tiranía de parte de México, pero además que la es clave para la construcción de la economía del estado de
Colorado River se beneficiaba con las inversiones del orga- Baja California.
nismo que dirigía para mantener los bordos de protección
en territorio extranjero. El canal todo americano era vital
para ellos. La primera apropiación/uso
benéfico
El marco institucional: El principio de primera apropiación se desarrolló en el oes-
Comisión Internacional de Límites te de Estados Unidos de América, particularmente en los
y Aguas/International Boundary campos auríferos de California donde se requerían grandes
and Water Commission cantidades de agua para tratar el metal. Por ello, el primero
que llegaba reclamaba los derechos de uso.
La guerra con Estados Unidos de América de 1846 a 1848, Debido a los numerosos problemas que se generaron,
en términos geográficos, es el momento que marca la for- uno de los criterios que se utilizó fue el relacionarlo con el
mación del norte mexicano actual. El Tratado de Guada- uso que se le daba al recurso. Por ello, la relación se estable-
lupe-Hidalgo sentó bases de suma importancia: los ríos ció con el uso benéfico. Es decir, el primero en uso adquiría
Colorado y Bravo fueron considerados internacionales. En derechos, pero debía demostrar su uso permanente.
1882, se realizó la primera convención formal entre cuerpos Este principio es clave para comprender la construc-
diplomáticos de los dos países con el propósito de dirimir ción del espacio y de la economía de la entidad. En los

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MESA 9 | LA FRONTERA DE CALIFORNIA

años siguientes, para los acuerdos de distribución de aguas Como ejemplo de la necesidad de explicar el sentido
superficiales, este principio fue toral tanto en las negocia- fronterizo e internacional de la historia de Baja California,
ciones como en la planeación de las obras a realizar. En apuntamos que mientras agricultores de Imperial iniciaron
el Colorado, donde había desventaja, la cantidad de agua desde 1911 con el tema de la posible construcción del canal
que le correspondió —1 850 millones de m3 en números Todo Americano, la idea de una gran presa (Boulder) no fue
redondos— se justificó en base a la estimación de que ha- bien vista por los miembros del Imperial Irrigation District
bía 200 000 hectáreas que podían ser cultivadas. En todo (iid), organismo que a su vez era dueño de la Compañía de
ello no quedaron contempladas las aguas subterráneas, Tierras y Aguas de la Baja California en Baja California y
mismas que requieren ser explicadas a mayor detalle en opuesta a la Colorado River Land, la empresa más destacada
escrito aparte. por la historiografía, pero que al centrarse su atención en
Durante las negociaciones para la distribución presente ella se ha perdido el proceso en su conjunto (la herencia de
y futura del recurso (1900-1945) que involucró el material Pablo L. Martínez y del Primer Congreso, que indicamos al
aluvial que se resolvió en parte con las presas en Estados inicio de este escrito).
Unidos de América, el principio de primera apropiación/ Sin embargo, los costos de una obra como Boulder im-
uso benéfico, es el que explica la presión por construir obras, plicaban un gran riesgo y la necesidad de llegar a acuerdos
así como la cantidad asignada a cada país. con las otras entidades de la cuenca, así como con México.
En ocasiones precedentes, el Reclamation Service se había
negado a intervenir por el tema internacional, aunque con
Los usos sociales: las tensiones el tema del proyecto de Yuma lo hacía de manera directa
por los beneficios e indirecta.
Sin embargo, establecer el vínculo no fue sencillo, dado
Si bien la actividad agrícola es fundamental para compren- que enfrentaban problemáticas diferentes. Para los de Im-
der el uso del agua y en buena parte los criterios para el perial, los conflictos con el proyecto de Yuma y sobre todo,
reparto de las corrientes superficiales, otros usos sociales con el mantenimiento de los bordos en territorio mexicano
fueron importantes a finales del xix y principios del xx, eran el factor de mayor relevancia. Por otro lado, la Revolu-
mismos que impactaron de forma contundente la división a ción mexicana provocó un desmantelamiento del Estado en
perpetuidad del recurso hídrico. nuestro país, por ello, la posibilidad de negociar con el go-
La producción de energía eléctrica y el abasto urbano bierno federal, preocupado por otros temas, era muy limi-
fueron parte de las decisiones a considerar. Para generar tado. Entre 1911 y 1916, el sistema en México había estado
energía, se requería de presas con cortinas de cierta altu- en conflicto permanente.
ra. Este uso, se afirmaba en dichos años, no generaba gasto Mark Rose, el más conocido representante del iid y, por
de agua, aunque se modificaban las condiciones de los ríos. tanto, con injerencia directa en la Compañía de Tierras y
Por otra parte, en las grandes presas se consideró como ven- Aguas de Baja California, enfrentó a los representantes de
taja que había actividades económicas y recreativas: pesca, la Colorado en numerosas ocasiones. Un tema de particular
se producía energía limpia, se controlaba la corriente y se relevancia fue la desecación de laguna de los Volcanes, en
podía extraer el agua para trasladarla a grandes distancias. las cercanías de Cerro Prieto. La laguna se formó en décadas
Si bien estas ventajas fueron criticadas por ingenieros, anteriores, pero por la reconstitución de los diques, dejó de
conservacionistas y preservacionistas de Estados Unidos recibir agua.
de América en las primeras décadas del siglo xx, las pre- El tema que surgió fue la propiedad de la tierra, dado que
siones políticas de agricultores, la ciudad de Los Ángeles, los empresarios de la Colorado querían que fuera considerada
las pugnas por tener derechos sobre el agua a perpetuidad parte de sus terrenos, lo mismo que el iid-Compañía de Tie-
y la dependencia con respecto a México de Valle Imperial, rras y Aguas. Álvaro Obregón, como presidente de México,
California, generaron tensiones y conflictos entre diversas trató de obtener ayuda para el reconocimiento de su gobierno
entidades federativas, empresas y grupos de poder que pen- por parte de Estados Unidos de América, por lo que negoció
saban en el desarrollo futuro. con los empresarios de la Colorado River, entre otros.

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Su primera decisión fue plantear el establecimiento de tenían capacidad de negociación en el Colorado, situación
20 000 agricultores mexicanos en dicho sitio. Incluso, inició generada por la posible aplicación del principio de primera
un proyecto de ferrocarril hacia San Felipe, mismo que reto- apropiación, ya mencionado y que en efecto fue clave para
mó la Colorado River Land en años posteriores. Obregón, el norte mexicano y en particular para Baja California. Es
el último día de su gobierno, el 30 de noviembre de 1924, decir, los 1 850 millones de m3 asignados a perpetuidad.
favoreció a la Colorado River, a cambio de la promesa de
que atrajeran inversiones al valle de Mexicali, lo que efec-
tivamente sucedió al año siguiente con la empresa jabonera Lo permanente: cooperación
del Pacífico. y conflicto
De esta forma, los miembros del iid-Compañía de
Tierras y Aguas de Baja California tenían argumentos en La alta dependencia de las corrientes internacionales en las
contra del gobierno de México, de quien se consideraban entidades de ambos países propicia que la relación esté en-
a su merced y de los empresarios de la Colorado, a quienes marcada por la necesidad de llegar a acuerdos. La coopera-
denunciaban como ricos empresarios que se aprovechaban ción fue constante en todo el siglo xx y lo que va del xxi, a
de su necesidad de mantener los bordos de protección. Por pesar de los momentos difíciles tanto por el tema de los ríos
tanto, la construcción de la presa Boulder se volvió parte de internacionales como por otros que surgen. Es decir, si bien
su nueva lucha. Si en la década anterior ellos no compartían existen temas de profundo enfrentamiento, eso no implica
ese interés, en adelante era un complemento, dada su de- que la administración, almacenamiento, uso mancomunado
pendencia del territorio de México. en la producción de energía (en el Bravo) y entrega del re-
De esta manera, la Colorado River Land, se oponía al ca- curso de un país a otro se detenga.
nal todo americano, mientras que el iid-Compañía de Tie- No ampliamos más el tema de la cooperación dado que
rras y Aguas de Baja California, se quejaba de estar a merced la existencia de los tratados de bancos, agua, límites y las
de las autoridades mexicanas y de la Colorado River. Si bien minutas sobre construcción de puentes y en años recien-
se requiere de mayor explicación, apuntamos que, para los tes lo referente al ambiente, ha generado nuevos puntos de
objetivos de este escrito, el tema llegó a la construcción de confluencia, aunque también muchos en los de la interpre-
la presa Boulder (1931-1935) misma que cambió las condi- tación del uso del espacio y los efectos bilaterales.
ciones de toda la corriente, hacia arriba y hacia abajo, y mo-
dificó las negociaciones y obras en el bajo Bravo. Con Boul-
der, las presas de propósito múltiple empezaron a modificar Conflicto. Un ejemplo
el espacio, no solo del Río Colorado, sino de la historia de
Baja California en sus contextos fronterizo e internacional. Las tensiones han generado circunstancias que han afecta-
El concepto de presas de propósito múltiple, se impuso do el desarrollo de acontecimientos de carácter político o
por las implicaciones para el sistema de pago de los distri- militar. Aquí, tratamos brevemente uno de los asuntos más
tos de irrigación y ciudades. La consecuencia fue cabildos críticos, enmarcado en la década de 1960, cuando se generó
como el de Los Ángeles en pugna con los empresarios que un conflicto por la mezcla de aguas de drenaje de Wellton-
deseaban reservarse el derecho de producir energía eléctrica; Mohawk, Arizona, con el agua del río Colorado.
estados como Arizona y California, enfrentados entre sí por Desde 1934, ingenieros mexicanos realizaron estudios que
el uso de una corriente a la que California no aporta ningún los llevaron a afirmar que las tierras del valle de Mexicali se en-
afluente, o una entidad como Texas, apoyando las demandas salitrarían como efecto del uso agrícola del recurso, así como
mexicanas en el Colorado dada su dependencia en el sur del por las condiciones naturales que implican el cruce del cuer-
estado con respecto a los afluentes mexicanos. po de agua por el gran Cañón. En 1957, México obtuvo un
Los gobiernos de México, sobre todo de Calles y Cárde- crédito para iniciar un programa para eliminar parcialmente
nas, informados y asesorados por ingenieros de la Comisión la salinidad. Aun así, para 1960 el índice promedio era entre
Nacional de Irrigación y la Comisión Internacional de Lí- 850 y 900 partes por millón, lo que, si bien era considerable,
mites, apoyaron la construcción de obras en el bajo Bravo y no era un riesgo para la producción agrícola.

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MESA 9 | LA FRONTERA DE CALIFORNIA

En la década de 1950, en el valle de Wellton-Mohawk, Aun así, persistieron problemas de salinidad. Por ello,
en Arizona, se inició un programa de extracción de aguas de en el acta 242 del 30 de agosto de 1973, se acordó la cons-
drenaje con un alto grado de salinidad. Para desalojar el ma- trucción de un dren que condujera las aguas salitrosas hasta
terial alcalino, el Bureau of Reclamation construyó un dren el golfo de Santa Clara. Sin embargo, durante poco más de
de 80 kilómetros de longitud; dicha agua se vertió al río una década, fue un tema que agrió las relaciones entre los
Colorado, esto elevó el grado de salinidad a 3 000 partes por dos países y que afectó de manera severa la agricultura en el
millón. Los efectos en la agricultura del valle de Mexicali y valle de Mexicali.
San Luis Río Colorado se dejaron sentir a partir de 1961, Un punto es que la Compañía de Tierras y Aguas de Baja
pero con mayor intensidad en 1964. California, empresa legalmente mexicana, pero formada por
La protesta de México tuvo alcances internacionales, en los directivos del Imperial Irrigation District de valle Impe-
una década de tensiones por la Guerra Fría. Varios temas rial, California, terminó en 1961, es decir, cuando inició el
eran de particular importancia: 1) la revolución cubana y el problema de la salinidad. Con ello, se muestra que el tema
inicio del régimen de Fidel Castro, 2) la crisis de los misiles del asalto a las tierras en enero de 1937, requiere ser ubicado
de octubre de 1962, 3) la guerra de Vietnam, 4) las luchas en el contexto de la cuenca internacional y no aislarlo para
por los derechos civiles en Estados Unidos de América, 5) ubicar un sentido teleológico en los exclusivos marcos de
La operación Cóndor en América del Sur, que favoreció el referencia generados en la posrevolución.
establecimiento de regímenes militares, y 6) la pugna por las Cerrar con esto, lleva a la pregunta: ¿por qué esta empre-
200 millas de mar patrimonial generada por los denomina- sa extranjera se mantuvo en Baja California y fue eliminada
dos países del Tercer Mundo. de la historiografía, como en el Primer Congreso y por un
Todo esto obligaba a Estados Unidos de América y a la conjunto de autores que en los años siguientes mantienen
urss a buscar aliados, y, resultado de ello, fue el surgimiento una tesis sin sustento? ¿Si esta empresa mantuvo canales de
de movimientos sociales en México, que tuvieron un espa- irrigación durante la administración federal de los recursos
cio en el norte, sobre todo con la Liga Comunista 23 de hídricos en Baja California, cómo se realizó y por qué? Di-
septiembre, de la cual formaron parte un sector de jóvenes cho de manera simple, la historia que se limita a explicar el
residentes en la entidad. proceso de la historia regional sustentada en la empresa todo
La contraparte fue la política de La Alianza para el poderosa, es muy limitada y carece de sustento.
Progreso, instaurada por John F. Kennedy y sostenida por Es la explicación vinculada con la condición de frontera
Lyndon B. Johnson, quien sustituyó al primero luego de su y la internacionalidad del proceso la que explica el proceso
asesinato. En ese marco, se solucionó el tema del Chamizal, en que vivimos. En otros escritos ahondaremos en los au-
con el cual México resultó beneficiado al cumplirse el laudo tores que han seguido esta idea que apareció en el Primer
de 1911, elaborado por el comisionado Lafleur, quien en Congreso y que está vinculada al proceso ideológico cons-
1911 era uno de los comisionados de la International Joint truido en la posrevolución.
Commission entre Canadá y Estados Unidos de América.
Este laudo daba a México 115 hectáreas y 35 al país vecino.
En este entorno internacional, cila/ibwc se reunieron Conclusiones
en 1965 y acordaron en el acta 218, la construcción de un
dren que condujera las aguas de Wellton-Mohawk hacia va- Las cuencas internacionales obligan a conocer a profundidad
rios puntos cercanos a la presa Morelos. El problema se so- los procesos de Estados Unidos de América y en particular
lucionó solo en parte, dado que Estados Unidos de América del oeste. Por ello, en términos de historiografía, considera-
sostuvo el concepto de que esa agua salitrosa podía ser en- mos que es importante la investigación que permita com-
tregada a México, ya que en el tratado no se hacía referencia prender la interacción que se genera en la relación. Si bien
a la calidad del agua. Por ello, se volvió a reunir la cila en existen procesos en los que la asimetría lleva a comprender
1972, luego de varias protestas mexicanas y se acordó, en el la relación en términos de dependencia y/o subordinación,
acta 241, que el agua del dren de Wellton-Mohawk no fuera de igual forma, sostenemos, existen otros en los que es ne-
contabilizada a México. cesario ubicar las codependencias e interacciones bajo la

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

perspectiva de que no siempre la relación es asimétrica: más Bibliografía


que un punto de partida, la dependencia y/o subordinación
debe ser una hipótesis para demostrar. Bustamante Redondo, Joaquín, La comisión internacional de lí-
Por ello, la historiografía enmarcada en los ámbitos regio- mites y aguas entre México y Estados Unidos, sus orígenes y su
nales —generalmente estatales para el caso de nuestro país— actuación hasta 1996, Ciudad Juárez, Chihuahua, Universidad
puede convertirse en un lastre y termina por no explicar ni Autónoma de Ciudad Juárez-San Diego State University-New
siquiera la región que pretende conocer. El ejemplo más claro, Mexico State University, 1999.
la centralidad que se le otorga a la Colorado River Land, cuan- Cory, H. T., The Imperial Valley and the Salton Sink, San Francis-
do, es un actor importante, pero está muy lejos de ser el único. co, California, John J. Newbegin, 1915
Aquí hemos apuntado a instituciones como el Bureau Chapman, Oscar L., Opinion Colorado river salinity, problem sub-
of Reclamation, cila/ibwc, y la iid-Compañía de Tierras y mitted to his excelency, honorable Antonio Carrillo Flores, Wash-
Aguas de Baja California, así como a factores naturales de ington, Chapman and Friedman, 1965.
la corriente, por ejemplo, los cambios naturales en los sedi- Dirección General de Prensa y Publicidad, Convenio con Estados
mentos, o los creados por la acción humana, como las aguas Unidos de la salinidad de las aguas del río Colorado que se entre-
de drenaje de Wellton-Mohawk, los que explican el proceso gan a México, México, Talleres Gráficos de la Nación, 1965.
en su conjunto. Dowd, M. J., The Colorado river flood-protection works of Imperial
Es cila/ibwc la que actúa institucionalmente en la regu- Irrigation District. History and cost, Imperial Irrigation District,
lación de las entregas de agua. La comunicación y las deci- Caléxico, California, 1951.
siones en este organismo, formado por la sección mexicana Dunbar, Robert G., Forging new rigths in western waters, Universi-
y la estadounidense, tienen efectos en la vida cotidiana de ty of Nebraska Press, 1983.
millones de personas en los dos países. En ese sentido, la Enríquez Coyro, Ernesto, El tratado entre México y los Estados Uni-
cila/ibwc es un asunto del que los historiadores se han ocu- dos de América sobre ríos Internacionales. Una lucha nacional de
pado poco a pesar del enorme peso que tiene en las decisio- noventa años, Facultad de Ciencias Políticas y Sociales-Univer-
nes de varias entidades del norte mexicano y en particular sidad Nacional Autónoma de México, 1976.
en Baja California. Equitable distribution of the waters of the Rio Grande, Senate, 55th
Debemos considerar que la cila/ibwc está relacionada Congress, 2ª sesión, documento núm. 229.
con instituciones semejantes en todo el mundo y las accio- Hundley, Norris Cecil, The dividing waters: Mexican-American
nes o los acuerdos en otras latitudes pueden afectarla. En controversies over the waters of the Colorado River and The Rio
todo ello, la historiografía aún tiene mucho que ofrecer. En Grande, 1880-1960, Los Angeles, California, University of
ese sentido, la tradición que se construyó a partir del Primer California, 1963.
Congreso de Historia de Baja California, hace sesenta años, _____, The great thirst. Californians and water 1770´s-1990´s,
debe ser modificada, dado que no responde en éste y en Berkeley, Los Angeles, University of California Press, 1992.
otros temas a los cambios sociales, y por tanto de construc- La salinidad del río Colorado, una diferencia internacional, Méxi-
ción de memoria social, que permita conocer el entorno en co, Secretaría de Relaciones Exteriores, Colección del Archivo
que nos desarrollamos. Histórico Diplomático Mexicano, 1975.
Mann, Dean E., The politics of water in Arizona, Tucson, Arizona,
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MESA 9 | LA FRONTERA DE CALIFORNIA

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199
CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

Rafael Fernández de Castro M.

M uy buenos días a todos, primero que nada quiero de-


cirles que me da mucho gusto compartir esta mesa con
verdaderos conocedores de la frontera. Yo estoy aquí porque
tercera en Tapachula, Chiapas: el albergue Belén, ahí estuvo
22 años.
Los migrantes son como peces que están en un río y la
me invitó mi amigo Pedro Ochoa. misión del sacerdote Scalabrini que fundó esta orden a me-
Yo soy chilango, aquí está mi esposa que también es chi- diados del siglo xix, era meterse al río con los peces y estar
langa, nos avecindamos en San Diego hace más o menos tres ahí con ellos y tratar de hacerles una vida pues con un poco
años y cuando me invitó Pedro a una mesa a hablar de la his- más de dignidad porque es lo que logran los Scalabrini.
toria de Baja California, dije: nada más porque es mi amigo Déjenme platicarles un poquito. Rigoni había regresado
y bueno aquí me tienen, pero desde luego que te agradezco de África y lo mandan a Italia, le dicen: te vamos a enviar a
Pedro por dos cosas: porque estoy con gente que realmente Medio Oriente, empieza a aprender árabe, y de repente el
le ha metido al estudio de la frontera en serio, son gente fan- provincial de Chicago se da cuenta que Tijuana es un mar
tástica de renombre mundial, me encanta estar entre ellos y de migrantes y le dicen: ya no te vas a Arabia Saudita sino
también porque me obligaste a pensar en algo de la frontera. que te vas a ir a Tijuana Baja, California. No tenía ni idea de
Les voy a hacer aquí una historia si mi celular no me falla dónde estaba Tijuana.
porque aquí tengo mis notas sobre la Casa del Migrante, la Llegó un joven italiano, pelón, de barba, huaraches con
Casa Scalabrini es el primer albergue fundado en territorio sotana y me contó que estando en el cañón Zapata se dio
mexicano para albergar migrantes. cuenta que esa noche pasaron unos 5 000 migrantes y ahí
Ahora hay más de 70 albergues migrantes en territorio corrían cuando de repente se nublaba, corrían para alcanzar
mexicano puestos por iglesias, ese fue el primero ahora debe el sueño americano y se le ocurrió, estando con un impor-
de haber más de 200 albergues si no es que más y éste es el tante integrante de la Iglesia católica alemana, crear una casa
primero y sigue siendo el modelo de los albergues. migrante para que los jóvenes descansarán.
El albergue abrió sus puertas en abril de 1987. Un año En lo que quiero hacer énfasis es que la casa del migrante
y medio antes, en 1985, llegó un misionero Scalabrini de de Tijuana es la historia de la migración de esta región en
nombre Flor María Rigoni, que Jorge Bustamante en un los recientes 33 años, porque justamente en abril de este año
artículo del Excélsior lo describió así: “llegó ese vendaval cumple 33 años, es la mejor manera de ver la historia y se las
del este con barba, con sotana, huarache y demostró que la voy a contar un poquito. A Rigoni se le ocurrió hacer esta
Iglesia católica podía hacer algo por los migrantes”. casa y el alemán que estaba con él le ofreció 200 000 dólares,
Me cuenta mi amigo Rigoni que Jorge era crítico de la se los mandaba en misivas y eso le permitió a Rigoni en un
Iglesia y que después de ver su obra le dijo que estaba bien año dos meses, edificar los dos primeros pisos.
ensuciarse las manos. Rigoni por cierto es un hombre ma- El tercer piso lo hizo el siguiente líder de la Casa del
ravilloso, un hombre de 75 años que llegó joven, en 1985 y Migrante. La casa era para 250 migrantes y llegaban solo
hace apenas un mes acaba de salir de México. Hizo aquí una jóvenes en ese momento, la estadística era de 92% de jóve-
obra de 35 años, él fundó el primer albergue para migrantes nes varones y pocas mujeres, por eso dejaron de recibirlas y
en la república mexicana, uno de los primeros en el conti- cuando empezaron a llegar un poco más, a los pocos años,
nente americano. hicieron el Centro Madre Assunta también de los Scalabri-
Ahora que se va, puede decir que en su casa durmieron ni, un albergue para mujeres y niños.
800 000 migrantes, eso hace realmente una diferencia en la Rigoni me dijo que la gran mayoría de migrantes eran
historia mundial de la migración, es una cifra que se dice mexicanos en 1986. La patrulla fronteriza apresó a 1.6 mi-
fácil. Él fundó tres casas: la primera en Tijuana, la segunda llones básicamente de mexicanos, entonces llegaban pocos
en Ciudad Juárez, ahí lo conocí hace unos 15 años, y la centroamericanos. Tenían una manera de anotar y sabían

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MESA 9 | LA FRONTERA DE CALIFORNIA

quiénes eran de Nicaragua, Honduras, El Salvador; no eran al sacar el dinero tiré el café y los cigarrillos, lo demás es
ni 5% pero no los registraban para que no fueran a tener historia. Estoy aquí y voy a ver qué hago, me voy a regresar
problemas en México. a Estados Unidos porque en Guerrero ya no tengo a nadie,
Es una historia fantástica de cómo se creó esa casa y le no conozco a nadie”.
pregunté a Rigoni si tuvo obstáculos y no se acuerda de eso: Estuve con otro muchacho de Morelos y me decía: “me
“seguramente tuve pero lo que te puedo decir es que tuve salí de Estados Unidos en 2017, se me murió una hermana,
más ayuda. Cuando llegué a esta colonia que se llama Pos- fui al velorio y la verdad es que no me pude acomodar allá
tal había una iglesia que la empezamos a mejorar. Fui muy en Cuernavaca, Morelos, porque como había sido migrante
bienvenido por la gente de ahí”. por 20 años, me veían como una gente rica y no tengo dine-
Me platicó en una conferencia telefónica: “me acuerdo ro, pero yo era sujeto de secuestro. Había muchos secuestros
mucho que ya cuando estábamos construyendo el albergue en Morelos y mi familia me aconsejó que me regresara pero
me avisaron que murió mi madre, lo platiqué en la misa y no puedo pasar a Estados Unidos y me voy a quedar en Ti-
muchas mujeres de la colonia me apoyaron, me ayudaron juana y espero lograr pasar”.
a seguir con mi pena. Mi madre sabía que ese era mi co- Lo que estoy diciendo tiene mucho que ver con la his-
metido: trabajar para los migrantes. Tuve muchas ayudas: toria de la migración, en los recientes 3 o 4 años lo que
los 200 000 dólares de la Iglesia alemana y también apa- estamos viendo es muchos migrantes mexicanos que están
reció un albañil que venía de regreso de Estados Unidos, huyendo de la violencia de Guerrero, Oaxaca, Tamaulipas
zacatecano, que era muy bueno. Me dijo: yo no necesito y la Casa del Migrante que siempre había sido de varones,
planos para nada, usted dígame cuántos pisos quiere y yo en los dos años recientes tuvo que aceptar mujeres, niños y
los hago. Se echó dos pisos que ahí siguen y que aguanta- familias porque así cambió el flujo en 2018, 2019.
ron un tercer piso”. En mayo del año pasado, que es el mes con más presiones
Lo interesante de la Casa del Migrante es que, durante por parte de la patrulla fronteriza, aprehendieron a 150 000
sus primeros 20 años de vida, es decir, desde 1987 hasta personas, la gran mayoría eran centroamericanos, casi 90%
2007, fue una casa para atender básicamente jóvenes va- y 67% eran familias. La Casa del Migrante refleja esa esta-
rones que llegaban a descansar de toda la república. La dística en su servicio, refleja los flujos y los dos últimos años
migración hasta los primeros años de la década del 2000 ha aceptado familias. Ya le hacía competencia al albergue de
era muy circular, mucha gente regresaba a sus fiestas, con la Madre Assunta. Yo platico con los dos y se ríen porque
sus familias, pasaban a la casa y había un promedio de pues no se hacen competencia, lo interesante les digo es que
edad como de 28 años. ha sido tan exitoso el bloqueo de Donald Trump de los mi-
Pero también llegaban jovencitos, Rigoni me dice que grantes centroamericanos, que los últimos dos meses ya no
mentían, que tenían 18, 19 años, pero eran menores de vemos familias salvadoreñas o de Honduras, volvemos a ver
edad. Yo conocí la casa a principios del 2000 y vi solo a mexicanos devueltos de Estados Unidos y uno que otro
jóvenes que llegan a descansar y que al otro día iban a despistado que está queriendo cruzar sin documentos.
conseguir el sueño americano. Después llegué en 2010 y No hay familias en los últimos tres meses y tiene que
ya era la segunda etapa de la casa a partir del 2007, 2008 ver con este implacable celo de Donald Trump de evitar
y la mayoría ya no eran jóvenes varones que al siguiente que gente de esos países llegue a la frontera de Estados
día iban a cruzar para alcanzar el sueño americano, lo que Unidos con México. Y ahora las estadísticas de la Border
se empezó a ver ahí era gente de 40, 50 años que venían Patrol repuntan otra vez y el flujo de los aprehendidos
deportados de Estados Unidos. mexicanos es mayor.
La mayoría dejaron a sus familias allá. Me decía una per- Para concluir, yo diría que Flor María Rigoni dejó un
sona de Guerrero: “Mire yo tengo 50 años, he pasado 28 legado maravilloso en México y América Latina, un legado
años en Los Ángeles, California, tengo allá esposa salvado- de centros que les devuelven la dignidad a los migrantes. Él
reña e hijas, estoy aquí porque me paré en un Seven Eleven me decía que le maravilló mucho tiempo en los ochenta y
a comprarme un café y mi cajetilla de cigarros y de repente noventa que muy buena parte de la gente que venía de Ja-
veo que había un policía tras de mí, me puse muy nervioso, lisco traía buenas canciones, buenos corridos, que reflejaban

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

la miseria, la pobreza, las dificultades pero que también eran Los invito a todos a celebrar el legado que nos ha dejado.
para darse alegría. Imagínense, es un hombre que puede decir que en sus casas,
Los invito de una vez, tienen que estar ahí, el día 2 de después de 35 años de vivir en nuestro país, han dormido
abril le voy a hacer un homenaje a Flor María Rigoni en la 800 000 migrantes. Les manda un gran abrazo con mucho
Universidad de California, en San Diego, ya quedó de venir, cariño porque ustedes son pioneros en este tema de la mi-
es fantástico este hombre que yo le digo el niño Rigoni. Pa- gración en ese rincón de la frontera entre México y Estados
tricia mi esposa no me dejará mentir, es como un niño, pero Unidos. Muchas gracias a todos y de nuevo gracias a Pedro
es un hombre de 75 años con una alegría, siempre contando Ochoa y organizadores por invitarme a este panel. Gracias
chistes y todo se le hace fácil. y muy buenos días.

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MESA 10 | CALIFORNIA EN LA CULTURA

Foto: Julio Rodríguez

MESA 10
California en la cultura

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CONGRESO DE HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA | MEMORIAS DE LA EDICIÓN 2020

José Manuel Valenzuela

E stoy muy complacido de estar en mi pueblo y he apren-


dido mucho de la mesa. Voy a mostrar un video de 11
minutos, pero antes quisiera decir algunas palabras.
Guillermo Prieto, José María Iglesias, pero particularmente
otros personajes como José Vasconcelos y Martín Luis Guz-
mán, que tuvieron un papel fundamental.
La frontera y nuestras ciudades están conformadas por Cuando se dio la invasión y la pérdida de más de la mi-
un pedacito de patria, llegan de todos los rincones del país tad del territorio nacional con el Tratado de Guadalupe-
y se construye esa diversidad que conforman los ámbitos Hidalgo del 2 de febrero de 1848, pocho fue una condición
fronterizos, pero al mismo tiempo, desde la perspectiva so- descriptiva del territorio, después la palabra entró en el ám-
ciocultural, nadie se va del todo mientras mantenga anclajes bito discursivo de lo político.
con los afectos, la familia, las figuras entrañables. Personajes como José Vasconcelos en La Tormenta, Mar-
Por eso la historia de nuestras ciudades está articulada tín Luis Guzmán en El águila y la serpiente; El laberinto de
por procesos que ocurren en otros lugares del país pero tam- la soledad y otros extremos, pero lo que tenemos ahí es una
bién con lo que ocurre al borde del río Bravo, es parte cen- realidad. Esta sección cultural del periódico Novedades en
tral de las formas de actividad que cargan de sentido lo que 1944, el debate donde escribe José Vasconcelos que regrese
ocurre en nuestras ciudades y yo partiré de una perspectiva el pochismo, hay otros autores, entre ellos Revueltas.
de cultura un poco diferente porque para mí es el conjunto También “Cantinflas”, se convierte en el centro del de-
de procesos y dispositivos que participan en la construcción bate, sigue representando el inconsciente del mexicano, re-
de sentido y significado de la vida. presenta su incómoda conciencia. Ahí surgieron una serie
No solo participa la alta cultura, también cuentan las de perspectivas, enorme comprensión de lo que ha sido el
culturas que han sido parte central de la historia social de los lenguaje slang de frontera que tiene más que ver con estrate-
pueblos originales de esta región, por lo tanto, si partimos gias de resistencia sociocultural.
de ahí, comparto lo que nos sugería Luis Cortés Bargalló de El video que vamos a ver es un homenaje que le debía
incorporar otras narrativas. a Álvaro Blancarte, autor germinal de la historia cultural
¿Qué está ocurriendo con los migrantes centroamericanos de Baja California, sinaloense, y qué bueno, esto tiene que
y haitianos?, una enorme diversidad que nos constituye y no ver con la instalación del mural que todos pueden ver a la
solo en los campos artísticos literarios sino en las formas, de entrada de San Diego a Tijuana. Ahí en El Chaparral, en el
las buenas, que construyen esos sentidos de vida, del amor. cual, antes de calcular la frontera, había un dejo de cierta
Un debate que necesitamos continuar y tiene que ver vergüenza por la sociedad que había en el momento, de cru-
cuando se da la invasión. Decía Manuel Gamio de los mexi- zar, creo que ahora hay un enorme orgullo cuando cruzamos
canos que se quedaron al norte del río Bravo cargando a sus esa frontera.
muertos y fundaron en Nuevo Laredo, la población rural Nos dice que entramos a un territorio donde hay una
que tuvo que reinventarse y volver a darle nombre al mundo cultura de muchos siglos, una cultura milenaria y que es
y tú no quieres hacerlo en un idioma que no es el suyo, por- parte de nuestra historia y de la riqueza sociocultural de la
que el inglés era el idioma dominante. frontera que muchas veces no está presente en la primera
Desde el centro del país lo vieron como una suerte de co- línea cuando discutimos estos temas. El Colegio de la Fron-
rrupción cultural, lingüística; y ahí están los textos de finales tera pintó un mural, una obra tan importante de entrada a
del siglo xix, principios de xx Manuel Gamio, Amado Nervo, América Latina, creo que la más visitada del mundo.

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MESA 10 | CALIFORNIA EN LA CULTURA

De la bohemia a las instituciones culturales.


Algunas notas
Humberto Félix Berumen

1] En términos generales, y para efecto de las presentes no-


tas, distingo tres grandes periodos histórico-culturales
en Baja California. El primero, que va aproximadamente de
La Ciudad Letrada no existe y la República de las Letras
resulta impensable en espacios en los que se carece de lo
mínimamente indispensable para trascender las limitacio-
principios del siglo xx y, gross