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Principio de Arquímedes

Cuando un objeto sólido está sumergido en un líquido


en reposo, la superficie inferior del objeto, a causa de Fuerza
su mayor profundidad, experimenta una mayor presión hacia
hacia arriba que la presión hacia abajo a la que se halla abajo

sometida la superficie superior.


En consecuencia, la fuerza neta de las fuerzas que
ejercen presión hacia arriba es de mayor magnitud que la
Peso
fuerza neta de las fuerzas que ejercen presión hacia abajo.

Fuerza
hacia
arriba

Figura 1.32 La fuerza de empuje E hacia arriba tiene la misma


magnitud que el peso del líquido desplazado.

Lo anterior lo podemos resumir en el siguiente enun-


ciado que se conoce como principio de Arquímedes,
por ser éste su descubridor.

Todo cuerpo sólido sumergido en un líquido en


reposo experimenta una fuerza hacia arriba lla-
mada empuje, cuya magnitud es igual al peso del
fluido desplazado por el sólido sumergido.

Si el peso de un objeto sólido es W y al sumergirlo en


un líquido es Wa (peso aparente), esto significa que:
Figura 1.31 La presión que ejerce el líquido sobre el objeto lo em-
E 5 W – Wa
puja en todas direcciones, pero su efecto es mayor en el fondo.

Este fenómeno explica el porqué es más fácil levan-


tar a una persona que está sumergida en una alberca
que levantarla afuera de la misma. Por lo tanto, induci-
mos que un objeto sumergido en un líquido en reposo E = empuje
es empujado hacia arriba por una fuerza llamada em-
puje (E).
Imaginariamente reemplazamos el objeto por un vo-
lumen igual de líquido. Éste se hallaría sometido exacta-
mente a las mismas fuerzas que actuaban sobre el objeto, W = peso del objeto
pues la superficie de ambos es idéntica y ocupa la misma
posición. Este hecho prueba que las fuerzas que actúan
sobre el volumen dan lugar a una fuerza de empuje E
hacia arriba cuya magnitud es igual al peso del líquido W - E = Fuerza neta
desplazado. Figura 1.33 Relación entre fuerza neta y peso aparente.
Si mL representa la masa del volumen del líquido des- Solución
plazado, rL, la densidad del líquido y VD, el volumen E 5 W – Wa
desplazado, entonces
E 5 40.0 N – 32.8 N
mL
ρL = luego E 5 7.2 N
VD
mL 5 ρLVD El resultado obtenido significa que el volumen despla-
zado por el objeto al sumergirlo en la glicerina, pesa
Al multiplicar por g (aceleración de la gravedad) am- 7.2 N.
bos miembros de la ecuación anterior, resulta
b) El volumen del objeto.
mL g 5 rLVD g Solución
es decir: E 5 rLVo g
Peso del volumen desplazado 5 rLVD g 5 empuje de donde al despejar Vc, resulta
Dado que el volumen del objeto que se sumerge es E
igual al volumen desplazado por el mismo; entonces Vc =
ρL g
E 5 ρLVC g donde rL 5 1 260 kg/m3.

7.2 N
Como resultado de la fuerza de empuje, los barcos Vc =
se pueden construir con acero y flotar. Los submarinos kg ⎛ m⎞
1 260 3 ⎜ 9.8 2 ⎟
aprovechan el principio de Arquímedes bombeando m ⎝ s ⎠
agua hacia adentro o hacia fuera de diversas cámaras
para cambiar el peso aparente del submarino (W 2 E),
Vc 5 5.83 3 1024 m3
haciéndolo subir o sumergirse. El principio de Arquí-
medes también explica la flotación de los peces que tie- c) La densidad del objeto.
nen vejiga.
Solución
mc
Ejemplo ρc =
Vc
1. Un objeto pesa 40.0 N en el aire y 32.8 N cuando
se sumerge en glicerina. Encuentra: w
g
a) El empuje ρc =
Vc

40.0 N
ρc = 9.8 m/s 2
5.83 × 10 −4 m 3

4.08 kg 1
ρc = = xn
5.83 × 10 m x − n
−4 3

rc 5 0.7001 3 104 kg/m3


W E

rc 5 7001 kg/m3
rc 5 7.0 g/cm3
Fn = Wa = 32.8 N
Cuenta la leyenda que el rey Hierón II le encomendó 0.1 N
a Arquímedes (287-212 a.C.) determinar si una corona Vc 5
kg
que mandó fabricar era de oro macizo. Según la historia 9800 2 2
ms
Arquímedes encontró la solución mientras se bañaba,
entonces salió del agua y se echó a correr desnudo por la Vc 5 1.02 3 1025 m3
calle gritando “¡Eureka! ¡Eureka!”, palabra que significa
“lo encontré”. Calculemos a continuación la densidad del anillo:
Lo que Arquímedes encontró es un método para com-
mc
parar la densidad de la corona con la densidad del oro. ρc 5 , donde
Contextualicemos esta historia con el siguiente ejem- Vc
plo.
w 2.0 N
mc 5 5
Ejemplos g m
9.8 2
s
1. Un anillo pesa 2.0 N en el aire y 1.9 N en el agua
mc 5 0.204 kg; luego
¿es de oro?
Solución 0.204 kg
ρc =
3
La densidad del oro es de 19 300 kg/m . Compa- 1.02 × 10 –5 m 3
remos este valor con la densidad del anillo. Calcu-
lemos primero el volumen del anillo: rc 5 20 000 kg/m3
E 5 W – Wa
En conclusión, la densidad del anillo es diferente
que la del oro; por consiguiente, el anillo no es de
oro.
2. Una piedra cuya densidad es de 2500 kg/m3 pesa
24 N en el agua. Calcula su peso.
Solución
E W – Wa 5 E
W 5 E 1 Wa
W 5 rLVc g 1 Wa
mc
Al despejar Vc de la ecuación ρc = , resulta:
Vc
W mc
Vc =
ρc
mc
al sustituir Vc por , resulta:
ρc
luego
mc
ρLVo g 5 W – Wa W = ρL g + Wa
ρc
W 2W a
Vc 5 ρL
ρL g W5 m g 1W a
ρc c
2.0 N 2 1.9 N
Vc 5 ρL
kg ⎛ m⎞ W = W + Wa
1000 3 ⎜ 9.8 2 ⎟ ρc
m ⎝ s ⎠
Dado que la densidad del agua es de 1000 kg/m3, 1o. Si el peso del objeto es mayor que el empuje, se
la de la piedra de 2500 kg/m3 y el peso aparente hunde. Este caso se presenta cuando la densidad del só-
de 24 N; tenemos: lido es mayor que la del líquido.
1000 kg/m 3 Si W . E; entonces
W = W + 24 N
2500 kg/m 3 mg . rLVc g, donde
W 5 0.4W 1 24 N m 5 rcVc, luego
W – 0.4W 5 24 N rcVc g . rLVc g; luego
W(1 – 0.4) 5 24 N
rc . rL
W(0.6) 5 24 N
24 N
W =
0.6
W 5 40 N

El peso de la piedra es de 40 N
Pc > Pf

3. Una caja cúbica de 10 cm de arista pesa 49 N. W>E


¿Cuál será la lectura de un dinamómetro si se le m
sumerge en el agua? ( rAgua 5 1000 kg/m3)
Solución
E 5 W 2 Wa, luego
E 1 Wa 5 W Figura 1.34 Si W . E el objeto de masa m se hunde.

Wa 5 W 2 E 2o. Si el peso del sólido es igual que el empuje, el só-


Wa 5 W 2 ρLVc g lido permanecerá en reposo sumergido en el interior
del líquido, es decir, ni flota ni se hunde. Este caso se
kg ⎛ m⎞
Wa 5 49 N 2 1000 3 c ⎜
V 9.8 2 ⎟ presenta cuando la densidad del líquido y la del objeto
m ⎝ s ⎠ sumergido son iguales.
El volumen de la caja es:
V 5 a3
V 5 (0.1 m)3

V 5 0.001 m3

De acuerdo con lo anterior, m

⎛ m⎞
Wa 5 49 N 2 1000
kg
m 3( )
0.001 m 3 ⎜ 9.8 2 ⎟
⎝ s ⎠
Wa 5 49 N – 9.8 N

Wa 5 39.2 N Figura 1.35 Si W 5 E el objeto de masa m ni flota ni se hunde.

W5E
Flotación mg 5 rLVc g
donde mc 5 rcVc, luego
Cuando un objeto se sumerge en un líquido en reposo,
hay que considerar tres casos: rcVc g 5 rLVc g
Al dividir la igualdad anterior por Vc g, resulta: Ejemplos
ρcVc g ρLVc g 1. ¿Qué volumen de un iceberg queda por debajo
5 , luego del nivel del mar? Considera que la densidad del
Vc g Vc g
agua de mar es 1030 kg/m3 y la del hielo 920
kg/m3.
rc 5 rL

3o. Si el peso del objeto sumergido en el interior de un


líquido en reposo, es menor que el empuje. A partir del
momento de la inmersión el empuje disminuye a la vez
que el volumen del líquido decrece. El objeto llega ne-
cesariamente a una posición tal que, su peso se equilibre
con el empuje, y flotará sumergido en parte. En este caso
la densidad del objeto sumergido es menor que la del
líquido.

Solución
⎛ρ ⎞
Vs = ⎜ c ⎟ Vc
⎝ ρL ⎠

⎛ 920 ⎞
Vs = ⎜ V
⎝ 1030 ⎟⎠ c
Figura 1.36 Si W , E, el objeto sumergido en un líquido flotará
sumergido en parte; en este caso rc , rL. Vs 5 0.893Vc
Vs 5 89.3%
Si Vs representa el volumen sumergido del objeto, el Es decir, 89.3% del volumen del iceberg queda
cual es de igual magnitud que el volumen del líquido por debajo del agua de mar.
desalojado, entonces tenemos que
2. Un cubo de hielo flota en un vaso con agua, ¿qué
E5W porcentaje del volumen de hielo queda por en-
rLV5 g 5 mc g cima del agua? rH O 1000 kg/m3 y rHielo 5 920
2
kg/m3.
Al dividir ambos miembros de la ecuación anterior
por g, resulta
rLVs 5 mc, donde
mc 5 rcVc, luego
rLVs 5 rcVc

ρcVc
Vs = Vs
ρL

⎛ρ ⎞
Vs = ⎜ c ⎟ Vc
⎝ ρL ⎠
Solución 4. Un bloque cuya densidad es de 700 kg/m3 se su-
merge en el agua. Si sus dimensiones son 15 cm
⎛ρ ⎞
Vs = ⎜ c ⎟ Vc de largo, 8 cm de ancho y 20 cm de altura, al flotar
⎝ ρL ⎠ el bloque ¿cuántos centímetros queda sumergido
en el agua?
⎛ 920 ⎞
Vs = ⎜ V Solución
⎝ 1000 ⎟⎠ c

Vs 5 0.92Vc
h = 20 cm
Vs 5 92% del volumen total del cubo de hielo. hs

El porcentaje de volumen que queda por encima


de la superficie del agua es de 8%.
3. Un cilindro de 12 cm de altura flota en el agua de hs ρc
=
modo que emerge 3 cm. ¿cuál es su densidad? hc ρL

hs 700 kg/m 3
3 cm 5
20 cm 1000 kg/m 3
hs 5 (0.7)(20 cm)
9 cm
hs 5 14 cm

Solución Equilibrio de líquidos superpuestos


ρc Cuando se superponen dos o más líquidos no miscibles,
Vs = V
ρL c tales como agua, aceite, mercurio, etcétera, se observa que
una vez establecido el equilibrio, se superponen de arri-
Al despejar rc de la ecuación anterior, resulta
ba hacia abajo en orden de densidad creciente conforme
V s ρL al principio de Arquíme-
ρc = , luego des, quedando el menos
Vc
denso en la parte más alta
kg y el más denso en la parte
π r 2 (0.09 cm) 1000 más baja. Además se ob-
ρc = m3
π r 2 ( 0.12 cm) serva que las superficies de aceite
separación quedan planas
kg y horizontales, porque de
ρc 5 0.75 (1000) lo contrario, la presión no
m3
sería la misma en todos los H₂O
kg
ρc 5 750 puntos de un mismo plano
m3 horizontal cualquiera del
Observa que: líquido y entonces no esta-
ría en reposo. Pagua . Paceite
hs ρc
= Figura 1.37 Líquidos superpuestos, el aceite es menos denso que
hc ρL
el agua, por eso permanece en la parte superior del recipiente.

altura sumergida densidad del objeto


= kg
altura del objeto densidad del líquido ρagua 51000 , ρaceite 5800 kg
m3 m3

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