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ANÁLISIS FISICOQUÍMICO DEL AGUA POTABLE

Cañizares Castro Nasly Katherine, García Barroso Yulieth Paola, Muñoz


Gómez Yudy Natalia, Vera Mora Lizeth Leonela, Facultad de Salud,
Departamento de nutrición y dietética; Facultad de ingenierías y
arquitectura, Departamento de Alimentos, Universidad de Pamplona.

Resumen
El objetivo fundamental de esta práctica consistió en determinar las variables
fisicoquímicas más importantes para el agua cruda y el agua tratada basados en la
resolución 2115 de 2007 para de esta forma determinar su calidad. La prueba
consistió en realizar una simulación a pequeña escala del proceso de tratamiento
convencional de potabilización de agua identificando operaciones unitarias como
presedimentación, coagulación, floculación, sedimentación y filtración. Utilizando
técnicas de fácil uso en el laboratorio como el test de jarras y la filtración al vacio.
Fue necesaria la aplicación de reactivos químicos y uso de equipos específicos para
el análisis e identificación de cada prueba fisicoquímica dureza, pH, turbidez,
alcalinidad y color.

Palabras claves: agua cruda, operaciones unitarias, potabilización, reactivos, test


de jarras.

1. INTRODUCCIÓN
antes de ser consumida por la
El agua constituye un recurso muy población colombiana.
importante para el ser humano por
lo que se han desarrollado procesos Los procesos fisicoquímicos
que permiten mejorar su calidad. presentan grandes ventajas que
Este recurso tan valioso se puede permiten conocer las condiciones y
reutilizar pero para poder hacerlo se pasos a seguir de tal forma que se
requiere de tecnologías adecuadas y adapten a cada circunstancia para
estudios previos detallados. Es obtener agua potable de calidad y
necesario revisar los procesos segura para el consumo de las
tecnológicos y normatividad personas.
correspondientes, como es el caso
de la resolución 2115 de 2007 Es conocido que la calidad del agua
decretada por el ministerio de la cruda varía con la fuente y si es
protección social de ambiente, superficial, variará estacionalmente
vivienda y desarrollo territorial Químicamente, la presencia de
donde se especifican las cloruros puede sugerir un origen de
características fisicoquímicas y agua contaminada por agua
consideraciones microbiológicas que residual, altos valores de calcio y
sirven como instrumento básico magnesio representan una medida
para garantizar la calidad del agua de los potenciales efectos de
incrustación en caldera y niveles es muy alta produce mal sabor,
excesivos de aluminio pueden turbiedad e incrustaciones en
asociarse con la enfermedad de tuberías. Aguas naturales es muy
Alzheimer (Mora V, 2006). raro encontrar iones hidroxilos en
cantidades suficientes para afectar
En el proceso de potabilización y la determinación directa de la
distribución del agua, se producen alcalinidad, a menos que se haya
una serie de reacciones químicas producido antes una contaminación
entre los agentes de desinfección y artificial.
la materia orgánica presentes en el
agua a tratar. La naturaleza y Dureza: originalmente la dureza de
concentración de los compuestos un agua se interpretó como una
formados son dependientes de medida de su capacidad para
variables tales como el tipo y precipitar jabón (sales de Na o K de
concentración del desinfectante los ácidos grasos superiores). Dicha
utilizado, la cantidad de materia precipitación es ocasionada
orgánica presente en el agua principalmente por iones Ca+ 2 y
natural (principalmente ácidos Mg+2 que comúnmente se
húmicos y fúlvicos), la temperatura, encuentran en aguas naturales.
la fuerza iónica, el tiempo de Otros iones metálicos polivalentes
contacto con el agente tales como: aluminio, hierro,
desinfectante, y el pH. Entre la manganeso, cromo, estroncio, y zinc
familia de subproductos de cloración precipitan igualmente jabón por lo
que se forman se destacan los que también confiere dureza a las
trihalometanos (THM), cuyo valor de aguas en las cuales se hallan, sobre
concentración en el agua tratada se todo cuando la concentración es
encuentra regulado. (Vuolo,J C). relativamente alta. En la práctica
debido a que solamente el calcio y
Alcalinidad: se puede definir como magnesio se presentan usualmente
la medida de la capacidad que tiene en las aguas naturales en
el agua para reaccionar con ácidos cantidades apreciables,
fuertes a un pH determinado y se generalmente se define la dureza
debe principalmente a la presencia como una característica del agua
de sales de ácidos débiles como que presenta la suma de las
carbonatos y bicarbonatos, como concentraciones de iones de calcio y
también a los iones hidrófilos. Estos magnesio acuosolubles, expresados
compuestos pueden ser de Mg, Na, por convención en términos de
K y amoniaco. El agua residual es CaCO3. Es necesario hacer notar que
generalmente alcalina y esto se cuando la concentración de los otros
debe a aguas subterráneas y a las iones polivalentes causantes de
materias añadidas durante el uso dureza es relativamente alta, estos
domestico. El agua cruda debe su deben también incluirse en el
alcalinidad al disolver el agua las concepto de la dureza total.
rocas calizas o con contenidos de Los principales cationes productores
Mg que se encuentra en el suelo. de dureza en aguas naturales y los
Cuando la alcalinidad en agua cruda aniones generalmente asociados
con ellos son:
CATIONES: Ca+2, Mg+2 ,Sr+2 , Fe+2,Mn+2 Características físicas y químicas
ANIONES: HCO3- , SO-4, NO-3, SiO-23 para el agua de consumo humano
(Portilla M, 2007). según el decreto 2115 de 2007.

El color: Esta es una característica Características físicas.


que adquiere el agua al entrar en Características Expresadas Valor máximo
físicas como aceptable
contacto con desechos orgánicos,
Color aparente Unidades de 15
hojas, madera, raíces, tierra, humus, platino cobalto
taninos, algas, residuos industriales, Olor y sabor Aceptable o no Aceptable
hierro, manganeso, y en general, aceptable
con todo tipo de impurezas turbiedad Unidades 2
Nefelometrías de
vegetales y/o minerales. En la turbiedad (UNT)
práctica se medio el color por medio
de un colorímetro el cual se ubico en
un valor de 455nm. Características químicas.
Elementos y compuestos Expresadas Valor máximo
químicos que tienen como aceptable
PH: es una medida de la implicaciones de tipo (mg/l)
concentración de los iones económico
hidrógeno en solución, o más Alcalinidad total CaCO3 200
exactamente, la actividad del ion Dureza total CaCO3 300
hidrogeno. En general, se usa para
expresar la intensidad de la Potencial de hidrogeno.
condición ácida o alcalina de una El valor para el potencial hidrogeno
solución, sin que esto quiera decir pH del agua para consumo humano,
que mida la acidez total o la alcalinidad deberá estar comprendido entre 6.5
total. y 9.

Turbiedad: Se considera el 2. MATERIALES Y MÉTODOS.


parámetro más importante para
evaluar el proceso de clarificación. La La muestra de agua cruda se
turbiedad es una parámetro físico del sometió a una prueba de pH para
agua, que da una medida de la determinar el carácter acido-básico
cantidad de materia en suspensión inicial, a continuación se vertió en
que tiene una muestra de agua, seis conos Inhof de 1000 ml por 10
como arcilla, cieno, materia minutos para simular la operación
orgánica e inorgánica finamente de presedimentación. Trascurrido
dividida y en suspensión, este tiempo y observando que las
microorganismos, plancton, etc. partículas más pesadas como arena
Para medir la turbidez se usa un y lodo se precipitaron, se procedió a
turbidímetro convencional que mide la tomar volúmenes exactos de cada
intensidad de la luz que pasa a uno de los conos con ayuda de los
través de una muestra de agua, vasos de precipitados de 1000 ml
como el turbidímetro Hellige, que en su para iniciar el test de jarras.
diseño utiliza el principio de transmisión
de la luz.
Antes de iniciar este ensayo se vaso de precipitado donde se le
agregaron a cada vaso diferentes adicionaron 3 gotas de solución
concentraciones de coagulante metil-naranja como indicador
Al2(SO4)3 , desde 10 ppm hasta 60 titulando esta solución con H2SO4 al
ppm. El suministro del reactivo 0,027 N hasta observar un viraje de
Al2(SO4)3 se realiza de esta forma amarillo a rosado. Se registró el
para identificar la concentración volumen utilizado en la titulación
exacta que se debe utilizar para la para luego calcular alcalinidad en
potabilización del agua a estudiar, términos de ppm de CaCO3.
de esta manera se da por realizado
la operación unitaria de coagulación. DETERMINACIÓN DE DUREZA. Para
(Ver anexos. Grafica1) la realización de esta prueba se
tomaron 50 ml de la muestra (agua
Los vasos se ubican en orden cruda), en un vaso de precipitado de
ascendente de acuerdo a la 200 ml donde se le agregó 0,5 ml de
concentración suministrada en el solución reguladora de pH y se le
floculador, iniciando una mezcla adicionó 1 gota de negro de
rápida de 120 rpm por 10 segundos, eriocromo como indicador, se tituló
en seguida una mezcla lenta de 40 con EDTA al 0,01 M, hasta observar
rpm por 10 minutos. Una vez un cambio de color de violeta a azul.
terminado el test de jarras se debe Se registró el volumen utilizado en la
dejar reposar las muestras por 10 titulación para luego calcular la
minutos, esto con el fin de que el dureza expresada en ppm de CaCO3.
Floc formado por el coagulante (Ver anexos. Grafica2)
sedimente.
DETERMINACIÓN DE PH. En la
Antes de seleccionar la mejor dosis determinación de PH el método
de coagulante se procedió a tomar utilizado es el potenciométrico; se
en cada una de las jarras prueba de tomaron 25 ml de la muestra (agua
turbidez con ayuda del turbidímetro cruda), y por medio del peachimetro
y con el espectrofotómetro para el se logró conocer el potencial de
análisis de color principalmente, hidrogeno de la muestra.
tomando así la jarra que mostraba
menor índice en estos dos DETERMINACIÓN DE COLOR. Se
parámetros. adicionó una pequeña muestra de
agua a analizar en una de las celdas
Con la muestra de la jarra del espectrofotómetro donde se hizo
seleccionada se prosiguió con el la lectura después de haber
análisis de otras variables como pH, calibrado el equipo (455 nm) con
alcalinidad y dureza. otra celda que contenía agua
destilada, las unidades marcadas por
DETERMINACIÓN DE ALCALINIDAD. el equipo son en UPC ( unidades de
En la determinación de alcalinidad el platino cobalto).
método utilizado es el volumétrico;
para esta prueba se tomaron 50 ml DETERMINACIÓN DE TURBIEDAD. El
de la muestra (agua cruda) en un método utilizado es el turbidímetro.
Este aparato electrónico permitió color y turbidez para de esta forma
identificar la turbidez del agua dar por seleccionada la jarra 6, ya
tomando como dato real la primera que era la que presentaba el índice
lectura que tomó el equipo, las más cercano en estos dos
unidades marcadas por el parámetros establecidos por la
turbidimetro son UNT (unidades normativa legal. Ver tabla 1.
Nefelometricas de turbiedad).
Tabla 1. Análisis fisicoquímico
del agua
3. RESULTADOS Y ANÁLISIS Jarras Color UPC Turbid
ez UNT
DE RESULTADOS. 1 ______ ______
2 166 29.7
La práctica de laboratorio inició con
3 39 7.48
la toma de pH del agua cruda dando
4 40 8.02
como resultado 7,12 lo que indicó
que el agua examinada cumple con 5 43 11.1
el parámetro de potencial de 6 34 4.25
hidrogeno establecido en la
resolución 2115 de 2007, pero que
Filtración al vacio.
aún no es acta para el consumo.
Continuando con el proceso de
potabilización se realizó una prueba
A continuación se analizó en los
comparativa solo con la jarra 6
conos Inhof las condiciones del agua
dejando una parte del agua sin filtrar
cruda evidenciando un aspecto
y la restante sometiéndola a filtrado
turbio y color desagradable.
al vacio, para los dos cazos se
realizaron todas las pruebas
Test de jarras.
pertinentes para el análisis
Al iniciar este ensayo se dio por
fisicoquímicos. En la muestra no
descartada la jarra número 1 debido
filtrada se analiza que los resultados
a una falla humana en el
obtenidos con cada una de las
aseguramiento del equipo.
pruebas no cumple los parámetros
Trascurridos 2 minutos se observa la
permitidos por la ley 2115 de 2007
formación de partículas en
por lo tanto aún no se puede
suspensión en las seis jarras, pero
considerar acta para su consumo, de
aún se resalta una turbidez
lo contrario con el agua filtrada fue
homogénea. Después de 5 minutos
posible identificar el mejoramiento
en el floculador a 40 rpm inicia la
de los resultados puesto que los
formación de Floc en las jarras 3, 4, 5
índices de color, turbidez, dureza y
y 6.
alcalinidad cambiaron
(Ver anexos grafica3)
significativamente con respecto al
agua no filtrada. Ver tabla 2.
Luego del proceso de floculación y al
dejar precipitar las muestras por 10
Tabla 2. Análisis comparativo
minutos se sometieron todas las
entre la muestra filtrada al vacio
jarras (excepto la 1) a pruebas de
y la no filtrada.
jarras pH Col Turbid Alcalini Dure Dureza del agua sin filtrar
or ez dad za
UPC UNT ppm ppm
CaCO3 CaC Dureza=9,2ml .
O3 0,01moles/l.100gr/mol. 1000
Sin 7.1 34 4.25 21.6 184
filtrar 2
50 ml
filtrada 7.2 11 1.75 5.4 23.6 Dureza = 184 ppm
2
Alcalinidad= VG . N . Peq . 1000
VM
Es válido resaltar que el resultado
arrojado en la prueba de alcalinidad VG: volumen gastado H2SO4
dentro del laboratorio fue bajo, N: normalidad
debido a que contenía pocas Peq: peso equivalente CaCO3
cantidades de ácidos débiles y VM: volumen de la muestra
partículas pequeñas, suponiendo que
el proceso de filtrado fue clave para Alcalinidad del agua filtrada
la disminución alcalina, otra causa
que se puede sospechar es que en la Alcalinidad=0,2ml.0,027Eqg/l.50g/m
provincia de Pamplona las ol.1000
concentraciones de rocas calizas son 50 ml
bajas lo que impide que el agua
arrastre y se contamine con estos Alcalinidad= 5,4 ppm
tipos de compuestos que interfieren
en sus niveles de alcalinidad. Se debe tener en cuenta que los
Existe una directa relación entre la datos arrojados en esta prueba
dureza y la alcalinidad del agua, pues aplican y cumplen con el decreto
al observar los resultados de la tabla establecido para potabilización del
2, en los ambos parámetros se agua, pero que no es acta para el
evidencia la disminución de sus consumo hasta no realizar las
valores después del proceso de pruebas microbiológicas
filtrado. correspondientes.
El proceso de potabilización realizado
Para los resultados de dureza y en el laboratorio permitió observar
alcalinidad se utilizaron las un cambio importante en la
siguientes formulas. apariencia física del agua cruda en
comparación con el agua tratada.
Dureza= VG . M . PM . Evidenciándose un color traslucido
sin partículas en suspensión en la
1000 muestra tratada. (Ver anexos.
VM Grafica4)

VG: volumen gastado EDTHA


M: molaridad 4. CONCLUSIONES
PM: peso molecular del CaCO3
VM: volumen de la muestra Las pruebas piloto que se realiza en
un laboratorio son de vital
importancia, ya que permiten tener Así mismo se puede concluir que los
conocimiento y mayor exactitud de ensayos de laboratorio que se
los reactivos a utilizar en los realizaron anterior a la visita fueron
procesos de limpieza y potabilización similares a los observados en la
del agua. planta.

El test de jarras es un método crucial La fuentes de captación presentan


para determinar la cantidad de unas características físico-quimicas
reactivos que se necesitan para el aceptables; son aguas blandas, con
proceso pues, no siempre la muestra pH neutro y baja alcalinidad,
con mayor reactivo resulta ser la más encontrando baja carga microbiana,
eficaz, este análisis para una lo que implica también una baja
empresa de tratamiento de agua se utilización de sulfato lo que permite
traduce en costos. garantiza condiciones aptas del
agua que se distribuye en el
Haber realizado el análisis municipio.
comparativo Permitió identificar y
reconocer la importancia del filtrado
en el proceso de potabilización 5. BIBLIOGRAFÍA
puesto que las condiciones
fisicoquímicas de las muestras Vuolo,J C, SUBPRODUCTOS DE
cambiaron drásticamente lográndose CLORACION: INFLUENCIA DEL pH y
identificar a simple vista. HALUROS MINORITARIOS EN LA
FORMACIÓN DETRIHALOMETANOS,
La calidad del agua está determinada PDF.
por dos parámetros muy
importantes: los análisis PORTILLA Maghdiel, MANUAL GUIAS
fisicoquímicos y los microbiológicos. DE LABORATORIO DE ALIMENTOS,
universidad de Pamplona, 2007
Con la visita realizada a la Planta de
Tratamiento Cariongo de la Empresa Resolución 2115 de 2007, ministerio
de Servicios Publicos de Pamplona se de la protección social de ambiente,
da por terminada la temática de vivienda y desarrollo territorial
potabilización de agua, después de
haber conociendo a escala real el Mora, Víctor; Cedeño, Jorge Dr. Víctor
debido manejo de un plan integral de Mora, DETERMINACIÓN
aguas, identificando cada etapa y FISICOQUÍMICA Y BACTERIOLÓGICA
evidenciado la importancia de cada DEL AGUA EN LAS ETAPAS DE
una de ellas en el proceso de TRATAMIENTO EN PLANTA DE
potabilización. POTABILIZACIÓN, 2006, PDF.
ANEXO 1.

GRAFICA 1. Concentraciones de Al2(SO4)3

GRAFICA 2. Determinación de dureza.


GRAFICA 3. Prueba de jarras

GRAFICA 4. Comparación entre el agua tratada y el agua cruda.