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CONSTRUCCIÓN

El Winter Garden
Británico : (1)

Ícono de la Arquitectura Sostenible.


Carolina Obregón Sánchez.
Periodista M&M

¡Si, el Winter Garden es simplemente majestuoso! Una edificación


construida en madera y vidrio que gracias a su magnifico e impactante
diseño arquitectónico, es catalogada como una de las insignias de la
construcción moderna… Una maravilla de Sheffield para el mundo.

E l Winter Garden es hoy por hoy


uno de los ejemplos fehacientes
de las múltiples aplicaciones y ven-
tajas que la madera puede ofrecer
en los campos de la arquitectura y la
construcción. Incluso, podría decirse
que se exhibe a sí mismo, como una
muestra de los alcances tecnológicos y
de ingeniería que se han desarrollado
en Europa en la última década, para
consolidar la madera como el material
Foto: prsarchitects.

constructivo del siglo XXI.

Esta edificación, hace parte del pro-


yecto “El Corazón de la Ciudad”, un
plan promovido por el Concejo Muni-
cipal de Sheffield (Gran Bretaña) que,
a través de la construcción en serie de
espacios cubiertos de carácter público
y cívico –como centros de arte y/o
universidades– o la remodelación de
los ya existentes; busca recuperar el
deteriorado centro de esta ciudad que
es su epicentro industrial, financiero,
económico, histórico y cultural; con
el propósito de otorgarle una imagen

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moderna, amigable y atractiva para Un Jardín para la Ciudad


sus habitantes, visitantes y turistas.
La idea original de los arquitectos del
El Winter Garden, diseñado por la Winter Garden, surge de la época vic-
firma de arquitectos Pringle Richards toriana en la cual, los grandes jardines
Sharratt (2) , requirió una inversión hacían parte de la decoración de las
cercana a los 25 mil millones de pesos ciudades británicas para concederles
(£5.5) y seis años para ser construido. a estas una estética elegante y na-
La edificación constituye la segunda tural. Este efecto se conoció como
fase del plan de recuperación, iniciado arquitectura botánica, un concepto
con la construcción de los Peace Gar- que Pringle Richards Sharrat retomó
dens y de las Millennium Galleries, y perfeccionó, construyendo este
un centro cultural edificado en acero invernadero, icono moderno de la
–diseñado por la misma firma–; que arquitectura sostenible.
fue complementado y contrastado
por el Winter Garden, pues éste fue Según la firma de arquitectos, la idea
concebido como “un parque inverna- con el Winter Garden, fue brindar a
dero cubierto” diseñado en madera y Sheffield un espacio urbano y público
cristal: un espacio natural en medio de en el centro de la ciudad en donde la
Sheffield, la ciudad de acero (3). Foto: www.sheffield.gov.uk. gente pudiera, simplemente, caminar.

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De hecho, esta construcción es una La Madera: Elemento o el hormigón pues la investigación


especie de corredor cubierto que se demostró que la madera no requería
conecta con las Millenium Galleries,
Arquitectónico Sostenible la aplicación de preservativos o reves-
a través de una ruta “ecológica y cul- Lejos de cualquier modernismo, la timientos químicos que afectarán la
tural”, despojada de grandes tiendas construcción del Winter Garden es flora del lugar, permitiendo a su vez,
o espacios comerciales; excepto una sinónimo de la arquitectura o ur- reducir hasta en un 95 por ciento la
discreta tienda de recordatorios –so- banismo sostenible, un concepto energía necesaria en el proceso de
bre la misma construcción– y un café constructivo que recurre a materiales construcción.
como punto de encuentro para sus como la madera para crear espacios
caminantes. respetuosos del medio ambiente y En términos generales, se puede decir
que permiten al hombre acercarse que los elementos arquitectónicos del
a la naturaleza; una filosofía que Winter Garden guardan una relación
En efecto, este jardín sirve como há-
los arquitectos de la firma Pringle interfuncional, en la que cada uno fue
bitat a una amplia gama de plantas diseñado pensando en la finalidad de
exóticas y silvestres, componentes Richards Sharratt, aplicaron para el
diseño estructural y funcional de esta la edificación: servir como invernadero
principales de su arquitectura. Se a la vegetación del lugar.
trata de 150 diferentes especies ve- edificación.
getales, unas 2.550 plantas propias Foto: www.sheffield.gov.uk Para empezar, esta edificación
del clima mediterráneo, provenientes tiene una estructura de 70
de Centro y Sur América, Australia, metros de largo, 22 metros
África, China y el sur de Europa que de ancho por 22 metros de
por su morfología inusual, texturas y alto elaborada en madera, que
colores; son consideradas especies de guarda ciertas similitudes con
alto valor ornamental en esta región la arquitectura gótica: arcos
del mundo. ojivales y bóvedas de crucería
(como una catedral) encarga-
De hecho, la colección vegetal del das de concentrar, en ciertos
Winter Garden la conforman espe- puntos, el peso de la estructura
cies que por requerir de condiciones para eliminar así los muros de
especiales de clima, luminosidad, contención que, en este caso,
ventilación y espacio; determinaron son reemplazados por amplios
el concepto arquitectónico de la cons- ventanales de cristal.
trucción. Cactus, Palmas, Acacias,
Helechos, Eucaliptos, Ficus, Hiedras, La estructura del Winter Gar-
Araucarias, Linos, Arbustos, Formios, den está conformada por una
Carex, Fuchsias, Melaleucas, Pittos- serie de arcos y vigas maestras
que, además de constituir la
porum, Strelitzia reginae y Yuccas de
armadura de la edificación,
diferentes especies; hasta el Pino de
cumplen con una función de
la Isla de Norfolk –uno de los árboles
distribución espacial, pues al
de mayor altura en el mundo que
estar elaborados en láminas
alcanza en ocasiones hasta los 65 Foto: prsarchitects
de madera encolada de Alerce
metros–, hacen parte de la botánica
(Larix decidua Millar); tienen la
de éste jardín. De ahí que, teniendo en cuenta el capacidad de sostener su propio peso,
estudio que sobre las plantas se realizó curvarse según la geometría deseada
El resultado fue, como lo describen sus para determinar las características de y brindar estabilidad a la estructura
creadores, una construcción orgánica la construcción, la firma seleccionó lo que favorece la eliminación de las
y sostenible lograda mediante el uso madera de Alerce, gracias a sus vir- columnas de refuerzo, maximizando
de materiales constructivos naturales tudes naturales, físicas, mecánicas, así el área interna del edificio.
y una estructura física diseñada para estéticas y por provenir de bosques
permitir el desarrollo natural de la manejados sosteniblemente, como En este sentido, los arquitectos expli-
vegetación que guarda; sin perder el elemento constructivo ideal; inclu- can que las láminas encoladas (4) fueron
de vista su función como espacio so frente a otros materiales de alto sometidas a un proceso de transfor-
urbano. valor arquitectónico como el acero mación para obtener las propiedades,

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longitudes y formas requeridas por el diseño; permitiendo a De hecho, además de la ventilación proporcionada por
su vez, un mayor aprovechamiento de la materia prima. De la misma estructura, el Winter Garden cuenta con un
hecho, el arco más grande de madera laminada encolada sistema automático de ventiladores que hace circular aire
en el Winter Garden, es una pieza acorde con la norma fresco permanentemente para las plantas y un sistema
europea GL28H (5) que mide 24 metros de longitud y 900 antiheladas, hasta un mínimo de 4º C, que las protege en
mm de grosor. temporadas de invierno.
Cabe destacar que los arcos y las vigas están soportados Por otro lado, la construcción también se distingue por sus
por pequeñas piezas en acero inoxidable, cuyo resultado es atributos estéticos, resultado del juego de finas texturas y
una estructura muy eficiente pues, al facilitar los rangos de excelentes acabados que brinda la madera en conjunción
altura y la disposición de las áreas, permite un efecto visual con el cristal. De hecho, gracias a su hermosa veta y color
de mayor volumen, sin restar protagonismo a la madera pardo brillante –que con el tiempo adquiere tonos plata–,
como material primario; hecho que convierte al Winter la madera de Alerce es el complemento perfecto para los
Garden en uno de los desarrollos más avanzados en cuanto muros elaborados en doble capa de cristal (la estructura
a ingeniería de construcción aplicada a la transformación de vidrio alcanza unos 2.100 m2); generando como efecto
de la madera. especial la luminosidad natural de la edificación.
A su vez, esta particularidad es reforzada con el sistema
de luminarias dirigido a las entradas peatonales, la estruc-
Distribución Espacial tura del edificio, las zonas más bajas de la edificación y a
Paralelamente, los elementos dominantes del espacio glo- destacar las salidas de emergencia.
bal de la edificación, son tres áreas dispuestas en un total
de 1.570 m2, que conforman el invernadero, los caminos
peatonales (central y alternos) –que al estar conectados
con el espacio exterior sirven como sistema natural de
ventilación y son los puntos de entrada y salida de la edi-
ficación– y una planta final cubierta por el arco de mayor
altura (22 metros) que alberga, precisamente, la vegetación
de mayor crecimiento.
El diseño espacial, dispuesto en escala, es definido por sus
creadores como eficiente, sencillo y estéticamente limpio
pues favorece el desarrollo natural de la vegetación; pro-
porcionando un espacio agradable y óptimo de acuerdo a
las exigencias naturales para su crecimiento.
Foto: www.sheffield.gov.uk.

En el Winter Garden
la unión de elementos
arquitectónicos, ambientales
y funcionales, da como resultado
una edificación que responde al con-
cepto: arquitectura ambiental y sostenible.

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Un espacio amigable y
ecológico en medio de
Sheffield, “La ciudad
de hierro”.

Fotos: prsarchitects.

la admiración que despierta en sus en día, la industria metalúrgica es uno de los


rubros más importantes de su economía.
cerca de 200 mil visitantes, quienes
reconocen que el Winter Garden es 4. Son piezas estructurales conformadas por
hoy por hoy, el símbolo amable de la listones de madera encolada que se emplean
en la construcción de grandes estructuras de
ciudad de Sheffield.
cubierta (entre los 30 y 70 metros de altura),
gracias a sus propiedades como peso reduci-
Un paisaje urbano que rescata y do, resistencia al fuego, durabilidad ante las
enaltece la importancia de volver a condiciones del medio ambiente y estética
la naturaleza para convivir con ella, que favorece estructuras eficientes y de gran
en el invernadero de clima templado belleza. Mayor información: Revista M&M,
Otros Detalles y la construcción en madera más edición 27, marzo-mayo de 2000.
grande construida en Gran Bretaña y 5. La norma europea GL28 determina la
Gracias a este diseño ambiental, el en ciudad industrial alguna de Europa calidad y resistencia de las láminas de madera
Winter Garden ha merecido el reco- durante los últimos 100 años. M M encolada para construcción. Propiedades
REVISTA

&

nocimiento de diferentes entidades


EL MUEBLE Y LA MADERA
como flexión, comprensión, tracción, módulo
de elasticidad y densidad; son evaluadas bajo
e instituciones privadas, gremiales ésta, considerada una de las normas de mayor
de arquitectos y diseñadores, oficia- exigencia.
les, civiles y ambientales; que han Citas:
destacado su invaluable aporte a la
1. El concepto arquitectónico de Winter Gar-
arquitectura moderna y los servicios den, hace referencia a aquellas construcciones Fuentes:
ambientales y culturales que desde su cuya finalidad es la de servir como elementos
apertura, en el año 2002, ha brindado de integración en grandes ciudades, compues- • Claudia Carter. Pringle Richards Sharratt
a Sheffield. tas por un jardín y un sendero peatonal. Ellas se Limited.
distinguen por su arquitectura de grandes luces, • www.prsarchitects.com
soportada sobre estructuras construidas en
Entre los galardones se destacan el • Periódico The Guardian: ‘Underneath The
materiales como el acero, hormigón o cristal,
RIBA Awards 2003 entregado por el entre otros. Se destacan el Winter Garden de Arches’. Enero 6 de 2003.
Instituto Real de Arquitectos Británi- Nueva York, de Nueva Zelanda, de Valencia y
• Periódico Daily Telegraph: ‘Giving heart to
cos, quienes reconocieron la calidad Glasgow.
the city’. Enero 14 de 2003.
e innovación de su arquitectura ur- 2. Es una firma de arquitectos creada en 1996
bana; los Royal Fine Art Commisision • Boletín Architecture Today: ‘Sheffield’s
por John Pringle, Ian Sharratt y Penny Richards,
future vision’. Febrero de 2003.
Building of the Year Award 2003, los tres profesionales que, con más de 25 años
de experiencia en el diseño arquitectónico • www.maderasostenible.com
Green Flag Awards 2005/06, el Civic
de museos y galerías; respaldan a ésta, una
Trust Award 2004 y el Variety Club of de las empresas de mayor prestigio del Reino • www.arqhys.com
Great Britain. Unido. • www.elbosquechileno.cl:Alerce
3. Durante el siglo XVIII, Sheffield era re-
Sin embargo, el premio más desta- conocida por ser el epicentro industrial de la
• www.cumbresaustrales.cl. Maderas Nativas
cado según sus administradores, el de Chile.
siderurgia, en donde Harry Brearley inventó el
Concejo Municipal de Sheffield, es acero inoxidable a principios del siglo XX. Hoy • www.infomadera.net.

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