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Óptica geométrica

Formación de un arco iris por medio de la óptica geométrica.

En física, la óptica geométrica parte de las leyes fenomenológicas de Snell (o


Descartes según otras fuentes) de la reflexión y la refracción. A partir de ellas, basta
hacer geometría con los rayos luminosos para la obtención de las fórmulas que
corresponden a los espejos, dioptrio y lentes (o sus combinaciones), obteniendo así las
leyes que gobiernan los instrumentos ópticos a que estamos acostumbrados.

La óptica geométrica usa la noción de rayo luminoso; es una aproximación del


comportamiento que corresponde a las ondas electromagnéticas (la luz) cuando los
objetos involucrados son de tamaño mucho mayor que la longitud de onda usada; ello
permite despreciar los efectos derivados de la difracción, comportamiento ligado a la
naturaleza ondulatoria de la luz.

Esta aproximación es llamada de la Eikonal y permite derivar la óptica geométrica a


partir de las ecuaciones de Maxwell.

Propagación de la luz
Como se indicó anteriormente, en la óptica geométrica, la luz se propaga como una
línea recta a una velocidad aproximada de 3*108 ms-1. La naturaleza ondulatoria de la
luz puede ser despreciada debido a que aquí la luz es como un chorro lineal de
partículas que pueden colisionar y, dependiendo del medio, se puede conocer cual es su
camino a seguir. Éstos rayos pueden ser absorbidos, reflejados o desviados siguiendo
las leyes de la mecánica.

Reflexión y refracción
Artículos principales: Reflexión y Refracción

Reflexión de la luz, un haz choca contra un espejo y se refleja.


El fenómeno más sencillo de esta teoría es la de la reflexión, si pensamos unos minutos
en los rayos luminosos que chocan mecánicamente contra una superficie que puede
reflejarse. La proporción entre los rayos que chocan y los que salen expedidos está
regulada por los ángulos de éstos en relación con una línea perpendicular a la superficie
en la que se reflejan. Entonces la ley de reflexión nos dice que el ángulo incidente es
igual al ángulo reflejado con la perpendicular al espejo:[1]

(1)

La segunda ley de la reflexión nos indica que el rayo incidente, el rayo reflectado y la
normal con respecto a la superficie reflejada están en el mismo plano.[2]

Ley de Snell

Artículo principal: Ley de Snell

El índice de refracción "n" de un medio viene dado por la siguiente expresión, donde v
es la velocidad de la luz en ese medio, y "c" la velocidad de la luz en el vacío:

Ya que la velocidad de la luz en los materiales depende del índice de refracción, y el


índice de refracción depende de la frecuencia de la luz, la luz a diferentes frecuencias
viaja a diferentes velocidades a través del mismo material. Esto puede causar distorsión
de ondas electromagnéticas que consisten de múltiples frecuencias, llamada dispersión.

Los ángulos de incidencia (i) y de refracción (r) entre dos medios y los índices de
refracción están relacionados por la Ley de Snell. Los ángulos se miden con respecto al
vector normal a la superficie entre los medios:

Lentes
Artículo principal: Lente

Las lentes con superficies de radios de curvatura pequeños tienen distancias focales
cortas. Una lente con dos superficies convexas siempre refractará los rayos paralelos al
eje óptico de forma que converjan en un foco situado en el lado de la lente opuesto al
objeto. Una superficie de lente cóncava desvía los rayos incidentes paralelos al eje de
forma divergente; a no ser que la segunda superficie sea convexa y tenga una curvatura
mayor que la primera, los rayos divergen al salir de la lente, y parecen provenir de un
punto situado en el mismo lado de la lente que el objeto. Estas lentes sólo forman
imágenes virtuales, reducidas y no invertidas.

Si la distancia del objeto es mayor que la distancia focal, una lente convergente forma
una imagen real e invertida. Si el objeto está lo bastante alejado, la imagen será más
pequeña que el objeto. Si la distancia del objeto es menor que la distancia focal de la
lente, la imagen será virtual, mayor que el objeto y no invertida. En ese caso, el
observador estará utilizando la lente como una lupa o microscopio simple. El ángulo
que forma en el ojo esta imagen virtual aumentada (es decir, su dimensión angular
aparente) es mayor que el ángulo que formaría el objeto si se encontrara a la distancia
normal de visión. La relación de estos dos ángulos es la potencia de aumento de la lente.
Una lente con una distancia focal más corta crearía una imagen virtual que formaría un
ángulo mayor, por lo que su potencia de aumento sería mayor. La potencia de aumento
de un sistema óptico indica cuánto parece acercar el objeto al ojo, y es diferente del
aumento lateral de una cámara o telescopio, por ejemplo, donde la relación entre las
dimensiones reales de la imagen real y las del objeto aumenta según aumenta la
distancia focal.

La cantidad de luz que puede admitir una lente aumenta con su diámetro. Como la
superficie que ocupa una imagen es proporcional al cuadrado de la distancia focal de la
lente, la intensidad luminosa de la superficie de la imagen es directamente proporcional
al diámetro de la lente e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia focal.
Por ejemplo, la imagen producida por una lente de 3 cm de diámetro y una distancia
focal de 20 cm sería cuatro veces menos luminosa que la formada por una lente del
mismo diámetro con una distancia focal de 10 cm. La relación entre la distancia focal y
el diámetro efectivo de una lente es su relación focal, llamada también número f. Su
inversa se conoce como abertura relativa. Dos lentes con la misma abertura relativa
tienen la misma luminosidad, independientemente de sus diámetros y distancias focales.

Espejos
Artículo principal: Espejo

Hay tres tipos de espejos:

• Planos: si el espejo no presenta curvatura diremos que es un espejo plano.

• Cóncavos o divergentes: si la curvatura de un espejo es "hacia adentro" desde el


punto de vista observado diremos que es un espejo cóncavo.

• Convexos o convergentes: si la curvatura de un espejo esta "hacia afuera" desde


el punto de vista observado diremos que es un espejo convexo.

Prismas
Artículo principal: Prisma
Un prisma es un objeto capaz de refractar, reflejar y descomponer la luz en los colores
del arco iris. Generalmente, estos objetos tienen la forma de un prisma triangular, de ahí
su nombre.

De acuerdo con la ley de Snell, cuando la luz pasa del aire al vidrio del prisma
disminuye su velocidad, desviando su trayectoria y formando un ángulo con respecto a
la interfase. Como consecuencia, se refleja o se refracta la luz. El ángulo de incidencia
del haz de luz y los índices de refracción del prisma y el aire determinan la cantidad de
luz que será reflejada, la cantidad que será refractada o si sucederá exclusivamente
alguna de las dos cosas.

1. Los prismas reflectivos son los que únicamente reflejan la luz, como son más fáciles
de elaborar que los espejos, se utilizan en instrumentos ópticos como los prismáticos,
los monoculares y otros.

2. Los prismas dispersivos son usados para descomponer la luz en el espectro del
arcoíris, porque el índice de refracción depende de la frecuencia (ver dispersión); la luz
blanca entrando al prisma es una mezcla de diferentes frecuencias y cada una se desvía
de manera diferente. La luz azul es disminuida a menor velocidad que la luz roja.

3. Los prismas polarizantes separan cada haz de luz en componentes de variante


polarización.

Aberración
ESPEJO CONCAVO: Un espejo cóncavo refleja luz desde la parte curva interna.
Cuando los rayos de luz que provienen de un objeto inciden paralelos al eje principal
siguen la ley de reflexión. Los rayos que se reflejan sobre el espejo, a igual distancia del
eje principal, son simétricos. Donde estos rayos se encuentran se haya el foco principal
o punto focal del espejo. Este punto queda en el medio del objeto reflejado y el punto
que esta al medio del espejo. Un espejo cóncavo es un espejo convergente ya que los
rayos reflejados se encuentran en el punto focal.

Cualquier rayo que incida sobre el espejo se reflejará y pasará por el punto focal. El
rayo incidente que pase por el foco se reflejará en una dirección paralela al eje principal.

ESPEJO PLANO: Un espejo plano es una superficie plana muy pulimentada que puede
reflejar la luz que le llega con una capacidad reflectora de la intensidad de la luz
incidente del 95% (o superior) .
Los espejos planos se utilizan con mucha frecuencia. Son los que usamos cada mañana
para mirarnos. En ellos vemos nuestro reflejo, una imagen que no está distorsionada.

ESPEJO CONVEXO: El espejo convexo da una imagen menor que el objeto y virtual
(los rayos reflejados no se concentran en ningún punto y no se puede recoger la imagen
del objeto sobre una pantalla)
Un espejo es una superficie pulida en la que al incidir la luz, se refleja siguiendo las
leyes de la reflexión.

El ejemplo más simple es el espejo plano. En él, un haz de rayos de luz paralelos puede
cambiar de dirección completamente como conjunto y continuar siendo un haz de rayos
paralelos, pudiendo producir así una imagen virtual de un objeto con el mismo tamaño y
forma que el real. Sin embargo, la imagen resulta derecha, pero invertida en el eje
vertical.

Existen también espejos cóncavos y espejos convexos. Cuando un espejo es cóncavo y


la curva es una parábola, si un rayo incide paralelo al eje del espejo, se refleja pasando
por el foco (que es la mitad del centro óptico de la esfera a la que pertenece el espejo), y
si incide pasando por el foco, se refleja paralelo al eje principal.

Los espejos cóncavos son los que tienen su parte reflejante formando una especie de
cueva hacia adentro. Los espejos convexos son los que tienen su parte reflejante
formando una especie de montículo hacia afuera

Un espejo plano es una superficie plana muy pulimentada que puede reflejar la luz que
le llega con una capacidad reflectora de la intensidad de la luz incidente del 95% (o
superior) .
Los espejos planos se utilizan con mucha frecuencia. Son los que usamos cada mañana
para mirarnos. En ellos vemos nuestro reflejo, una imagen que no está distorsionada.