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INDICE
TÓPICOS DE ECONOMÍA
TÓPICOS DE ECONOMÍA ................................................................................................................ 3
¿Por qué estudiar Economía?.................................................................................................... 3
METODOLOGÍA GENERAL DE LA ECONOMÍA ................................................................................ 4
a) El concepto del hombre por el economista. ..................................................................... 4
b) El individuo como unidad de análisis. ............................................................................... 4
c) Economía Positiva y Normativa. ........................................................................................ 4
EL ESTUDIO DE LA ECONOMÍA ...................................................................................................... 5
ELEMENTOS BÁSICOS DE LA ACTIVIDAD ECONÓMICA.................................................................. 6
1. NECESIDADES HUMANAS .................................................................................................. 6
2. RECURSOS.......................................................................................................................... 7
3. TÉCNICAS DE PRODUCCIÓN............................................................................................... 8
LA FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIÓN O LA CURVA DE TRANSFORMACIÓN ........... 8
FUNCIONES DEL SISTEMA ECONÓMICO........................................................................................ 9
PRINCIPIOS ECONÓMICOS BÁSICOS ............................................................................................ 11
Principio 1: Los agentes económicos se enfrentan a disyuntivas. ....................................... 11
Principio 2: El costo de una cosa es aquello a lo que se renuncia para conseguirlo. .......... 11
Principio 3: Los agentes racionales piensan en términos marginales. ................................ 12
Principio 4: Los agentes económicos responden a los incentivos. ...................................... 12
Principio 5: El intercambio puede mejorar todas las partes involucradas. ......................... 12
Principio 6: Los mercados son un buen mecanismo para organizar la actividad económica.
............................................................................................................................................. 12
Principio 7: El gobierno puede mejorar, en ciertas circunstancias, los resultados del
mercado............................................................................................................................... 13
Principio 8: El nivel de vida de un país depende de su capacidad para producir bienes y
servicios. .............................................................................................................................. 13
Principio 9: Los precios suben cuando existe dinero en la economía. ................................ 14
Principio 10: La sociedad se enfrenta en el corto plazo a la disyuntiva entre inflación y
desempleo. .......................................................................................................................... 14
Los beneficios del intercambio: una aplicación........................................................................... 14

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TÓPICOS DE ECONOMÍA
La primera pregunta que debiéramos hacernos al comenzar el curso es:

¿POR QUÉ ESTUDIAR ECONOMÍA?

Y quizás uno podría plantearse muchas respuestas tales como las siguientes:

1. Como electores tomaremos a futuro decisiones sobre programas de control de la


Inflación, sobre políticas de empleo, sobre políticas de proteccionismo comercial, sobre
medidas para paliar la crisis económica mundial de la cual nuestro país no está ajeno,
etc. Todo lo anterior no se comprendería bien hasta que no se dominen los conceptos y
fundamentos de esta ciencia social llamada Economía.

2. Para ganarnos la vida debemos vivir tomando decisiones económicas.

3. Como consumidores y gastadores de nuestras rentas o ingresos, vivimos tomando


decisiones económicas.

4. En la tarea de ahorrar o invertir, el estudio de la economía nos brinda un gran apoyo.

En fin, nos pasamos gran parte de nuestra vida enfrentados a las verdades de la Economía, cual
es DECIDIR ENTRE ALTERNATIVAS.

Podemos decir entonces que la Economía es la ciencia que estudia la organización social
relacionada con la asignación de los recursos escasos para satisfacer las necesidades humanas
ilimitadas. Con otras palabras podríamos decir que la Economía es la ciencia social que estudia
la forma en que la sociedad resuelve el PROBLEMA ECONÓMICO (problema de escasez
relativa).

Los elementos característicos de la definición son:


a) Ciencia Social. La Economía es una ciencia social porque estudia el comportamiento
humano, buscando predecir y comprender los aspectos de este.

b) Problema Económico. Se dice que existe problema económico cuando existen recursos
limitados frente a fines múltiples que buscan satisfacer las múltiples necesidades
humanas.

Debemos precisar que una ciencia se define como el conocimiento de las cosas por sus causas.
Así el conocimiento científico consiste en formular preguntas lo suficientemente precisas como
para ser respondidas a través de la verificación empírica.

La diferencia entre las ciencias exactas y las ciencias sociales reside en que las primeras pueden
ser comprobadas en laboratorios a través de la experimentación y, las segundas, se deben
comprobar por medio de la evidencia anterior (es decir, no podemos experimentar con un país
ya que afectaríamos las vidas de las personas).

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METODOLOGÍA GENERAL DE LA ECONOMÍA

Se deben hacer tres observaciones:

A) EL CONCEPTO DEL HOMBRE POR EL ECONOMISTA.


Se emplea generalmente el concepto de homo economicus (hombre económico), el
cual se refiere a aquella fracción de la personalidad total de un individuo que se dedica
al negocio de adquirir y disfrutar bienes y servicios materiales. Esta fracción es mayor
en algunas personas y menor en otras, pero raramente es cero o ciento por ciento.
Ningún economista se atrevería a negar que el bienestar humano depende mucho más
de otras cosas que de las materiales. No se debe acusar al hombre económico de ser
totalmente egoísta. Gestos de benevolencia y actos de caridad generalmente pueden
ser incorporados a las teorías económicas como casos de usos alternativos de los
recursos.

B) EL INDIVIDUO COMO UNIDAD DE ANÁLISIS.


Todos los principios económicos se basan en proposiciones acerca de la forma en que
se comportan las personas individuales como respuesta a los cambios del medio, y
segundo, que todas las evaluaciones de resultados económicos serán juzgadas en
términos de su efecto en el bienestar de las personas individuales. Posteriormente se
agregan todos los resultados de los agentes individuales y obtenemos el resultado total
de la economía.

C) ECONOMÍA POSITIVA Y NORMATIVA.


La economía no es una materia de declaraciones precisas y principios científicos. Al
contrario, la literatura de la economía está impregnada de consideraciones ideológicas.
Los términos economía positiva y normativa han sido introducidos para mantener
separados los hechos de las opiniones.

El término Economía Positiva se usa para referirse a las proposiciones acerca de cómo
un sistema económico funciona realmente (es decir, son explicaciones objetivas); en
tanto, Economía Normativa se usa para referirse a expresiones de inspiración
ideológica sobre cómo debe funcionar (es decir, son afirmaciones que no intentan
prescindir de juicios de valor de cómo debiera ser el mundo). Luego podemos afirmar
que la Economía Normativa es la Economía Positiva más los juicios subjetivos (la
economía positiva es una relación causa/efecto, mientras la economía normativa emite
juicios de valor respecto de aquello).

El enfoque de nuestro curso de ECONOMÍA será eminentemente POSITIVO, serán


ustedes los encargados en base a vuestro aprendizaje de la Economía de emitir juicios
de valor respecto de lo bueno y lo malo, con lo cual entrarán en el terreno de la
Economía Normativa.

Lo positivo puede ser aceptado o rechazado sobre la base de la observación empírica


(el tomate es o no alimenticio, al subir el precio del pan disminuye la cantidad

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demandada de éste), mientras que lo normativo es rechazado o aceptado sobre la base
de juicios de valor (no me gusta el tomate, no es bueno que disminuya el consumo de
pan).

La política económica que implementa la autoridad de un país para lograr intervenir en


la actividad económica es esencialmente normativa (ejemplo: políticas para paliar la
crisis económica actual).

EL ESTUDIO DE LA ECONOMÍA

El estudio de la ciencia Económica puede hacerse por dos caminos o vías distintas: la
Microeconomía y la Macroeconomía.

La microeconomía es una rama de la Economía que se ocupa del comportamiento de los


agentes individuales como los mercados de cada uno de los bienes que una persona se le
pueda ocurrir, de las empresas individuales y de las familias (economías domésticas).

La macroeconomía se ocupa del funcionamiento global de la economía, ya no le importan cada


uno de los mercados, sino el total de ellos. No le importan las familias o empresas individuales,
le interesan el conjunto de todos ellos.

Durante mucho tiempo se vieron y trataron los especialistas en cada área como entes
antagónicos, pero en la actualidad ambas ramas de la economía se necesitan y complementan
para un buen análisis y proyección de la economía de un país.

Por ejemplo, un estudio del mercado de la luz en Chile, es un estudio Microeconómico dado
que estudia un mercado en particular. Un estudio de la producción global del país donde el
mercado de la luz es un mercado más de los muchos mercados que hay en el país es un estudio
macroeconómico.

Surge entonces la pregunta, ¿por qué enseñar microeconomía y macroeconomía en forma


separada e independiente? La respuesta es simple, desde el punto de vista pedagógico, es más
fácil que la persona que se está iniciando en el estudio de esta ciencia, adquiera y domine los
fundamentos para luego los mezcle en cursos de economía avanzada.

Nuestro curso comenzará con un estudio de la economía bajo una visión microeconómica, para
terminar en su parte final, con una visión macroeconómica.

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ELEMENTOS BÁSICOS DE LA ACTIVIDAD ECONÓMICA
Los elementos básicos de toda actividad económica que busca solucionar el problema de la
escasez (recursos limitados para necesidades humanas infinitas) son:

1. NECESIDADES HUMANAS

La actividad económica se dirige a la satisfacción de necesidades humanas. Éstas proporcionan


la fuerza impulsora y motivadora, su cumplimiento puede considerarse como el fin o la meta
de la actividad económica.

Las necesidades que son importantes en cualquier sistema económico pueden ser las del
público en general, las de poderosos grupos especiales, las del gobierno, iglesia y otros.

Las necesidades tienen dos características:

a) Son variadas.
b) En conjunto con el tiempo son insaciables. Insaciable no significa forzosamente que sea
ilimitado el deseo de un bien particular por un individuo. La cantidad de un bien
consumida cada semana que contribuye al bienestar propio puede ser finita.

Origen de las Necesidades:

a) Humanas: de lo que el organismo humano reclama para subsistir. Ejemplo: comer,


habitación, vestimenta.
b) Culturales: de la cultura en que vivimos, ya que cada sociedad dicta ciertos requisitos
para llegar al bienestar: determinado nivel de habitación y de consumo de alimentos,
posesión y uso de artículos como TV, automóviles, etc.

Es difícil medir el nivel de satisfacción de necesidades logrado por una sociedad y,


generalmente, se expresa en términos de ingreso per cápita (PIB/Número habitantes). Así suele
juzgarse la situación de una economía sobre la base de su ingreso per cápita, según se alcance
un nivel satisfactorio o no.

Desde el punto de vista de la eficiencia operativa, la situación de una economía no debiera


juzgarse basándose en si proporciona o no un nivel de vida satisfactorio. Debiera juzgarse sobre
si proporciona o no el más alto nivel de vida que sus recursos y sus técnicas de producción le
permiten, asignando parte de la producción corriente al acrecentamiento de la capacidad
productora futura, no puede pedírsele más a la economía.

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2. RECURSOS

El nivel de satisfacción de necesidades que puede alcanzar una economía está limitado por la
calidad y cantidad de recursos conocidos. Así recursos son los medios disponibles para producir
los bienes que se usan para satisfacer las necesidades.

Los recursos pueden clasificarse en dos categorías:

a) Trabajo o recurso humano. Consiste en la fuerza laboral o la capacidad de esfuerzo


humano mental y muscular usado en producir bienes.

b) Capital o recurso material. Consiste en todos los recursos no humanos que contribuyen
a la colocación de los bienes en manos de los consumidores. Ejemplo: edificios,
máquinas, tierras, inventarios, etc.

Dada la definición anterior, el dinero no es capital, como tal no produce nada. Es básicamente
un medio de cambio, un instrumento que facilita el intercambio de bienes, servicios y recursos.
Esto implica que los valores del capital, del trabajo y de los bienes y servicios están dados en
términos de unidades monetarias.

Características de los recursos

a) Son limitados en su gran mayoría en cuanto a cantidad.

b) Tienen múltiples aplicaciones.

c) Pueden combinarse en distintas proporciones para producir un bien determinado.

La mayoría de los recursos son escasos en el sentido de que su cantidad resulta limitada en
relación con los deseos de bienes que pueden producir. Estos se denominan RECURSOS
ECONÓMICOS.

Algunos recursos, como el aire en una zona costera y que puede ser empleado por un motor de
combustión interna, son tan abundantes que pueden tomarse sin limitaciones, estos se
denominan RECURSOS LIBRES y no tienen precio.

Si todos los recursos fuesen libres, no habría limitación en cuanto a qué necesidades podrían
satisfacer y, por tanto, no existirían problemas económicos.

A nosotros en Economía nos interesan los recursos económicos y su escasez es la que obliga a
elegir qué necesidades se satisfacen y en qué medida.

Los recursos pueden transferirse de aquellas industrias que producen bienes no tan deseados
hacia los que producen bienes que se desean más.

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3. TÉCNICAS DE PRODUCCIÓN

Son los conocimientos y los medios físicos que permiten transformar los recursos en elementos
que satisfacen necesidades (bienes y servicios).

Se considera que la naturaleza de las técnicas de producción disponibles pertenece al campo


de la ingeniería, sin embargo, la elección de los bienes a producir simultáneamente y de las
cantidades a producir y las técnicas a emplear, corresponde al ámbito de la economía.

Los economistas suponen que existe una serie de técnicas para producir un determinado bien o
servicio y que se usará la de menor costo.

LA FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIÓN O LA CURVA


DE TRANSFORMACIÓN

Este es un instrumento básico de la economía que destaca las nociones de escasez y el costo de
oportunidad en que se debe incurrir cuando se debe elegir qué se va a producir.

Asumamos por un momento una Economía dada que se caracteriza por: población
determinada y constante, nivel dado de técnicas de producción, cantidades y calidades
concretas de fábrica, herramientas, tierras y recursos naturales. Producen sólo 2 bienes, estos
son Lápices y Mantequilla.

Las alternativas de producción son:

POSIBILIDADES LÁPICES MANTEQUILLA


(Millones) (Millones kilos)
A 15 0
B 14 1
C 12 2
D 9 3
E 5 4
F 0 5

(Ver Gráfica 1 en material complementario)

Si se procede a unir los puntos graficados de la tabla anterior se obtendrá la CURVA DE


TRANSFORMACIÓN o FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIÓN.

Esta curva representa el hecho fundamental de que para producir cierto artículo, una
economía como la descrita con ocupación total de recursos habrá de disminuir algo la
producción del otro artículo. La sustitución es, por lo tanto, la ley de la vida en una economía
de ocupación total.

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Tenemos diferentes combinaciones posibles. Los recursos pueden desplazarse de una
producción a otra, permitiéndonos transformar cañones en mantequilla.

Óptimo técnico:

Es aquella situación en una economía en la cual no puede aumentarse la producción de ningún


bien sin disminuir la de otro. (Puntos A, B, C, D, E, F).

Costo de oportunidad:

Es lo que debe sacrificarse de un bien para producir otro.

Ejemplo: el costo de oportunidad de producir el primer millón de kilos de mantequilla es dejar


de producir 1 millón de unidades de lápices (Paso de punto A a punto B).

Un punto al interior de la curva graficada representa un punto en el cual hay una mala
utilización de los recursos. Es un punto de ineficiencia económica, pero no técnica. Podemos
estar trabajando con la tecnología más moderna, lo único es que se está haciendo una mala
utilización de los recursos, dado que, con la cantidad de recursos disponibles se podría producir
más de un bien sin dejar de producir del otro bien o más de ambos bienes.

Un punto fuera de la curva graficada es un punto imposible de alcanzar ya que no tenemos los
recursos disponibles para llegar a ese punto, la frontera de posibilidades de producción está
definida por los puntos A, B, C, D, E, F.

Cuando una economía crece es posible que aquellos puntos inalcanzables de una curva de
posibilidades de producción en un periodo de tiempo determinado, puedan ser alcanzados al
aumentar la capacidad productiva del país. El crecimiento se atribuye a:

1. Mejoras tecnológicas, en el sentido de nuevos y mejores métodos de producción de


bienes y servicios.
2. Un aumento en la cantidad de capital.
3. Un aumento en la fuerza de trabajo, en la habilidad y nivel educacional de los
trabajadores.

FUNCIONES DEL SISTEMA ECONÓMICO


Prescindiendo del tipo de economía de que se trata, sea ésta un estado comunista totalmente
centralizado, una nación industrial capitalista, una tribu, etc. debe enfrentar el problema
económico de decidir:

1. Qué se producirá (o fijar prioridades).


2. Cómo se organizará la producción.
3. Cómo se distribuirá el producto.
4. Cómo se distribuirán los bienes existentes en el muy corto plazo, caracterizados por
ofertas fijas.
5. Cómo se mantendrá y expandirá la capacidad productiva de la economía.

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La manera de responder o resolver los planteamientos anteriores puede ser:

a) La costumbre (ciertas tribus aborígenes deciden en base a las costumbres de sus


ancestros).
b) El instinto (ciertas colonias de animales recurren a su instinto).
c) La autoridad (gobiernos totalitarios).
d) El mercado (ley de la oferta y la demanda).

A nosotros nos interesa estudiar la última alternativa, es decir, cómo el mercado logra resolver
las inquietudes. Para ello va respondiendo cada una de las 5 preguntas de la siguiente manera:

La determinación de lo que se producirá. Es básicamente para el mercado un problema decidir


cuáles de las necesidades de los consumidores son más importantes y en qué grado serán
satisfechas. Dado que los recursos son escasos, no pueden satisfacerse plenamente todas las
necesidades.

En una economía de mercado el valor se mide en términos de precios y el proceso de valuación


lo realizan los consumidores al gastar sus ingresos.
Cuanto mayor es la urgencia con que se desean ciertos bienes y más deseo tienen los
consumidores de apoyar ese deseo con dinero, los precios serán más altos. Al ser mayor la
cantidad disponible de un bien, menor es su precio, ya que cada unidad del bien será de menor
importancia para el consumidor si su existencia es grande que si es pequeña.

La organización de la producción comprende en una economía de mercado:

1. El evitar que los recursos se dediquen a producir aquellos bienes que los consumidores
desean menos y canalizarlos hacia las industrias productoras de los bienes más
deseados.

2. Que las empresas individuales utilicen los recursos en forma eficiente.

En una economía de mercado el sistema de precios actúa para organizar la producción. Las
empresas productoras de los bienes más deseados reciben precios más altos en relación a sus
costos y son las más rentables.

Se entiende por “eficiencia económica” de un proceso productivo particular a la razón entre el


producto útil obtenido y los insumos útiles usados. Diremos cuanto mayor es el valor en dinero
del producto por cada peso gastado en un insumo o recurso, mayor es la eficiencia económica.

La distribución del producto dependerá de la distribución del ingreso de las personas. Los que
cuentan con mayores ingresos obtienen una porción mayor del producto de la economía que
los que tienen ingresos menores.

El ingreso de una persona depende:

a) La cantidad de diferentes recursos que puede aportar al proceso productivo.


b) Los precios que recibe por ellos.

La distribución del ingreso depende entonces de la distribución de la propiedad de los recursos


y de si los individuos ubican los recursos poseídos en actividades productoras de bienes más

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deseados por los consumidores.

Un sistema económico debe proveer la distribución de los bienes en el periodo durante el cual
su oferta no puede variar. Este periodo es llamado el muy corto plazo. Ejemplo: cosecha de
trigo en un mismo mes del año. La economía de mercado debe distribuir la oferta fija de dos
formas:

1. Asignar la oferta entre los diferentes consumidores.


2. Hacer alcanzar la oferta dada para todo el periodo comprendido entre una cosecha y la
otra. El precio es el instrumento que en una economía de mercado actuará para
solucionar ambas formas.

Por último, es de esperar que todas las economías modernas mantengan un crecimiento de su
capacidad productiva (inviertan).

PRINCIPIOS ECONÓMICOS BÁSICOS

El economista Gregory Mankiw (2002) determinó diez principios que corresponden a los
lineamientos que siempre estarán presentes en el análisis económico.

PRINCIPIO 1: LOS AGENTES ECONÓMICOS SE ENFRENTAN A DISYUNTIVAS.


Cada vez que una persona toma una decisión debe renunciar a otra cosa que también desea,
por ello, tomar decisiones implica elegir entre dos objetivos. El caso anterior corresponde a la
elección que debe realizar un agente individual, pero la sociedad también se enfrenta a la
disyuntiva entre uno u otro objetivo. Por ejemplo, destinar una mayor proporción del
presupuesto fiscal a defensa o a educación y salud, sin embargo, la disyuntiva trascendental es
entre eficiencia y equidad.

La eficiencia se refiere al hecho que la sociedad está aprovechando de la mejor forma posible
sus recursos escasos, en cambio la equidad se refiere a que se están distribuyendo
igualitariamente los beneficios de los recursos entre todos los participantes de la sociedad.

Finalmente, lo importante es reconocer las opciones disponibles.

PRINCIPIO 2: EL COSTO DE UNA COSA ES AQUELLO A LO QUE SE RENUNCIA


PARA CONSEGUIRLO.
Cada vez que un agente toma una decisión, compara los costos y beneficios de los diferentes
cursos de acción posibles. Sin embargo. Los costos de una acción, en algunas oportunidades no
son tan evidentes, esto se debe a que existe un costo implícito llamado costo de oportunidad,
que es lo que se pierde al optar por un bien o una cosa.

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PRINCIPIO 3: LOS AGENTES RACIONALES PIENSAN EN TÉRMINOS
MARGINALES.
Se dice que un agente es racional, cuando al tomar una decisión ha identificado el conjunto de
acciones posibles, las ha comparado y ha elegido la mejor siguiendo un criterio de decisión ya
establecido.

Cada vez que se toma una decisión se deben realizar pequeños ajustes adicionales en un plan
de acción que ya existía, es decir, se deben realizar pequeños cambios para adecuarse a la
nueva situación. Estos pequeños ajustes reciben el nombre de cambios marginales.

En economía, las decisiones buscan que los ingresos marginales sean mayores o iguales a los
costos marginales, es decir, se producirá una unidad más, siempre y cuando lo que se recibe
por esa unidad adicional vendida sea mayor a lo que cueste producirla. Luego, la decisión es
racional, si el ingreso marginal es mayor al costo marginal, ya que esta acción implica obtener
un beneficio.

PRINCIPIO 4: LOS AGENTES ECONÓMICOS RESPONDEN A LOS INCENTIVOS.


Como los agentes toman decisiones comparando sus ingresos y costos (por ende los
beneficios), su conducta puede cambiar cuando se modifican los costos y los ingresos. Es decir,
los agentes responden a incentivos, en este caso corresponde a incentivos económicos.

El conocimiento de que los agentes responden a incentivos permite que los hacedores de
políticas elaboren las políticas que induzcan a los agentes a comportarse de una forma
diferente, incluso de una forma no deseada. Por ejemplo, la existencia de impuestos que
afectan a las empresas y a las personas puede hacer que actúen diferente.

Por lo tanto, cuando los agentes toman decisiones se enfrentan a la elección entre diferentes
objetivos (acciones), la acción elegida implica renunciar a otras alternativas, la valoración de las
acciones es en términos marginales y finalmente, responde a incentivos.

PRINCIPIO 5: EL INTERCAMBIO PUEDE MEJORAR TODAS LAS PARTES


INVOLUCRADAS.
La competencia económica no es como una competencia deportiva. En economía las personas,
familias y las empresas compiten con otros agentes que buscan maximizar sus beneficios. La
posibilidad del intercambio con otros agentes permite que cada persona se especialice en la
actividad que mejor realiza y de esta forma disfruta de una mayor variedad de bienes y
servicios.

PRINCIPIO 6: LOS MERCADOS SON UN BUEN MECANISMO PARA


ORGANIZAR LA ACTIVIDAD ECONÓMICA.
En una economía de mercado las decisiones son tomadas por millones de empresas y familias.
Las empresas deciden qué van a contratar y qué van a producir. Las familias deciden en qué
empresas van a trabajar y qué van a comprar con sus ingresos. Empresas y familias interactúan
en el mercado, en el cual los precios y el interés personal orientan sus decisiones.

En este caso es la mano invisible la que dirige la actividad económica, ya que el mecanismo de
precios es el medio por el cual se transmite la información y, por ende, se generan los
incentivos necesarios para asignar eficientemente los recursos. Luego cualquier intervención

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del gobierno que impida que los precios se ajusten a las condiciones naturales de oferta y
demanda, genera ineficiencia.

PRINCIPIO 7: EL GOBIERNO PUEDE MEJORAR, EN CIERTAS


CIRCUNSTANCIAS, LOS RESULTADOS DEL MERCADO.
De acuerdo al principio anterior sabemos que el mercado es una buena forma de organizar la
sociedad, sin embargo, en algunas oportunidades el gobierno debe intervenir, por ejemplo
para fomentar la eficiencia y la equidad.

Cuando los recursos no son eficientemente asignados por el mercado se dice que existen fallas
de mercado.

En las fallas de mercado se encuentran:

1. Externalidades: que es la influencia de las acciones de un agente en el bienestar de


otro. Estos efectos pueden ser negativos (externalidad negativa) como la
contaminación y positivos (externalidad positiva) como la vacunación contra la gripe.

2. El poder de mercado: se refiere a la capacidad de un agente para influir en los precios


de mercado, el ejemplo típico es el monopolio (existe un solo productor de un bien).

La mano invisible no es capaz de garantizar la distribución equitativa de los beneficios de la


sociedad. Es decir, la mano invisible no garantiza que todo el mundo tendrá suficiente comida,
ropa digna y una atención de salud adecuada, solamente que se retribuirá a cada individuo de
acuerdo a su capacidad de producir cosas que otros están dispuestos a pagar. Finalmente, el
hecho que el gobierno intervenga en el sistema de mercado para lograr eficiencia y equidad, no
asegura que siempre mejorará la situación, a veces empeora las cosas.

Por lo tanto, los agentes intercambian bienes y servicios lo que les permite mejorar su
bienestar, se organizan a través del sistema de mercado para resolver el problema económico,
pero como este sistema presenta fallas en lo que se refiere a eficiencia y equidad, el gobierno a
veces interviene buscando mejorar la situación.

PRINCIPIO 8: EL NIVEL DE VIDA DE UN PAÍS DEPENDE DE SU CAPACIDAD


PARA PRODUCIR BIENES Y SERVICIOS.
Un modo de estimar el nivel de vida es por medio del PIB per cápita (PIB/número de habitantes
del país), luego si nos comparamos con otros países, encontraremos que hay diferencias, éstas
se deben en gran medida a la productividad de los países. La productividad es la cantidad de
bienes y servicios producidos con cada hora de trabajo.

En los países donde los trabajadores pueden producir una gran cantidad de bienes y servicios
por cada hora de trabajo, disfrutan de una mejor calidad de vida, ya que pueden acceder a una
cantidad mayor de bienes y servicios. Este resultado implica que todas las políticas que
implemente un gobierno para elevar la calidad de vida de las naciones debieran apuntar a
elevar la productividad (ejemplo: mejorar la calidad de la educación).

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PRINCIPIO 9: LOS PRECIOS SUBEN CUANDO EXISTE DINERO EN LA
ECONOMÍA.
La inflación es el aumento sostenido en el nivel general de precios de todos los bienes y
servicios de la economía.

En la mayoría de los casos de elevadas tasas de inflación, la causa principal se encuentra en el


crecimiento excesivo de la cantidad de dinero. Esto se debe a que cuando aumenta la cantidad
de dinero su capacidad de compra cae.

PRINCIPIO 10: LA SOCIEDAD SE ENFRENTA EN EL CORTO PLAZO A LA


DISYUNTIVA ENTRE INFLACIÓN Y DESEMPLEO.
La inflación es bastante fácil de explicar, sin embargo, controlarla se hace más difícil. Esto se
debe a que en el corto plazo existe una disyuntiva entre menor inflación y mayor desempleo.
Esta disyuntiva se conoce como “curva de Phillips”, que se produce porque algunos precios se
ajustan más lentamente que otros (existen rigideces de precios) en el corto plazo. En el largo
plazo estas rigideces no existen.

Por lo tanto, el nivel de vida de la sociedad va a depender de la productividad de los


trabajadores. El nivel de precios aumentará en forma persistente toda vez que se emita
demasiado dinero y, finalmente en el corto plazo, la sociedad se enfrenta a la disyuntiva entre
menos inflación, pero más desempleo.

LOS BENEFICIOS DEL INTERCAMBIO: UNA APLICACIÓN


En un mundo en que los individuos se especializan en la producción de un bien, el intercambio
(comercio) resulta beneficioso para ambos. Sin embargo, cuando un agente es mejor en la
producción de ambos bienes (suponiendo un mundo en que existen dos agentes y sólo dos
bienes) las ganancias derivadas del comercio no son tan evidentes, en estas circunstancias se
debe responder a la pregunta si siguen ambos agentes siendo independientes o existe alguna
razón para que ambos comercien entre sí.

Asumamos un mundo simplificado en el cual existe un individuo que se dedica a la agricultura y


otro a la ganadería, cada uno de ellos trabaja 40 horas semanales y puede dedicar este tiempo
al cultivo de papas, a criar ganado o ambas cosas.

Las oportunidades de producción de estos agentes son:

Número hrs. necesarias Cantidad producida en 40


para producir un kilo de: hrs. (en kilos)
Carne Papas Carne Papas
20 10 2 4 Agricultor
1 8 40 5 Ganadero

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Si observamos las horas necesarias para producir carne y papas, descubrimos que el ganadero
es más productivo en ambas actividades. Este descubrimiento nos llevaría a suponer que para
él es mejor no realizar comercio alguno con el agricultor, sin embargo, este es un resultado
apresurado.

Si no existe el intercambio entre estos dos agentes, cada uno de ellos sólo puede consumir lo
que puede producir en estas 40 horas semanales de trabajo. De esta forma la frontera de
posibilidades de producción (graficarlas para cada agente) se convierte también en su frontera
de posibilidades de consumo.

Supondremos que el agricultor produce y consume 2 kilos de papas, luego consume 1 kilo de
carne, mientras que el ganadero produce y consume 20 kilos de carne y 2,5 kilos de papas.

¿Qué ocurre si se produce la especialización en la producción y se genera el intercambio?

Supongamos que cada uno de estos agentes pasó bastante tiempo consumiendo la
combinación de papas y carne anterior, y en este estado de aburrimiento deciden intercambiar
bienes, de tal forma que el ganadero le ofrece al agricultor que el sólo se dedique a la
producción de papas y destine las 40 horas semanales de trabajo para producir 4 kilos de
papas. Con este arreglo, el agricultor le da al ganadero 1 kilo de papas a cambio de 3 kilos de
carne (bien que produce el ganadero). Con este arreglo el agricultor puede disfrutar de 3 kilos
de papas y 3 kilos de carne, en lugar de consumir 2 kilos de papas y 1 de carne.

El ganadero se compromete a dedicar 24 horas semanales a la crianza de ganado y 16 al cultivo


de papas (no hay especialización completa en la producción, si decidiera producir 40 kilos de
carne la especialización sería completa), lo que se traduce en 24 kilos de carne y 2 de papas.
Cuando le entrega al agricultor los 3 kilos de carne a cambio de 1 (uno) de papas, tendrá 21
kilos de carne y 3 de papas.

Al final de esta historia, ambos individuos terminan consumiendo más de ambos bienes.

Queda por resolver cómo pueden especializarse en la actividad en la cual cada uno de los
agentes es mejor. Para esto en economía se recurre a la idea de ventajas.

En un principio se pensó que el comercio entre los países existía por la existencia de “ventajas
absolutas”. La ventaja absoluta compara la productividad de una persona, empresa o país con
la de otro. El productor que necesita una cantidad menor de factores para producir un bien se
dice que tiene una ventaja absoluta en la producción de este bien. En el ejemplo que
analizamos, el ganadero tiene ventaja absoluta en la producción de carne y papas, ya que
necesita menos tiempo que el agricultor para producir una unidad de cualquiera de los dos
bienes.

Esta concepción, sin embargo, no explica por qué los países comercian entre ellos, surge como
respuesta las “ventajas comparativas”. Las ventajas comparativas son la comparación entre
productores de un bien de acuerdo a su costo de oportunidad. El productor que tiene el menor
costo de oportunidad de producir un bien se dice que posee una ventaja comparativa en la
producción de este bien, por lo que esta teoría señalaría que debe especializarse en la
producción de ese bien para luego intercambiarlo.

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En el ejemplo, el agricultor tiene un costo de oportunidad más bajo que el ganadero en la
producción de papas y el ganadero tiene un costo de oportunidad más bajo en la producción
de carne (el agricultor tiene un costo de oportunidad de ½ y el ganadero de 8). Luego, el
agricultor tiene una ventaja comparativa en la producción de papas y el ganadero en la
producción de carne. Por lo tanto, la ventaja comparativa refleja el costo de oportunidad
relativo, de esta forma a menos que dos personas o países tengan el mismo costo de
oportunidad, uno tendrá una ventaja comparativa en un bien y la otra en el otro bien.

Estas diferencias en el costo de oportunidad crean las ganancias derivadas del comercio, ya que
resulta más barato, para cada uno de los participantes, el comprar el bien en el cual no se tiene
ventaja comparativa a otro agente y a un precio menor. Como consecuencia del intercambio, la
producción total aumenta en cada uno de los bienes de esta economía y los participantes del
comercio comparten los beneficios de este aumento.

| Este documento contiene la Semana 1 16

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