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POLARIDAD DE LAS MOLÉCULAS

Es posible predecir la polaridad de un enlace covalente a partir de


la diferencia de electronegatividad de los átomos unidos por el
enlace. No obstante, una molécula que tiene enlaces polares
puede ser polar o apolar. Dependiendo de la forma tridimensional
de la molécula (geometría), las contribuciones de dos o más
enlaces polares podrían cancelarse mutuamente, y en este caso se
trataría de una molécula no polar. En una molécula polar hay una acumulación de densidad
electrónica hacia un extremo de la molécula, lo que confiere a ese extremo una carga
parcial negativa, δ-, y deja el otro extremo con una carga parcial positiva, δ+.

Cuando dos átomos se hallan enlazados químicamente, y sus electronegatividades son


distintas, el de mayor electronegatividad atraerá a los electrones hacia sí, dando lugar a dos
cargas opuestas en el enlace.

Existe un dipolo siempre que haya una separación de cargas opuestas. El momento
dipolar, µ, es el producto entre el valor de las cargas (e) y la distancia que las separa (d), o
sea la longitud del enlace:
µ=exd

La unidad del momento dipolar más utilizada es el Debye (D).


1 D = 3.34x10-30 C·m

Las moléculas no polares tienen un momento dipolar de cero; los momentos dipolares de
las moléculas polares siempre son mayores que cero y aumentan al aumentar la polaridad
de la molécula.

El momento dipolar es un vector que depende de las direcciones del enlace y de la


geometría espacial de la molécula:

Consideremos al dióxido de carbono, CO2, una molécula triatómica lineal. Cada enlace
C=O es polar porque el oxígeno es más electronegativo que el carbono, así que O es el
extremo parcialmente negativo del dipolo del enlace. Todos los átomos de oxígeno están a
la misma distancia del átomo de carbono, ambos tienen la misma carga δ -, y están
dispuestos simétricamente a cada lado del C. Por tanto, sus dipolos de enlace se cancelan y
producen un momento dipolar molecular de cero. Aunque cada enlace C=O es polar, el CO 2
es una molécula no polar.
La situación es diferente en el agua, una molécula triatómica angular. Aquí, ambos enlaces
O–H son polares, y los átomos de H tienen la misma carga δ +. Se puede observar, sin
embargo, que los dipolos de enlace no están dispuestos simétricamente; no apuntan
directamente el uno al otro o en la dirección opuesta, sino que se suman para dar un
momento dipolar de 1.85 D. Así el agua es una molécula polar.

En la tabla siguiente se pueden observar algunos casos para moléculas de tipo AB 2, AB3 y
AB4:

Molécula Ángulo Geometría Polaridad Ejemplos

tipo molecular
AB2 180° Lineal Apolar CO2
AB2 < 180° Angular Polar H2O
AB3 120° Trigonal Apolar BF3
plana
AB3 < 120° Piramidal Polar NH3
AB4 109.5° Tetraédrica Apolar CCl4

* Una molécula será no polar (sin importar el número de átomos que la forman) si todos
sus enlaces son no polares. Si existen enlaces polares, la polaridad de la molécula depende
de su forma.
* Si en una fórmula, se reemplazan los enlaces polares por vectores (cuya magnitud sea la
diferencia de electronegatividad entre los átomos enlazados y cuya dirección es del menos
al más electronegativo) pueden ocurrir dos casos:
a. Si los vectores, que representan los dipolos de enlace, se anulan la molécula como un
todo será no polar (vector resultante total será cero).
b. Si los vectores no se anulan, el vector resultante total será diferente de cero y la
molécula como un todo será polar.
* Las moléculas en las que el átomo central está rodeado simétricamente por átomos
idénticos son no polares.

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