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Las múltiples caras del narcisismo


Aunque el término narcisismo se usa ampliamente en el discurso psiquiátrico, trastorno narcisista de la personalidad que en el grupo de edad de más de 65 años.
existe mucha confusión acerca de su significado preciso. Sin embargo, debemos cuestionar la idea de que la generación actual está
El término se usa con mayor frecuencia de manera peyorativa para referirse a desarrollando un número mucho mayor de narcisistas.
alguien con una vanidad excesiva o una necesidad urgente de validación y elogio. La superposición entre los cambios culturales y la patología individual debe ser
Hay un continuo de narcisismo, y el punto donde termina la autoestima saludable más compleja que simplemente seguir una lista de criterios de diagnóstico.
y comienza el narcisismo patológico es altamente arbitrario. Una complicación Además, la conexión constante a las redes sociales también ha llevado al
adicional es que algunos individuos que tienen elementos de narcisismo altruismo en esta nueva generación. De hecho, se dedican a proyectos de
patológico pueden tener sectores de su personalidad que se caracterizan por la servicio, tienen conciencia social y contribuyen a la caridad en mayor medida
generosidad hacia los demás. que sus mayores6 . No solo necesitamos considerar la falsa dialéctica entre
narcisismo y altruismo en los individuos; también debemos considerarlo más
Es lamentable que una falsa dialéctica entre narcisismo y ampliamente en la cultura.
el altruismo es de uso común. Las dos entidades coexisten regularmente.
Vaillant1 en su estudio longitudinal
, altruismo aumentade significativamente
hombres sanos descubrió que el mitad
en la segunda En medio de esta confusión, ¿cómo distinguimos el interés propio saludable
de la vida, no solo porque nos volvemos más desinteresados a medida que del narcisismo patológico, generalmente denominado trastorno narcisista de la
envejecemos, sino porque ayudar a los demás se vuelve más gratificante para personalidad? Los índices tradicionales de “amar y trabajar” son problemáticos
nosotros. Un estudio de neuroimagen2 demostró que aquellos que son altruistas en este contexto, porque algunos de los individuos más exitosos desde una
se benefician directamente de su altruismo. Los participantes tenían que optar perspectiva económica también son altamente narcisistas7 . Su necesidad
por respaldar u oponerse a causas sociales mediante decisiones anónimas de narcisista de aclamación y reconocimiento puede motivarlos a tener éxito. Por
donar o abstenerse de donar a organizaciones benéficas reales. El sistema de otro lado, la capacidad de mutualidad y reciprocidad en las relaciones amorosas
recompensa mesolímbico se activaba cuando uno donaba dinero de la misma puede ser útil para identificar el trastorno narcisista de la personalidad. Otros a
manera que cuando recibía premios monetarios. En otras palabras, el altruismo menudo se agotan y se descartan, existiendo solo para satisfacer las necesidades
activa centros cerebrales que están asociados con placeres egoístas como el del individuo narcisista.
sexo o la comida.
Mientras que los problemas en la relación humana son fundamentales para
Una complicación adicional es que el término narcisismo se utiliza como una el trastorno narcisista de la personalidad, los médicos deben estar atentos al
entidad clínica, así como una forma de denotar tendencias culturales, como en hecho de que los individuos narcisistas pueden tener una variabilidad
el libro de C. Lasch The Culture of Narcissism3 , que describe
cultural
un en
fenómeno
la década considerable en sus formas de relacionarse con los demás. Existe un espectro
de 1970 en el que el papel creciente de la los medios promovieron una falta de de trastorno de personalidad narcisista, no necesariamente reflejado en la
sustancia y profundidad en la cultura. nomenclatura oficial. Los debates psicoanalíticos sobre pacientes narcisistas
En nuestra década, estamos en medio de otro despertar cultural ya que la surgieron de las diferencias señaladas por Kohut8 y Kernberg9 . Mientras que
interacción constante con la tecnología y las redes sociales está impactando la la formulación de Kohut se basaba en un modelo de autodéficit, que hacía que
perspectiva cultural del yo. Los miembros de la generación del milenio viven en los pacientes fueran muy sensibles a las heridas narcisistas, Kernberg enfatizó
un espacio público autoorientado, tecnológicamente visible y constantemente los aspectos agresivos y destructivos de estos pacientes. Investigaciones
conectado. Time capturó este momento cultural refiriéndose a la “Generación posteriores han documentado la existencia de dos subtipos de trastorno
Me Me Me”. S. Turkle4 describió cómo la generación de teléfonos inteligentes narcisista de la personalidad: la variante grandiosa y olvidadiza y el subtipo
está poblada por personas que están perdiendo el arte de la interacción humana. hipervigilante o frágil7 . Investigaciones más recientes10 detectaron otra variante
Está surgiendo un nuevo yo radical, uno que está formado por lo que queremos de alto funcionamiento, que es extrovertida, enérgica y articulada, con un sentido
que otros vean. Uno puede recibir validación, elogios y mejora de la autoestima exagerado de autoimportancia.
en cuestión de segundos después de presionar "enviar" o publicar una "selfie".

El hecho de que el trastorno narcisista de la personalidad no sea una


, al5 , había casi tres veces más
En un estudio realizado por Stinson et entidad monolítica crea desafíos para el diagnosticador y el psicoterapeuta. De
personas en la veintena que cumplían los criterios para acuerdo con la noción de que la clave para

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El diagnóstico radica en la calidad de las relaciones amorosas, sugerimos Los pacientes narcisistas pueden sentirse comprendidos si el médico se
que es crucial un examen cuidadoso de los modos de relación . Pueden . enfoca en las luchas de autoestima y la vulnerabilidad debajo de la superficie
insistir en el psicoterapeuta más famoso o elegir una pareja romántica grandiosa. Algunos pacientes pueden no ser capaces de tolerar ninguna
simplemente por su apariencia para que los demás queden impresionados. confrontación al principio y pueden necesitar largos períodos de validación
empática para preservar una alianza terapéutica.
Es posible que un subconjunto de estos pacientes hipervigilantes nunca sea
capaz de tolerar la confrontación o la ruptura y, en cambio, puede usar el
La negación de la autonomía de la pareja romántica puede ser una tratamiento durante meses y años para reforzar un sentido inestable de
estrategia central para algunos narcisistas. Están heridos si su objeto de autoestima y generar validación. El momento oportuno lo es todo para lograr
amor actúa o piensa de forma independiente. La fantasía de control sirve un impacto a través de las intervenciones, y es aconsejable esperar las
para defenderse de la continua ansiedad de perder a la persona que aman. aperturas en las que el paciente le hace saber al terapeuta que él o ella está
Sin embargo, también representa un problema común con los individuos sufriendo y anhelando ayuda.
narcisistas, es decir, no pueden mentalizar la experiencia interna del otro. El psiquiatra debe estar atento a las cuestiones contratransferenciales.
Por lo tanto, son incapaces de empatizar con la necesidad de agencia, Kernberg9 describió que el terapeuta puede sentirse confinado a una
autonomía y libertad de control de la pareja. “existencia satélite”, lo que puede generar aburrimiento y distancia que
Otro modo común de relación es negar todo dolor o conflicto en la relación impactan la terapia. Además, los terapeutas deben estar alertas al desprecio
amorosa, apartándose así de la realidad. y las actuaciones de juicio y crítica.
Los pacientes narcisistas intentan desesperadamente manejar su Finalmente, los pacientes con problemas narcisistas pueden requerir algunos
vulnerabilidad. Por lo tanto, la negación de la dependencia, a veces de los tratamientos más largos en el número de casos de un terapeuta. Se
denominada "pseudo-autosuficiencia", es otra estrategia en su repertorio. Si recomienda la consulta en casos conflictivos o difíciles.
no necesitan a nadie, entonces no pueden lastimarse por perder a alguien.
Otra forma en que los individuos narcisistas se relacionarán con los objetos
Glen O. Gabbard, Holly Crisp-Han
de amor es ver al otro como alguien que completa el yo. Es como si hubiera Department of Psychiatry, Baylor College of Medicine, Houston, TX, EE. UU.
un "agujero" en su sentido de identidad que requiere que otra persona realice
las funciones que faltan para ellos. 1. Vaillant GE. Envejecer bien: guías sorprendentes para una vida más feliz del estudio Landmark
Una forma común de esto ocurre en pacientes que no pueden calmarse a sí Harvard sobre el desarrollo de adultos. Boston: Little, Brown and Company, 2003.

mismos y necesitan que su pareja romántica los consuele, les diga que son Moll J, Krueger F, Zahn R et al. Proc Natl Acad Sci 2006, 103: 15623-8.
maravillosos y les brinde empatía por su dolor. La relación puede terminar 3. Lasch C. La cultura del narcisismo: la vida estadounidense en una era de disminución
cuando la pareja no brinda de manera constante la admiración o los elogios Expectativas. Nueva York: Norton, 1979.
4. Turkle S. Solos juntos: por qué esperamos más de la tecnología y menos unos de otros.
que el paciente requiere. Nueva York: Libros básicos, 2011.
El narcisismo es omnipresente en sus variantes normal y patológica. 5. Stinson FS, Dawson DA, Goldstein RB et al. J Clin Psiquiatría 2008;69:
1033-45.
Mientras que algunas presentaciones se manifiestan rápidamente en el
6. Kristof N. Un millennial llamado Bush. New York Times, 26 de julio de 2015.
tratamiento, como en el subtipo de indiferencia, otras pueden tardar más en 7. Caligor E, Levy KN, Yeomans FE. Am J Psiquiatría 2015;172:415-22.
manifestarse en la relación clínica. Una persona con la variante de alto 8. Kohut H. El análisis del yo. Madison: universidades internacionales
Prensa, 1971.
funcionamiento, que se presenta con energía, sociabilidad y engreimiento,
9. Kernberg DE. Condiciones de linea y narcisismo patológico. Valle norte: Aronson, 1975.
puede ser inicialmente encantadora para el psiquiatra y, por lo tanto, lleva
más tiempo detectar un narcisismo clínicamente significativo. Solo con el 10. Russ E, Shedler J, Bradley R et al. Am J Psiquiatría 2008;165:1473-81.
tiempo se hace evidente la falta de relación y la baja autoestima.
DOI:10.1002/wps.20323

Es hora de una comisión mundial sobre instituciones de salud mental


Las preocupaciones sobre el cuidado institucional de las personas con personas con trastornos mentales en tales instituciones, actualmente hay
trastornos mentales ya no son tan importantes como antes. Esto es poco interés en lo que está sucediendo en esos hospitales y otras
comprensible a la luz de la desinstitucionalización y el cierre de muchos instalaciones en las que las personas con trastornos mentales graves y
hospitales psiquiátricos en gran parte del mundo occidental. persistentes son tratadas y, a veces, recluidas.
Sin embargo, este descuido de viejas preocupaciones no es excusable. Los En gran medida, el campo de la salud mental global ha relegado la
hospitales psiquiátricos de custodia que son, directa o indirectamente, el exposición de los abusos en los hospitales psiquiátricos y otras instituciones
legado de la psiquiatría colonial siguen siendo en muchos países de bajos y a los medios de comunicación1 , las
las organizaciones no gubernamentales2
comisiones de derechos humanos3 . y
medianos ingresos el componente dominante, si no el único, de los sistemas Los hospitales y otras instituciones no se mencionan en ninguno de los 25
nacionales de salud mental. Por lo tanto, es desconcertante que, a pesar de Grandes Desafíos de la Salud Mental Global4 , aunque ese artículo incluye
la creciente atención a la salud mental global y la creciente familiaridad con una foto de mujeres en un hospital psiquiátrico en Ucrania.
las circunstancias insatisfactorias de

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