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Múltiples lentes

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sobre la mente

Howard
Gardner*
Traducción del
Dr. Luis González M.

Unas palabras sobre mis antecedentes Pensé que continuaría mis estudios de pos-
formativos grado en psicología clínica, el área más cercana
a los estudios de Erikson. Pero entonces ocurrió
Desde que puedo recordar he estado intere- una de esas casualidades del destino que alteran
sado en la mente. Recuerdo la primera vez la vida: pedí un aventón de Cambridge, Mas-
que escuché sobre el campo académico de la sachussets a Ann Arbor, Michigan y me enteré
psicología. Cuando era un adolescente, mi tío de que Jerome Bruner, distinguido psicólogo,
Fred, el intelectual en la familia, me dio un un verdadero psicólogo, buscaba estudiantes
libro de texto sobre psicología. Lo hojeé hasta para trabajar en un interesante proyecto educa-
encontrar una sección sobre el daltonismo. tivo. Bruner y sus colegas estaban diseñando un
Sucede que tengo daltonismo severo. Estaba currículo de estudios sociales para estudiantes
fascinado con mi lectura sobre este desorden de diez años del quinto grado. El nombre del
y de saber que los científicos han descifrado currículo era “El Hombre: Una asignatura de
algunos de los mecanismos de la visión en color estudio” (“Man: A course of Study”). Estaba
*Neuropsicólogo, es y elaborado pruebas para delinear varios tipos diseñado para responder a tres preguntas: ¿Qué
profesor–investigador en la de daltonismo. hace a los seres humanos, humanos?, ¿cómo lle-
Escuela Superior de Educación No continué con el estudio de la visión en gan a serlo?, ¿cómo pueden ser más humanos?
de Harvard, en donde además color, ni, en realidad, tomé ningún curso de
es Codirector del Proyecto Quedé fascinado por el impresionante intelecto
psicología cuando estaba en la universidad. y la magnética personalidad de Bruner, las
Zero. Autor de más de veinte
libros. Conocido en el ámbito Pero quedé fascinado por los escritos de Erik interesantísimas preguntas planteadas en el
educativo por su teoría de las Erikson, un estudiante de Freud y un experto curso, la literal docena de expertos que Bruner
inteligencias múltiples. en la personalidad y el desarrollo humanos. había reunido a su alrededor y el reto de enseñar
Correo electrónico: Erikson escribió con mayor perspicacia que conceptos tales como parentesco, lingüística,
hgasst@pz.harvard.edu ninguna otra persona sobre cómo era crecer mito y el ciclo de la vida humana a niños de
en la Unión Soviética, en la Alemania nazi y diez años. Sin darme realmente cuenta, estaba
en Estados Unidos de las primeras décadas del cambiando de dirección mi interés de perso-
siglo XX. Erikson fue mi tutor durante dos nalidad y psicoterapia “a la Erikson”, por los
años y a través de esta privilegiada “puerta estudios cognitivos y la psicología evolutiva, “a
trasera”, aprendí sobre el desarrollo humano, la Bruner”. Y en el transcurso de un año estaba
la personalidad y el psicoanálisis. inscrito en un programa de doctorado en Har-

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vard, haciendo mi mejor esfuerzo por entender caja negra de los conductistas: explicar cómo
cómo se desarrolla la mente y cómo funciona funciona la mente y, por último, el cerebro. Los
en un adulto maduro y productivo. psicólogos cognitivos creen que la mente se
Permítanme proporcionar unos cuantos enfrenta con varios tipos de lenguajes mentales,
comentarios contextuales. De joven, hijo de a los que se les denomina “representaciones
refugiados de la Alemania nazi, había sido un mentales”. El trabajo de los científicos cogni-
buen estudiante y un músico formal. Cuando tivos es el de identificar las representaciones
comencé a estudiar la “verdadera psicología”, mentales clave y explicar cómo trabajan.
me intrigaba el hecho de que las artes rara vez Entre los famosos científicos cognoscitivistas
eran mencionadas en círculos serios de psico- se encuentran Jean Piaget, el psicólogo evolu-
logía. Ser inteligente significaba ser científico, tivo; Noam Chomsky el lingüista; y Herbert
o al menos pensar científicamente; muchos Simon, el inventor de la inteligencia artificial.
psicólogos anteriormente eran ingenieros o En la actualidad casi todos agregarían que la
envidiaban la física; lo que menos deseaban ciencia cognitiva se ha fusionado con el estudio
era ser vistos como “blandengues” artísticos. del cerebro, en vivo, así como en vitro. Ya no
En un inicio decidí que quería desentrañar hablamos mucho de ciencia cognitiva, ahora
la naturaleza del pensamiento artístico. Tam- hablamos de neurociencia cognitiva.
bién estaba interesado, de manera particular,
en asuntos relacionados con la creatividad: Mis primeros estudios
¿cómo una persona crea algo nuevo, ya sea un
soneto, una sinfonía, un bosquejo o una teoría Los primeros diez años de mi carrera profesio-
científica? nal estudié cómo se desarrolla la mente en los
niños y cómo se colapsa en condiciones de daño
La ciencia de la psicología y la revolución cerebral. Como ustedes sabrán, lo más impor-
cognitiva tante de una lesión cerebral es saber dónde está
ubicada. Si uno es diestro con la mano derecha,
Gran parte del siglo XX la psicología estuvo y se sufre una lesión en las áreas medias del
dominada por el conductismo (la ciencia de hemisferio izquierdo, es probable que uno se
la caja negra). La figura principal fue B.F. vuelva afásico, que tenga un trastorno mayor
Skinner, quien creía que el propósito de la en las destrezas del lenguaje. Pero si usted
psicología era predecir y controlar la conducta sufre una lesión en el hemisferio derecho, su
y los controladores lograban sus fines variando lenguaje estará ostensiblemente bien, pero,
recompensas y castigo. Skinner era bueno en dependiendo de su localización y la profundi-
moldear la conducta (podía tomar palomas de dad de la lesión, probablemente sufrirá daños
un parque en Cambridge y enseñarles a jugar en el área de la cognición musical, la cognición
ping–pong). Pero los límites del conductismo espacial y/o tendrá dificultad para entender a
quedaron bien ilustrados con un famoso chiste: las demás personas.
dos conductistas hacen el amor, y el primero le Estudié con niños normales y superdotados
dice al segundo: “Bien, estuvo excelente para y con adultos con daño cerebral, cómo los seres
ti, pero ¿cómo estuvo para mí?” humanos lidian con varios tipos de símbolos.
Cuando a mediados de los años sesenta ini- Como ya he mencionado, tenía interés particu-
ciaba mis estudios formales para el doctorado, lar en las artes. Por ello estudié el desarrollo y
estaba comenzando una revolución intelectual. el colapso de las habilidades musicales, gráficas,
Se denominó la Revolución Cognitiva y poste- las capacidades metafóricas y narrativas y otras
riormente en mi libro, La nueva ciencia de la habilidades cruciales en las artes. Por supuesto,
mente: Historia de la Revolución Cognitiva, cuando se examinan estas habilidades, uno
fui su primer cronista. Dicha revolución tuvo necesariamente se topa también con capaci-
determinadas características. Para nuestros dades no artísticas, tales como el dominio del
propósitos, la principal meta de la revolución lenguaje ordinario, cálculo y comprensión de
cognitiva fue escudriñar en el interior de la otras personas y cosas semejantes.

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Cuando inicié mis estudios, era un con- La organización de la mente


vencido piagetiano, creía que el pensamiento
lógico–matemático era el centro de toda la En occidente ha dominado cierta visión de la
cognición. Creía que los niños pasaban por una mente por un siglo. Si vamos un siglo atrás,
serie de diferentes etapas cualitativas y que su en tiempos del psicólogo francés Alfred Binet,
mundo mental se rehacía cada vez que entraban los psicólogos creían que existía un solo tipo
a la siguiente etapa. Creía que el desarrollo de inteligencia, a menudo denominada “g” o
cognitivo se completaba a más tardar a la mitad inteligencia general. Hemos nacido con esa
de la adolescencia. Pero nunca pensé para nada inteligencia; nuestra inteligencia proviene de
en las pruebas de inteligencia. nuestros padres biológicos y, como resultado, la
Aún pienso que Piaget es el más grande inteligencia no es significativamente alterable;
estudiante del desarrollo de la mente. Todo nosotros los psicólogos podemos decirte que
estudiante del desarrollo cognitivo tiene una tan listo eres, tradicionalmente aplicándote una
deuda incalculable con Piaget, sin embargo, prueba de inteligencia y más recientemente,
con el beneficio de la retrospección, puedo ver examinando la configuración de tus ondas ce-
que durante esa década, gradualmente perdí rebrales y tal vez, últimamente, viendo un chip
mi religión piagetiana. Hacia 1980 creía que ...inteligencia como en el que tus genes estén codificados.
existía una serie de capacidades cognitivas “capacidad Mi investigación en el campo del desarrollo
relativamente independientes, entre las que el bio–psicológica cognitivo y en el colapso cognitivo (cognitive
pensamiento lógico–matemático era sólo una breakdown), me convenció de que esta visión
de procesar tradicional del intelecto no es sustentable.
de ellas. Creía que las etapas eran un poco más información
flexibles de lo que Piaget había previsto y, aún Los individuos poseen diferentes facultades
más importante, que la propia sofisticación
para solucionar humanas y sus fortalezas (o debilidades) en una
problemas o crear esfera intelectual sencillamente no predicen si
con un tipo de representación mental no nos
productos que son un individuo en particular será fuerte o débil en
predecía la propia sofisticación con otras repre-
algún otro componente intelectual. Desarrollé
sentaciones mentales. Creía que el desarrollo valorados al menos una definición de inteligencia como “capacidad
cognitivo continuaba pasada la adolescencia, en una comunidad bio–psicológica de procesar información para
y que aún faltaban por ser clarificadas diversas
y en una cultura” solucionar problemas o crear productos que
capacidades cognitivas, tales como la creativi-
son valorados al menos en una comunidad y en
dad, el liderazgo y la habilidad para cambiar una cultura”. Pienso en las inteligencias como
la opinión de otras personas, no obstante los un conjunto de computadoras relativamente
logros extraordinarios de Piaget. Finalmente independientes. Una computadora trabaja
me había apartado por completo de las pruebas con el lenguaje, una segunda con información
estandarizadas de inteligencia (CI). espacial y una tercera con información sobre
En realidad, acabo de proporcionarles la otras personas.
organización del resto de mi plática. En lo Pero ¿cómo percatarse de cuál es el con-
que resta de tiempo, quiero revisar tres líneas junto correcto de computadoras? Yo conformé
principales de trabajo: un conjunto de ocho criterios de lo que puede
considerarse como inteligencia. A diferencia de
1. Cómo está organizada la mente. Lo la mayoría de los enfoques de la inteligencia,
que introduce la teoría de las inteligencias los criterios no dependieron de los resultados
múltiples. de una prueba de papel y lápiz. Más bien con-
templé los criterios desde la neurología: qué
2. Cómo los individuos, y en particular los regiones del cerebro mediaban habilidades
líderes, tienen éxito o fracasan en cambiar la particulares; desde la antropología, qué habili-
mentalidad de otras personas. dades han sido valoradas en diferentes culturas
a lo largo de la historia y la prehistoria; grupos
3. Qué tipo de mentes necesitaremos cul- especiales como los prodigios, los eruditos y
tivar en el futuro. los individuos con dificultades de aprendi-

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zaje. Todos estos individuos tienen perfiles Las dos siguientes inteligencias tienen que ver
intelectuales mellados, que no se explican con con el mundo de los seres humanos:
facilidad si uno cree en una sola “inteligencia 6. La inteligencia interpersonal. Implica
general”. la comprensión de otras personas: cómo in-
Finalmente llegué a una lista de ocho, teractuar con ellas, cómo motivarlas, cómo
posiblemente nueve inteligencias. Primero comprender sus personalidades, etcétera. Ob-
mencionaré cada una de ellas y luego daré viamente, esta habilidad es importante para
ejemplos de individuos o roles que se destacan personas dedicadas a los negocios, la enseñanza,
en dicha inteligencia en particular: practicantes de la medicina y la psicología y
todos aquellos involucrados en la política y en
1. Inteligencia lingüística. La inteligencia la religión.
de un escritor, un orador o un periodista. 7. Inteligencia intrapersonal. La capacidad
2. Inteligencia lógico–matemática. Una de entenderse a sí mismo: las propias fortalezas
persona competente en lógica, un matemáti- y debilidades, los deseos y los miedos. El acceso
co, un científico. Piaget pensó que él estaba a la propia vida emocional es importante para
estudiando toda la inteligencia, pero en rea- la inteligencia intrapersonal. Hayan o no escu-
lidad se estaba enfocando en esta inteligencia chado la teoría de las inteligencias múltiples,
en particular. ciertamente han escuchado sobre la inteligencia
La mayoría de las pruebas de inteligencia emocional. Lo que Daniel Goleman propone
se enfocan en las inteligencias lógica y lin- como inteligencia emocional es similar a lo
güística. Hacen un buen trabajo al predecir el que yo propongo como las inteligencias per-
éxito en la escuela ¡pero no tan bueno como sonales.
las calificaciones escolares del año anterior! 8. La inteligencia naturalista implica la
Mi intención no es denigrar estas inteli- capacidad de hacer distinciones consecuenciales
gencias académicas tradicionales, sino más en la naturaleza, entre una planta y otra, entre
bien poner igual atención a otras facultades animales, nubes, montañas y así por el estilo.
intelectuales. El científico Charles Darwin tuvo una inteli-
3. Inteligencia musical. La capacidad de gencia naturalista en abundancia. La mayoría
crear, interpretar y apreciar la música. Algu- de nosotros ya no utiliza nuestra inteligencia
nas personas llaman a esto un talento. Está naturalista para sobrevivir en la jungla o en
bien en tanto se reconozca que ser bueno con un bosque, pero es probable que toda nuestra
las palabras y con los números es también cultura consumista esté basada en nuestra ca-
un talento. Lo que no puedo aceptar es que pacidad naturalista para diferenciar la marca
la facilidad lingüística sea estimada como de un carro de otra, una zapatilla deportiva de
una inteligencia, en tanto que la habilidad otra y otras cosas similares.
con la música o aquélla para tratar a otras 9. He especulado que puede haber una
personas sea considerada meramente como novena o inteligencia existencial. La denomino
un talento. como la “inteligencia de las grandes pregun-
4. Inteligencia espacial. La capacidad de tas”. Cuando los niños preguntan sobre el ta-
formar imágenes mentales del mundo (el maño del universo, cuando los adultos meditan
amplio mundo del navegante o del aviador, o sobre la muerte, el amor, el conflicto, el futuro
el mundo más local de un jugador de ajedrez del planeta, se están ocupando en cuestiones
o del cirujano) y manipularlas. existenciales. Mi duda en declararla como una
5. La inteligencia cinestética corporal. inteligencia totalmente estructurada surge de
La inteligencia para solucionar problemas o mi incertidumbre sobre si ciertas regiones del
crear productos utilizando todo el cuerpo, o cerebro están dedicadas a la contemplación de
partes del cuerpo, como las manos o la boca. cuestiones que son muy vastas o demasiado
Los atletas, bailarines, actores, artesanos y, infinitesimales para ser percibidas. Es así que
de nuevo, los cirujanos, presentan esta in- haciendo reminiscencia de una famosa película
teligencia. de Fellini, hablo de 8 1/2 inteligencias.

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Así pues, ahí tiene usted mi lista de las inte- utilizarla estúpidamente. Una persona
ligencias múltiples. Aun si mi enfoque es el talentosa en el área de las matemáticas
correcto, estoy seguro de que no he identifi- puede probar un nuevo teorema, pero
cado todas las inteligencias y de que no las he también perder su tiempo multiplican-
descrito perfectamente. De igual manera estoy do estadísticas cada vez más grandes en
plenamente seguro de que cada inteligencia en su cabeza.
sí misma tiene componentes que pueden ser
divididos y disociados. Pero no estoy interesado La teoría de las inteligencias múltiples ha
en probar la existencia de ocho o nueve inteli- despertado enorme interés entre educadores y
gencias, o 40–50 subinteligencias, en particu- en muchas partes del mundo. Pero ésa es una
lar. Lo que estoy tratando de señalar o traer a historia para otra ocasión.
colación, es que tenemos una multiplicidad de
inteligencias, cada una de ellas relativamente Cambio de manera de pensar
independiente de las otras.
De esta afirmación, de que poseemos ocho Ahora regreso al segundo de mis tres tópicos:
o nueve computadoras intelectuales, relativa- cómo empezamos a cambiar la manera de
mente autónomas, se desprenden tres afirma- La teoría de las pensar. Una vez que uno comienza a pensar
ciones interesantes: inteligencias sobre el cambio de manera de pensar, uno se
• Todos nosotros tenemos estas ocho múltiples ha da cuenta de que ésta es una actividad humana
o nueve inteligencias; es lo que nos despertado enorme ubicua. Los líderes políticos tratan de influir
hace seres humanos, cognitivamente en la manera de pensar de la población; los
interés entre mercadólogos tratan de repercutir en nuestros
hablando. Las ratas pueden tener más
inteligencia espacial, los colibríes pue- educadores y en mu- hábitos de compra; los maestros están inten-
den tener más inteligencia musical, pero chas partes tando introducir conceptos y teorías que son
nosotros somos la especie que exhibe del mundo. desconocidas y que pueden violar el sentido
estas inteligencias particulares. Y es común; los padres de familia y los adolescentes
importante saber eso, ya sea que ustedes constantemente intentan convencerse mutua-
sean un maestro, un hombre de negocios mente de que cierta actividad en particular
está o no bien, y algunos de nosotros pagamos
o un padre de familia.
gran cantidad de dinero a los terapeutas o a
• No existen dos individuos que tengan
los psicoanalistas, con la esperanza de que rea-
el mismo perfil de inteligencias, ni si-
licen una cirugía efectiva en nuestros estados
quiera los gemelos idénticos. Y ya sea mentales o que nos motiven a alterar nuestras
que sean, un maestro, un hombre de representaciones mentales.
negocios o un padre de familia, pueden Ahora, es posible que uno pudiese necesitar
asumir que el perfil de cada persona una teoría diferente sobre el cambio de manera
difiere del suyo, y de cualquier otra de pensar para cada una de estos campos: una
persona, aun los clones entre sí. para el amplio campo de la política, otra para
• El tener una inteligencia no significa el de tamaño moderado de los ejecutivos de
que uno se comportará moral o inte- negocios, aun otras para las íntimas esferas de la
ligentemente. Las inteligencias son familia, la terapia o los compañeros de trabajo.
simplemente computadoras que pueden El reto para mí, como teórico del cambio de
ponerse a trabajar, pero ustedes pueden manera de pensar, es averiguar si un esquema
utilizar su inteligencia interpersonal general y analítico puede explicar el rango de
los esfuerzos de cambio de manera de pensar.
para propósitos morales, como Nelson
Yo creo que se puede.
Mandela, o para propósitos inmorales Primero, no obstante, unas cuantas palabras
como Slobodan Milosevic. De la misma acerca de las entidades del cambio de manera
manera, ustedes pueden tener una com- de pensar. Puesto de manera más sencilla, una
putadora que trabaje muy bien, pero mente es cambiada cuando una representación

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mental es convertida o transformada en otra.


Esto puede pasar con un concepto, por ejemplo, A manera de ejemplo, quiero enfocarme
sustituyendo una definición de inteligencia por en lo que sucedió en Inglaterra durante el
otra. Puede suceder con una historia, por ejem- periodo de la primera ministro Margaret
plo, un retrato favorecedor de Simón Bolivar Thatcher. Cuando le comenté a mi esposa que
por uno menos adulador de este líder. Puede deseaba estudiar a Margaret Thatcher, ella
suceder con una teoría, como cuando la teoría me dijo, “¿Cómo puedes estudiar a Thatcher,
de la evolución de Darwin reemplazó las pro- una persona tan terrible?”. “Bueno, repliqué,
puestas anteriores de Lamarck. Y puede darse ninguno de nosotros la conoce personalmente,
con una habilidad, como cuando una persona por lo que en realidad no podemos juzgar qué
que acostumbraba escribir con letra manuscrita tipo de persona es. Pero si se está interesado en
ahora redacta con la computadora. Todos éstos cómo los líderes cambian las mentalidades, no
son ejemplos de cambio de manera de pensar. se puede estudiar solamente a las personas que
Una vez que se ha determinado la enti- nos agradan. Para bien o para mal, podemos
dad que se va a cambiar, y de qué manera, es aprender mucho sobre el cambio de mentalidad
posible presentar lo medular de mi teoría del estudiando a Mao Zedong, de igual manera
cambio de forma de pensar: lo que llamo las que podemos aprender mucho estudiando a
siete palancas del cambio de manera de pensar. Mahatma Gandhi.”
Las mencionaré y las definiré dinámicamente, Primero que nada, ¿cuál fue el cambio de
y posteriormente los encaminaré a través de un forma de pensar que Magaret Thatcher quiso
ejemplo sacado del campo de la política. Ca- realizar?, ¿cuál fue la historia que contó, en un
sualmente, cada una de estas palancas comienza esfuerzo por cambiar la manera de pensar? A
con la letra R en Inglés. finales de los años 70, Thatcher señaló que In-
glaterra era una sociedad en retroceso. Alguna
1. Razón (reason). La visión de las cosas vez, un gran imperio, Inglaterra había estado
puede cambiarse por medio de argumentos satisfecha con desempeñar un papel cada vez
lógicos. menor en la escena mundial. Desde la segunda
2. Investigación (research). Las mentes guerra mundial había existido un consenso
pueden cambiarse por medio de datos, obser- laboral conservador: Inglaterra debería ser
vaciones, estudios de caso. moderadamente socialista; los sindicatos debe-
3. Resonancia (resonance). Las mentes pue- rían ser tratados con suavidad; las industrias,
den cambiarse cuando la mente que se desea la educación, el cuidado de la salud deberían
cambiar resuena con el nuevo contenido y con nacionalizarse; le bastaba a Inglaterra salir del
el que lo presenta. paso. Thatcher quería cambiar todo esto. Ella
4. Redescripción representacional (re- divulgó una nueva historia. Según sus propias
description). Las mentes pueden cambiarse palabras, “Bretaña había perdido su rumbo”.
cuando el nuevo contenido es presentado en Ella deseaba generar una sociedad diferente:
un número de diversos sistemas de medios y una más emprendedora, más orientada al
de símbolos. mercado. Deseaba privatizar los servicios y las
5. Recompensas y recursos (rewards and industrias en lo posible, debilitar los sindicatos,
resources). Las mentes pueden ser cambiadas liberar el poder de los individuos británicos.
cuando se invocan premios (o castigos). Como ella misma alguna vez lo expresó de
6. Sucesos del mundo real (real world forma memorable, aunque tal vez desafortu-
events). Las mentes pueden cambiarse cuando nadamente, “La sociedad no existe.”
se da un cambio drástico en las condiciones Ahora quisiera hacer hincapié en que no ne-
del mundo. cesariamente apruebo los objetivos y propósitos
7. Resistencias superadas (resistances over- de Thatcher. Ciertamente, como académico,
come). Las mentes pueden cambiarse cuando es probable que hubiera peleado con uñas y
las principales resistencias al cambio de mente dientes si hubiera vivido en Inglaterra. Pero
deseado son neutralizadas. Thatcher logró su amplio propósito. Revirtió

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la dirección de la sociedad británica. La mayor ganó las elecciones porque parecía más confi-
prueba de su efectividad es que ahora, 15 años able. La postura de John Kerry fue considerada
después de terminado su mandato, muchos de como impredeciblemente cambiante y por
los asuntos que Thatcher trajo a la mesa en ello la gente no resonó con el. (En caso que no
Inglaterra aún siguen siendo debatidos. lo hayan adivinado, debo agregar que, en lo
Escogí enfocarme en Margaret Thatcher personal, ciertamente no resoné con George
ya que ella ejemplifica las siete palancas de W. Bush, después de todo, soy un profesor de
cambio de la manera de pensar. Para iniciar, Harvard que vive en el estado azul conservador
era una abogada que razonaba bien y le gustaba de Massachussets.)
argumentar. Cuando tuvo que defender sus La cuarta palanca es redescripción o, más
políticas en la Cámara de los Comunes, lo hizo técnicamente, redescripción representacional.
con mucho vigor y con poderosos argumentos Cuando se desea realizar un cambio de menta-
lógicos. También empleó un copioso arsenal lidad, se requiere insistir en el mismo punto
de datos para sustentar su posición. Mandó a una y otra vez. Pero es un gran error insistir en
hacer estudios, devoró sus resultados, recordó el mismo punto de la misma manera, ya que
las cifras y entretejió sus presentaciones con la la gente se distrae con suma rapidez. El reto es
investigación. Por supuesto, como cualquier insistir en el mismo punto de tantas maneras
político combativo, tendió a citar los datos que como sea posible. Margaret Thatcher fue hábil
apoyaban su postura y a ignorar o minimizar para contar su historia de diversas maneras:
aquellos datos que contradijeran la historia que como historias, como argumentos lógicos,
estaba tratando de contar. como chistes de tiras cómicas (lanzó su primera
Con respecto a la tercera palanca, la persona campaña con un cartel que mostraba una fila
de Thatcher y su historia tuvieron resonancia de desempleados con la leyenda: “El trabajo
en grandes segmentos de la población inglesa. no está trabajando”, “Labour is not working”,
Por resonancia quiero decir que Thatcher se un juego de palabras en inglés.1 Tal vez más
expresó bien y los británicos tuvieron una
importante, personificó la historia que contó.
buena percepción de ella, estaba en la misma
Es decir, su propia vida era la historia de una
longitud de onda que ellos. Sus compatriotas
mujer que surgió de la pobreza; que obtuvo dos
sentían que había entendido su situación y
títulos universitarios, y sacó adelante una fami-
les estaba hablando directamente. Como ella
lia. No era miembro de una elite privilegiada,
misma lo dijo en una ocasión: “Soy uno de
fue una persona trabajadora y emprendedora
ellos”. Además, tuvo la capacidad de contar
su historia de manera tal que les sonó verdadera que se las ingenió para convertirse en la pri-
a muchos ciudadanos británicos. mera mujer en ocupar diversos puestos en el
A manera de paréntesis, indicaré que la res- Partido Conservador y, finalmente, la primera
en ser Primer Ministro en la larga historia de
onancia consiste en dos elementos: aceptación
Gran Bretaña. Como lo señalaron comentaristas
y confiabilidad. Margaret Thatcher bien pudo
contemporáneos: “A ver si Margaret Thatcher,
no haber sido agradable pero fue aceptable para
como ronca duerme”. Casi todo lo que dijo o
la mayoría de los británicos, al menos hasta
hizo, reforzó la historia que quería contar.
los últimos años de su largo mandato. Y se le
Si usted le pregunta a una persona común
consideraba como muy confiable, cuando decía y corriente cómo cambiar las fomas de pensar,
algo, lo decía en serio. Como alguna vez lo dijo posiblemente le diga “Utilice recompensas
a manera de broma, haciendo referencia a una y castigos”. Esta teoría común, surgida del
famosa obra de teatro inglesa, “This lady’s not conductismo, resulta atractiva para muchas
for turning”, “Esta dama no se echa para atrás”. personas. El problema con la teoría del re-
En las elecciones presidenciales de Estados fuerzo es que es más probable que cambie la
Unidos de 2004, a la población en general le conducta a que cambie el modo de pensar. Si
pareció un poco más aceptable George W. Bush me recompensas lo suficiente, puede que haga
que John Kerry. Pero aquél probablemente todo tipo de cosas que quieres que haga. Pero

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una vez que las recompensas y los castigos nueva opinión. Deberíamos pasar más tiempo
cesen, lo más probable es que vuelva a tener la tratando de entender por qué una persona no
misma conducta anterior, ya que realmente no querría cambiar su modo de pensar en cierta
ha cambiado mi forma de pensar. No obstante, dirección y luego trabajar para vencer esta
debo señalar que Margaret Thatcher fue una resistencia.
experta en recompensar a aquellos que estaban Margaret Thatcher fue una vigorosa defen-
de acuerdo con ella y a aquellos que promovían sora de sus propuestas. No perdió su tiempo
su puesto, y era despiadada con quienes consid- tratando de entender y oponerse a las resisten-
cias. Pero si echamos una mirada retrospectiva
eraba sus opositores. De sus aparentes camara-
a su ejercicio, pagó tributo a la gran fortaleza
das, ella siempre preguntaba “¿Es uno de los
de las resistencias .
nuestros?” También cabe decir que la situación
Finanzas ortodoxas, bajos niveles de re-
económica de Gran Bretaña mejoró durante los glamentos e impuestos, burocracia mínima,
años ochenta, al menos para la mayoría de los una fuerte defensa, voluntad para defender
ciudadanos. Y estas recompensas materiales los intereses británicos dondequiera y cuando
ciertamente contribuyeron a que Thatcher fuese amenazada. Yo no creía que tuviera que
(y su partido conservador) fueran capaces de Para bien abrir las ventanas de las almas de los seres hu-
continuar ganando las elecciones. o para mal, manos en estos asuntos. Los argumentos para
Un líder puede controlar recompensas y mi teoría del ellos parecían haber sido ganados. Ahora sé
castigos, al menos hasta cierto grado. Sin em- que dichos argumentos nunca son finalmente
bargo, por definición, los acontecimientos del cambio
ganados. (The Path to Power. New Cork: Harper
mundo real son aquellos que ocurren más allá de manera de Collins, 1995, p. 416.)
de nuestro control. El reto para cualquier líder pensar Permítanme señalar dos puntos finales so-
(o para cualquiera de nosotros, en este asunto) es amoral. bre mi teoría del cambio de manera de pensar
es el de monitorear lo que está sucediendo en el o cambio de opinión. Primero que nada, en
mundo real y utilizar el suceso en favor de los tanto que aquí me he centrado en cómo los
cambios de mente que le sean más importantes. líderes cambian las mentalidades, la belleza
Margaret Thatcher fue brillante explotando los de la teoría reside en su versatilidad. En mi
acontecimientos del mundo real. Considere: libro, Mentes Flexibles: El arte y la ciencia de saber
No ocasionó el alza de los precios del petróleo cambiar nuestra opinión y la de los demás, muestro
en 1978–1979; la elección de Ronald Reagan cómo estas mismas palancas trabajan cuando un
en 1980; el ascenso de Mikhail Gorbachev líder en los negocios, como John Browne, trata
en la Unión Soviética; la invasión de las islas de realizar cambios en BP (British Petroleum);
Falkland; el bombardeo del Congreso del Par- un maestro trata de presentar una nueva teoría
tido Conservador en Brighton. Pero en cada científica o política a su clase; un colega trata de
caso aprovechó el acontecimiento en cuestión persuadir a otro colega sobre la mejor manera
y lo utilizó para ayudar a originar los cambios de pensar sobre el lugar de trabajo; dos esposos
que más deseaba. (Uno puede decir, de igual que están discutiendo sobre la mejor manera
manera, que George W. Bush no ocasionó el de invertir el dinero o educar a los hijos; o una
ataque a las Torres Gemelas el 11 de septiem- persona que por sí misma cambia bruscamente
bre; pero él, y ciertamente todos aquellos en de filiación religiosa o política. Al menos en
su círculo íntimo, utilizaron este suceso como Estados Unidos, hay un tema que evito: ningún
justificación para declarar la guerra a Irak, año padre ha podido convencer a un adolescente
y medio después). de limpiar su cuarto.
Desde mi punto de vista, la última palanca El segundo punto es que, para bien o para
para el cambio en el modo de pensar, es la más mal, mi teoría del cambio de manera de pensar
importante: reconocer las resistencias y supe- es amoral. Es decir, estas palancas están dispo-
rarlas. La mayoría de nosotros los involucrados nibles para cualquiera que desee usarlas. Un
en cambiar las mentes pasamos mucho tiempo santo, un pecador, un publicista, un profeta. En
tratando de ganar apoyo en favor de nuestra el caso de las inteligencias múltiples, yo prefie-

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ro cuando las personas las utilizan de la manera de Asterisco para someter a prueba algunas ideas
más benévola; sin duda prefiero la utilización sobre la educación en el futuro, y ahora, muchos
que el poeta Goethe hace del idioma alemán meses después, tenemos Las Cinco Mentes del
al del propagandista nazi Joseph Goebbels. De Futuro. En dos años espero publicar una versión
la misma manera, en relación con el cambio de en inglés más larga del libro.
manera de pensar, prefiero el cambio realizado Y ahora, sin más, aquí están las cinco
por el Papa Juan XXIII al realizado por Benito mentes para el futuro. De nuevo, las mencio-
Mussolini. Pero no hay forma de asegurar que naré brevemente y luego diré algunas palabras
una teoría, como mi teoría del cambio de ma- adicionales sobre cada una de ellas.
nera de pensar, sea utilizada sólo por aquellos Las tres primeras mentes son cognitivas, se
que uno aprueba, o solamente en la dirección refieren al trabajo normal en la escuela:
que uno estima deseable. Regresaré a este tema
después. • La mente disciplinada domina cuerpos de
conocimientos y habilidades.
Cinco mentes para el futuro • La mente sintética decide lo que es más
importante y entreteje los conocimientos
Por último me referiré a las cinco mentes que de manera útil.
necesitamos cultivar en el futuro. Introduciré • La mente creativa se aventura regularmente
a la temática contándoles la historia de cómo en territorios nuevos e inexplorados.
llegué a abordar esta temática.
En español tengo una excelente casa edito- Los dos últimos tipos de mente tienen que ver
rial, llamada Paidós. Digo que ellos, el grupo con nuestro tratamiento de la esfera humana:
Paidós, son excelentes, ya que han publicado
casi todos mis libros en español; ellos los • La mente respetuosa valora y estima la
mantienen en venta; y cuando fui a España el diversidad y trata de trabajar de manera
año pasado, invitaron a mi hijo y a su esposa efectiva con individuos de todos los orígenes
a cenar a El Bulli, que se dice que es el mejor y procedencias.
restaurante del mundo. ¿Qué más pudiera uno
• La mente ética procede con base en prin-
pedir de cualquier casa editorial?
cipios. Busca actuar de manera que sirva a
El año pasado, las gentes de Paidós me
una sociedad más amplia.
hablaron de una nueva colección que han
publicado llamada Asterisco. Como el nombre
Para dar vida a estos cinco tipos de mente,
lo insinúa, son volúmenes muy delgados, de
permítanme describir cómo cada una de estas
cincuenta a cien páginas. La docena de autores,
mentes puede ser fomentada en un estudiante
o algo así, que ha contribuido con Paidós, es
de secundaria o de universidad. La llamaremos
realmente un grupo muy impresionante: el
Juanita.
novelista Günther Grass, el sociólogo Pierre
Con el fin de llevar a cabo cualquier cosa sig-
Bourdieu, el historiador Eric Hobsbawn,
nificativa en el mundo, Juanita debe tener una
etcétera. Mis editores me preguntaron si me
mente disciplinada. La palabra “disciplina”
gustaría colaborar en la serie. Me bastaron diez
tiene dos significados complementarios. Por un
segundos para decir “Sí”. Pero luego hice lo que
lado, una mente disciplinada es la que trabaja
ningún otro autor había hecho antes. En vez
de manera regular en una temática o una habi-
de ofrecer algunos artículos que ya habían sido
lidad y de esta manera logra una mejora estable
publicados en inglés (o francés o alemán), les
en un nivel de excelencia. Por otro lado, una
pregunté si podría escribir un manuscrito ori-
mente disciplinada es aquella que ha dominado
ginal. Los editores de Paidós me respondieron,
las formas de pensar las disciplinas.
por supuesto, con un igualmente entusiasta
En la escuela, como un mínimo, esperamos
“sí”; casi siempre es preferible publicar algo
nuevo que traducir un manuscrito ya publica- que Juanita aprenda cómo pensar científica,
do. Dije que me gustaría utilizar la invitación matemática, histórica y artísticamente. Esto va

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más allá de aprender reglas y hechos. Juanita Evidentemente, el conocimiento y la ha-


necesita ser capaz de leer un informe científico y bilidad son indispensables para la creatividad.
decidir si es creíble; por ejemplo, ¿debería uti- Pero mis propios estudios sugieren que el
lizar este medicamento, o tiene muchos efectos aspecto cognitivo es menos importante y los
secundarios? Necesita ser capaz de examinar aspectos personales son más importantes de lo
un suceso actual, digamos, los asesinatos que que se ha reconocido. Puesto de manera sucinta,
están ocurriendo en Sudán, y determinar la si Juanita debe mostrar una mente creativa,
analogía histórica apropiada. En general toma debe sentirse cómoda tomando riesgos hasta
disfrutar arriesgarse, por así decirlo. Juanita
varios años adquirir una mente disciplinada,
debe estar dispuesta a cometer errores, reco-
que realmente piense de manera diferente sobre
brar el ánimo e intentar de nuevo. De hecho,
los hallazgos científicos o los sucesos históricos
se aburre o se pone escéptica cuando sus ideas
de como lo hace una mente no escolarizada, o son aceptadas rápidamente. Si uno quiere cul-
una que no piensa en ellos para nada. tivar una mente creativa, es menos importante
A menos que uno haya adquirido cierta can- impartir enormes cantidades de conocimientos,
tidad de pensamiento disciplinado, no es posi- y más importante cultivar un estado mental
ble integrar o sintetizar conocimiento. Murria Si uno
retador, de formulación de preguntas y hasta de
Gell-Mann, el galardonado premio Nobel de quiere cultivar cuestionamientos. Naturalmente, esa postura
física, ha sugerido que la mente más valiosa del una mente creativa, iconoclasta no garantiza que un pensamiento
siglo XXI es la mente sintetizadora, la mente es menos importante original y poco convencional sea bueno. So-
que puede navegar por la red, decidir qué es im- lamente un grupo de otros conocedores puede
portante, a qué vale la pena dedicarle atención impartir enormes
emitir juicios sobre la calidad de una idea no-
e investigar con detalle, qué debe ser ignorado. cantidades de
vedosa; y a veces toma años, e incluso siglos,
Una vez decidido qué es importante, Juanita conocimientos, y separar las innovaciones de calidad de las que
necesita poner todo esto junto, de manera que más importante son sencillamente “diferentes”.
tenga sentido para ella, porque necesita ser Hasta el momento, mis tipos de mentes
cultivar un estado
capaz de utilizarlo en el futuro. Y a menos que salen de la esfera cognitiva, la que yo he in-
esté viviendo como ermitaña, necesita tam- mental retador.
vestigado por muchos años. Pero pienso que
bién poder ensamblar estas síntesis para que otros dos tipos de mente son tan importantes
tengan sentido para otras personas: maestros, y posiblemente mucho más preciados en este
compañeros de trabajo, lectores, por ejemplo. momento particular de la historia humana.
Por desgracia, nosotros como psicólogos, no sa- Los seres humanos siempre han recono-
bemos casi nada sistemático sobre como ocurre cido las diferencias entre unos y otros, y en
el hecho de sintetizar. Especulo que sintetizar particular las diferencias entre un grupo o
siempre comienza desde una perspectiva o meta población y otro. Efectivamente, incluso los
particular; y que existen varios formatos que niños pequeños discriminan hombres de mu-
ayudan a sintetizar, por ejemplo las diferentes jeres, inmediatamente detectan a aquellos
listas o, más técnicamente, las taxonomías que que tienen un color de piel diferente, los que
he estado presentando hoy. visten de manera diferente, hablan distinto
El conocimiento disciplinado es necesario o pertenecen a diferentes sectas o tribus. A
para sintetizar, y sintetizar es necesario para la decir verdad, los seres humanos sospechan de
creatividad. Al crear conocimiento, la mente va todos aquellos que lucen diferentes a ellos, y
más allá de lo que está dado, de lo que es cono- no necesitan un entrenamiento formal para
cido, hacia lo desconocido. La mente creativa tratar a “otros” como “peligrosos” o “malos”.
desarrolla nuevas ideas, conceptos, historias, Si el planeta fuera lo suficientemente grande,
teorías, habilidades y busca demostrar que son o las poblaciones estuvieran suficientemente
deseables, necesarias y aun indispensables. Para separadas unas de otras, esta antipatía hacia el
decirlo de manera más coloquial, digamos que “otro” no sería tan tóxica.
la mente creativa piensa de manera original y Sin embargo, hoy día, difícilmente nin-
poco convencional. gún grupo está separado uno de otro. El lema

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publicitario “el mundo global” significa que que busca desempeñar su misión ocupacional
cada grupo se percata de que es uno entre con integridad; y en referencia al ciudadano
muchos. Y el término “diversidad” adquiere que busca trabajar por el bien común o más
un nuevo y urgente significado en cualquier amplio.
gran ciudad, en donde lo que una vez fue po- En un proyecto con el que he estado vincu-
blación mayoritaria, es ahora una entre muchos lado por más de una década, buscamos entender
grupos luchando por tener éxito. En efecto, y cultivar el “buen trabajo”, un trabajo que es
dondequiera que uno vaya, ya sea a Detroit, excelente, ético y significativo. Cada profesión
Delhi, o Dusseldorf, el flujo de emigrantes de tiene una esencia ética: el médico busca curar
diferentes orígenes, aspiraciones, religiones y al enfermo, el abogado asegurar que su cliente
creencias políticas está presente. reciba justicia, el contador certificar que las
Por lo menos Juanita necesita tolerar la cuentas cuadren y reportarlas con precisión a la
diferencia. Como observamos en zonas can- gerencia y al público. El trabajador ético busca
dentes como el Medio Oriente o Irlanda del honrar este compromiso medular; siempre se
Norte, diferencias apenas perceptibles aún son pregunta “¿Estoy procediendo de manera tal
suficientes para desencadenar una guerra. Sin Aun si queremos que, si otros supieran lo que estoy haciendo,
embargo, no deberemos estar satisfechos con estaría orgullosa o avergonzada de mi?”.
la mera tolerancia. Más bien, sostengo, es por vivir en un mundo El mismo tipo de pregunta surge con res-
mucho preferible si Juanita acepta y acoge con que sirve a la gente pecto al ciudadano. Los ciudadanos pueden
agrado las diferencias, en apariencia, origen, as- aparte de aquellos evadir sus responsabilidades; pueden apoyar
piraciones, sistema de creencias, mientras estas con recursos solamente aquellas políticas que le beneficien
diferencias no amenacen su bienestar físico. La personalmente; o pueden elegir pensar más
financieros,
mente respetuosa de Juanita otorga el beneficio universalmente y actuar de manera tal que
de la duda a aquellos que no pertenecen a su no tenemos otra incremente el bienestar de los demás y de la
familia o su clan, busca entenderlos, trabajar opción que trabajar comunidad como totalidad. Thomas Hobbes
con ellos, tejer una tela realmente más fuerte hacia la creación describió la condición humana básica como
y hermosa debido a los diferentes hilos que la de mentes éticas. “desagradable, bestial y de comportamiento
constituyen. brusco”; Jean Jacques Rousseau dijo que los
El dicho “Amar al prójimo” es tan viejo seres humanos eran buenos salvajes corrom-
como la Biblia y tan reciente como las Comi- pidos por la sociedad. Yo prefiero el retrato
siones de la Verdad y la Reconciliación que han contemporáneo introducido por el filósofo
surgido en varios rincones del mundo. Y preci- estadunidense John Rawls, quien dijera que
samente lo que cataliza la tolerancia y el respeto deberíamos buscar crear una sociedad en la que
es un asunto que ha preocupado a la gente deseáramos vivir, si no supiéramos que mano
mucho más sabia que yo, por milenios. En este en particular nos tocó jugar.
punto, basta decir que los jóvenes aprenden de Toma muchos años construir una esencia
los adultos (los más viejos) a los que respetan. ética para una profesión; y toma por igual
Si Juanita vive en una comunidad respetuosa, mucho tiempo desarrollar una ciudadanía que
es probable que respete a los demás; si vive en esté orientada al bienestar general. A pesar de
una comunidad resquebrajada por la antipatía lo que a algunos en el Washington de hoy en
y el conflicto, es posible que al crecer se una a día les gustaría creer, una sociedad democrática
las filas de los descontentos. El desafío para las no puede ser impuesta desde fuera. Y desgra-
personas sabias es descifrar cómo llevar a cabo ciadamente, es mucho más fácil menoscabar
la tarea de lograr comunidades más respetuosas un sentido de lo profesional o una ciudadanía
y conservarlas así. desinteresada, que crearla desde el principio.
El último “tipo de mente” es el de la mente Aun si queremos vivir en un mundo que
ética. En tanto que el respeto y la moralidad son sirve a la gente aparte de aquellos con recursos
la esfera de las relaciones persona a persona, la financieros, no tenemos otra opción que tra-
ética supone una conceptualización más com- bajar hacia la creación de mentes éticas. Para
pleja. Pensamos en ética en referencia al obrero ponerlo de manera más positiva, deberíamos

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esforzarnos para crear mentes éticas. Nuestros igualmente importantes, tienen que ver con
estudios sugieren que es probable que Juanita la esfera humana; la mente respetuosa y la
desarrolle una mente ética si proviniese de una mente ética.
familia con un sistema de valores sólido y po- Posiblemente no haya escapado a su atención
sitivo; si se topara con personas e instituciones que mi erudición es de cierto tipo. No paso mucho
que incorporan el buen trabajo; si tiene tutores y tiempo definiendo términos. He llevado a cabo
experimentos, pero la mayor parte de mi trabajo es
pares que modelen y busquen el buen trabajo, y si de observación y descriptivo. Me veo a mí mismo
puede aprender lecciones inspiradoras de modelos como sintético, como alguien que trata de elaborar
positivos y lecciones cautelosas de ejemplos de ideas y hallazgos que tengan sentido para mí y
trabajo malo y amañado. Si estas condiciones no se espero que para los demás. Utilizo las inteligencias
presentan, Juanita y aquellos que la rodean deben en las que parece que soy fuerte, la lingüística en
intentar crear nuevas instituciones que incorporen particular, de manera lógica y convincente para
principios éticos. Me inspiro en una famosa frase los demás, por supuesto esto tiene que ver con la
de la antropóloga Margaret Mead: “Sin duda, inteligencia interpersonal.
Finalmente, como académico me he pasado
un pequeño grupo de personas comprometidas, la mayor parte de mi vida tratando de entender y
puede cambiar el mundo. En realidad, es lo único explicar. Pero en los años recientes, me he llegado a
que lo ha hecho”. dar cuenta de que la comprensión no es suficiente,
al menos para mí. A menos que el conocimiento
Conclusión que hemos acumulado sea utilizado para buenos
fines, corremos el riesgo de ser omniscientes y aún
Hemos cubierto gran cantidad de terreno en la así ser destructivos. Nuestro reto en el mundo no
es el acumular más conocimiento, para eso somos
última hora, no demasiado, espero, pero mucho. muy buenos. Nuestro reto es movilizar el conoci-
Inicié describiendo mis propios antecedentes, las miento que poseemos, ponerlo al servicio de los
razones por las que me atrajo el estudio de la men- fines que podemos justificar en voz alta a nosotros
te y mi gradual desencanto de la atractiva, pero mismos y a los demás; seguir principios, aun cuan-
do vayan contra nuestro propio interés; arriesgarse
a la vez imperfecta visión de Jean Piaget. Luego a hablar con voz fuerte cuando veamos que se dan
describí las tres principales líneas de trabajo en injusticias; y en la medida que podamos, crear o
las que he estado comprometido. unirnos a instituciones que reflejen nuestros altos
• Un esfuerzo por delinear la organización de valores y lo mejor de nosotros mismos. Es por eso
la mente, como mejor la entiendo. Y ésa es que he estado estudiando y tratando de promover
el Buen Trabajo. Es por eso que busco privilegiar
la teoría de las inteligencias múltiples: un la Mente respetuosa y la Mente ética.
conjunto de ocho o nueve capacidades com- Me siento honrado de haber sido invitado a
putacionales que todos tenemos, pero ninguno hablar en su país, que tanto ha contribuido al
de nosotros tiene un perfil idéntico. mundo, pero que también ha conocido mucha
• Una teoría de cómo se dan varios cambios tristeza en los últimos años. Espero que lo que
he dicho sobre la mente haya resultado ser de
mentales. En tanto que las entidades de la interés. Aun más, al menos espero que algo de lo
mente difieren, y el tamaño de las arenas varía que he dicho pueda ser movilizado para ayudarles
igualmente, todos los cambios mentales pu- a ustedes y a sus compatriotas, dondequiera que
eden ser descritos en tanto se involucren una vivan, a tener una mejor vida individual y colec-
o más de las siete palancas: Por conveniencia tivamente. Gracias.
todas ellas inician con la letra “R” en inglés,
Nota del traductor
e incluyen: Razón, Investigación, Resonancia, 1. “Labour” significa trabajo, pero también es el
Redescripción, Recompensas y Recursos, nombre del partido político
íítico
tico de izquierda en Gran
Acontecimientos del mundo real y Resisten- Bretaña.
cias superadas.
• Un retrato de los cinco tipos de mente que Copyright Howard Gardner, 2005. Trabajo presentado en la
Conferencia de Expo Gestión, Bogotá, Colombia, Mayo 25 de 2005.
probablemente deben ser privilegiadas en el No está permitido citar sin permiso escrito. Dirija su correspondencia a:
futuro. Tres de esas mentes tienen que ver con Harvard Graduate School of Education
la cognición: la mente disciplinada, la mente Larsen 201, 14 Appian Way
sintética y la mente creativa. Las dos últimas, Cambridge, MA 02138
(617) 496-4929

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