El obstáculo epistemológico

Pablo Cazau En: http://www.galeon.com/pcazau Se trata de un término introducido por Gastón Bachelard para designar toda aquella creencia, habitualmente inconciente, que frena u obstaculiza el desarrollo del conocimiento científico. El progreso de la ciencia estaría posibilitado por la concientización y superación de tales creencias. 1. Concepto.- Bachelard (1884-1962) desarrolla la idea de obstáculo epistemológico especialmente en "La formación del espíritu científico", donde expone y ejemplifica diversos tipos de obstáculos. Existen, indudablemente, muchos factores que pueden frenar el desarrollo del conocimiento científico. Podemos encontrar factores objetivos, como por ejemplo la no disponibilidad de instrumentos de observación y medición sofisticados, la complejidad de la realidad, las limitaciones de los sentidos, etc., pero un obstáculo epistemológico no es objetivo en el sentido apuntado, sino subjetivo, porque se trata de una creencia, generalmente inconciente, que tiene el científico y que le impide avanzar en su conocimiento. Burdamente, podríamos decir: el obstáculo epistemológico es interno, no externo. Son confusiones, entorpecimientos, prejuicios que se dan en el acto mismo de conocer, generando una inercia que tiende a perpetuar lo ya conocido, y cerrando las puertas al nuevo conocimiento. Consiguientemente, la solución no pasaría por comprar un instrumento de medición más sofisticado, sino por psicoanalizar el conocimiento científico, poniendo al descubierto esas creencias inconcientes y poder así comenzar a superarlas. De aquí el subtítulo del texto de Bachelard, antes citado: "Contribuciones a un psicoanálisis del conocimiento objetivo". Desde ya, Bachelard no propone que los científicos vayan al psicoanalista a hacerse un especie de control epistemológico. El epistemólogo francés encara en cambio la tarea de analizar psicoanalíticamente los textos científicos, especialmente los de la Edad Medieval y Moderna, y centrándose sobre todo en temas de física, química y biología (Bachelard fue, originalmente, químico). En el presente artículo hemos agregado algunos ejemplos de la psicología, donde también es posible hallar los mismos obstáculos epistemológicos. Más allá de si son o no científicos, todas las personas tienen creencias que les impiden pensar, sentir y hacer cosas. La creencia "no valgo mucho", por ejemplo, limitará o frenará el desarrollo de las potencialidades de esa persona. Mas tampoco es este tipo de creencias en las que piensa Bachelard al hablar de obstáculos epistemológicos: estos son creencias de los científicos, y afectan particularmente su manera de comprender o explicar la realidad. Los obstáculos epistemológicos tienen, no obstante, su aspecto positivo: su concientización y superación es lo que permite, en última instancia, que la ciencia pueda progresar hacia nuevos horizontes e ideas, las que a su vez serán nuevos obstáculos epistemológicos que deberán ser

. sino también en sus primeras experiencias infantiles. Julio Verne decía que "la ciencia se compone de errores. se los mantenga sin modificación. . El origen de los obstáculos epistemológicos se enraiza no sólo en todo lo que le fuera transmitido por sus maestros. siendo que detrás de cada obstáculo surge otro. la recreación típicas de la mentalidad precientífica. y desde allí en más todo lo misterioso adquirió el poder de despertar la libido. Popper habla del progreso científico en términos de conjeturas y refutaciones. y el psicoanálisis del científico procura canalizar esa afectividad en una dirección constructiva. a este respecto. es la fascinación que ejerce el misterio.Los obstáculos epistemológicos. cargas que hacen que esos conocimientos aparezcan ‘libidinizados’ o ‘valorizados’ afectivamente y. antes de ser tal fue un niño. así también el psicoanálisis propuesto por Bachelard puede hacer un científico a partir de una mentalidad pre-científica. operando sobre sus obstáculos epistemológicos. en cuanto que ellos no conciben los errores como productos de las creencias inconcientes del científico. productora de un conocimiento más objetivo. ocultándole los temas vinculados con. los que a su vez son los pasos hacia la verdad". en forma dogmática. Desde esta perspectiva. De idéntica forma. Esta idea según la cual la historia de la ciencia es una historia de superación de errores está también presente en otros pensadores. lo concibe como una secuencia. Así. para Bachelard. un hombre enfermo en un hombre sano. y así indefinidamente. Como resultado. como creencias que son. Conocimiento científico y libido.superados. de hipótesis y refutaciones de las mismas por ser equivocadas. El científico. la sexualidad y el amor. portadores del mismo error. Para Bachelard. la libido es la carga afectiva que subyace bajo las creencias precientíficas. al dolor que se experimenta jugando el peligroso juego del pensamiento teórico sin un soporte experimental estable. no hay verdad. y así sucesivamente. Bachelard estudia con cierto detenimiento los diversos obstáculos epistemológicos tal como se fueron presentando en la historia de la ciencia. son adhesiones afectivas. el progreso científico no tiene un término final absoluto. el niño comenzó a asociar libido con misterio. sino error rectificado. en un triunfo del espíritu científico sobre las resistencias representadas por los obstáculos epistemológicos. Se trata de pasar de la curiosidad ingenua. Pongámoslo en forma de breve relato. Así como el psicoanálisis puede convertir. 2. por ejemplo. No obstante. y su padres no le decían ciertas cosas. es decir. vale decir. Un ejemplo. los planteos de estos pensadores son diferentes a los de Bachelard. por ende. aparentemente ilimitada. La marcha científica de ésta última hacia la objetividad no es inicialmente objetiva: sólo tras una ruptura epistemológica se torna posible ir pasando de un conocimiento meramente sensible a un conocimiento más científico. sino más bien como obstáculos más técnicos y objetivos. el asombro. simplificando las cosas. El progreso consiste más que nada en sucesivas aproximaciones a la verdad (aproximalismo) sin ser esta nunca alcanzada. libidinales. consiste.

obstáculos estos últimos que son designados con el nombre de ‘obstáculos pedagógicos’. donde el científico va analizando variable por variable en forma experimental. resistirse a investigar implica seguir manteniendo el misterio. pintoresco. El profesor. la experiencia básica y el conocimiento general. no sólo enseña contenidos. quedándose por ejemplo en lo anecdótico o en lo irrelevante (obstáculos epistemológicos). futil o anecdótico de los fenómenos. se encuentra con que no progresa en sus investigaciones. o que utilice métodos de prueba difícilmente calificables como propiamente científicos. al amor a la desocultación del misterio. lo que es más llamativo. y deben ser entendidos como dos errores extremos en los cuales puede incurrir el científico. curioso. salta de un tema a otro resaltando lo que más le atrae. y los que aparecen durante la transmisión del conocimiento a través de la enseñanza. La raíz de esta actitud debemos buscarla en la tendencia humana hacia el espectáculo de los fenómenos interesantes o vistosos que permitan canalizar sus deseos y pasiones. en la denominación bachelariana. Los segundos aparecen en el acto de enseñar. b) Una segunda clasificación los divide en fundamentales y especiales. La experiencia básica describe desordenadamente lo que ve. . están los obstáculos que aparecen durante la investigación básica. pintoresco o barroco. De alguna manera. casi siempre inadvertidamente tanto para el educador como para el educando. se recibe en la universidad y se convierte en científico. Los primeros aparecen cuando el científico está creando nuevas hipótesis o las está sometiendo a prueba. y con él. La experiencia básica busca la variedad. a) En primer lugar.. los obstáculos epistemológicos. produciéndose con ello una detención del conocimiento. de hecho. con el fin de probar la sensibilidad de aquellas que se suponen relevantes. y estos a su vez a sus alumnos y así sucesivamente. sino también una manera de pensar el mundo. y como tales van transmitiéndose de generación en generación contribuyendo a una lentificación o a una detención del conocimiento científico: un hecho originalmente mal interpretado es comunicado tal cual a los alumnos. sin captar lo esencial y sin ejercer una crítica sobre los datos brutos de los sentidos. El amor al misterio ha desplazado así al amor a la verdad. el placer libidinal asociado.Cuando crece. que se resista a abandonar ciertas hipótesis por existir una adhesión afectiva a ellas. La experiencia básica consiste en aferrarse a lo singular. Clasificación. y por ambas vías se filtran. pero no la variación metódica. Ciertas creencias pueden hacer que el científico plantee hipótesis irrelevantes. Los obstáculos epistemológicos fundamentales son. 3.La lectura del texto de Bachelard nos sugiere dos criterios importantes para clasificar los obstáculos epistemológicos.

lo que lleva a una detención de la experiencia. según la cual los obstáculos se presentan de a pares y donde de uno se tiende a pasar al otro para superar cualquiera de ellos. Reamur recurría a la metáfora de la esponja: "el aire. y es aquí donde aparece el obstáculo verbal: tomar al pie de la letra imágenes metafóricas simples y familiares y proponerlas como explicaciones plausibles. el conocimiento cualitativo y el conocimiento cuantitativo. todo obstáculo epistemológico tiene su par opuesto. el sustancialismo.. Este segundo obstáculo consiste en generalizar demasiado o en forma precoz y facilista. su par opuesto. por recursos verbales y no por recursos matemáticos. etc.. Puede hablarse así. en efecto. las generalizaciones apresuradas muchas veces se equivocan. Los obstáculos epistemológicos especiales son.. una propiedad general de los cuerpos" (Conde de La Cépede). de su densidad. de su capacidad para desplazarse según su temperatura. En su intento por describir y explicar el aire. o pasar del animismo al mecanicismo. el conocimiento unitario. En realidad. entre los citados por Bachelard. del mismo modo que la experiencia básica promovía el desinterés por los principios generales. Señala Bachelard que la excesiva generalización inmoviliza el pensamiento: las variables que describen lo general dejan en la sombra las variables matemáticas esenciales y. de la presión que ejerce sobre la tierra. un acercamiento científico al aire implica hablar de su composición química. en favor de la diversidad de lo singular. y "Todos los cuerpos de la naturaleza están llenos de poros: la porosidad es pues. Tan nefasto para el progreso del espíritu científico es la atracción por lo particular (experiencia básica) como la atracción por lo general. o bien que todas las cuestiones deben encuadrarse desde una única Weltanschauung (es decir cosmovisión. a un desinterés por el soporte empírico que debe tener toda ciencia. el obstáculo verbal. el animismo. El lector habrá advertido la polaridad entre ambos obstáculos. por su estructura. Bachelard señala que. el realismo. pasar de una generalización excesiva a una singularización extrema para superar el primer error. manera de ver las cosas.En el otro extremo encontramos el conocimiento general. De considerar que el aire es como una esponja a pensar que tiene porosidades o que resulta útil para enjabonarse hay un solo paso. es semejante a los cuerpos esponjosos". Por ejemplo. de sus propiedades para dejar pasar o no ciertas radiaciones. Por ejemplo. Otros ejemplos son "La materia común es una especie de esponja para el fluido eléctrico" (Franklin). "El hielo es una esponja de agua espesa y helada" (Mangún).Consiste en una sobrevalorización de las metáforas empleadas para explicar los hechos. forma de pensar el mundo). Muchos cuerpos y fenómenos se asimilan fácilmente a la metáfora de la esponja. donde estos quedan explicados por las metáforas y no por las leyes.Tendencia del conocimiento pre-científico a considerar que todo está regido por un único principio general de la naturaleza. hacia el cual se tiende a ir con el fin de superar el primer error. de una especie de ley psicológica de la bipolaridad de los errores. 2) Conocimiento unitario. 1) Obstáculo verbal. que ya son ejemplos de obstáculos epistemológicos especiales. etc. por lo demás. que en realidad es una imagen ingenua e insuficiente de lo real. el conocimiento pragmático. en el siglo 18 la idea de una naturaleza homogénea y armónica negó todas las peculiaridades propias de los fenómenos .

Creencia según la cual la noción de sustancia es suficiente para explicar los fenómenos observados. Pensar que hay una "unidad armónica" en el mundo conduce al planteo de una supra-determinación. sino que lo que es blanco se transforma en rojo por la acción del calor. Pero es posible también sustancializar en psicología. El color rojo aparece cuando se lo calcina con fuego". En realidad.Obstáculo que hace desarrollar indebidamente una hipótesis de tal forma que pueda ser simplemente útil. que era "glutinosa" y "untuosa". pero esto se transforma en obstáculo pragmatista cuando se pretende usar tal guía como principio explicativo. se interesó porque era útil. El creador del psicoanálisis no incurrió. Explicar la diversidad fenoménica desde una única óptica es fácil. Hoy sabemos que el mercurio no es rojo por dentro. Podemos trasladar algunas ideas de Bachelard al psicoanálisis. como idea que intenta explorar no sólo la utilidad sino también la verdad de las cosas. vale decir. los físicos de siglos atrás decían que era como una especie de engrudo. en ninguna sustancialización de la libido. todo es inevitable. Sin embargo. Buscar guías prácticas de acción es aceptable. ya que suministraba un adecuado curso de acción para evitar el agrandamiento de los conductos. y por tanto la tarea científica implicará hacer un trabajo de excavación introspectiva. la electricidad no queda explicada diciendo que es un engrudo. fomentando la transpiración durante los primeros años de vida. noción a la que se apela en virtud de su familiaridad. aunque blanco por fuera. todo está en última instancia controlado desde aquella unidad y aquella armonía. ya que habían observado que el polvo se "pegaba" a una superficie electrizada. Sustancializar un fenómeno es considerarlo simplemente una sustancia. el conocimiento científico no se agota en el conocimiento de sustancias. su sencillez y su contundencia. proceso que Bachelard designa como inducción utilitaria. y como tal ésta de por sí sola explica dicho fenómeno. tal afirmación pudo haber . Un ejemplo de hipótesis utilitaria aparece en Berthollet: "Si se suprimiera la transpiración durante los primeros años de vida del hombre. es rojo por dentro. pero científicamente inconveniente. y especular con teorías que busquen relacionar lo interior con lo exterior. 4) Sustancialismo. por ejemplo cuando Freud dice que la libido tiene "viscosidad". los conductos se agrandarían y los humores podrían luego salir en forma más abundante". a pensar que todo está determinado.. es anticientífico.. aparentemente. usando la expresión "viscosidad" como una simple metáfora que no debía tomársela al pie de la letra. Otro ejemplo es una hipótesis de Reaumerie: "el mercurio. y pasando por alto también las contradicciones observadas. 3) Conocimiento pragmático. Frecuentemente el hombre tiene conciencia de ser él mismo una sustancia.subordinándolas a un principio general. porque la realidad está hecha de relaciones. el psiquismo o el alma es una sustancia interior. Desde ya. Desde esta perspectiva. En sus intentos por explicar el fenómeno de la electricidad. Para esta psicología precientífica. A quien formuló o aceptó esta hipótesis no le importó mayormente que fuera o no verdadera. todo lo que no es útil es irracional.

carece de sentido buscar algo que esté "más allá" de lo fenoménico. ya desde el nacimiento. pero muestra al desnudo el obstáculo epistemológico animista. que el espíritu precientífico apele a metáforas digestivas. por ejemplo. no estaba usando simplemente una metáfora ilustrativa. la explicación por el "alma rebelde" es fácil de creer porque es sencilla y. se intentaba explicar ciertos cambios en los metales diciendo que estaban "enfermos". Hacia 1664. etc. Apariencia y esencia son. entonces. como el alma. y estos no nos engañan. Hoy tomamos la afirmación de Reich como un delirio o.. 6) Animismo. Sin embargo. en el mejor de los casos. De idéntica forma.sugerido a muchos que la libido era. una sustancia untuosa como el aceite. La madre visita al psicólogo porque su hijo se porta muy mal en la escuela. Demos otro ejemplo aplicando esta idea de Bachelard a la psicología. a partir de la existencia de un impulso vital. cuando en rigor desde una mentalidad científica debe reconocerse que el conocimiento implica transcender lo fenoménico y emprender la búsqueda de relaciones esenciales. e intentaríamos indagar. 5) Realismo. para Bachelard. la consuela diciéndole "No se preocupe: su hijo es así porque tiene un alma rebelde". inconcientemente muy importantes . nadie entenderá que las ideas son efectivamente. Por lo tanto. El psicoanálisis ha mostrado en detalle con qué intensidad el hombre libidiniza. porque absorben ´toda la gama del espectro de luz visible. sino que lo tomará como una metáfora por idea suicida o idea pesimista. para esta madre en particular. En otro ejemplo.Tendencia del espíritu pre-científico a explicar los fenómenos biológicos o psicológicos. según el cual la realidad es tal cual como se nos presenta a los sentidos. o un fluido vital. en efecto. cuando decimos que alguien tiene ideas negras.Bachelard alude aquí a un realismo ingenuo. Bachelard desarrollla un ejemplo prototípico de animismo: lo que él llama el "mito de la digestión". conveniente. que por sí solo es capaz de explicar fenómenos como la reproducción. el metabolismo. No resulta extraño. y que su vitalidad había disminuído. y reducirla simplificadamente a ella. el crecimiento. El psicólogo. porque al fin y al cabo viene a demostrar que ella no tuvo nada que ver. para el realismo ingenuo una y la misma cosa. Incluso cuando explicamos algún cambio en un ser vivo. como es el color. en su historia familiar. cuando Wilhelm Reich sostuvo que la libido era azul. sino afirmando una realidad incontrovertible: sustancializó la libido porque le asignó una cualidad sustancial. negras. Evidentemente la presencia de un supuesto elemento infundidor de vida. El ejemplo puede parecernos grotesco. y que el único culpable es el alma del niño. La palabra "vida" aparece como una expresión que puede explicarlo todo. aquellas partes de su cuerpo vinculadas con la alimentación (zona erógena oral) y con la eliminación (zona erógena anal). como una metáfora útil para describirla de alguna manera.. no es una explicación que juzgaríamos adecuada sobre el comportamiento del niño. tranquilizador. porque todo lo real está inmediatamente dado. podemos intentar explicarlo a partir de un decaimiento del impulso vital (si se trata de una enfermedad) o a partir de un incremento de dicho impulso (cuando se trata de explicar el crecimiento o el desarrollo). por ejemplo. y aún los físico-químicos.

El mito de la digestión implica tomar el proceso digestivo como modelo explicativo de muchos fenómenos (y si Bachelard lo pone como ejemplo de animismo es porque la digestión es una función propia de los seres vivos). en un conocimiento unitario porque se invoca el alma como único principio explicativo. este obstáculo implicará cuantificarlo todo en una forma obsesiva. El lector habrá podido advertir que muchos de los obstáculos epistemológicos descriptos se superponen y hasta parecen referirse a lo mismo. Buenos Aires. La razón es que todos ellos están imbricados en los mismos procesos de conocimiento.. en un sustancialismo.Obstáculo epistemológico por el cual consideramos solamente los aspectos cualitativos de los fenómenos.. o el sustancialismo con el animismo.En el otro extremo. porque se explica todo a partir de la idea de sustancia (en este caso una sustancia inmaterial). como muchos fenómenos mentales. y si Bachelard los separa es a los efectos del simple análisis. como podría ser por ejemplo la angustia. 7) Conocimiento cualitativo.. los intentos por explicar los estados de ánimo como el optimismo y la tristeza. o bien cuantificarlo mal. Contribuciones a un psicoanálisis del conocimiento objetivo. porque el alma encierra el impulso vital. Siglo XXI editores. etc. a veces en psicología se intentan cuantificar fenómenos que. Por ejemplo. sin intentar indagar en las relaciones cuantitativas entre las variables correspondientes. a riesgo de extraer conclusiones equivocadas. a partir de alguna condición fisiológica del estómago. en lugar de intentar establecer una medición numérica. Por ejemplo. . como por ejemplo la experiencia básica con el realismo. 1972. Su par opuesto es el conocimiento cuantitativo. Licenciado en Psicología y Profesor de Enseñanza Media y Superior en Psicología Buenos Aires. que siempre es mucho más precisa. "La formación del espíritu científico". Pablo Cazau. 8) Conocimiento cuantitativo. Enero 1996 Fuente consultada: Bachelard G. En el afán de buscar precisión. no se puede medir un proceso fugaz y/o indeterminado. Un ejemplo: en ciertas cosmogonías precientíficas. no pueden ser medidos en términos numéricos. Por ejemplo. considerar que la conducta se explica por el alma implica incurrir simultáneamente en un animismo. categorizar las personas como "es inteligente" o "no es inteligente". la tierra fue concebida como un gigantesco aparato digestivo. para dar cuenta de lo real. Y en psicología.porque la digestión es fuente de grandes placeres y grandes sufrimientos. de momento. segunda edición.

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