El "gas de sístesis" son la diversas mezclas de monóxido de carbono e hidrógeno que se emplean para fabricar productos químicos.

La forma más habitual de obtenerlo es a partir de metano, aunque también puede obtenerse con facilidad a partir de etano, propano o butano. La reacción a conseguir cuando se utiliza el metano es:

La aplicación más importante del gas de síntesis es la preparacion de amoniaco (NH3) mediante el proceso de Haber :

El amoniaco y sus sales inorgánicas son los fertilizantes nitrogenados de mayor importancia. A partir del amoniaco se obtienen la urea y la melamina. La urea reacciona con formaldehido produciendo resinas duroplásticas de urea-formaldehido. La melamina reacciona con formaldehido para dar resinas duroplásticas de melamina-formaldehido. Las resina de melamina-formaldehido se emplea para la capa superior de laminados como la "formica" y en recubrimientos industriales. Tanto la resina de ureaformaldehido como la de melamina-formaldehido de emplean también en tratamientos textiles, tratamiento del papel, adhesivos y polvos para moldeado. El amoniaco se puede oxidar a ácido nítrico que se utiliza para obtener diferentes compuestos nitrogenados. Casi todos los explosivos son compuestos nitrogenados. El amoniaco interviene en reacciones para la obtención de aminas y también se utiliza como disolvente. Después de la producción de amoniaco, la segunda aplicación en importancia del gas de síntesis es la obtención de metanol, la cual se realiza en dos pasos:

El metanol se usa fundamentalmente para la obtención de formaldehído

El metanol se emplea también en varios compuestos como: tereftalato de dimetilo para fibras de poliéster, metacrilato de metilo, acrilato de metilo, ftalato de dimetilo, cloruro de metilo y metilaminas.

monóxido y dióxido de carbono ‡ Se obtiene por el proceso de reformado al vapor ‡ La materia prima suele ser metano (también etano. pentaeritrol y combinado con acetileno produce butinodiol. fundamentalmente. lpg. Los procesos industriales más ampliamente usados. Este método no tiene una aplicación industrial difundida. El carbón encendido genera calor y el carbono necesarios. Del formaldehído se obtiene. urea-formaldehído y melamina-formaldehído. Mezcla de Hidrocarburos Líquidos + Agua Carbón + Agua CO + CO2 + H2 CO + CO2 + H2 En el caso de que la materia prima sea el carbón. en ingeniería. Se fracturan los pozos de carbón mediante explosivos. Este proceso se conoce como proceso in situ. Los distintos procesos productivos se diferencian entre sí precisamente por este hecho. etc) ‡ La unidad principal es el horno de reforming ‡ Las unidades adicionales dependen del uso del gas de síntesis ‡ Los principales derivados petroquímicos son metanol y amoníaco . en presencia de agua. Gas Natural + Vapor de Agua CO + CO2 + H2 Sin embargo el gas de síntesis también se puede obtener a partir de la combustión parcial de mezclas de hidrocarburos líquidos o carbón. se encienden y se fuerzan aire comprimido y agua. el gas de síntesis se puede obtener directamente bajo tierra. y se produce gas de síntesis. Actualmente el proceso más ampliamente usado para la obtención del gas de síntesis es a partir de la combustión parcial del gas natural en presencia de vapor de agua. asimismo. Además es la materia prima de resinas poliacetálicas como "Delrin " y "Zelcon". mezcla de hidrocarburos líquidos o carbón) son los desarrollados por las firmas Lurgi Corp. Los poliacetales son plásticos que se utilizan.La mayor parte de la producción de formaldehído se utiliza para la obtención de resinas de fenol-formaldehído. GAS DE SÍNTESIS ‡ Es una mezcla de hidrogeno. usando cualquiera de las tres alimentaciones (gas natural. (ICI). El gas de síntesis (CO + H2) se puede obtener de distintas formas. e Imperial Chemical Industries Ltd. Al combinarlo con amoniaco se obtiene hexametilentetramina.

. El etileno se puede obtener por craqueo térmico de etano. siendo sus principales derivados polietilenos y pvc.ESQUEMA UNIDAD DE GAS DE SÍNTESIS El gas de síntesis es una materia prima esencial en petroquímica (metanol. La capacidad mundial de metanol aumentará 10% en 2010 el amoníaco es el producto petroquímico con mayor capacidad mundial instalada (180 millones ton/año). La urea se usa principalmente en la formulación de fertilizantes. amoníacourea). El propileno en cambio requiere craqueo térmico de nafta virgen o lpg o alternativamente cracking catalítico (fcc).

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