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Colegio San Sebastián

“Aprendemos con Disciplina, Esfuerzo y Respeto”

GUÍA DE HABILIDADES DE HISTORIA, GEOGRAFIA Y CIENCIAS


SOCIALES
Nivel: Quinto Año Básico

Nombre:

Guía N° 12

LAS CULTURAS PRECOLOMBINAS DE AMERICA

Los pueblos que habitaban América antes de la conquista europea tenían diversas
formas de organización política, social y económica:
algunos habían desarrollado sociedades urbanas
complejas, y otros, con una agricultura muy rudimentaria,
seguían viviendo de la caza y la recolección. Los aztecas
y los mayas, en América Central, y los incas, en la región
andina, se encuadran dentro del primer grupo. Estas tres
civilizaciones contaban con una organización social
fuertemente jerarquizada: los guerreros y los sacerdotes,
una minoría, conformaban el grupo privilegiado y ejercían
el gobierno; el resto de la población, formado por
campesinos y trabajadores urbanos, estaba obligado a
pagar cuantiosos tributos. En lo que respecta a la
organización política, estas sociedades estaban
gobernadas por fuertes estados teocráticos, llamados así
porque toda la autoridad residía en los sacerdotes y
porque el jefe del Estado era considerado un dios. A la
llegada de los españoles, las únicas sociedades urbanas
que existían en América eran la azteca y la inca, pues la
cultura maya había desaparecido en el siglo XI d.C.

Los aztecas
Los aztecas se establecieron en el valle de México a
principios del siglo XIV d.C. Aquí fundaron su capital,
Tenochtitlán, sobre la que se asienta la actual Ciudad de
México D.F. Tenochtitlán era una ciudad amurallada, con
canales y jardines flotantes, y ubicada en la zona del lago
Texcoco. Grandes conocedores de la astronomía, la
medicina y la escritura, la mayoría de la población no tenía
acceso al saber, reservado exclusivamente a los sacerdotes.
De hecho, la religión formaba parte de cada momento de la
vida de este pueblo, que tenía en Quetzacoatl, conocido
como la serpiente emplumada, su dios más importante.
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Los incas
El Imperio Inca abarcó desde las sierras de la actual
Colombia hasta el norte de Chile y Argentina, y
desde la costa de Perú y Ecuador hasta el este de
los bosques del río Amazonas y las alturas
bolivianas. Establecieron la capital de su imperio en
la ciudad de Cuzco, situada en un valle a 3.400
metros de altitud sobre el nivel del mar. Cerca de
ésta, erigida sobre la cúspide de una montaña entre
dos picos de los Andes, se encuentra Machu Pichu
(ver foto), ciudadela andina construida con fines
religiosos y militares. Al frente del imperio, que ellos
llamaban Tawantinsuyu, estaba el Inca, y las zonas
conquistadas estaban dirigidas por los curacas o gobernadores de provincia. Durante los
33 años de gobierno de Pachacutec, el estado Inca se convirtió en un poderoso imperio,
algo que sucedió en la época en que Colón iniciaba su viaje a lo desconocido.

Los mayas
La antigua civilización maya ocupaba una extensión
aproximada de 500,000 km2 y se extendía por los países
de Guatemala, Belice, El Salvador, la parte occidental de
Honduras y los cinco estados mexicanos de Yucatán,
Quintana Roo, Tabasco, Campeche, y Chiapas. No
constituían un estado unificado, sino que se organizaban
en varias ciudades-estado, independientes entre sí. Estas
ciudades compartían las mismas creencias y se sometían
a sacerdotes cuyo poder provenía de sus conocimientos
en astronomía, matemáticas y numerología: por ejemplo,
descubrieron el valor del cero y eran capaces de predecir
eclipses; también desarrollaron un sistema sofisticado de calendario y escritura jeroglífica.
Hay centenares de lugares mayas conocidos, entre los que cabe destacar: Copán, Tikal,
Palenque y Uaxactún.

LA CONQUISTA DE AMERICA

Cuando Cristóbal Colón llevo a cabo sus distintos viajes a las tierras recién descubiertas,
en ella se inició el proceso de conquista y colonización de los territorios americanos. Esta
se llevó a cabo por medio de la llegada constante de un contingente de hispanos atraídos
por el afán de fortuna y aventura, pero que se arriesgasen a tamaña aventura.

Algunos vieron la conquista como una hazaña gloriosa de un puñado de hombres que
logró vencer grandes imperios en muy pocos años. Hecho avalado debido a que en el
proceso de conquista nunca hubo una gran organización de Estado que la llevara a cabo
ni un gran ejército expedicionario al mando de generales y con un armamento unificado y
poderoso. Todo se realizó mediante un instrumento jurídico llamado capitulación y la
iniciativa propia donde los españoles aportaban lo que tenían para poder participar y en
función de lo aportado así sería lo obtenido. Normalmente cada uno llevaba sus armas,
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que podía consistir en su espada y su


escudo, o incluso, si eran más ricos su
propio caballo.

La conquista de América fue un breve


proceso de no más de 60 años en el que
mediante diversas acciones realizadas que
llevaron a grupos de españoles a explorar y
derrotar a grandes imperios y pequeñas
tribus y no solamente mediante hechos de
armas, sino también mediante el uso de la
diplomacia y la política y otros aspectos que
decantaron la balanza de su lado

El proceso de conquista a través del continente americano


El proceso de conquista del continente americano se inició desde que Colón pisa tierra en
América, esta se desarrolló en dos etapas, una primera instancia en el Caribe y una
segunda etapa considera el asentamiento en el continente propiamente tal.
La conquista del Caribe y centro América; La principal conquista fue la de Santo Domingo
o la española, que luego se convertiría en la escuela de conquistadores, pues allá
llagaban todos los españoles que aspiraban a enriquecerse en América. Se constituyó en
el foco de las expediciones hacia otras tierras como Jamaica realizada por Juan Esquivel,
Puerto Rico sometida por Ponce de León, Cuba conquistada por Diego Velásquez, Darién
(Panamá), cuya conquista se confió a Diego de Nicuesa y a Alonso de Ojeda. Sus
hombres eligieron como gobernador a Vasco Núñez de Balboa, descubridor del Pacífico.

La conquista del imperio azteca; partió de Cuba, cuando


el gobernador de la isla le confió a Hernán Cortés el mando
de una expedición con el objetivo de conquistar México,
quien desembarcó en las costas de México y fundó la
cuidad de Veracruz (1519), se hizo nombrar gobernador,
rompiendo así con el gobierno de Cuba que había
organizado la expedición. Para evitar la retirada del
ejército, hundió las naves en que había llegado y convenció
a los soldados para que avanzaran hasta el corazón del
Imperio Azteca penetrando en el interior del país. De esta
manera alcanza Cortés su objetivo, estableciendo relaciones amistosas con su emperador
Moctezuma II. Debido a los abusos de los españoles en contra de la población nativa,
estos se levantan en contra de ellos, lo que terminó con la detención del emperador. Las
huestes españolas debieron enfrentar una nueva sublevación de los aztecas, quienes
matan a su emperador, situacion que obliga a Cortes a abandonar la capital azteca,
siendo atacados en lo que se denomina “la noche triste”, lo que significo tener bastantes
bajas. Finalmente, los españoles dominaron el imperio Azteca, territorio que se llamará
Nueva España.

La conquista del imperio Inca; comienza despues de consumada la conquista de


Panamá, donde llegan noticias de que al sur existía un imperio sumamente rico en oro,
conocido con el nombre de Birú o Pirú. Para aventurarse en esta nueva empresa,
Francisco Pizarro se asoció con Diego de Almagro y el cura Hernando de Luque. En 1531
comenzó la conquista del imperio de los incas, la expedición espaoñala se aprovecha de
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la guerra civil que existia en el imperio, entre los hermanos Huáscar y Atahualpa. Pizarro
hizo prisionero a Atahualpa quien ofrece una pieza repleta de oro para su liberación, una
vez cumplida la promesa el sapa inca es mandado a ejecutar. La noticia de su muerte
dispersó los ejércitos incas, por lo que Pizarro pudo tomar el Cuzco. Luego, los españoles
fundan una serie de ciudades (Quito, Trujillo y Lima) con el fin de consolidar la conquista.

Otras exploraciones
Después de la conquista de los dos grandes imperios americanos, Inca y Azteca, tuvo
lugar una enorme actividad en el continente, se exploraron otras tierras y se fundaron
nuevas ciudades. Las que se concentraron principalmente en América del Sur. A lo largo
del siglo XVI fueron explorados los territorios de Venezuela, Colombia, Chile y Argentina.

La penetración española fue muy débil en América del Norte, por causa de la escasez de
población de las Antillas y por dificultades de carácter geográfico. Sólo se exploró el
Sureste de los Estados Unidos y la península de la Florida, este territorio atraerá a Ponce
de León quien hizo dos intentos de conquista,
pretendiendo encontrar la fuente de la eterna
juventud. Los indios los obligaron a retirarse.

Los conquistadores fueron constantemente


tentados por las leyendas que les contaban los
indígenas en todo el continente, sobre ciudades
repletas de oro, por lo que se lanzaron a buscar
un reino legendario que poseía tanta riqueza
que supuestamente, su rey se bañaba todos los
días con oro y piedras preciosas, Era la ciudad del Dorado.

Actividad

1) De las tres grandes civilizaciones que aparecen en esta guía ¿Cuál es posible
encontrar en territorio chileno y en qué zona de nuestro país?
2) ¿En qué países actuales se ubicaron las civilizaciones Aztecas, Mayas e Incas?
3) ¿Quién fue el principal conquistador español de la civilización Azteca? ¿Qué españoles
destacaron en la conquista del imperio Inca?
4) ¿Por qué crees tú que los españoles lograron conquistar nuestro continente?

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