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Educación Básica Alternativa

1.er grado: Desarrollo Personal y Ciudadano

SEMANA 21

Sociedad y desarrollo urbano:


Lima 1900-1980

A inicios del siglo XX, Lima era una ciudad muy densa. Todos sus habitantes vivían en el espacio que
hoy conocemos como el Cercado de Lima. Ahí la gente vivía en espacios reducidos, la mayoría vivía
en estrechos callejones y corralones, y solo unos pocos disponían de amplios espacios. Era una ciudad
anterior al reinado del automóvil, una ciudad de peatones. Eso quiere decir que todo lo que se tuviera
que hacer durante el día, lo tendrían que hacer caminando.

Este aspecto era clave en la organización del espacio urbano y llevaba a la elevada densidad, nadie
quería vivir lejos ni retirado ni segregado, como vivimos ahora. En ese tiempo, la gente vivía en
espacios reducidos y todos muy concentrados. Por ello, cada manzana era un espacio socialmente
heterogéneo.

El año 1904 llegó el tranvía, lo que constituyó una gran


innovación urbana. Una línea de tranvía recorría Lima,
Miraflores, Barranco y Chorrillos; otra línea unía Lima y
Callao; una tercera iba por la actual avenida Brasil. Esto
aumentó enormemente la posibilidad de vivir en un lugar
y trabajar en otro. Estas innovaciones fueron cruciales
para que las clases altas y clases medias se retiren del
centro de la ciudad porque podían movilizarse. A partir
de esto, el viejo centro empezaría a ser poblado por
sectores de bajos recursos económicos.

Otro punto crucial es que hacia comienzos del siglo XX


comenzó el crecimiento vegetativo de la población. Hasta
ese entonces, las ciudades registraban más defunciones
que nacimientos, lo cual obedecía a la abundancia de
enfermedades en las ciudades. El agua tendía a ser
podrida, lo cual provocaba que los niños menores de 5
En el esquema se marca los puntos de orientación hacia
donde se va urbanizando la ciudad de Lima. 1) Lima, Centro años murieran de diarreas con facilidad; y adicionalmente
funcional, 2) Hacia la coordenada Nor-Oeste: el Puerto del
Callao, 3) Hacia la coordenada Centro-Oeste: Magdalena,
a esto, la leche no era pasteurizada. A ello se agregaba el
4) Hacia la coordenada Sur-Oeste: Miraflores, 5) Hacia la hecho de que para ese entonces no se había descubierto
coordenada Sur-Oeste: Chorrillos. Trazado sobre el plano
de Lima, Callao y Balnearios, 1927, levantado por el ingreso la penicilina para combatir las infecciones.
Alberto Alexander
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Usamos mecanismos para reclamar nuestros derechos EBA

En contraste con esta situación, en esos años se comenzaron a dar cambios (la mejora de la
infraestructura sanitaria, la pasteurización de la leche, la invención de vacunas), que permitieron que
el número de nacimientos comience a superar al de los fallecimientos; empezando así el crecimiento
vegetativo de la población, que es el proceso fundamental para entender el crecimiento de la capital
peruana.

No es cierto que Lima haya crecido durante el siglo XX debido a las migraciones internas. En realidad,
siempre hubo migraciones. Para ilustrar esta idea podemos situarnos ante cualquier censo colonial
y encontraremos que en la ciudad de Lima la mayoría de la población había nacido en provincias.
Lo realmente distintivo del siglo XX es que por primera vez la ciudad empezó a crecer en forma
vegetativa por sí misma. Lima estaba habitada por 60 000 personas en 1800 y su población se duplicó
en los 100 años siguientes. Mientras que, al llegar al censo de 1940, había alcanzado la cifra de medio
millón de habitantes.

Volviendo al aspecto del transporte, si ya el tranvía tendía redes de comunicación masiva, la llegada
del automóvil en la primera década del siglo XX multiplicó las posibilidades de comunicación, ya que
permitió desplazamientos individuales y familiares. Así, las clases altas se mudaron a los balnearios y
se poblaron nuevas urbanizaciones.

También en esta primera etapa del siglo XX se desarrollaron las ventajas de la vida urbana tanto
en términos sanitarios como en asuntos de vida cotidiana: los inventos del teléfono, telégrafo, luz
eléctrica; todos fueron nuevos elementos que hacían confortable la vida urbana y se convirtieron en
imanes que fomentaron tasas cada vez más altas de urbanización. El mercado de bienes raíces se
estaba ampliando considerablemente.

Así, por ejemplo, durante la década de 1930, el gobierno de Óscar R. Benavides (1933-1939) construyó
bastante infraestructura de salud y de educación escolar a nivel barrial. Luego, durante los años de
1950, la obra de infraestructura educativa alcanzaría a la secundaria, gracias a las Unidades Escolares,
construidas por el general Manuel Odría (1948-1956).

Por otro lado, durante el gran ciclo expansivo de urbanización de Lima, la principal iniciativa
gubernamental en materia de vivienda popular fueron las Unidades Vecinales, las cuales fueron
iniciativa del gobierno de José Bustamante y Rivero (1945-1948). La primera en ser construida fue
la UV3, ubicada al lado este de la Universidad Mayor de San Marcos, y su nombre se debe a que el
proyecto ganador fue el tercero en ser presentado. Esta fue inaugurada por el gobierno siguiente del
general Manuel A. Odría (1948-1956), quien continuó la construcción de estas edificaciones. Cada
Unidad Vecinal era una urbe que disponía de servicios sociales y urbanos integrados, a los cuales los
residentes accedían a pie, dejando sus autos fuera del área residencial.

Sin embargo, el proceso de las Unidades Vecinales fracasó al carecer de fondos suficientes para hacer
varios proyectos a la vez; y así el Estado fue desbordado por la migración campesina que se dio
después de terminada la Segunda Guerra Mundial.

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Con este panorama, la inversión privada continuó liderando el proceso de urbanización peruana,
principalmente a través de los bancos. Así las instituciones financieras funcionaron como intermediarias
entre hacendados que quería reinvertir su patrimonio en bienes raíces. Asimismo, durante el segundo
gobierno de Manuel Prado (1956-1962) se puso en marcha una idea que resultó fundamental para el
proceso de urbanización: las mutuales.
Gracias a las mutuales se construyeron muchas urbanizaciones de clase media. De este modo, aquellas
familias que no disponían de los recursos de los grandes propietarios tuvieron acceso al ahorro
protegido para comprar terreno y construir vivienda.

Otro componente clave en el proceso de urbanización de Lima fue el empresariado moderno, quienes
gestionaban préstamos bancarios y se asociaban con los terratenientes con el fin de provisonar de
los servicios básicos al lugar para que al ser lotizados puedan ser vendidos. De este modo, el sistema
financiero intervino en la producción de una ciudad convencional donde la tierra urbana se vendió en
el mercado accesible a las clases altas y medias de la ciudad.

De este modo, a mediados del siglo XX, los sectores populares, al no tener acceso a estos mecanismos,
comenzaron a movilizarse hacia terrenos eriazos de la periferia que no tenían otro propietario que el
Estado. Así, a través de movilizaciones organizadas, se tomaron tierras enfrentando a las fuerzas del
orden. Posterior a esto, usualmente el Estado cedía y negociaba para permitir el surgimiento de una
nueva barriada, donde la gente llegaba antes de la instalación de los servicios básicos de agua y luz.

Estos grupos, en su mayoría, eran los llamados “migrantes”, muchos de ellos de raíces andinas y
afroperuanas, quienes buscaban en la capital un mejor futuro y que por su gran número rodearon
completamente el antiguo valle de Lima, tanto por el este, vía la Carretera Central, como los conos del
norte y del sur. Para ellos, la ciudad disponía de una oferta de trabajo y oportunidades que, a veces,
era inexistente en sus lugares de origen.

Así, durante el gobierno del general Juan Velasco Alvarado (1968-1975) los sectores populares de
campo y ciudad se vieron empoderados por la acción gubernamental al difundir un discurso basado en
la reivindicación de los más pobres. De este modo, se reconocieron más sindicatos que en gobiernos
anteriores y se formaron asociaciones de vecinos y pobladores en los barrios populares. No obstante,
en el gobierno siguiente, del general Francisco Morales Bermúdez (1975-1980), el país atravesó una
severa crisis económica que provocó enfrentamientos sociales a través de luchas, huelgas y conflictos
sociales.

En síntesis, podemos ver que el desarrollo urbano de Lima ha estado definido por el crecimiento
vegetativo de la población, así como por las migraciones internas. Por otro lado, las innovaciones en
materia de transporte cumplieron también un papel fundamental en la definición de la contemporánea
ciudad de Lima. Asimismo, se expandieron nuevas urbanizaciones y se sembró de cemento zonas
que por milenios habían sido zona fértil del valle costero. Por último, la constitución de instituciones
populares y la formación de un denso tejido social también caracterizan a la Lima del siglo XX.

Antonio Zapata. (2013). Sociedad y desarrollo urbano: Lima 1900-1980. Lima: Espacio público, arte y ciudad (pp. 91-112). PUCP.

El presente documento tiene fines exclusivamente pedagógicos y forma parte de la estrategia de educación a distancia
gratuita que imparte el Ministerio de Educación.

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