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Universidad Ana G.

Méndez

Recinto Online

¿Y qué de los virus?

Koralys Z. Rivera Rodríguez

S00687847

SCIE 111
Los virus son pequeños pedazos de ARN (ácido ribonucleico), muchos están

encapsulados en una envoltura hecha a base de proteínas conocida como cápside, otros protegen

su material genético con una membrana o envoltura derivada de la célula a la que infectan y

algunos rodean su cápside con una membrana celular. No llegan a tener la complejidad de una

célula puesto que carecen de un conjunto de enzimas en su interior capaces de realizar la función

de nutrición. Son parásitos obligados de otros seres vivos, ya que para reporducirse han de entrar

en sus células y utilizar sus ribosomas y sus reservas moleculares.

Las dos características fundamentales que presentan los virus son: su composición simple

y su forma de multiplicación especial, siendo ambas determinantes de si parasitismo ontracelular

obligado. Los virus se contagian por contacto directo, a través de fluidos corporales (sangre,

saliva) o secreciones. Pueden infectarse las personas que toquen objetos o animales infectados,

es por esto que en caso de pandemias (como sucede actualmente con el Covid-19) se debe

mantener un alto grado de higiene.

No se considera que los virus formen un reino, ya que no se constituyen de una serie de

organismos que provengan unos de los otros por evolución. Se considera que son simples

segmentos de ácidos nucleicos de determinadas especies que se ha independizado. Carecen por

completo de la maquinaria necesaria para proveerse de energía o replicarse. La única manera de

conseguir ambas cosas es introducirse en una célula y emplear todas sus estructuras en beneficio

propio.

Los virus se clasifican en base a su morfología, composición química y modo de

replicación. Los virus que infectan humanos frecuentemente se agrupan en 21 familias,

reflejando sólo una pequeña parte del espectro de la multitud de diferentes virus cuyo rango de

huéspedes van desde los vertebrados a los prorozoos y desde las plantas y hongos a las bacterias.
Hay dos grupos de clasificación de virus. El primer grupo se compone de cuatro tipos:

helicoidal, iscosaédrica, de envoltura y complejos. El segundo grupo se compone de los virus de

ADN y los virus ARN. La mayoría de los virus son tan diminutos que no pueden verse a través

de microscopios ópticos, excepto algunos de especies de gran tamaño llamados girus. Sus

cuerpos son simples, poco más que armazones de proteínas que recubren el material genético

viral.

Para compreder como funcionan los virus necesitamos pensar en escalas muy pequeñas.

Tan pequeñas que el ojo humano nunca podría ver los movimientos de un virus ni distingir su

forma. Los virus son microbios diminutos que logran enfermar a una persona e incluso llevarla a

la muerte. Entonces debemos preguntarnps, ¿cómo algo tan pequeño puede enfermar a una

persona?, ¿Cómo un virus logra reproducirse dentro del cuerpo hasta llegar a infectar a otra

persona?, ¿podemos evitar efermarnos con la presencia de un virus? Los virus son

microorganismos que solo pueden vivir si encuentran a un anfitrión, una vez lo encuentran, si

logran superar todas las barreras naturales y científicas que el cuerpo tiene, entonces pueden

enfermar al humano. Aunque es imposible evitar que algún virus llegue al humano durante el

ciclo de vida, el cuerpo ha tenido la experiencia de generaciones y la ayuda de la ciencia para

prepararse para combatir un agente extraño.

Un estudio de la Universidad de Stanford, California, aplicó el análisis de grandes datos

que revelan completamente la extensión del impacto de los virus sobre la evolución de los

humanos y otros mamíferos. "Cuando ocurre una pandemia o una epidemia en algún momento

de la evolución, la población que es atacada por el virus se adapta o se extingue. Eso lo sabíamos

pero lo que realmente nos sorprendió es la fuerza y claridad del patrón que encontramos",

explicó el director del estudio, David Enard, de la Universidad de Stanford. "Esta es la primera
vez que se demuestra que los virus han tenido un impacto tan fuerte en la adaptación". Uno de

los datos más sorprendentes, según los investigadores, es que 30% de todas las adaptaciones

proteínicas sucedidas desde que los humanos se separaron de los chimpancés han sido

impulsadas por virus (BBC Mundo, 2016).

Existen miles de virus descritos, pero son muchos más los desconocidos. Llegamos a la

conclusión de que los virus no tienen nada que ver con las bacterias, necesitan un hu´sped vivo

para reproducirse, que si vienen de los animales es peor para el humano, mutan constantemente,

no son mortales para todo el mundo y que son un misterio antiguo. Todavía queda mucho que

aprender sobre los virus, pero eso no impide que se despierte la curiosidad del ser humano para

seguir descubriendo del mundo de los virus.


Referencias:

Como los virus nos han ayudado a convertirnos en lo que somos hoy día, BBC Mundo, 2016,
https://www.bbc.com/mundo/noticias-36805730

Esto pasa cuando un virus entra en el cuerpo humano, Fifarma, 2020, https://fifarma.org/es/esto-
pasa-cuando-un-virus-entra-en-el-cuerpo-humano/

Virus: Introducción, Goulding, J., S.F.,


https://www.immunology.org/es/public-information/bitesized-immunology/pathogens-and-
disease/virus-introducci%C3%B3n

"Virus en Biología". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible
en: https://concepto.de/virus-en-biologia/. Consultado: 25 de abril de 2021.

Estructura y clasificación de los virus, Hipertextos, s.f.,


http://www.biologia.edu.ar/viruslocal/estructurayclasificacion.htm

Clasificación de los virus, ck-12, 2021, https://flexbooks.ck12.org/cbook/ck-12-conceptos-


biologia/section/7.10/primary/lesson/clasificaci%c3%b3n-de-los-virus

Estructuras de los virus, CK-12, 2015, https://www.ck12.org/book/ck-12-conceptos-biolog


%c3%ada/section/7.9/

¿Un virus pertenece al reino animal o al vegetal?, Cubedo, R., 2006,


https://www.elmundo.es/elmundosalud/2006/03/08/oncodudasypreguntas/1141841013.html

¿Qué son los virus y como funcionan?, Santiago Alarcón, D., S.f.,
http://www.inecol.mx/inecol/index.php/es/2013-06-05-10-34-10/17-ciencia-hoy/436-que-son-
los-virus-y-como-funcionan

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