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EL VIRREINATO

HISTORIA DE MÉXICO.
Porfr. Alejo Pérez Amézquita
Introducción
La sociedad colonial o novohispana, se formó a lo largo de
tres siglos de dominación española (1521-1821). Producto del
mestizaje, racial y cultural, que conformó una nueva
sociedad, que no era española y que poco a poco dejaba de ser
indígena, el país adquirió unidad política bajo el nombre de
Nueva España. El inicio de la época colonial lo podemos situar
con la llegada de los españoles y el proceso de conquista,
entendida como un amplio proceso de enfrentamientos y
acomodos que se prolongó hasta 1560 aproximadamente.
Etapas de la Época Colonial

La primera, llamada de formación y


consolidación del régimen colonial,
corresponde al siglo XVI, resultado del
choque y fusión de diversas culturas, las de
los pueblos antiguos de México y las que
introdujeron los europeos, procesos que se
desarrollaron mediante la conquista militar
y espiritual y un reacomodo en todos los
ámbitos de la vida.
A lo largo del XVII, encontramos la
segunda etapa, fue el momento en
que la sociedad, la economía y la
organización política se insertaron
en diferentes instituciones que
perduraron durante el resto de la
época colonial. El siglo XVII ha sido
caracterizado como una época que
no presenta cambios
espectaculares, como un siglo de
obscurantismo y estancamiento
social y económico.
El tercer periodo corresponde al siglo XVIII,
destaca la crisis y decadencia del imperio
español, y el auge de la ideología ilustrada,
también un cambio de la dinastía gobernante,
la familia de Borbón ascendió al trono español,
y pronto llevaron a cabo las llamadas
“Reformas Borbónicas” en un intento por
controlar el rumbo del imperio. Las reformas
proponían una mejor administración de sus
posesiones en América, sin embargo produjeron
una fuerte crisis en las colonias americanas, pues
se confrontaron con su desarrollo interno.
ORIGEN Y CARACTERÍSTICAS DEL
VIRREINATO DE LA NUEVA ESPAÑA
El Virreinato de la Nueva España (1535-
1821) fue una entidad territorial integrante
del imperio español, que se desarrolló
durante los siglos XVI al XIX, fue creado
después de la conquista y abarcó territorios
de Norteamérica (parte de Estados Unidos y
México) de Centroamérica, Asia y Oceanía.
Durante los tres siglos de colonización
española gobernaron el imperio dos familias
reales: la de los Habsburgo y la de
los Borbón y a la Nueva España 63 virreyes
todos provenientes de la alta nobleza
castellana.
INSTITUCIONES DEL • En el virreinato existieron varias instituciones
VIRREINATO DE LA que regulaban la vida política, jurídica, social,
NUEVA ESPAÑA económica y cultural de los súbditos
novohispanos
EL REY
Fue la principal autoridad,
con un poder absoluto, su
voluntad no tenía límites
legales y constituía una ley
suprema.
CONSEJO
DE INDIAS
Institución integrada por un grupo de
ministros nombrados por el rey, sus
funciones abarcaban toda clase de
asuntos, administrativos, financieros y
eclesiásticos.
Sus decisiones, sentencias, leyes y
acuerdos, representaban la voluntad
real.
Fue la máxima autoridad en la Nueva España: dirigía la política,
EL cuidaba que se hiciera justicia y administraba la economía, era el
jefe del ejército y debía preservar a la Iglesia católica. Ostentaba
VIRREY los cargos de Gobernador General, Capitán General, Presidente
de la Real Audiencia, Superintendente de la Real Hacienda y
Vicepatrono de la Iglesia.
LA REAL AUDIENCIA
Institución integrada por
varios oidores, uno de
ellos era el presidente,
tenía poder político y
administrativo, era un
tribunal superior para
asuntos civiles y
criminales.
LA IGLESIA

La Iglesia fue la administradora de todos los asuntos religiosos, tenía en sus manos la
educación y sostenía las instituciones de beneficencia. Se dividía en clero secular regido
por los obispos y arzobispos y el clero regular cuyas órdenes tenían sus propias
autoridades. Contaba con el Tribunal del Santo Oficio o Inquisición, destinado a evitar la
propagación de las ideas contrarias a la religión católica, perseguía a los acusados de
practicar los credos prohibidos: judío, protestante y musulmán, y vigilaba que los libros
prohibidos por la Iglesia no circularan ni se leyeran.
LOS VISITADORES
Fueron funcionarios con gran
autoridad enviados por el Rey
o por el Consejo de Indias
cuando ocurrían alborotos
graves que alteraban la
tranquilidad y el orden público,
había sospecha de malos
manejos financieros, o cuando
estaba en peligro la fidelidad de
la colonia al rey. Su labor fue
inspeccionar la conducta de las
autoridades, incluido el virrey,
imponer suspensiones y penas.
EL AYUNTAMIENTO
Institución constituida por alcaldes y
regidores electos, les correspondió
resolver, reglamentar y ejecutar todo lo
concerniente a la vida de la ciudad y a su
desarrollo físico. Como el ayuntamiento
fue una autoridad representativa de los
colonos, se convirtió en órgano defensa
de los intereses de los novohispanos. Este
sistema de cabildos o ayuntamientos, que
perdura hasta nuestros días.

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