*ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO

INTRODUCCION
El espectro electromagnético es la distribución energética del conjunto de las ondas electromagnéticas. Referido a un objeto se denomina espectro electromagnético o simplemente espectro a la radiación electromagnética que emite (espectro de emisión) o absorbe (espectro de absorción) una sustancia. Dicha radiación sirve para identificar la sustancia de manera análoga a una huella dactilar. Los espectros se pueden observar mediante espectroscopios que, además de permitir observar el espectro, permiten realizar medidas sobre éste, como la longitud de onda, la frecuencia y la intensidad de la radiación1.

CONCEPTOS BÁSICOS  Frecuencia

La frecuencia de una onda responde a un fenómeno físico que se repite cíclicamente un número determinado de veces durante un segundo de tiempo, tal como se puede observar en la siguiente ilustración2:

A.- Onda senoidal de un ciclo o hertz (Hz) por segundo. B.- Onda senoidal de 10 ciclos o hertz por segundo.

La frecuencia de esas ondas del espectro electromagnético se representan con la letra ( f ) y su unidad de medida es el ciclo o hertz (Hz) por segundo. 

de signo positivo (+). constituye lo que se denomina ³longitud de onda´.Período: tiempo en segundos que transcurre entre el paso de dos picos o dos valles por un mismo. que toma la onda sinusoidal del espectro. Ese valor aumenta o disminuye a medida que.  P. a partir del punto ³0´. electromagnético. medida en múltiplos o submúltiplos del metro (m).. así como valles o vientres. aumenta o disminuye a medida que la amplitud ³A´ de la propia onda crece o decrece negativamente por. como las ondas del espectro electromagnético poseen picos o crestas. punto.. cada medio ciclo.Nodo: Valor "0" de la onda senoidal.  N.. Longitud de Onda Tanto las ondas que se producen por el desplazamiento del agua. debajo del valor "0". la amplitud ³A´ de la propia onda crece o decrece positivamente por encima del valor "0". cuando desciende y atraviesa el punto ³0´. o también el doble de la distancia existente entre un nodo y otro de la onda electromagnética. El valor de los valles.  V. .. electromagnético. La distancia horizontal existente entre dos picos consecutivos. cada medio ciclo.Pico o cresta: valor máximo.Valle o vientre: valor máximo de signo negativo (±) que toma la onda senoidal del espectro. dos valles consecutivos.  T. La longitud de una onda del espectro electromagnético se representa por medio de la letra griega lambda y su valor se puede hallar empleando la siguiente fórmula matemática:  .

f = Frecuencia de la onda en hertz (Hz). c = Velocidad de la luz en el vacío (300 000 Km. Pueden ser continuos ó discontinuos. ANTECEDENTES 3 ESPECTRO DE EMISION Y ABSORCION  Espectro de emisión: Son aquellos que se obtienen al descomponer las radiaciones emitidas por un cuerpo previamente excitado.De donde: P = Longitud de onda en metros.). Todos los sólidos a la misma Temperatura producen espectros de emisión iguales. Espectro continúo de la luz blanca  ./seg. y Los espectros de emisión continuos se obtienen al pasar las radiaciones de cualquier sólido incandescente por un prisma.

Pueden ser continuos ó discontinuos  Los espectros de absorción continuos se obtienen al intercalar el sólido entre el foco de radiación y el prisma. Así. Las radiaciones emitidas son características de los átomos excitados.4 Espectro de emisión de vapores de Li  Espectro de absorción: Son los espectros resultantes de intercalar una determinada sustancia entre una fuente de luz y un prisma. que dice: Todo cuerpo absorbe las mismas radiaciones que es capaz de emitir. por ejemplo. si intercalamos un vidrio de color azul quedan absorbidas todas las radiaciones menos el azul. Se observan bandas o rayas situadas a la misma longitud de onda que los espectros de emisión de esos vapores o gases. Espectro de absorción de vapores de Li Se cumple así la llamada ley de Kirchhoff. Los espectros de emisión discontinuos se obtienen al pasar la luz de vapor o gas excitado.  .  Los espectros de absorción discontinuos se producen al intercalar vapor o gas entre la fuente de radiación y el prisma.

0·1016-1.0·1020-«.CLASIFICACIÓN DE LAS ONDAS ELECTROMAGNÉTICAS Las ondas electromagnéticas cubren una amplia gama de frecuencias o de longitudes de ondas y pueden clasificarse según su principal fuente de producción.0·1012-4. Región del espectro Intervalo de frecuencias (Hz) Radio-microondas Infrarrojo Luz visible Ultravioleta Rayos X Radiación gamma 0-3.5·1014 7.0·1020 1. como las correspondientes a frecuencias de sonidos que puede percibir el oído humano.5·1014-6. Hacia un extremo del espectro se agrupan las ondas más largas. El espectro electromagnético se puede organizar de acuerdo con la frecuencia correspondiente de las ondas que lo integran. como las pertenecientes a las radiaciones gamma y los rayos cósmicos. La clasificación no tiene límites precisos5. En la siguiente ilustración se puede observar la distribución de las ondas dentro del espectro electromagnético5. mientras que en el otro extremo se agrupan las ondas extremadamente más cortas.6·1014 4.6·1014-7. pero con mayor energía y mayor frecuencia en hertz.  .0·1012 3.0·1016 6. o de acuerdo con sus longitudes.

como la radio móvil. comunicaciones marinas y aeronáuticas. están en el intervalo de 300 a 3000 kHz. Es un rango popular usado para muchos servicios. Very Low Frequencies. Se pueden incluir aquí las frecuencias de 3 a 30 kHz. y Frecuencias superbajas: SLF (Super Low Frequencies). van de 30 a 300 MHz. son aquellas en el intervalo de 300 a 3000 Hz. son aquellas que se encuentran en el intervalo de 3 a 30 Hz. son aquellas que se encuentran en el intervalo de 30 a 300 Hz. Es en este intervalo que se tiene una amplia gama de tipos de radiocomunicaciones como radiodifusión. Medium Frequencies. sin embargo se establece la analogía para poder hacer una mejor comparación. son aquellas en el intervalo de 30 a 300 kHz. Los principales servicios de comunicaciones que trabajan en este rango están la navegación aeronáutica y marina. Las ondas más importantes en este rango son las de radiodifusión de AM (530 a 1605 kHz). no electromagnéticas. Este es el intervalo equivalente a la frecuencia sonora normal para la mayor parte de la voz humana. comunicaciones gubernamentales y militares. A estas se les conoce también como "onda corta". (Low Frequencies). transmisión de radio en FM (88 a 108 MHz) y los canales de televisión del 2  . los rangos se abrevian con sus siglas en inglés. Las comunicaciones en banda de radioaficionados y banda civil también ocurren en esta parte del espectro. y Frecuencias ultrabajas: ULF (Ultra Low Frequencies).CARACTERÍSTICAS DE LAS DISTINTAS REGIONES DEL ESPECTRO  Radiofrecuencia En radiocomunicaciones. y Frecuencias muy bajas: VLF. El intervalo de VLF es usado típicamente en comunicaciones gubernamentales y militares. En este rango se incluyen las ondas electromagnéticas de frecuencia equivalente a los sonidos graves que percibe el oído humano típico. High Frequencies. Los rangos son: y Frecuencias extremadamente bajas: Llamadas ELF (Extremely Low Frequencies). y Frecuencias muy altas: VHF. y Frecuencias altas: HF. Este rango es equivalente a aquellas frecuencias del sonido en la parte más baja (grave) del intervalo de percepción del oído humano. son aquellas contenidas en el rango de 3 a 30 MHz. y Frecuencias bajas: LF. y Frecuencias medias: MF. Cabe destacar aquí que el oído humano percibe ondas sonoras. Very High Frequencies.

y Frecuencias superaltas: SHF. y Frecuencias extremadamente altas: EHF. incluye los canales de televisión de UHF. También son utilizadas con fines militares.  Microondas  . Ultra High Frequencies. pretenden utilizarse en comunicaciones de alta tasa de transmisión de datos a muy corto alcance mediante UWB. por ejemplo en radares basados en UWB. Extrematedly High Frequencies. se extienden de 30 a 300 GHz. por lo que no están muy difundidos aún1. son aquellas entre 3 y 30 GHz y son ampliamente utilizadas para comunicaciones vía satélite y radioenlaces terrestres. del 21 al 69 [según norma CCIR (Estándar B+G Europa)] y se usan también en servicios móviles de comunicación en tierra. Los equipos usados para transmitir y recibir estas señales son más complejos y costosos. abarcan de 300 a 3000 MHz. es decir. También hay varias bandas de radioaficionados en este rango. Además. Super High Frequencies. y Frecuencias ultraaltas: UHF. en servicios de telefonía celular y en comunicaciones militares.al 12 [según norma CCIR (Estándar B+G Europa)].

6  Luz Visible Nuestros ojos son detectores evolucionados para captar ondas de luz visible aunque existen muchos otros tipos de radiación que no podemos percibir. La "luz" infrarroja tiene una longitud de onda más larga que la luz visible. los rayos ultravioletas. los rayos gama. La porción del IR lejano que incluye la longitudes de onda entre 100 y 1 000 µm. solo podemos captar una parte mínima de la gama de radiaciones del espectro electromagnético que incluye. La longitud de onda de la luz roja tiene 700 nanómetros (o 7 000 Å). la luz infrarroja tiene una longitud de onda aún mayor que la roja. La radiación infrarroja (IR) tiene longitudes de ondas entre 1 milímetro y 750 nanometros. los rayos X. y las diferencias entre la IR extrema y las frecuencias de radio de microondas son poco obvias. y casi infrarrojo (2 500 a 750 nm longitud de onda). es algunas veces conocida como infrarrojo extremo. La radiación infrarroja oscila con frecuencias entre 300 gigahertz (GHz ó 109 hertz) y 400 terahertz (THz ó 1012 hertz). así como el control remoto de una TV usan "luz" infrarroja para poder funcionar. Infrarrojo La radiación infrarroja (IR) es un tipo de radiación electromganética. infrarrojo medio (10 a 2. Podemos sentir el calor de la radiación infrarroja. Se encuentra entre la luz visible y las ondas de radio del espectro electromagnético.Los lentes de visión nocturna. las microondas y  . Las fronteras no siempre son obvias. además de la radiación visible. los rayos infrarrojos.5 µm longitud de onda). El espectro infrarrojo se puede subdividir en infrarrojo lejano (1 mm a 10 µm longitud de onda). La luz roja tiene una longitud de onda más larga que la de los demás colores de la luz. De hecho. de manera que la luz infrarroja es una especie de luz "más roja que roja" o luz "más allá del color rojo". La radiación infrarroja no se puede ver pero algunas veces la podemos sentir en forma de calor.

pues colores diferentes sólo corresponden a longitudes de onda diferentes. Esta es la razón principal para que en cinematografía y televisión se hayan elegidos como colores primarios el rojo ( R ) el verde ( G ) y el azul ( B ).las ondas de radio.000 km/s en el vacío). correspondientes a cada longitud de onda del espectro electromagnético. Los estudios sobre el sistema visual humano. son especialmente excitados por la banda de tonos azules. como generalmente sucede. Además de la luz visible. una parte del espectro infrarrojo y una parte (afortunadamente) muy pequeña de radiación ultravioleta. Si. A medida que pasamos de los rayos gamma a las ondas de radio la longitud de onda aumenta y la frecuencia disminuye (también disminuyen la energía y la temperatura). La luz visible es solamente una pequeña parte del espectro electromagnético. es decir. la longitud de onda comprendida entre aproximadamente 400 y 700 nanómetros (nm = millonésima de milímetro) y tiene una frecuencia de un millón de gigahercios (GHz). Cada onda particular del espectro visible viene caracterizada por su longitud de onda siendo ésta junto con el sentido de la vista los únicos responsables del color observado. se han destacado las zonas donde se encuentra aquellas tonalidades que consideramos importantes: la zona de rojos hacia la derecha y la de azules hacia la izquierda. la radiación es compuesta. también llegan a la superficie de la tierra desde el espacio ondas de radio. es una mezcla proporcionada de todas las longitudes de onda entre 400 y 700 nm. un billón de ciclos por segundo. Estas células se presentan en 3 tipos diferentes: un tipo de conos reacciona frente a longitudes de onda de la gama central del espectro (verdes). excita la retina del ojo produciendo sensaciones de color y brillo. En el centro se ubican tonalidades verdes. Se entiende por radiación monocromática a cada una de las posibles componentes de la luz. En el grafico de la derecha. La luz blanca esta formada por la mezcla de todo el conjunto de radiaciones visibles monocromáticas que estimulan el ojo humano generando una sensación de luminosidad exenta de color. un segundo grupo de conos reaccionan ante la gama de tonos rojos. y un tercer tipo de conos. pero es importante  . Solo esta estrecha gama que va desde los 400 a los 700 nm. Todos estos tipos de radiación viajan a la velocidad de la luz (unos 300. Bien se podría haber seleccionado otra terna. el ojo no puede analizar las distintas radiaciones o longitudes de onda que recibe y aprecia tan sólo el "color o tonalidad" resultante. del que hablaremos más adelante. establecen que en el ojo existen unas células llamadas conos que reaccionan frente al color.

una fracción se convierte en calor. La "luz" ultravioleta (UV) tiene longitudes de onda entre 380 y 10 nanómetros. de manera que es una especie de luz "más morada que el morado" o una luz que va "más allá del violeta". en este sentido podemos afirmar que el sol calienta. El aire normal es generalmente opaca para los rayos UV menores a 200 nm (el extremo del rayo de los rayos UV). La luz ultravioleta (UV) tiene una longitud de onda más corta que la de la luz visible. La radiación ultravioleta se encuentra entre la luz visible y los rayos X del espectro electromagnético . pero. que destruyendo parte de la energía en forma radiante. Así. el espectro ultravioleta se subdividide en los rayos UV cercanos (longitudes de onda de 380 a 200 nanómetros) y un rayo UV extremo (longitudes de onda de 200 a 10 nm). entre los que destacan por su importancia el fotoquímico y fotoeléctrico. efectos que permiten la creación de imágenes en soporte fotoquímico (cine y fotografía) y soporte electrónico (televisión y vídeo).  Ultravioleta La "luz" ultravioleta es un tipo de radiación electromagnética . La longitud de onda de la luz ultravioleta tiene aproximadamente 400 nanómetros (4 000 Å). Los colores morado y violeta tienen longitudes de onda más cortas que otros colores de luz. la recupera transformándola en calor. al incidir la radiación solar en nuestra piel. por ejemplo. La radiación ultravioleta oscila entre valores de 800 terahertz (THz ó 1012 hertz) y 30 000 THz. y la luz ultravioleta tiene longitudes de ondas aún más cortas que la ultravioleta. La luz siempre produce calor en presencia de un cuerpo absorbente (en términos estrictos no existe la denominada "luz fría").aprovechar esta característica fisiológica del ojo. La energía radiante además de convertirse en calor. el oxígeno absorbe la "luz" en esa parte del espectro de rayos UV. De ambos hablaremos con detalle más adelante7. no hay calor en los espacios vacíos entre el sol y la tierra.Algunas veces.  . produce otros fenómenos.

Dada su alta energía pueden causar grave daño al núcleo de las células. debido a que estos últimos se producen a nivel extranuclear. producida generalmente por elementos radioactivos o procesos subatómicos como la aniquilación de un par positrón-electrón. por lo que son usados para esterilizar equipos médicos y alimentos. los rayos gamma constituyen un tipo de radiación ionizante capaz de penetrar en la materia más profundamente que la radiación alfa o beta. Debido a las altas energías que poseen. Los rayos gamma se producen en la desexcitación de un nucleón de un nivel excitado a otro de menor energía y en la desintegración de isótopos radiactivos. Generalmente asociada con la energía nuclear y los reactores nucleares. que nos bombardean desde el sol y las galaxias de fuera de nuestro Sistema Solar.  . Este tipo de radiación de tal magnitud también es producida en fenómenos astrofísicos de gran violencia. la radiactividad se encuentra en nuestro entorno natural. Los rayos gamma se diferencian de los rayos X en su origen. por fenómenos de frenado electrónico. desde los rayos cósmicos. hasta algunos isótopos radiactivos que forman parte de nuestro entorno natural. y por tanto formada por fotones. La energía de este tipo de radiación se mide en megaelectronvoltios (MeV). Rayos X 3  Rayos gamma La radiación gamma y/o rayos gamma ( ) es un tipo de radiación electromagnética. Un Mev corresponde a fotones gamma de longitudes de onda inferiores a 10 í 11 m o frecuencias superiores a 1019 Hz.

La luz es una forma que nos es muy familiar de radiación electromagnética. las longitudes de ondas más cortas y las frecuencias más altas. tales como microondas. Sin embargo. y ondas de radio. Cada sección del espectro electromagnético tiene valores característicos de los niveles de energía. Las características propias de cada tipo de onda no solo son su longitud de onda.CONCLUSIONES El Espectro Electromagnético es un conjunto de ondas que van desde las ondas con mayor longitud como "las ondas de radio" hasta los que tienen menor longitud como los "los rayos gamma".los rayos X. radiación infrarroja. las longitudes de ondas más largas y las frecuencias más bajas que cualquier tipo de radiación. longitudes de ondas y frecuencias asociadas con sus fotones. En orden de energía. La frecuencia responde a un fenómeno físico que se repite cíclicamente un número determinado de veces durante un segundo de tiempo. es decir. Los rayos gamma tienen los mayores niveles de energía. las secciones del espectro electromagnético se llaman: rayos gamma. Estos electromagnética forman el espectro electromagnético. En contraste. La Longitud de onda ( ) es la distancia horizontal existente entre dos picos consecutivos. un billón de ciclos por segundo. dos valles consecutivos. Solo esta estrecha gama que va desde los 400 a los 700 nm. rayos X. luz visible. Las microondas son una subsección. las ondas de radio tienen la energía más baja. . de la sección de ondas de radio del espectro electromagnético. describe lo larga que es la onda. ondas de radio y "luz" ultravioleta e infrarroja. de mayor a menor. diferentes tipos de radiación  . La luz visible es solamente una pequeña parte del espectro electromagnético. excita la retina del ojo produciendo sensaciones de color y brillo. la longitud de onda comprendida entre aproximadamente 400 y 700 nanómetros (nm = millonésima de milímetro) y tiene una frecuencia de un millón de gigahercios. hay otras formas de radiación electromagnética. Es por esto la importancia de comprender los conceptos de frecuencia y longitud de onda. sino también su frecuencia y energía. radiación ultravioleta.

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