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CONTAMINACIÓN Y REMEDIACIÓN DEL SUELO.

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1.-Introducción

1.1.-EL SUELO El suelo es una mezcla de materia orgánica, partículas minerales y aire en proporciones variables. La formación del suelo, es un proceso dinámico y muy lento, nace y evoluciona bajo acción de los “factores activos” del medio, el clima y la vegetación. El factor climático tiene la propiedad de conseguir suelos análogos a partir de rocas madres diferentes. El suelo, se originó como consecuencia de la desintegración física en pequeños fragmentos de la roca madre. La vegetación que se desarrolla sobre el suelo va dejando cierta cantidad de residuos constituyéndose así el soporte orgánico. En función de un relieve y de un clima determinado, la evolución progresiva de este suelo puede ser erosiva o sedimentaria. La vegetación, fauna y microorganismos que se adaptan a esta situación intervienen a su vez poderosamente en el proceso de maduración del suelo. La doble evolución de los perfiles del suelo y de la vegetación asociada conducen a un equilibrio denominado clímax, pero para llegar a esto hacen falta varios centenares de años. CONSTITUYENTES Y ESTRUCTURA DEL SUELO: Un suelo es un sistema biogeoquímico que mantiene con la biosfera, la atmósfera y la hidrosfera un intercambio de materia y energía. La multitud de constituyentes que lo forman se distinguen por termino medio en tres categorías: 1ª Categoría: Aproximadamente el 45%. Es la materia inorgánica o mineral (especies iónicas, carbonatos, sulfuros,…) 2ª Categoría: Aproximadamente el 5%. El la materia orgánica. (sustancias húmicas, proteínas, sales…) 3ª Categoría: El 20% o 30% restante de los constituyen las fases liquidas y gaseosas ocupando los espacios porosos existentes entre las partículas sólidas. Esta distribución de los materiales que constituyen el suelo, no es homogénea y según evoluciona el suelo, pasa de ser superficial al principio hasta hacerse cada vez más profundo destacándose así extractos sucesivos de color, textura y estructura diferentes, denominados horizontes. El conjunto de estos horizontes constituyen el perfil de un suelo y es el estudio de este perfil lo que refleja la acción de procesos bioquímicos y físico-químicos que han tenido lugar en él. En un suelo bien desarrollado se distinguen en profundidad 3 horizontes A, B, C: A→ * Capa superficial (profundidad máxima 0.5 m.) * Constituido mayoritariamente por materia orgánica. * Color oscuro. * Partículas muy finas. * Muy poroso. * Subsuelo (profundidad máximo 1 metro) * Formado por productos de alteración de las rocas subyacentes y recibe material orgánico y mineral de horizonte superior. * Color pardo-rojizo por la presencia de oxido de hierro.

B→

C→ * El más profundo. * Formado por material disgregado del fondo rocoso.

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* Cantos sueltos con una matriz de arcilla y arena que cada vez son mas numerosas y de mayor tamaño.

MATERIAL SÓLIDO DEL SUELO: El material sólido que forma parte del suelo es muy diverso y se divide en dos clases: material orgánico y material inorgánico. MATERIAL INORGÁNICO: 1. Partículas coloidales: Provienen de la erosión de las rocas subyacentes y están constituidos por minerales arcillosos. Tienen gran capacidad de adsorción convirtiéndose en almacenes de agua y nutrientes para las plantas. 2. Minerales: Los principales son el cuarzo y diversos silicatos procedentes de la disgregación de las rocas ígneas y metamórficas. 3. Oxidos: Principalmente los óxidos de hierro de ahí la típica coloración ocre. Y en menor proporción los óxidos de magnesio, titanio, aluminio y cinc. 4. Los carbonatos: El principal es el carbonato cálcico, son una gran fuente de carbono con abundante presencia en el suelo. MATERIAL ORGÁNICO: Consiste en una mezcla de biomasas, plantas parcialmente degradadas, organismos vivos microscópicos y el humus. El humus es el residuo originado por la acción de hongos y bacterias sobre las plantas y esta compuesto por una fracción soluble y una fracción insoluble: la humina. Este componente desempeña un papel importante en los procesos físicos y químicos que tienen lugar en el suelo. PROPIEDADES CARACTERÍSTICAS DE LOS SUELOS: Cada suelo se caracteriza por sus propiedades físicas y químicas. El conocimiento de las características fisico-químicas de un suelo, nos permitirá preveer la dinámica de las sustancias contaminantes: 1. LA POROSIDAD: Condiciona la movilidad de los compuestos solubles y de los volátiles. 2. LA TEMPERATURA: De ella dependen los procesos de alteración de los materiales originarios o la difusión de los contaminantes. 3. LOS PROCESOS ÁCIDO-BASE: Influyen en el grado de descomposición de la materia orgánica y de los minerales, en la solubilidad de algunos contaminantes y en conjunto, los procesos controlados por el pH del suelo. 4. LAS REACCIONES REDOX: Originados en el metabolismo de los microorganismos del suelo, afectan a elementos naturales y contaminantes. 5. LAS PROPIEDADES COLOIDALES: Explican los procesos de agregación e inmovilización de partículas. 6. LAS INTERACCIONES SUPERFICIALES: Como por ejemplo la adsorción entre componentes del suelo y otros compuestos ya sean naturales o contaminantes. 7. LA CAPACIDAD DE INTERCAMBIO IÓNICO: Corresponde a la cantidad de iones metálicos que una determinada cantidad de suelo es capaz de intercambiar. Estos intercambios son vitales para que los iones metálicos pueden acceder a la planta.

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Se entiende por suelo contaminado una porción delimitada de terreno (superficial o subterráneo) cuyas cualidades originales han sido modificadas por la acción humana al incorporarse algún factor que según la clasificación de agentes contaminantes podría ser: I. I. ∗ Horizonte A: Color gris claro. deforestación. La variedad y cantidad de productos contaminantes de un suelo es prácticamente inabarcable por lo que solo recogemos aquí los grupos más característicos y peligrosos de contaminantes químicos: 4 . II.com La modificación o transformación por contaminación. El criterio para establecer el umbral máximo de concentración para posibles agentes contaminantes de los suelos debe ser su capacidad para degradar la calidad del mismo al perder características originales generándose por tanto un riesgo o daño al medio ambiente.http://www. en niveles traza.-CHERNOZEN: ♦ Suelo de regiones con clima húmedo y veranos cálidos. Horizonte B: Recibe materiales coloidales que son arrastrados hasta las zonas más profundas formando en ellos una zona endurecida. Contaminación física: Con variaciones en parámetros como temperatura y radiactividad. Contaminación biológica: Al incluir putrefacción de especies o cepas patógenas. Horizonte B: rico en óxidos de hierro y aluminio lo que le da un color rojizo.SUELOS DESÉRTICOS: ∗ Suelo de regiones de clima desértico. III. porque el clima proporciona al suelo un carácter típico determinado con independencia del tipo de roca madre del que procede. GENERALIDADES: Entre los múltiples elementos y compuestos que conforman un suelo natural.CONTAMINANTES DE LOS SUELOS. IV. de alguno de los factores que conforman un suelo implica un desequilibrio que afecta al resto de los factores y activa normalmente. II.. ♦ Horizonte B: rico en carbonato cálcico lo que le da un color gris-pardo. III.PODZOL: Suelo de climas húmedos y fríos Tiene abundante materia vegetal Horizonte A: Arenoso y de carácter ácido... se encuentran sustancias que por sus características pudieran considerarse contaminantes pero que salvo excepciones se encuentran en el suelo. 1.LATERITAS: • • • Suelo de regiones tropicales de clima cálido y húmedo Horizonte A: prácticamente inexistente.2. procesos de regresión en ese suelo. ♦ Horizonte A: rico en humus y en óxidos de hierro lo que le da un color pardo-amarillento. ∗ Horizonte B: En el se forman nódulos de carbonato cálcico por las aguas de infiltración.. Contaminación química: Por la adición de elementos o compuestos en concentraciones que alteran la composición originaria del suelo. TIPOS DE SUELO: Clasificaremos los suelos de una manera general eligiendo las condiciones climáticas como principal factor.ingenieroambiental.

CONTAMINANTES INORGÁNICOS: Los contaminantes inorgánicos están presentes en el suelo de forma natural pero en concentraciones reguladas por los ciclos biológicos asociadas a cada suelo. LOS RESIDUOS COMO AGENTES CONTAMINANTES DE LOS SUELOS: La proximidad física del suelo hace que este sea el lugar al que con más probabilidad vayan a parar residuos originados por la actividad del hombre. el tiempo que para ello se necesitará es tan elevado que son focos potenciales de contaminación. CLASIFICACIÓN DE LOS RESIDUOS. La sobresaturación de alguno de ellos hace que se alcancen concentraciones considerables como contaminantes alterando así los ciclos de regulación. NIVEL B: Valor de evaluación. 2.com 1. debido a que ni en Argentina ni en la mayoría de los países existen normativas al respecto. Estas sustancias tienen diferentes efectos en el medio siendo muchas de ellas altamente tóxicas. Estos son rápidamente incorporados al suelo a través de procesos degradativos.CONTAMINANTES ORGÁNICOS: Constituyen un grupo formado por un elevadísimo número de sustancias que en su gran mayoría están producidas por el hombre.http://www. los residuos generados son cada vez más y más peligrosos. El riesgo se produce cuando se acumulan en grandes cantidades en el suelo. Esto nos lleva a la conclusión de que se produce una dispersión de los contaminantes y por lo tanto la magnificación del problema. En la tabla adjunta (página siguiente) se exponen los standards holandeses de concentraciones de contaminantes del suelo.. ningún valor económico pudiendo ser debido tanto a la falta de tecnología adecuada para su aprovechamiento como a la inexistencia de un mercado para los posibles productos a recuperar. que el abandono incontrolado de estos residuos origina serios problemas ambientales. Se considera que por encima de él hay contaminación.ingenieroambiental. En este momento se entiende por residuos aquellos productos generados en las actividades de producción y consumo que no alcanzan en el contexto en el que son producidas. 3. En un principio eran fácilmente metabolizados y asimilados por la naturaleza pero a medida que la sociedad fue creciendo industrialmente y demográficamente. NIVEL C: Contempla valores por encima de los cuales el suelo debe ser saneado. Los residuos industriales son los contaminantes principales de los suelos y se pueden clasificar del siguiente modo: 5 . NOTAS TABLA: NIVEL A: Valor indicativo de referencia. La época actual esta muy marcado por la sociedad de consumo pero además existe otro agravante y es la cantidad diaria que en el planeta se genera de todo tipo de residuos que aunque puedan ser degradados de forma natural. La consecuencia de este aumento de residuos son por una parte la disminución de las materias primas y por otra. Los contaminantes que se presenten con cifras superiores a él deben ser investigados cuidadosamente para determinar las posibilidades de utilización del suelo. METALES PESADOS: La presencia natural de metales en el suelo es en cantidad de traza.

En las diferentes normativas siguen un procedimiento común para establecer la peligrosidad de un residuo: . el periodo de semidesintegración: es de importancia con vista a un almacenamiento definitivo.Que al someterse al test de toxicidad o peligrosidad. con emisión de partículas y radiaciones electromagnéticas. (Páginas posteriores).RESIDUOS RADIACTIVOS. distinguimos los residuos tóxicos y peligrosos de los residuos radiactivos.Que se encuentre catalogado como especial. Estos residuos radiactivos se pueden clasificar como veremos en la tabla y los parámetros a considerar en esta clasificación son los siguientes. En su composición contienen sustancias o materiales constituyentes en una concentración que da un carácter de peligrosidad. la naturaleza de la radiación: condiciona las barreras de protección. Entre estos residuos especiales. B. 2 ) RESIDUOS URBANOS O ASIMILABLES A URBANOS: Son los residuos fermentales y combustibles obtenidos en las distintas actividades de los núcleos de población.. Esta propiedad que presentan los núcleos de algunas especies atómicas consiste en una desintegración espontanea de los mismos. Son desechos de características abrasivas que no necesitan tratamiento alguno para su disposición en el medio ambiente.3. Son materiales de desecho que contienen o están contaminados con nucleoides inestables.http://www. el estado físico: puede ser sólido. 6 . su productor destina al desecho. 1. la actividad específica: es el número de desintegraciones nucleares por unidad de tiempo y de masa del material radiactivo. La solución mas adecuada es su recogida y tratamiento como basuras domiciliarias. no supere alguno de ellos.RESIDUOS TÓXICOS PELIGROSOS: Son aquellos materiales que siendo el resultado de un proceso de producción o transformación. 3 ) RESIDUOS ESPECIALES: Estos suponen un grave riesgo para la salud humana y el medio ambiente: requieren por lo tanto un tratamiento especial. .. A. la toxicidad de los residuos radiactivos: este parámetro radica en las radiaciones ionizantes que emiten los radionucleoides en ellos contenidos.com 1 ) RESIDUOS INERTES: No representan riesgo alguno para el medio ambiente. liquido o gaseoso.ingenieroambiental..FUENTES DE CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS. la cantidad de radiactividad contenida en los residuos por unidad de volumen o masa. . En la normativa española se considera un residuo tóxico o peligroso cuando tiene alguno de los constituyentes del cuadro A (“Agentes contaminantes”) o presenta características del cuadro B (que son los que miden la peligrosidad de manera directa por sometimiento de una muestra de residuo a un test).Que contenga sustancias tóxicas.

5. y en menor medida el aire. se pueden clasificar de diferentes modos (no excluyentes entre sí): • Superficial: Deriva de una acumulación de residuos vertidos accidental o voluntariamente en el terreno. El agua.http://www. Su localización es realmente compleja.. dentro del material sólido inorgánico los materiales humicos y los microorganismos (bacterias).com El abandono o depósito de todo tipo de contaminantes en el suelo ha sido durante décadas una solución efectiva y barata para deshacerse de estos residuos.ingenieroambiental. son los agentes dispersantes de la contaminación presente en un suelo. pero en combinación con otros factores ambientales se revela como un foco emisor de contaminación de gran importancia en el medio. • Contaminación puntual: Es una contaminación localizada con un núcleo emisor desde el que pueden movilizarse los contaminantes a otros elementos del medio ( atmósfera. cuya acción efectiva dependerá de una parte de la composición y características fisicas-químicas de la sustancia y por otra de las características geoquímicas de ese suelo. También. el suelo por sí mismo no es un vector importante de dispersión de contaminantes. accidentes en los que se produce la liberación al medio de sustancias tóxicas. Normalmente son contaminaciones de escasa concentración pero de grandes volúmenes absolutos. CLASIFICACIÓN DE LA CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS: Las formas de contaminación de un suelo con origen antropogénico común. hay que tener en cuenta el papel depurador de ciertos componentes del suelo. 7 . • Subterránea: Se corresponde con el caso de enterramiento de residuos. • Vertido no alevoso: Son aquellos en los que el origen de la contaminación es fortuita o por negligencias en la gestión de los contaminantes. Son los casos de fugas de depósitos..EFECTOS DE LA CONTAMINACION DE LOS SUELOS. 1. como son los coloidales. teniendo como único indicio aparente el cambio en la textura superficial del terreno. De forma general. La retención de los contaminantes se lleva a cabo por medio de fenómenos de absorción física. derivados de la ilegalidad de dicho vertido. A partir de un contaminante en el suelo se pueden desencadenar una serie de procesos de movilización del mismo. En los años 60 y 70 se evidencia el error de estas practicas al producirse en diversos países notables casos de intoxicación en la población por los residuos enterrados durante años. • Contaminación difusa: Es en la que no existe un foco concreto de contaminación del suelo sino que se manifiesta de forma extensiva.TRANSPORTE Y DISPERSION DE LOS CONTAMINANTES DEL SUELO. aguas superficiales y subterráneas) 1. interacción química o bien los transforman por medio de reacciones químicas. • Vertido alevoso: Es a menudo coincidente con los subterráneos. En Argentina hasta hace poco tiempo no han existido instalaciones adecuadas para el tratamiento eliminación de residuos industriales peligrosos y actualmente la capacidad de los existentes es muy inferior a las necesidades reales. Es una de las formas de contaminación más peligrosas dada la presencia de sustancias tóxicas y peligrosas y del desconocimiento del foco contaminante.4.

… que pueden estar presentes en el medio hídrico. la liberación del ion aluminio. y por tanto.CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN. Así pues. se produce una disminución de la presencia de las sustancias químicas en el estado favorables para la asimilación por las plantas. que es un proceso por el cual reaccionan los iones metálicos y determinadas sustancias orgánicas naturales. generan una perdida de calidad del paisaje. hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado: • Degradación paisajística: la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares no acondicionados. al modificarse el pH del suelo. derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo. la incidencia de un suelo contaminado puede ser más relevante. 8 . que en algunos casos a desembocado en intoxicaciones por metales pesados y más fácilmente por compuestos orgánicos volátiles o semivolátiles. plomo. Las precipitaciones ácidas sobre determinados suelos originan. una perdida económica para sus propietarios. desplazándose hasta ser absorbido en exceso por las raíces de las plantas. y sin considerar los costes de la recuperación de un suelo. 2. produciéndose una actividad fotoquímica de las partículas coloidales anteriormente citadas. pasando de básico a ácido. En el hombre. A este hecho hay que añadir que cuando el pH es bajo las partículas coloidales como los óxidos de hierro.com Dada la facilidad de transmisión de contaminantes del suelo a otros medios como el agua o la atmósfera. Esta oxidación se favorece aun más en suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solar en las capas superficiales de los mismos. serán estos factores los que generan efectos nocivos. etc.. Los compuestos argometálicos así formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales. a la que se añadiría en los casos más graves el deterioro de la vegetación. los efectos se restringen a la ingestión y contacto dérmico. gracias a la capacidad intercambiadora del medio edáfico. los contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podrían hacerlo por ingestión de tierra. el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparición de la fauna. las consecuencias de la biometilización natural son irrelevantes. y más frecuentemente la acumulación de contaminantes en las plantas.ingenieroambiental. 2. • Perdida de valor del suelo: económicamente. volviéndose insoluble e inmovilizándose. titanio. Estos efectos tóxicos dependerán de las características toxicológicas de cada contaminante y de la concentración del mismo. el ion manganeso que está disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida.INTRODUCCIÓN. La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivos para el hombre. afectando a su normal desarrollo. Zinc. ya que tienen propiedades semiconductoras. a través de la cadena trófica.1. Absorbidos y acumulados por la vegetación.http://www. la fauna en general y la vegetación. aun siendo el suelo el responsable indirecto del daño. En otros casos. favorecen la oxidación del ion manganeso. De forma general. arsénico y cromo. Indirectamente. Otro proceso es el de la biometilización. en cuya cima se encuentra el hombre.. cambiando radicalmente las propiedades fisico-quimicas del metal. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general. Es el principal mecanismo de movilización natural de los cationes de metales pesados. la presencia de contaminantes en un área supone la desvalorización de la misma. cuando los mentales son añadidos externamente en forma de vertidos incontrolados. Los metales que ofrecen más afinidad para este proceso son: mercurio. Cuando estas sustancias son bioacumulables el riesgo se amplifica al incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trófica. la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre la vegetación induciendo su degradación. la reducción del numero de especies presentes en ese suelo. sin generar daños notables en estas. convirtiéndose realmente en un problema. La enorme variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro de afecciones toxicológicas cuya descripción no es objeto de este trabajo.

espacios de ocio.…). 9 . 3. residencial. liquido y gaseoso. El concepto de residuo ha ido cambiando con el tiempo. 1982-86 . se debe tener en cuenta que se parte de un espacio contaminado. agua y suelo. 5º Programa (1993-2000): Sigue profundizándose en la minimización de residuos. existen bastantes definiciones. así como a la contaminación de las aguas. Desde los años setenta. Uno de los mayores problemas que tiene la sociedad actual es precisamente la gestión de estos residuos. 1987-92): Entran cada vez más de lleno en lo que se ha llamado la minimización de los residuos. CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS: Se puede definir el tratamiento y recuperación de suelos contaminados como un conjunto de operaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar. se tiene que registrar la localización real del espacio. NO REMEDIACIÓN: Cuando se opta por la medida de no recuperación del espacio. Una de las posibles divisiones de los sistemas de tratamiento se establece en función de tres categorías de actuación: 1. Así pues. se producen en los tres estados: sólido. 2º-3er y 4º Programa (1977-81. el enfoque de los residuos ha variado radicalmente a nivel mundial. dando lugar a incendios y explosiones. • El almacenamiento de residuos sólidos urbanos en un vertedero puede producir diversos efectos sobre el aire y las aguas superficiales y subterráneas si no existe una salida adecuada de los gases que emanan y una buena recogida y tratamiento de los lixiviados líquidos. El tratamiento de los residuos lo que hace en ocasiones es trasladar la contaminación de un medio a otro. en el contexto en que son producidos.Fomento de reutilización y reciclaje.http://www.. Esta sencilla solución evita una gama de problemas importantes generados a posterior..Optimización del tratamiento o eliminación. No Remediación 2. En los distintos programas de vegetación sobre el medio ambiente de la Comunidad Europea se observa el cambio de actitud con respecto a la gestión de los residuos: 1er. Contención o aislamiento de la contaminación.com Los productos o contaminantes generados tanto por la industria como por la sociedad en general. y por tanto afectan a los tres medios: atmósfera. ningún valor económico.. pero quizás la más aceptada actualmente sea la que define a los residuos como aquellos productos de desecho generados en las actividades de producción y consumo que no alcanzan. por un uso del suelo para el que ya no es adecuado (agricultura. 3. estableciéndose una jerarquía de opciones a la hora de gestionarlos: 1.ingenieroambiental. aunque el estudio de viabilidad determine esa opción.No generación de residuos 2. evitar que estos lleguen a producirse para no tener que tratarlos o eliminarlos. Remediación. Por ejemplo: • La incineración de residuos sólidos producen gases. partículas y vapores que contaminarán el aire si no se realiza un adecuado tratamiento. Programa (1973-1976): La gestión estaba encaminada fundamentalmente al tratamiento y eliminación de residuos. lo que puede ser debido tanto a la falta de tecnología adecuada para su aprovechamiento como a la inexistencia de un mercado para los productos recuperados. es decir. Por tanto un producto considerado como residuo en la actualidad podría no serlo al cabo de unos años. disminuir o eliminar los contaminantes y sus efectos.

impidiendo la progresión de la contaminación en el medio y mitigando riesgos relacionados con esta dispersión de contaminantes. Esta tecnología suele usarse como medida temporal para evitar la generación de lixiviados. cemento. como en vertederos controlados de residuos sólidos urbanos. en los que se produce la movilización y traslado del suelo a instalaciones de tratamiento o confinación. se deberán responder ciertas preguntas para ayudar a definir correctamente las acciones a seguir. Planteo a la remediación de la integridad de sitios contaminados Las acciones correctivas en sitios contaminados son generalmente desarrolladas e implementadas con el principal objetivo de proteger la salud pública y el ambiente. limitando el potencial de migración y difusión de los contaminantes mediante la construcción de barreras superficiales y/o subterráneas. Otro sistema de control consiste en el bombeo de las aguas subterráneas afectadas por la lixiviación de los contaminantes. Los métodos incluyen la reducción del volumen de poros del suelo. Tratamiento EX SITU. o por compactación o el sellado de la capa superficial del suelo mediante coberturas(con membranas sintéticas. para evitar la volatilización de compuestos orgánicos. asfalto. REMEDIACIÓN: La elaboración de un plan de saneamiento precisa una cierta delimitación del resultado mínimo a alcanzar. • Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminación. arcillas.http://www. la entrada de los contaminantes en los cursos de agua o la infiltración en las aguas subterráneas. Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperación de suelos en dos grandes grupos: Tratamiento IN SITU. que implican la eliminación de los contaminantes sobre el propio terreno.…). • Control de lixiviados: El objeto es impedir la dispersión de contaminantes a través de las aguas recogiendo los lixiviados procedentes del suelo contaminado en aquellas situaciones en que ello sea posible. como por ejemplo: Cuál es la naturaleza de la contaminación? Se Identificaron de los constituyentes específicos? Cuál es la extensión de la contaminación? Cuáles son los grupos potencialmente expuestos? Delimitación de las vias de migración Cuáles son los efectos que se detectan a partir de la exposición? 10 . sin remoción del mismo. mediante la adición de agua. • Reducción de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire. En particular.ingenieroambiental. de forma que se impida la movilización horizontal de los contaminantes.com CONTENCIÓN O AISLAMIENTO DE LA CONTAMINACIÓN: Consiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar la situación presente.

isoparafinas. etc. aromáticos. ( ver figura 1) 11 . Las parafinas de cadenas cortas son los sustratos fácilmente degradables por los microorganismos seguidos en orden descendientes por las parafinas de cadena larga. realizar una profunda investigación del sitio para establecer la naturaleza y extensión de la contaminación.http://www. landfarming y biopilas: El landfarming es una tecnología de remediación de suelos. Alternativas técnicas para Programas de Remediación Un aspecto importante en el diseño de un Programa de Remediación es la adecuada selección de las técnicas o métodos a aplicarse. cicloparafinas. heterocíclicos. los métodos más conocidos se pueden clasificar de la siguiente manera: Técnicas de remediación mas comunes: a) Biorremediación . landfarming y biopilas. reduciendo así las concentraciones de petróleo mediante la biodegradación por diferentes microorganismos al hacer uso de la facultad de degradar sustancias orgánicas al aprovecharlas como fuente de energía. Los compuestos polares y los asfaltenos son generalmente considerados resistentes a la biodegradación o esta ocurre tan lentamente que hace ineficaz el tratamiento biológico en forma práctica.ingenieroambiental. requieren diferentes tiempos de degradación. la construcción de barreras físicas y la minimización del escape potencial del lugar. de modo de arrivar a la confección de un plan de restauración apropiado y realista para el caso. donde el mismo es retirado a otro terreno y mezclado en la superficie. Los hidrocarburos dependiendo su tipo. c) Fitoremediación.com - Cuáles son las medidas correctivas adecuadas al caso? En primer lugar. deberán tomarse acciones correctivas como ser la definición de medidas de seguridad ( restringir el acceso al lugar). resinas y asfaltenos. En el mercado existe una gran variedad de técnicas y métodos para la remediación de suelos contaminados con hidrocarburos y otros tipos de contaminantes. Luego. b) Desorción térmica. d) Lavado de suelos e) Vitrificación a) Técnicas y métodos de biorremediación.

ácidos grasos y material celular. oxigeno. (ver figura 2) Figura 1.ingenieroambiental. La tasa de biodegradación depende fundamentalmente del numero de bacterias degradadoras de petróleo presentes. instalaciones cubiertas y/o en reactores biológicos. Figura 2. Biodegradación del petróleo. la cantidad de agua.com Los productos de la degradación son CO2. concentración de nutrientes. parámetros físicos 12 .http://www.Estructura química y biodegradación. Los métodos de biorremediación se pueden aplicar in situ. al que llamaremos bioremediación asistida in situ (BAS) o ex situ normalmente a cielo abierto (landfarming). agua.

en este. El método del landfarming (ver figura 3) es similar a la bioremediación in situ. Este método posee la ventaja de que se pueden tratar grandes cantidades de tierra a la vez y que es efectivo para la reducción de las concentraciones de casi todos los constituyentes de los petróleos típicos. constituyentes característicos del hidrocarburo y condiciones climáticas de la zona. Este proceso puede ser acelerado mediante el reciclaje de parte de suelo empleado. de Constituyentes característicos Condiciones Climáticas. La bioremediación exsitu Las técnicas ex situ se utilizan para tratar contaminaciones que no se pueden eliminar eficientemente in situ. fácilmente removible. Densidad microbiana.com (temperatura. Se pueden tratar grandes extensiones de suelo con un mínimo transporte. El terreno debe poseer buenas características de laboreo agrícola: ausencia de piedras. mezclado en la superficie. pH. Temperatura ambiente Precipitación Viento. la aireación frecuentemente se realiza empleando la misma retroexcavadora. o bien porque el tratamiento se deba terminar en un lapso relativamente corto. Solo es posible un control ambiental mínimo de los parámetros físicos y de los productos de las reacciones microbianas en general se dispersan libremente.http://www. normalmente utilizando una retroexcavadora. población Volatilidad Estructura química Concentración y toxicidad. Este método implica la adición de humedad y de los nutrientes necesarios para conseguir el incremento microbiano y favorecer el metabolismo. ya sea porque la sustancia no se puede degradar o por las características del suelo contaminado. como su tasa metabólica. excepto que. Tabla 1. tanto el número de microorganismos capaces de degradar los tóxicos presentes. el suelo contaminado es retirado y esparcido en otro terreno. etc) . pH del suelo Contenido de humedad Temperatura del suelo Concentración de nutrientes Textura del suelo. pH cercano a la neutralidad. El propósito es incrementar la velocidad de degradación de los tóxicos. Parámetros usados para evaluar la efectividad de la degradación.( ver tabla 1) Características del suelo.ingenieroambiental. facilidad de aireación y poseer un contenido adecuado de nitrógeno y 13 . La bioremediación in-situ consiste en modificar las condiciones fisicoquímicas en la zona contaminada para que se incremente.

Deben tomarse precauciones respecto a la posibilidad de migración de los contaminantes hacia las capas de agua subterráneas. agua y aire Sensible a condiciones climáticas No puede degradar los metales del petróleo y solventes clorados Mayor desventaja: posible movimiento de contaminantes del área de tratamiento VOC’s(componentes orgánicos volátiles) emitidos: transportados por vapor 14 . curso de agua superficial o zonas agrícolas y forestales. Figura 3.com fósforo.5 (lo que impide la migración de metales y brinda óptima biodegradación) Oxígeno biodegradación) Limitaciones Potencial contaminación de suelo. Esquema de un landfarming.ingenieroambiental. 18% Nutrientes (especialmente nitrógeno y fósforo) pH: 6.http://www. más Humedad: ideal. Factores a considerar en la bioremediación y landfarming: Temperatura: biodegradación decae con la temperatura (a más temperatura.

a menos que la misma sea cubierta y que los vapores sean colectados por unas tuberías instaladas debajo de la cobertura. pero en las biopilas se utilizan sistemas de ingeniería que usan oxigeno.com Biopilas También conocidos como bioceldas. Las biopilas son aireadas mas a menudo forzando aire a moverse por inyección o extracción a través de ranuras o tuberías perforadas en toda la pila. estas son usadas para reducir las concentraciones de los constituyentes del petróleo en suelos excavados mediante la biodegradación .Esquema remediación con biopilas 15 . Figura 4. generalmente aire. La volatilidad de los contaminantes dispuestos a tratar en la biopilas. los dos métodos son en la superficie del terreno.ingenieroambiental.http://www.Constituyendo vapores en aire que serán inyectados dentro de la biopila disipándose dentro de la atmósfera. son importantes porque los constituyentes volátiles tienden a evaporarse desde la biopila durante la extracción o inyección y rara vez son biodegradados por las bacterias .( ver figura 4) El incremento de la actividad microbiana lleva a una degradación y adsorción de los constituyentes del petróleo a través de la respiración Las biopilas son similares al landfarming. las cuales degradan los constituyentes del petróleo absorbidos en el suelo . Mientras que los landfarmig son aireados por labrado o arado. nutrientes y humedad. para estimular el crecimiento y reproducción de las bacterias aeróbicas. Esta tecnología involucra el apilamiento del suelo en celdas y la estimulación de la actividad aeróbica de los microorganismos dentro del suelo a través de la aireación y o adición de minerales.

oxigenación y por lo tanto reduce significativamente el tiempo de tratamiento.http://www. 16 . Ventajas implementar Costo Competitivo Desventajas años) Puede no ser efectivo para altas concentraciones > 50000 ppm de hidrocarburos totales Efectivo sobre constituyentes orgánicos La presencia de concentraciones de metales pesados con baja tasa de biodegradación. En el primer caso se prepara un lodo fluido agregando agua. Polvo y vapores se pueden generar alterando la calidad del aire. Se necesita gran espacio de tierra Los constituyentes volátiles tienen a evaporarse mas que a biodegradarse. Landfarming y biopilas. Este método tiene como ventaja la posibilidades de controlar los parámetros operacionales.ingenieroambiental. La alternativa de usar reactores biológicos para realizar un tratamiento intensivo se encuentra seriamente limitada por los costos que implica grandes volúmenes de suelo. ( > 2500 ppm) pueden inhibir el crecimiento microbiológico. ya que la eficacia de estos métodos depende en gran medida de las labores de manejo. Consiste en extraer el suelo contaminado y se lo somete a tratamientos que pueden ser en fase semisólida o en fase sólida. Landfarming y biopilas. nutrientes y cultivos densos de microorganismos. Tabla 2 ventajas y desventajas de la Bioremediación in Situ ( BAS ). Es relativamente simple de diseñar e Tiempo de tratamiento : Usualmente de 6 meses a 2 Bioreactores: Otra metodología de bioremediación exsitu es el uso de bioreactores que pueden definirse como un deposito en el que se producen una serie de reacciones biológicas llevadas a cabo por los microorganismos o enzimas que se encuentran dentro del mismo. temperatura. tales como control de la humedad del material en proceso de remediación.com Bioremediación in Situ ( BAS ).

Es efectivo para tratar gas cambiando el nivel de oxidación de los compuestos inorgánicos o transformando los VOC’S (componentes orgánicos volátiles) tóxicos a material biológico inocuo. El suelo debe ser pretratado (con lavador de suelos) para separar la fracción más contaminada. que combina remediación de parte del suelo contaminado con la separación del suelo en fracciones alta y bajamente contaminadas. etilbenceno y xileno). el suelo es excavado y llevado a un container con una zona inferior que sirve para colectar el lixiviado. tolueno. Fermentadores Tambores horizontales que rotan para mantener el suelo apretado Combinación de Reactores 17 .http://www. Reactores Cerrados El bed-reactor puede encerrarse con una cobertura para contener las emisiones volátiles peligrosas.ingenieroambiental.com Diferentes clases de bioreactores: Reactor Bioslurry Extracción y biodegradación simple. Prepared-Bed Reactors Se utiliza en suelos contaminados con PAH’s ( hidrocarburos policíclicos aromáticos ) o BTEX (Benceno. Reactores Tubulares Reactor empacado con biomasa. Reactor Inyección doble de suspensión turbulenta (DITS) Modificación del método anterior. previniendo así la contaminación del agua. Tiene un irrigador de agua y nutrientes para promover la biodegradación. mezcla suelo contaminado con líquido La degradación ocurre en fase acuosa por microorganismos suspendidos y por la microbiota.

b) Desorción térmica Es una tecnología no incinerativa. pasándolos de la fase sólida a la gaseosa y recolectarlos en circuitos cerrados. Figura 5. tratando con microorganismos y nutrientes. El suelo contaminado es colocado en una atmósfera inerte para incrementar la presión de vapor de los contaminantes orgánicos con bajo punto de ebullición. lo que permite separar los compuestos orgánicos de la matriz suelo. Esquema general de la desorción térmica: 18 .ingenieroambiental. se puede aplicar in situ o exsitu. Es necesario de 1 a 2 meses para completar la degradación. Existen también métodos que aplican temperaturas suficientemente altas para oxidar los contaminantes orgánicos por completo. ( ver figura 5) La desorción se ve afectada principalmente por: Temperatura Tiempo de residencia..com Slurry reactor con biorremediación en fase sólida Reactores a presión Presión de 15 a 10 atm. mayor es la eficiencia de remoción.http://www. El control y el monitoreo de emisiones gaseosas es crítico en estas técnicas de remediación. a fin de evitar que se produzca contaminación atmosférica al tratar y remediar la contaminación del suelo. A mayor temperatura y tiempo de residencia.

El calor de la corriente convierte en vapor el agua del suelo evaporando las sustancias presentes. se utilizan los pozos de acero. los elementos nocivos se destruyen o evaporan. salvo que en lugar de vapor se inyecta aire caliente. Conducción térmica: Se aplica calor a través de pozos de acero o mediante una manta que cubre la superficie del suelo.http://www. moviliza y evapora las sustancias. La manta se utiliza en los sitios donde la contaminación es poco profunda. Calentamiento por radio frecuencia: Consiste típicamente en colocar una antena que emite ondas de radio en un pozo. Al calentarse la zona contaminada. El vapor calienta el área . De lo contrario.com Tratamientos in situ mas comunes de desorción térmica: Inyección de vapor: Se fuerza o inyecta a entrar vapor al subsuelo a través de pozos perforados en la zona contaminada. 19 . ( ver figura 7) Inyección de agua caliente: similar a la inyección de vapor. Calentamiento con resistencia eléctrica: Hace pasar una corriente eléctrica por debajo de la superficie a través de pozos hechos de acero.ingenieroambiental. Las ondas de radio calientan el suelo y ello hace que los químicos se evaporen.( ver figura 6) Inyección de aire caliente: Similar a la inyección de vapor. salvo que en este caso se reemplaza el vapor por agua caliente.

http://www.com Figura 6. contaminantes inorgánicos. Esquema de inyección de vapor. orgánicos y acumularlos en su tejido vegetal.ingenieroambiental. Figura 7. En la aplicación de estas técnicas se debe prever el tratamiento y disposición final del material vegetal.Esquema de inyección de aire caliente. ( ver figura 8) 20 . a través de sus raíces. c) Fitoremediación: las técnicas de fitoremediación aprovechan la capacidad de ciertas especies vegetales de extraer del suelo.

Este micro-entorno particular se debe a una alta concentración de compuestos orgánicos alrededor de las raíces. producto de los procesos fisiológicos de la planta que libera estos compuestos orgánicos al asimilar agua y nutrientes del suelo a fin de mantener un equilibrio de presión (turgor) en las células de la raíz. Es un método que emplea plantas para remediar suelos .ingenieroambiental.La mayor parte de la actividad tiene lugar en la rizósfera. la combinación de fitoremediación y biorremediación permite el tratamiento simultáneo de contaminantes orgánicos a través de la acción de los microorganismos y la remoción de contaminantes inorgánicos (especialmente metales pesados) a través de las raíces de las plantas.http://www. Ventajas: Bajo costo Beneficio estético Minimiza el lixiviado de contaminantes Estabilización del suelo Limitaciones: La contaminación presente por debajo de las raíces no puede ser extraída Las plantas o árboles no pueden crecer en suelos de todos los sitios contaminados porque pueden serles tóxicos 21 . Aprovechando estas condiciones particulares en la rhizósfera. De esta manera se crea un micro-entorno óptimo para microorganismos del suelo.com Figura 8. Es ultima es una zona muy delgada alrededor de las raíces de plantas con condiciones ecológicas particulares con respecto a otras zonas del suelo. Esquema general de la fitoremediación.

22 . de igual manera. ( ver figura 9) Como acción complementaria a estas técnicas de remediación se debe prever el monitoreo del producto o sus residuos en los suelos tratados y sus posibles efectos sobre medidas de rehabilitación del sitio. Una adición de < 1% de Surfactantes es de uso muy común . xileno. La solución acuosa producto del tratamiento puede ser reciclada. se puede aplicar in situ o ex situ en instalaciones transportables.ingenieroambiental. y debe recibir un tratamiento adecuado. d) Lavado de suelos : en este tipo de tratamiento se aplican productos químicos tales como surfactantes que cambian las propiedades físicas de los hidrocarburos a fin de que estos se puedan remover mecánicamente.com - El proceso puede llevar años en arribar a concentraciones conformes con los niveles regulatorios Es adecuado para sitios con contaminantes moderadamente hidrofóbicos. De acuerdo al tipo y/o combinación de contaminantes se deben seleccionar los productos idóneos a ser aplicados en el tratamiento. especialmente con los métodos ex situ.http://www. Los contaminantes removidos. etilbenceno. especialmente en el caso de tratamientos in situ. mientras que concentraciones > 2% podrían afectar la conductividad hidráulica. cumpliendo con las normas ambientales aplicables de acuerdo al tipo de contaminante y forma de disposición final. como benceno. por ejemplo con un skimmer. solventes clorados y hidrocarburos Aromáticos Polinucleares . El lavado de suelos: El lavado de Suelos es una técnica que consiste en remover y separar la porción del suelo mas contaminada. tolueno. tienen que tratarse y disponerse de manera apropiada.

ingenieroambiental.Esquema de vitrificación del suelo Evaluación de las operaciones para la restauración del sitio 23 . e) Vitrificación Una corriente eléctrica pasa entre electrodos situados colocados verticalmente en el suelo. Figura 10. con un potencial de 12 kv donde esto genera un alta temperatura ( 1500-2000 °C) que causa la formación de vidrio (como silicatos) que incorporan los desechos.http://www. ( ver figura 10) Este proceso los destruye por pirólisis u oxidación. Esquema general del lavado de suelo . descomposición térmica de algunos contaminantes inorgánicos e inmovilización térmica estable de compuestos en materiales vitrificados cristalinos. Se aplica a suelos hasta 15 metros de profundidad.com Figura 9. Los contaminantes son encapsulados e inmovilizados calentando el suelo a altas temperaturas El suelo y los materiales contenidos se convierten en vidrio estable.

Análisis detallado de las opciones Se comparan desde un punto de vista técnico y económico-social aceptable.ingenieroambiental. a partir de lo cual surgirá la elegida. eficiencia a corto y largo plazo.http://www. duración del proyecto. reducción del riesgo.. conviene contar con la mayor cantidad posible de alternativas. El seguimiento inicial permite descartar aquellas alternativas que resulten inapropiadas para el sitio o que posean una capacidad de limpieza inferior. 1)Desarrollo y seguimiento de las opciones de alternativas de restauración Se requiere conocer la contaminación.com La restauración envuelve el uso de estrategias de limpieza. aplicaciones pasadas en sitios con condiciones similares. entre otros. costo total del proyecto. Incluye: Establecer los objetivos de la restauración Identificar potenciales tecnologías de tratamiento Determinar procesos y acciones a seguir Presentar las tecnologías y su contaminación asociada o requerimientos de disposición Determinar el área donde serán planteados los niveles de limpieza a satisfacer Estimar el tiempo requerido para lograr la restauración del sitio Compilar y agrupar las tecnologías de remediación y procesos de tratamiento En general. Las que sigan siendo viables. la técnica seleccionada puede resultar en la eliminación completa o destrucción del contaminante. tratamiento de materiales contaminantes. conformidad con los stándares regulatorios. Selección de la opción La selección de la estrategia para resolver el problema depende de la reducción de riesgos a corto y largo plazo en el lugar. Dependiendo de las características específicas del sitio. y características del sitio. relación beneficio-costo. Considera. remoción. controlando las plumas en un área y tiempo. serán sometidas a evaluaciones más detalladas. La misma deberá asegurar las siguientes condiciones: Protección de la salud humana y el medioambiente Atender a los estándares de limpieza y/o metas de restauración del sitio 24 . lo que asegurará que la mejor de ellas no haya sido excluída previamente. que desean preveer la migración de la contaminación. también. la reducción de los mismos a un nivel de riesgo “aceptable”o en el diseño de un sistema que permita controlar la exposición.

Las que queden.ingenieroambiental. la acción de remediacion incluye el uso de técnicas para contener la pluma de contaminación. químicas y biológicas. por procesos ingenieriles o controles institucionales. serán evaluadas en función del tiempo y los niveles aceptables de limpieza y costos. Los riesgos en la zona son generalmente eliminados. Efectividad a corto y largo plazo. Se deberá comparar el uso de técnicas físicas.com En general. En una situación típica. y recuperar y tratar las matrices impactadas. Concordancia con las leyes y regulaciones existentes. y el diseño de una estructura para prevenir la ocurrencia de hechos futuros. Costo-efectividad y costo-eficiencia de los planes Reducción de la toxicidad.http://www. La meta de cada alternativa debe evaluarse en base al criterio de limpieza y el período de tiempo de restauración del sitio. se requiere una adecuada mitigación y disposición de los materiales contaminados. movilidad o volumen de los materiales contaminantes Aceptación regulatoria y comunitaria a programa a aplicar Usos futuros del suelo Elección entre opciones La selección final dependerá del criterio de limpieza y de la meta establecida de restauración para el lugar. De hecho. no existe una técnica en particular que sea la mejor para todos los tipos de contaminantes y bajo todas las condiciones. 2) Plan de manejo de residuos 25 . Criterios de selección Los factores de decisión que deben considerarse son: Protección total de la salud humana y del medioambiente. Facilidad de implementación. También. el ambiente y las propiedades públicas y privadas en las zonas aledañas al sitio impactado. reducidos o controlados por tratamiento. la mayoría de las veces deben combinarse diferentes tecnologías. Evaluación de las técnicas de remediación El principal objetivo de un programa de restauración es el proteger la salud.

tales como emisiones a la atmósfera o residuos de productos a aplicarse a través de la tecnología seleccionada. métodos ASTM. lugar de muestreo. con número. De todos modos. Los muestreos deberán efectuarse en sitios representativos. d) monitoreo de efectos colaterales en función del método de remediación. Todas las muestras se encontrarán adecuadamente identificadas. utilizando métodos reconocidos tanto nacional como internacionalmente (Standard Methods. b) técnicas de muestreo y métodos analíticos de campo y de laboratorio para cada uno de los contaminantes identificados.com Los residuos generados durante las actividades de caracterización y remediación deberán ser adecuadamente identificados y dispuestos. debiendo citar expresamente los mismos.http://www. c) frecuencia de muestreo en función del método de remediación seleccionado. así como los demás parámetros operacionales de control como pueden ser humedad y temperatura del material en proceso de tratamiento. para la toma de muestras. fecha y hora de muestreo. métodos estandarizados en normas DIN. ver anexo II ) . 3) Plan de monitoreo: El plan de monitoreo para un Programa de Remediación deberá contemplar los siguientes aspectos: a) La metodología de toma de muestras debe estar fundamentada estadísticamente. el objetivo central será tender a generar la mínima cantidad de los mismos.ingenieroambiental. 26 . y una cadena de custodia. f) determinación de parámetros a observarse en posibles medidas de rehabilitación del sitio. especialmente las características físico-químicas y biológicas del suelo en el caso de revegetación. e) definición de formatos y registros para el seguimiento de las labores de manejo (libro de campo). entre otros. así como para los reportes de análisis de laboratorio.

representante legal. inclusive determinación exacta de la superficie del área afectada. Plazo de ejecución del proyecto. Razón social de la compañía operadora.com 4). • • • • • • Descripción de la(s) tecnología(s) de remediación a aplicarse. Conclusiones Para los programas de remediación de suelos. las alternativas de tecnologías y métodos son múltiples y deberán evaluarse para cada programa tomando en cuenta factores tales como: disponibilidad de tiempo. Uso posterior del sitio remediado y técnicas de rehabilitación. correo electrónico.http://www. ubicación cartográfica.ingenieroambiental. fax. Monitoreo físico-químico y biológico de la remediación inclusive cronograma. 27 . Cronograma de los trabajos de remediación. así como para seleccionar la tecnología apropiada en base de un análisis de alternativas y determinar detalladamente los parámetros operacionales de ejecución y monitoreo. Ejemplo de la Elaboración del Programa de Remediación: Puede estructurarse de acuerdo al siguiente esquema: • • • • Area. evaluación de impactos y volúmenes de suelo a tratarse. Diagnóstico y caracterización de la contaminación. dirección o domicilio. La etapa de planificación de un Programa de Remediación es fundamental para levantar la información básica sobre el tipo de contaminación y posibles impactos ambientales relacionados. teléfono. metas de la remediación para cada uno de los contaminantes identificados en función del uso posterior del sitio y costos. Análisis de alternativas tecnológicas.

a través de sus raíces. especialmente la parte que se encuentra en la zona de saturación. Biopilas: También conocidos como bioceldas. lagos.ingenieroambiental. Agua de formación: Agua que se encuentra conjuntamente con el petróleo y el gas en los yacimientos de hidrocarburos. BTEX : Benceno.com Glosario: Con la finalidad de poder interpretar claramente la guía. orgánicos y acumularlos en su tejido vegetal. se indican a continuación las palabras técnicas mas utilizadas y su significado. agua. Puede tener diferentes concentraciones de sales minerales. Agua subterránea: Agua del subsuelo. pantanos y otros similares. Agua superficial: Masa de agua sobre la superficie de la tierra. es decir por debajo del nivel freático. biomasa y subproductos parcialmente oxidados. Sinónimo de residuo. etilbenceno y xileno .http://www. lagunas. conforma ríos. estas son usadas para reducir las concentraciones de los constituyentes del petróleo en suelos excavados mediante la biodegradación Bioreactores : pueden definirse como un deposito en el que se producen una serie de reacciones biológicas llevadas a cabo por los microorganismos o enzimas que se encuentran dentro del mismo. Biodegradación: proceso natural por el cual microorganismos consumen hidrocarburos y producen dióxido de carbono. contaminantes inorgánicos. Bioremediación: Proceso de aceleración de la tasa de degradación natural de hidrocarburos por adición de fertilizantes para la provisión de fósforo y nitrógeno. Desecho: Denominación genérica de cualquier tipo de productos residuales o basuras procedentes de las actividades humanas o bien producto que no cumple especificaciones. 28 . sean naturales o artificiales. Fitoremediación: es una técnica que aprovecha la capacidad de ciertas especies vegetales de extraer del suelo. tolueno.

PAH’s: hidrocarburos policíclicos aromáticos. Tasa de degradación: Cantidad de material contaminante degradado por unidad de superficie y de tiempo. calentando el suelo a altas temperaturas El suelo y los materiales contenidos se convierten en vidrio VOC’S: componentes orgánicos volátiles Tienen capacidad de formar oxidantes fotoquímicos por reacciones con los óxidos de nitrógeno en presencia de la luz solar. El suelo contaminado es colocado en una atmósfera inerte para incrementar la presión de vapor de los contaminantes orgánicos con bajo punto de ebullición. algunos COV son peligrosos para la salud. consistente en extender el contaminante en una superficie debidamente acondicionada y en el cual se administran nutrientes y se dan condiciones de aireación y humedad apropiadas.com Desorción térmica : Es una tecnología no incinerativa. pasándolos de la fase sólida a la gaseosa y recolectarlos en circuitos cerrados. poros y espacios interconectados dentro de una roca. conformado por componentes minerales provenientes de la degradación físico-química de la roca madre y compuestos orgánicos en proceso de degradación y/o transformación.. se puede aplicar in situ o exsitu. con poros de diferentes tamaños que dan 29 .ingenieroambiental. Tratamiento de remediación ex-situ: tratamiento que se realiza fuera del lugar donde ocurrió la contaminación. con el acondicionamiento de la zona. Suelo: Capa superficial de la corteza terrestre. Tratamiento de remediación in-situ: tratamiento que se realiza en el lugar donde ocurrió la contaminación. Es un método donde los contaminantes son encapsulados e inmovilizados Vitrificación: estable. Landfarming: técnica de tratamiento exsitu. Lavado de Suelos: es una técnica que consiste en remover y separar la porción del suelo mas contaminada. se puede aplicar in situ o ex situ en instalaciones transportables.http://www. íntimamente mezcladas. lo que permite separar los compuestos orgánicos de la matriz suelo. Permeabilidad: Capacidad para trasladar un fluido a través de las grietas.

30 .com lugar al agua y al aire del suelo. así como a microorganismos y animales del suelo y a las raíces de plantas a las cuales el suelo sirve de sustrato y sustento.http://www.ingenieroambiental.

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