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El Antiguo Régimen

1 – Características del Antiguo Régimen

Antiguo régimen es el nombre dado por los revolucionarios franceses a toda la época
anterior a la Revolución Francesa. Está época abarca los Siglos XVI, XVII y parte del
Siglo XVIII. El Antiguo Régimen se caracteriza por:

- La forma de poder más característica es la monarquía absoluta.


- Dirigismo social y económico.
- Sociedad estamental.
- Economía rural y señorial.

1.1 – Economía

 Gobierno: El estado controla la economía:

- Regula la actividad económica, por lo que no hay libertad de precios, ni


de salarios, etc.
- Controla la producción y distribución de bienes y servicios. Economía
rural.
- Distribuyen a los individuos en la sociedad en virtud de su origen.

 Agricultura: Era la actividad más importante, empleaba entre el 80% y el 90%


de población.

- Distribución de la tierra: La mayor parte de la tierra pertenecía a la


nobleza y al clero, que las conservaron hasta el Siglo XIX. Esto se debió
a que eran patrimonios vinculados, es decir, que las tierras estaban
vinculadas al titulo, no se podían vender, ni partir, ni ser embargadas,
etc. Además existía la institución del Mayorazgo. Por otro lado los
nobles y el clero estaban exentos de impuestos. La procedencia de las
tierras de los clérigos eran por donaciones principalmente, mientras que
las de los nobles eran como retribución por ayudas de estos en el
proceso de Reconquista.
- Explotación de la tierra:

 Sistemas de explotación de las tierras:

- Directa: El dueño de las tierras las cultiva. Se da


en casos de pequeños campesinos propietarios.
- Indirecta: La tierra la cultivan personas que no
son propietarias de las tierras, mediante contratos de
arrendamiento, que podían ser de dos tipos:
 Perpetuos: Son contratos de por vida.
 A corto plazo: Son contratos para pocos
años.

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- Aparcería: El trabajador y el dueño de las tierras
se reparten proporcionalmente los gastos y beneficios del
cultivo. Las proporciones se negocian de ante mano.
 Distribución de los sistemas de explotación:

- Europa occidental: Predomina los pequeños


propietarios y las aparcerías.
- Europa central y oriental: Sigue habiendo el
sistema de servidumbre por el que hay siervos adscritos a
las tierras de su señor.

 Actividades industriales: Durante esta época son actividades artesanales:

- Gremios: Son asociaciones que engloban a todos los trabajadores de un


mismo oficio y que regulan las actividades artesanales. Tenían que
autorizar la apertura de nuevos establecimientos. Además controlaban la
calidad de los productos, y regulaban el precio y la organización del
trabajo. Cada gremio tenía sus propias ordenanzas (leyes). Su
organización es la siguiente:

 Aprendices: Son personas que entran para aprender un oficio en


un taller. No cobran y deben pagar por aprender.
 Oficiales: El paso de aprendiz a oficial lo determina el maestro
del taller. El oficial conoce el oficio y cobra un salario.
 Maestro: El paso de oficial a maestro se realiza mediante un
examen d obra maestra en el gremio. El maestro es el dueño del
taller.

- Trabajos fuera del los gremios:

 Trabajos que no necesitan especialización (aguadores).


 Sistemas de trabajo a domicilio. Eran totalmente ilegales.
Consistían en que un comerciante compraba las materias primas y
las distribuía entre la población rural que fabricaba el producto
por un sobre sueldo, y luego el comerciante se encaraba de
venderlas

 Actividades mercantiles: El comercio debía satisfacer la demanda a unos


precios justos, para ello la Corona controlaba los precios y los impuestos sobre
el comercio. Hay dos tipos de comercio:

- Comercio interior: El comercio interior más importante era el


Comercio de Grano (trigo).
- Comercio exterior: El comercio exterior esta en manos de Compañías
privilegiadas, que son aquellas que tienen el monopolio del comercio
con un lugar o de un producto. El problema es que el coste era muy alto
lo que hizo que surgieran las primeras sociales anónimas.

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 Esto es un sistema anacrónico para finales del Siglo XVIII porque limita e
impide aumenta la producción. La población estaba aumentando pero este
sistema impedía el aumento de la producción.

1.2 – Sociedad

Esta sociedad es una sociedad estamental, es decir que esta formada por estamentos, que
son grupos sociales a los que se accede por nacimiento.
Este tipo de sociedad proviene de la Edad Media, y se justifica porque cada estamento
realiza una función; la nobleza, que eran los privilegiados, defendían militarmente a los
demás; el clero, salvaban espiritualmente a la sociedad; y el tercer estamento,
trabajaban y pagaban impuestos.
Los cambios de estamento eran extremadamente difíciles, los cuales solo se podían
conseguir de las siguientes maneras:

- Venta de títulos nobiliarios por parte del Rey.


- Comprar patrimonios territoriales que llevaran incluido un titulo
nobiliario.
- Sobre todo a finas del Siglo XVII y en el Siglo XVIII, por matrimonios
concertados entre nobles y burgueses ricos.

 Tipos de estamento:

- Privilegiados (Nobleza y clero): Sus privilegios eran concedidos por la


Corona. Estos privilegios teóricamente eran de por vida, pero con el
tiempo consiguen que se convirtieran en hereditarios.

 Sus privilegios eran:

- Se les reservan todos los oficios o cargos


públicos entre estos oficios se encuentran:
 Obispados y prelaturas: Para acceder al
cargo de obispo o cualquier cargo importante
dentro de la iglesia había que ser noble, lo que
hizo que se trasladara a estos cargos el tipo de
vida de la nobleza, lo que trajo numerosas
críticas.
 Se les reservaban los cargos de oficiales
del ejército.

- Estaban exentos de cargos electivos penosos.


- Estaban exentos de pagar impuestos.

 Tipos de estamentos privilegiados:

- Nobleza: Había varios tipos:


 Alta nobleza: Son los grandes títulos
(Conde, Duque, Barón, etc.) de cada país, los

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cuales tenían grandes latifundios que les
permitían vivir de sus rentas.
 Baja nobleza (hidalgos): Son antiguos
caballeros que recibieron pequeñas propiedades.
Llevaban un nivel de vida superior al que podían
y se arruinaron.

- Clero: Eran las personas dedicadas a la iglesia.


Había varios tipos:
 Alto Clero: Los cargos más importantes
(obispos, prelados y abades o priores
importantes), los cuales vivían muy bien.
 Bajo Clero: Eran sacerdotes que vivían en
las parroquias. Vivian igual de mal que la de los
campesinos, ya que vivían de las donaciones y
de los diezmos.

- No privilegiados (Tercer estamento): Soportaban el peso de la


fiscalidad. Había grupos muy heterogéneos, como los burgueses que se
dedicaban al comercio y a los negocios, por lo que vivían muy bien;
campesinos libres, artesanos, gente sin oficio, etc.

1.3 – Organización política

 Monarquía absoluta de derecho divino: Estas monarquías controlan todo el


poder y vienen de mano de Dios:

- Jean Bodin justificó la monarquía absoluta, buscando frases que


sirvieran para justificar que el poder proviniera de Dios en textos
bíblicos. Con el surge la palabra Soberanía, que es el poder absoluto y
sin limites, de las personas que tienen soberanía, pero no de forma
arbitraria, por lo que este poder debía ser justo. La soberanía la tienen el
rey, y como se la entrega Dios, ninguna persona puede cuestionarla ni
limitarla. El rey esta obligado a hacer justicia y a que se cumplan las
leyes. El rey posee todos los poderes (legislativo, ejecutivo y judicial).
- En las monarquías absolutas el Estado es propiedad y patrimonio de la
corona que lo habían obtenido por derechos de conquista o por herencia.
La autoridad del rey esta por encima de la ley y puede incumplirla.
- La administración territorial dependería totalmente del régimen
señorial. La autoridad máxima dentro de los señoríos es el señor. El rey
entrega algunos derechos a los señores, como el cobrar impuestos,
reclutamiento de gente para el ejército y ejercer justicia a nivel local.
- Instituciones de la monarquía:

 Colaboradores personales (secretarios, ministros, etc.) había


uno para ámbito de la política. Su función era asesorar al rey.

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 Órganos colegiados (consejos): Están constituidos por personas
que tienen conocimiento de un aspecto de la política. No tienen
poderes propios ni poder para oponerse al rey.
 Instituciones que representan al pueblo (cortes):
- Se reúnen por estamentos, para elegirlos se
utilizaba el sufragio censitario (por personas ricas).
- Su función es la aprobación de nuevos impuestos.
- Las debía convocar el rey.

- Consecuencia: Los súbditos prácticamente no participaban en la política.


 Despotismo Ilustrado: Principalmente se da en España y Rusia. El rey tienen
todos los poderes, pero se asesoran por los ilustrados. Este gobierno se da
para mejorar la situación económica del país pero sin participación del pueblo.
Las reformas no responder a las expectativas, lo que provocó revoluciones.

1.4 – Hacienda (crisis financieras)

 Irregularidades: La recaudación de impuestos era muy irregular porque


existen muchísimas excepciones de impuestos y por el sistema de percepción de
los impuestos era dejado en manos de distintas familias que se dedicaban a
recaudarlos, por lo que la recaudación de impuestos siempre eran menor que los
gastos.
 Dos sistemas fiscales paralelos:

- Iglesia: Todo el mundo debe pagar el diezmo, que era una proporción de
la cosecha.
- Corona: Había impuestos indirectos, es decir sobre los productos que se
consumen, y directos, cantidades que había que paga a la Corona por las
posesiones. Los estamentos privilegiados estaban exentos de los
impuestos directos.

 Continuo déficit presupuestario para solventar esta situación se dieron


medidas correctivas:

- Crear títulos de deuda pública.


- Solicitar créditos a los bancos.

2 – Crisis del Antiguo Régimen

El Antiguo Régimen entra en crisis a finales del Siglo XVIII en toda Europa excepto en
Inglaterra. Las causas de la crisis del Antiguo Régimen son:

 Político: Las monarquías absolutas eran incapaces de gobernar, debido a:

- El absolutismo se basaba en el centralismo de las instituciones lo cual


chocaba con los deseos de autonomismo de algunas provincias.
- La incompetencia de los reyes.
- Las monarquías absolutas empezaron a sufrir la crítica sistemática de
los ilustrados.

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 Finanzas: Los impuestos no eran equivalentes y estaban desproporcionados
socialmente, debido a:

- Los ricos (nobleza y clero) estaban exentos de impuestos.


- Los campesinos sufrían un sistema impositivo durísimo, ya que
pagaban impuestos reales y eclesiásticos.
- La recaudación era muy lenta y deficiente.

 Justicia: No había unidad jurisdiccional. Se aplicaban códigos legislativos


distintos según el estamento al que se partencia. Además, los jueces siempre
beneficiaban a la clase privilegiada.
 Económico: La economía entra en crisis por que estaba estacionada, además era
incapaz de producir más y era una economía de subsistencia. La crisis se debió a
que hubo un aumento demográfico que trajo hambre.

- Agricultura: Estaba muy atrasada y era muy poco productiva. La


agricultura no generaba alimentos suficientes y además, dependía
totalmente de la meteorología.
- Artesanía: Incapaz de aumentar la producción por las limitaciones de
los gremios.
- Comercio interior: Estaba muy atrasado y era muy escaso. Había
varias razones:

 Malos medios de comunicación.


 Diferentes sistemas de pesos y medidas en cada zona.
 Aduanas arancelarias.
 Existencia de diferentes monedas dentro de un país.

- Comercio exterior: Estaba muy poco desarrollado.

 Sociedad: Era una sociedad estamental, que entro en crisis, debido a:

- Criticas de los ilustrados que empezaron a difundir las ideas de


libertad e igualdad que chocaban con el modelo de sociedad.
- La burguesía, que al pertenecer al tercer estado no podía votar ni
acceder a altos cargos públicos, reivindicaba sus derechos a ello.

 Cultura: Hubo una crisis cultural, ya que la ilustración criticaba toda la cultura
anterior. Hubo una serie de pensadores políticos ilustrados:

- John Loke: “Tratado sobre el gobierno civil”: Su obra plantea que las
monarquías absolutas no son validas, y que el poder proviene de los
súbditos por lo que los reyes deben tener en cuenta su opinión.
- Montesquieu: “El espíritu de las leyes”: Sus ideas son:

 Necesidad de separación de poderes, para que se contrapesen


entre ellos y así no se gobierne de forma arbitraria.

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 Necesidad de que halla constitución en todos los Estados, donde
estén los derechos.
 El poder debe estar en manos de los más preparados
(aristocracia).

- Voltaire: “Diccionario filosófico”: Las personas en las que debe recaer


el poder son los burgueses porque eran los que más aportaban a la
sociedad y los que tenían más dinamismo. Además criticó a la Iglesia
como institución.

- Rousseau: “El contrato social”: Fue el primer pensador demócrata


porque los que gobiernan, deben ser personas que se sitúen mediante un
pacto libre entre los súbditos y gobernantes. Solo es legítimo el poder
que emana del pueblo. La soberanía popular es inalienable. La ley solo
puede ser la expresión de la voluntad de la mayoría, mediante los
representantes elegidos por sufragio universal masculino.
- “La enciclopedia”: Todos las ideas ilustradas fueron recogidas en “La
enciclopedia” fue dirigida por dos pensadores: Diderot y D’Alembert.

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