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1:Final de Americana - Valiñas

López Austin: “Tiempo Mesoamericano I. devenir social, el historiador habrá de analizar


La periodización de la historia los periodos como unidades de una
mesoamericana”. secuencia. Para ella destacará los rasgos más
notorios de cada periodo, intentará encontrar
El autor se refiere a dos tipos de
sus interrelaciones, y tratará de descubrir el
significados de la palabra historia:
juego de fuerzas sociales que los producen,
A.- La historia como devenir del hombre en mantienen y eliminan. Además, triplicará
sociedad. En esa acepción la historia se vive, teóricamente los procesos de una secuencia,
se construye. Aquí, un individuo o grupo los ubicará en el tiempo y les dará un nombre
hacen historia cuando su acción alcanza el adecuado.
ámbito social. Es permanentemente un
Este proceso se ha denominado periodización
eslabonamiento que se interrelacionan hasta
o periodificación. En la periodización de la
formar complejos compactos de
historia de Mesoamérica, adquiere particular
acontecimientos -los procesos históricos- que
importancia la cronología arqueológica,
surgen, se incrementan alcanzan su plenitud,
debido a la ausencia de escritura en la mayor
decrecen, desaparecen en el tiempo, y se
parte de sus períodos y de sus áreas. La
distinguen de los que preceden y los que
cronología es la ubicación temporal del
siguen.
período.
Los procesos históricos específicos se dan en
Mesoamérica en el contexto histórico
los diversos ámbitos de la complejidad social:
la economía, la política, la educación, la La estrategia más productiva es comprender
religión, etc. Su profundidad y su extensión el sentido de los procesos históricos a nivel
espacial y temporal varían, mesoamericano, y sobre esta base analizar el
interrelacionándose y conformando procesos desarrollo particular de las diferentes áreas.
históricos globales, mismos que forman Las sociedades mesoamericanas vivieron una
etapas completas de la historia. La dimensión historia compartida durante milenios y
temporal de un proceso histórico recibe el estuvieron ligadas por un conjunto complejo y
nombre de período. El paso de un período a heterogéneo de relaciones. Estas se
otro puede manifestarse como una ruptura establecieron a partir de intercambios
abrupta. Las etapas de los períodos suelen constantes de bienes, de desplazamientos
denominarse fases. humanos, de intereses compartidos entre las
elites de diversas regiones, del dominio de
B.- La memoria de tal devenir, que puede ser
unas sociedades sobre otras, de sus conflictos
oral o registrada por medio de imágenes
bélicos, etc.
pictóricas o escultóricas, escritos, cintas
cinematográficas, grabaciones de sonido, etc. Una propuesta de periodización de la
En esta acepción la historia se recuerda, se historia mesoamericana.
investiga, se interpreta, se consigna. En este
Se ha parcelado el devenir de Mesoamérica
caso se concibe o se asienta la historia
en siete grandes períodos, distinguiendo cada
cuando un historiador, un arqueólogo, un
período con una seria de atributos distintivos.
filosofo aprehende intelectualmente el
acontecer social o consigna los Período Preclásico: (2500 a. C-150/200 d. C)
razonamientos derivados de su reflexión. En
la memoria del devenir, la historia es una Período Preclásico Temprano (2500-1200
herramienta intelectual indispensable para a. C). Inicio del sedentarismo agrícola y de la
entender la sucesión de los procesos sociales. cerámica. Cultivo temporal, incremento del
Pero no basta el conocimiento de los número de miembros de los grupos humanos.
acontecimientos ordenados a partir de la Concentración de caseríos y aldeas que no
cronología. Para la debida comprensión del rebasan una veintena de chozas.
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Homogeneidad del grupo. Organización tribal incremento y grandes concentraciones de
igualitaria. Producción interna de la mayor población. Diferenciación campo/ciudad.
parte de los bienes de subsistencia, aunque Incremento de la especialización ocupacional.
existía el intercambio entre aldeas. Religión Diferenciación social acentuada.
manifiesta en entierros bajo los pisos de las Consolidación de las series en el gobierno,
habitaciones. con control político e ideológico general.
Institución religiosa incluida en las esferas de
Período Preclásico Medio (1200 a. C-400 a.
poder. Grandes capitales con control regional
C). En sitios favorables se produjeron
que se transforman en potencias políticas.
importantes cambios tecnológicos,
Surgimiento de los primeros grandes estados
principalmente en agricultura: represas,
mesoamericanos. Comercio a larga distancia,
canales, terrazas y otros sistemas de control
organizado en redes complejas. Influencia de
de aguas. Variedad de plantas domésticas.
los grandes estados en la economía y en la
Perfeccionamiento de la cerámica y de la talla
política locales, regionales e interregionales a
de piedra. Inicio de la especialización en la
partir del dominio comercial. Guerras.
producción y refinamiento en la elaboración de
Sacrificios humanos multitudinarios.
bienes de prestigio. Diferenciación social y
Urbanismo desarrollado, con planificación
surgimiento de jerarquías por linaje.
rigurosa. Complejos arquitectónicos masivos.
Diferenciación en el tamaño de las aldeas y
Robustecimiento de las grandes tradiciones
jerarquización de las mismas. Aumento en el
regionales. Panteón bien establecido.
intercambio de materias primas, productos e
Predominio en Mesoamérica de lo
ideas entre aldeas y regiones. Intercambio de
teotihuacano.
bienes de prestigio entre las elites.
Construcción de grandes plazas y templos Clásico Tardío (650 d. C-900 d. C). Tras el
sobre plataformas elevadas. Surgimiento del declive de los grandes estados
calendario y la escritura. Escultura religiosa. mesoamericanos, incluido Teotihuacan, los
Predominio en Mesoamérica del fenómeno antiguos dependientes se erigen den
olmeca, presente en sociedades de distintas poderosas unidades políticas regionales. En
etnias y diferentes niveles de desarrollo. forma sucesiva, y con ritmo distintos alcanzan
su auge y colapsan muchas áreas.
Período Preclásico Tardío (400 a. C-150/200
Fraccionamiento de las complejas redes de
d. C). En algunas regiones, agricultura
comercio. Impresionante desarrollo
intensiva y crecimiento rápido de la población.
económico, cultural y artístico, sobre todo en
Aumento del número y del tamaño de los
la mitad oriental de Mesoamérica. Aumentan
asentamientos. Complejidad socioeconómica
la competencia comercial y los conflictos
creciente. Desarrollo de la organización
armados. Los centros de poder se ubican en
política. Surgimiento de capitales
emplazamientos estratégicos. Arquitectura y
protourbanas como densos centros regionales
urbanismo defensivos. Sociedades con
con aldeas satélites. Expansión del comercio
marcada pluralidad étnica. Integración de
y establecimiento de largas rutas mercantiles.
tradiciones regionales diversas en nuevas
Gran importancia comercial de la obsidiana.
formas culturales. Arte eclético. Esplendor del
Rivalidades y conflictos bélicos entre los
calendario, la escritura, la numeración y la
centros regionales por el control comercial y
astronomía. Metalurgia en pequeña escala al
político. Arquitectura monumental. En algunas
final del período. Posible origen de los
áreas, incremento de la complejidad del
regímenes políticos supraétnicos que hemos
calendario, la escritura y la numeración.
denominado zuyuanos. En la mitad occidental
Clásico (150/200 d. C-900 d. C) de Mesoamérica ese período también se
conoce como Epiclásico, y se considera como
Clásico Temprano (150/200 d. C-650 d. C). intermedio entre el Clásico y Posclásico.
Desarrollo de la agricultura intensiva. Notable
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Posclásico (900 d. C-1520 d. C) Oasisamérica (área cultural antigua ubicada
entre México y Estados Unidos).
Posclásico Temprano (900 d. C-1200 d. C)
Retracción de la frontera norte de Posclásico Tardío (1200 d. C-1520 d. C)
Mesoamérica. Penetración al territorio Surgimiento y caída súbitas de estados
mesoamericano de pueblos agricultores y agresivos. Expansiones por conquista.
recolectares-cazadores septentrionales. Gran Tributación de los vencidos. Incremento del
movilidad de los grupos humanos. Amplia militarismo. Intensificación inusitada del
difusión de elementos culturales. Inestabilidad sacrificio humano. Aumentan en el arte el
política. Formación de unidades regionales hieratismo y las referencias a lo bélico, a la
pluriétnicas y militaristas. Auge del culto muerte y al sacrificio. Domina la Triple Alianza
religiosa a la Serpiente Emplumada. Aumento buena parte del territorio mesoamericano. La
de la arquitectura civil. Urbanismo y historia de Mesoamérica concluye con la
arquitectura defensivos. Arte bélico y con invasión de los europeos, la conquista
referencias a la muerte. Desarrollo de la paulatina de su territorio y el inicio de la vida
metalurgia. Amplia difusión de mercancías colonial.
tanto en Mesoamérica como hacia

Criterio Manifestación Período Fecha


Patrón de Sedentarismo Preclásico Temprano 2500 a. C
subsistencia agrícola
Relación de Jerarquización social Preclásico Medio 1200 a. C
producción
Relaciones político- Capitales Preclásico Tardío 400 a. C
económicas protourbanas
regionales
Diferenciación Urbanismo Clásico Temprano 150/200 d. C
campo-ciudad
Religiones político- Declive de los Clásico Tardío 650 d. C
económicas grandes estados
hegemónicos y
proliferación de
capitales regionales
Relaciones políticas Regímenes Posclásico Temprano 900 d. C
de dominio supraétnicos
centralizado zuyuanos
Relaciones políticas Ruptura de Posclásico Tardío 1200 d. C
de dominio regímenes zuyuanos
centralizado
Fin de Mesoamérica Conquista Colonia 1521 d. C
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López Austin: “Los milenios de la religión dispersos o relativamente concentrados,
mesoamericana”. debieron sustentar la normalidad de sus
vínculos con alguna creencia religiosa.
La religión es un hecho histórico que se
transforma permanentemente. Algunos de sus Las dualidades mesoamericanas
elementos -prácticas y creencias- se
En el período Preclásico Medio (1200 a. C) se
modifican con el paso de los milenios.
producen imágenes antropomorfas de dos
Los cambios celestes y el orden de los cabezas y las de rostros duplicados, con tres
astros. ojos, dos narices y dos bocas. Otras figurillas
parecen referirse a la dualidad, concepción
Mesoamérica surgió en el año 2500 a. C,
básica del pensamiento mesoamericano. En
cuando algunas sociedades nómadas
ellas aparece el rosto con un lado descarnado,
pudieron asentarse. Allí se transformó su
mientras el otro conserva las formas y el gesto
concepción de mundo. Al asentarse, se
de vida. Esto resulta interesante al pensar en
transformaron en agricultores sedentarios, así
las concepciones agrícolas. En las
comenzaron a distribuir su trabajo con relación
concepciones indígenas registradas puede
a los astros y al paso de las constelaciones.
descubrirse una relación extraña: la época de
Cuando el nómada asocia las presencias con
secas corresponde a la vida, la de las aguas,
los cambios de paisaje y las estancias de su
a la muerte. Esto liga otro dualismo, el de
recorrido, imagina fuerzas sobrenaturales
encierro y libertad, importantísimo para los
ligadas tanto a una temporalidad cíclica como
agricultores.
a los parajes. Para el agricultor es importante
el sol. La mesoamericana es una religión Cosmovisión, poder y segmentación social
agrícola.
Hacía el 1200 a. C las antiguas sociedades
La diosa madre y el alma colectiva aldeanas igualitarias empezaron a
diferenciarse internamente para convertirse
Las figurillas femeninas encontradas datan
en sociedades jerárquicas. Es posible que ello
desde el 2300 a. C, se ven en las
esté apoyado ideológicamente en la supuesta
representaciones de maternidad no sólo la
cercanía de las líneas del parentesco con el
expresión de un culto a fertilidad agrícola, sino
patrono-antepasado. Está línea sería, entre
el germen de las creencias posteriores que
toda la descendencia, la de los responsables
darán por resultado el culto a la tierra como
del cuidado y culto al dios. Se iniciaría así un
diosa madre.
sistema de linajes que distribuiría funciones y
Está reconstrucción puede derivar de los deberes específicos, pero también
restos funerarios. En casi toda Mesoamérica prerrogativas, entre todos los miembros de la
los cadáveres eran enterrados en el ámbito comunidad. La diferencia social se refleja en
doméstico, frecuentemente bajo el piso de las la calidad de las ofrendas en los
habitaciones. Esta práctica explica la razón de enterramientos. Los individuos importantes
ser en la idea de una entidad anímica, familiar. aparecen rodeados de los bienes más ricos o
de los llegados de regiones remotas por
Los mesoamericanos del Posclásico creían intercambio. Esto aparece en los entierros
que el ser humano tenía varias almas, y que tanto de adultos como de niños, lo que indica
una de ellas, vinculada a la prosperidad y a la un privilegio por linaje.
moralidad de la familia quedaba reposando
junto a los restos mortales. Una creencia En el proceso de jerarquización social de los
similar basada en una especie de alma aldeanos intervino un pueblo de la región de
colectivo debió haber sido el origen de las México, los olmecas. Estos que alcanzaron un
relaciones extensas de parentesco. Las desarrollo social temprano y acelerado,
aldeas, cuyos componentes podían vivir extendieron su influencia sobre buena parte
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de Mesoamérica, difundiendo un estilo Preclásico Medio. Uno-Temblor es una figura
artístico y una simbología particulares. Por las que parece representar a un cautivo muerto,
antiguas redes de intercambio hicieron signo que corresponde al ciclo adivinatorio de
circular objetos de lujo de diseños 260 días.
estandarizados. Aparecieron figuras de
En el Preclásico Tardío (400 a. C-200 d. C) es
jaguares, serpientes, caimanes, aves de
la época en que se consolidan los núcleos de
rapiña y otros animales.
poder de los asentamientos mayores que
Árbol adentro funcionan como cabeceras de aldeas. La
centralización regional se manifiesta en la
En el simbolismo olmeca se sobreponen dos
erección de grandes construcciones. Los
ámbitos: el de la estructura del cosmos y el
templos forman conjuntos ceremoniales en los
poder político. Los aldeanos identificaron sus
que se unen el poder político y el culto
propias concepciones del mundo con los
religioso. Los edificios rituales contienen
símbolos impulsados desde sus elites.
restos humanos, con diferentes tratamientos,
Desde fechas muy tempranas, anteriores al lo que indica la importancia de la idea de que
1200 a. C, las relaciones entre los aldeanos al menos una de las almas del hombre
cultivadores de maíz, principalmente las pertenece ligada a sus despojos mortales. El
establecidas por el intercambio, habían templo era para la comunidad, lo que cada
propiciado no sólo una historia común en el casa, con los cuerpos bajo el piso, era a la
vasto territorio mesoamericano, sino la familia.
construcción de un pensamiento, que más allá
Hay evidencia de sacrificios humanos y
de las diferencias regionales, había
canibalismo desde tiempos muy tempranos
desarrollado una base cosmológica
del Preclásico, pero en el Preclásico Tardío
generalizada. Entre los símbolos
los sacrificios humanos adquirieron mayor
cosmológicos olmecas destacan las
pompa ritual, un significado religioso más
representaciones de los árboles que soportan
complejos y nuevas funciones sociales y
el cielo. La concepción de los árboles
políticas, ya que estuvieron asociados a las
cósmicos es básica en Mesoamérica. Estos
guerras que en esa época se promovían entre
árboles son los caminos de los dioses. Los
los centros regionales rivales.
gobernantes pudieron haberse identificado
con las vías de la voluntad divina, serían los El Preclásico concluye con el levantamiento
intermediarios entre sus pueblos y la de construcciones notables. También
sobrenaturaleza. Y serían también, a partir de corresponde a esa época el
entonces, quienes interpretaran rectamente perfeccionamiento de la escritura y el cómputo
las creencias y las prácticas religiosas. calendárico.
Uno-Temblor: la escritura y la guerra
Las más antiguas evidencias de la escritura y
el sistema calendárico se remontan al
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López Austin: “Los rostros de los dioses terribles rayos solares, dio origen a la
mesoamericanos”. aparición de una clase de criatura sobre la
superficie de la tierra.
Toda criatura tiene alma
La muerte de los dioses significa que su
Los antiguos mesoamericanos rendían culto a
sustancia queda aprisionada en los seres
sus instrumentos de labranza y sus equipos
mundanos, y por ello, sujeta a los ciclos de
de juego. En su constante trato con los seres
vida y muerte.
de la naturaleza -hierbas, árboles, animales,
rocas, corrientes de agua, llamas de fuego, Durante la creación los rayos solares
astros, vientos y nubes- entablaban con ellos capturaron, solidificaron a los dioses para que
diálogos propiciatorios que revelan sus dieran origen a todos los seres existentes en
creencias en un mundo completamente el mundo, incluyendo entre ellos no sólo a los
animado. que pudiéramos considerar naturales, sino a
los que serían fabricados por el hombre.
Las almas de las criaturas se formaron en
el momento de la creación Los dioses patronos
El animismo ha sido muy importante en la El hombre, la criatura máxima, no escapa a la
religión mesoamericana. Existe en el fondo del regla. La Pareja Divina suprema lanza del
animismo un remoto paradigma mitológico cielo a sus arrogantes hijos por su pretensión
que da sentido a la creencia. A él conducen, de ser adorados, y los expulsos, tras haber
como indicios, las prácticas mágicas, para las sucumbido por orden del sol, quedan en el
cuales el animismo es uno de sus pilares. Los mundo para dar origen y estar a cuidado de un
antiguos magos se enfrentaban a las más grupo humano. Pero no todos los grupos
diversas criaturas del mundo tratándolas humanos creados viven simultáneamente. En
como si fuesen personas. Tal lo hacían con el numerosas narraciones míticas, los diversos
agua, el fuego, el tabaco, las medicinas, etc. grupos permanecen en estado de latencia en
Trataban de convencerlos de que facilitaran el interior de una gran Montaña Madre hasta
las tareas del mago o de sus clientes: la caza, el día que el patrono los saca a la luz del
la pesca, la recolección, el cultivo agrícola… mundo.
hasta el daño del enemigo. No era un diálogo
En esta forma el mito resuelve varios
fingido, simbólico, sino la aproximación por
problemas. Por una parte, explica por qué
medio de la palabra y la acción a seres que
unos pueblos han existido históricamente
creían capaces de escuchas sus ruegos, sus
antes que otros, a pesar de que la especie
propuestas de alianza o sus amenazas.
humana fue producto de una creación unitaria.
¿Cómo entraron los seres míticos en los Además, del patronazgo derivan las
cuerpos de las criaturas? diferencias de raza, lengua y costumbres.
Todo ello se explica a partir de la esencia del
El paradigma místico puedo resumirse de la
dios patrono, pues éste otorga a sus hijos, con
siguiente manera: la Pareja Divina expulsó del
la parte de la sustancia divina que deposita en
cielo a sus hijos por un pecado que
sus corazones, las particularidades étnicas.
cometieron: los dioses desterrados vivieron
La herencia del dios comprende el oficio que
intensas aventuras en su nueva morada,
caracteriza al grupo en un contexto económico
adoptando con frecuencia las formas de
amplio, y una reliquia que, como parte del
hombres o animales, uno de ellos se convirtió
donador, se guarda en el bulto sagrado, uno
en el Sol, que sería el gobernante de las
de los más importantes elementos
futuras criaturas del mundo, al aparecer por
mesoamericanos de cohesión social.
primera vez en el cielo, el Sol exigió -o
produjo- la muerte de sus hermanos. Cada Los dioses patronos acompañaban a sus
uno de ellos, al parecer, o al recibir los hijos, guiándolos desde las bocas de la
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Montaña Madre hasta la tierra prometida. Allí, unidades de dualidad masculino-femenina,
tras el milagro que marcaba el fin del éxodo, como una pareja conyugal o como cualquiera
el dios iba a habitar el monte próximo que le de sus dos componentes. Es ésta una
serviría de hogar, desde el cual protegería a característica que se sigue atribuyendo a los
su pueblo dándole salud, hijos, agua, y la dioses en algunas regiones indígenas
fertilidad de la tierra, a cambio de su fidelidad contemporáneas, y los fieles se refieren a
y buena conducta. ellos como personas que en ocasiones
aparecen jóvenes y en otras ancianas.
Cada miembro del grupo tenía en su corazón
una parte del dios patrono, pero la cantidad de El tránsito de los dioses
la fuerza divina no era igual en todos, pues
A través de los árboles cósmicos, los dioses
había quienes participaban con privilegio de
viajaban de sus moradas celestes al mundo
aquella riqueza común.
de los hombres. A su paso por el mundo, por
Esta creencia sería básica para la formación un trato de intercambio, cobraban al hombre
de los linajes gobernantes y daría pie a que los bienes entregados, pues querían los
muchos místicos se creyeran depósitos vivos, bienes terrenales.
imágenes humanas por la posesión que
Los dioses, en sus dominios terrenales, con
hacían de ellos los númenes protectores. Eran
sus facultades, beneficiaban o dañaban a los
los dioses-hombres que aparecen en la
hombres. Eran poderosos. Podían poseer los
historia como gobernantes semidivinos,
cuerpos de los humanos, porque actuaban
inflamados por la sabiduría sobrenatural.
dentro de ellos. Las concepciones sobre la
Las moradas de los dioses posesión divina explican la práctica del
sacrificio humano.
El mesoamericano creía vivir una cotidianidad
plena de dioses y, también creían, que tenían Los ciclos del tiempo
sus propias moradas, con acceso vedado a
En el sistema calendárico, cada día era un
los mortales. Los dioses posaban los más
dios formado por la unión de otros dos. Así, un
altos niveles celestes, los tenebrosos pisos del
dios llamado Hun (Uno) se unía a otro llamado
inframundo y el interior de los cinco árboles
Akbal (oscuridad) para integrar el dios Hun-
cósmicos que, plantados en el centro del
Akbal, perteneciente a su vez a un conjunto de
mundo y en los cuatro rincones de la tierra,
260 dioses que integraban un ciclo de 260
sostenían el cielo.
días.
Para el mesoamericano los dioses son
Las mitades del año
capaces de dividir su sustancia y, por ello,
existir simultáneamente en diversos lugares. El ciclo más espectacular era el de la lucha
entre los poderes subterráneos de la lluvia y el
Fisiones y fusiones divinas
verdor, y los poderes celestes del dorado calor
Un dios podía separar sus partes solar. Las alternancias de las temporadas de
constituyentes para descomponerse en varios lluvias y de secas era concebida como una
dioses, o en sentido inverso, podía unirse a eterna lucha en la cual el equipo victorioso
otros dioses para integrar un ser divino más gobernaba durante la mitad de año, para ser
complejo y de mayor poder. Lo más común es derrotado y desbancado, por el contrario, por
la facultad de los dioses de mostrarse como un tiempo equivalente.

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