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Indice (versión del: 08/01/99)


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Capitulo Contenido Status


1 Introducción carátula
1.1 Introducción - Generalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . borrador

Capitulo Contenido Status


2 Normas Ambientales carátula
2.1 Generalidades sobre Normas Ambientales
2.2 Normas Ambientales Internacionales
2.3 Normas Ambientales Nacionales
2.3.1 Normas Ambientales de Ecuador
2.3.1.1 Ley de Minería del Ecuador
2.3.1.2 Reglamento Ambiental para Actividades Mineras en el Ecuador definitivo

Capitulo Contenido Status


3 Recomendaciones generales carátula
3.1 Generalidades

Capitulo Contenido Status


4 Exploración y Explotación carátula
4.1 Generalidades
4.2 Diseño de minas
4.3 Procesos
4.4 Maquinas
4.5 Insumos

Capitulo Contenido Status


5 Beneficio carátula
5.1 Generalidades
5.2 Diseño de instalaciones

5.3 Procesos
5.3.1 Chancado y Molienda
5.3.2 Clasificación
5.3.3 Concentración
5.3.3.1 Concentración gravimetrica
5.3.3.2 Amalgamacion
5.3.3.2.1 Equipo para la amalgamación
5.3.3.2.2 Equipo para la separación de amalgama-mineral
5.3.3.2.3 Equipo para la separación oro-mercurio
5.3.3.2.3.1 Uso de la retorta definitivo
5.3.3.2.3.2 Problemas con el uso de la retorta borrador
5.3.3.3. Lixiviación
5.3.3.3.1 Cianuración
5.3.3.3.1.1 Control de fuerza de cianuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . preliminar
5.3.3.3.1.2 Control de pH . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . preparando
5.3.3.4 Flotación
5.3.4 Sedimentación y Espesamiento
5.3.5 Fundición y Refinación

5.4 Maquinas
5.4.1 Chancado y Molienda
5.4.2 Clasificación
5.4.3 Concentración
5.4.3.1 Concentración gravimétrica
5.4.3.1.1 Platón / Batea preparando
5.4.3.1.2 Canalones preparando
5.4.3.1.3 Mesas concentradoras preparando
5.4.3.1.4 Espirales preparando
5.4.3.1.5 Centrífugas preparando
5.4.3.1.6 Jigs preparando
5.4.3.2 Amalgamación
5.4.3.2.1 Equipo para la amalgamación
5.4.3.2.1.1 Chancha preparando
5.4.3.2.1.2 Activador de mercurio preparando
5.4.3.2.2 Equipo para la separación de amalgama-mineral
5.4.3.2.2.1 Elutriador preparando
5.4.3.2.3 Equipo para la separación oro-mercurio
5.4.3.2.3.1 Retorta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . preliminar
5.4.3.2.3.2 Horno de Amalgama (modelo 1) borrador
5.4.3.3 Lixiviación
5.4.3.3.1 Cianuración
5.4.3.4 Flotación
5.4.4 Sedimentación y Espesamiento
5.4.4.1 Sedimentación por gravedad
5.4.4.1.1 Piscinas de sedimentación preparando
5.4.4.1.2 Dosificador para floculante preparando
5.4.4.2 Espesadores
5.4.4.3 Filtros
5.4.5 Fundición y Refinación
5.4.5.1 Funcición de oro y plata
5.4.5.1.1 Horno de Fundición preparando
5.4.5.1.2 Filtro para gases de fundición preparando
5.4.5.2. Refinación de oro y plata
5.4.5.2.1 Refinación de oro con acido nitrico
5.4.5.2.1.1 Campana para gases nitrosos preparando
5.4.5.2.1.2 Filtro para gases nitrosos borrador

5.5 Insumos
5.5.1 Mercurio preparando
5.5.2 Cianuro preparando
5.5.3 Acido nitrico preparando

Capitulo Contenido Status


6 Comercialización carátula
6.1 Generalidades
6.2 Diseño de instalaciones
6.3 Procesos
6.4 Maquinas
6.5 Insumos

© Propiedad intelectual y derechos de autor


Este manual está en elaboración por los profesionales (mencionados como "Autor" en las referencias de cada
articulo) del Proyecto Minería sin Contaminación, ejecutado en el Ecuador por Fundación CENDA, con asesoría
de Projekt-Consult GmbH y con financiamiento de COSUDE, y publicado en el Internet el dia 22/10/98, con
posteriores actualizaciones. Algunos articulos son preparados por colaboradores externos, lo que se
mencionará en los articulos respectivos. Su uso, reproducción y redistribución está permitido y deseado,
siempre y cuando se mantiene intacto la declaración de propiedad intelectual y derechos de autor de cada
articulo.

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Index
1. Introducción Status
borrador
preliminar
definitivo
actualización
1.1 Introducción - Generalidades Fecha: 21/10/98

Presentación
El proposito de este manual es proporcionar a las personas involucradas en la pequeña minería una
herramienta para la tecnificación de su microempresa bajo un criterio de manejo ambiental
adecuado.
Este manual refleja en primer lugar las experiencias del Proyecto Minería sin Contaminación (PMSC)
en la región minera Zaruma / Portovelo (Ecuador) desde 1993. Por lo tanto, algunas de las
soluciones propuestas son específicas para las condiciones mineras y socio-económicas de esta
región. Sin embargo, una gran cantidad de las experiencias son consideradas transferibles a otras
regiones, por lo cual se decidió iniciar este manual.
En segundo lugar (y por el momento a menor escala) se recopila experiencias y recomendaciones de
otras regiones mineras. De ser así, las referencias a la fuente de información permitirán la obtención
de información mas detallada.
Las descripciones de las tecnicas y medidas ambientales son orientadas a la práctica, es decir para
ser entregadas a los operadores (propietarios, socios, administradores, guardianes) de minas,
plantas y puestos de compra de oro artesanales. Por lo tanto los textos e ilustraciones tienen
caracter de un manual de operación con "recetas", se orientan a un nivel académico basico de la
mayoría de los usuarios y evitan en lo posible explicaciones científicas.
El manual es organizado en forma de una carpeta de colección de articulos. Esta estructura permite
la entrega de articulos específicos a los usuarios (de acuerdo a sus necesidades), asi como la
actualización continua de la información. La estructura del indice a primera vista parece compleja, sin
embargo esta intentado un esquema, que permite en el futuro la mayor posible ampliación.
La publicación del manual en el Internet (adicional a la versión impresa manejada por el PMSC para
los fines del proyecto) tiene la finalidad, de someter las recomendaciones al juicio de un amplio
público y de recibir sugerencias. Se aprovecha la oportunidad, para invitar a todos los lectores de
estas páginas de contribuir con recomendaciones e inclusive de proponer o redactar nuevos
capitulos.

Referencias:
Autor:
Felix Hruschka felix@hruschka.com

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Indice
5. Beneficio Status
5.3 Procesos borrador
5.3.3 Concentración preliminar
5.3.3.2 Amalgamación definitivo
actualización
5.3.3.2.3 Uso de equipo para la separación oro-mercurio
5.3.3.2.3.1 Uso de la retorta Fecha: 08/01/99
Descripción
Que cosas se necesita ?
Una retorta
Un soplete para calentar la retorta
Una pequeña funda de plástico transparente para captar el azogue recuperado
Una liga de plástico para colocar la funda a la retorta
Un pequeño recipiente de plastico para meter la funda
Agua para llenar el refrigerador y el recipiente
Como eligir el tamaño de la Retorta ?
Las retortas se producen de diferentes tamaños. Para una buena recuperación es sumamente
importante el tamaño adecuado de la retorta.
En una retorta demasiado grande, al quemar una bola de amalgama muy pequeña, se queda gas de
mercurio, que puede escaparse al abrir la retorta
Se recomienda las siguientes medidas:
• 5 cm diámetro: para hasta 250 gramos de amalgama
• 8 cm diámetro: para hasta 750 gramos de amalgama
• 10 cm diámetro: para hasta 2 kilogramos de amalgama
En caso de duda sobre el modelo correcto, siempre es aconsejable comprar la retorta más pequeña.
Es mejor quemar dos veces, que perder azogue!
Como probar la calidad de una Retorta:
• El tubo para enfriar el gas de mercurio debe ser de Acero Inoxidable, lo que asegura, que el
azogue recuperado no se ensucia. Esto se puede comprobar con un Iman. Un Iman no se
pega al tubo de acero inoxidable.
• La retorta debe cerrarse herméticamente. Esto se puede comprobar soplando con la boca
por la salida del tubo. Si no escapa aire por la tapa, la retorta esta bién.

Procedimiento recomendado

Una vez que ya haya amalgamado (azogado) el


oro, Usted debe proceder a lavarlo con la ayuda
de los aditamentos que comúnmente usa en el
lavado; como son panela, limon, azúcar, otros.
Además se debe lavar bien la amalgama para
liberarla de partículas de arena fina, restos de
hierro y otras suciedades.
Luego de haber lavado la amalgama, se debe
exprimirla fuertemente y luego proceder a hacer
bolitas de amalgama. Las bolitas se hacen
dependiendo de la cantidad total de amalgama;
especialmente cuando se va a quemar mas de
trescientos gramos.

Observación:
Si Usted quiere calcular la recuperación de
azogue, se sugiere pesar la amalgama que va a
quemar.

Sacar el crisol de la retorta, retirando para esto


la cuña de la parte inferior.

Limpie el interior del crisol de restos de oxido y


pequeñas partículas; con la ayuda de papel
higiénico.
Colocar dentro del crisol la bolita de amalgama.
Si son mas de 300 gramos, las bolitas de
amalgama deben colocarse de tal forma que
entre ellas queden espacios, los cuales al
calentar la retorta permiten un escape efectivo
de los gases de mercurio o azogue.

Luego colocar el crisol en el soporte de la


retorta, cerrar herméticamente, colocar en la
base del crisol la cuña.
La misma que inicialmente se debe ir apretando
poco a poco.

Si el crisol y la cuña están bien colocados,


entonces aprete mas fuertemente la cuña;
golpeando para esto la misma con la ayuda de
un martillo o piedra hasta que esta quede bien
firme.
Para chequear que la retorta ha quedado
herméticamente cerrada, se debe por el otro
extremo de la tubería soplar aire con la boca.
Si este no escapa por la tapa de la retorta,
significa que esta bien cerrada, en caso
contrario volver a chequear si el crisol y la cuña
han sido bien colocados.
Si no esta bien cerrada la retorta repita la
operación de cerrado del crisol.

Una vez que ha quedado bien cerrada la retorta


(crisol), proceda a colocar una pequeña funda
plástica transparente en el otro extremo del tubo.
Luego con la ayuda de una liga plástica cerrar lo
mas herméticamente posible la funda contra el
tubo.
(No se olvide de desalojar el aire del interior de
la funda).

Luego que el crisol y la funda plástica están bien


colocadas, ponga la retorta en un lugar firme, y
fuera de la casa.
La funda plástica debe colocarse dentro de un
repiciente de plástico con agua fría.
Seguidamente proceda a llenar el recipiente
cuadrado o refrigerador de la retorta con agua
fría hasta el tope.

Una vez que todo esta en regla, prenda el


soplete y comience con fuego lento desde los
costados a calentar el crisol, evitando siempre
que el fuego del soplete caliente el refrigerador
lleno de agua.
En pocos minutos usted comenzara a observar
que el mercurio que se evapora al calentar el
crisol, se ha condensado y comienza a
acumularse gota a gota en la funda de plástico.
Luego poco a poco incremente el fuego, pero sin
que este sea demasiado fuerte.
El tiempo de calentamiento puede variar siendo
siempre este mayor a los 10 minutos.

Cuando ya no cae mercurio en la funda plástica,


significa que el oro esta casi listo, o sea
quemado y sin azogue.
Sin embargo se recomienda golpear el tubo
levemente con un pedazo de hierro para que el
ultimo poco de mercurio que se ha evaporado
caiga en la funda.
Antes de finalizar el proceso se recomienda
calentar la tapa de la retorta y la tubería sobre la
tapa, todo esto con la finalidad de eliminar las
ultimas trazas de azogue (mercurio) que quedan
dentro de la retorta.

Cuando usted haya observado que ya no cae


mas azogue en la funda plástica, proceda a
apagar el soplete y dejar enfriar lentamente la
retorta, se puede también rociar gotas de agua
sobre el crisol para enfriarlo lentamente.

Cuando se haya enfriado el crisol, descargue


cuidadosamente el agua del refrigerador
cuadrado.
Proceda antes de abrir la retorta a golpear la
tubería para que caiga el ultimo restante de
azogue en la funda.

Retire cuidadosamente la funda de plástico con


azogue.

Luego destape el Crisol, retirando la cuña con


algunos golpecitos.
Retire el Crisol del soporte de la retorta.

Felicitaciones!
Usted ha quemado su oro, sin provocar daño a
su salud y la de su familia, cuidando así su
medio ambiente.
Observación:
Con la finalidad de comprobar el porcentaje de
recuperación de azogue y de esta forma
determinar si la retorta no ha tenido escapes,
Usted puede proceder a pesar el oro y el
azogue recuperado, y comparar así el peso de
oro y azogue con el peso inicial de la amalgama.

Referencias:
Autor:
Felix Hruschka felix@hruschka.com, Carlos Salinas salinas1@geocities.com
Bibliografia:
PMSC: La Retorta Suiza, Manual de uso y guia de compra. Loja 1993.
Adquisición de este equipo:
Bolivia: MEDMIN, La Paz, Tel: 00591-2-323174,359409; email: medmin@medmin.rds.org.bo
Peru: Metales y Minas, Lima, Tel: 0051-1-2717852, 3863047

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Este articulo fue preparado por los profesionales (mencionados como "Autor" en las referencias) del Proyecto
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Indice
5. Beneficio Status
5.3 Procesos borrador
5.3.3 Concentración preliminar
5.3.3.3 Lixiviación definitivo
actualización
5.3.3.3.1 Cianuración
5.3.3.3.1.1 Control de fuerza de cianuro Fecha: 08/01/99

Descripción
Materiales necesarios:
Para determinar la concentración de cianuro libre (cianuro que puede reaccionar con el oro) en la
solución se requiere el siguiente equipo:
Equipo básico:
• una botella de vidrio de 1 litro, forrada afuera con cinta aislante negra
• una botella de vidrio de 100 cm3 (centímetros cúbicos)
• un pequeño vaso de cristal
• una jeringa de 10 cm3 (centímetros cúbicos)
• una jeringa de 2 cm3 (centímetros cúbicos)
• nitrato de plata (AgNO3) puro
• yoduro de potasio (KJ)
• agua destilada
• una balanza con exactitud de dos decimales de gramos (puede ser prestada por un
comprador de oro)
Equipo avanzado:
• una botella de vidrio oscuro (color café) de 1 litro
• una botella de vidrio de 100 cm3 (centímetros cúbicos)
• un vaso de cristal de laboratorio de 100 cm3 (centímetros cúbicos)
• una pipeta de 10 cm3 (centimetros cubicos)
• una bureta de 50 cm3 (centímetros cúbicos)
• un tripode de laboratorio
• nitrato de plata (AgNO3) puro
• yoduro de potasio (KJ)
• agua destilada
• una balanza con exactitud de dos decimales de gramos
Preparación de los reactivos:
Preparación de la solución de nitrato de plata:
1. Calibración de la botella: Se pesa la botella de 1 litro en vacío. Se llena la botella con tanto agua,
hasta que su peso es el peso en vacío mas un kilo (esto corresponde a un litro). Se marca el nivel de
agua y se secca la botella.
2. Preparación de la solución: Se pesa 17,33 gramos de nitrato de plata, y se lo mete en la botella.
Se llena la botella con agua destilada exactamente hasta la marca que corresponde a un litro.
3. Si no se ha conseguido una botella de vidrio oscuro (color cafe), se debe forrar la botella con cinta
aislante negra, porque a contrario la luz daña la solución.
Preparación de la solución de yoduro de potasio:
1. Calibración de la botella: Se pesa la botella de 100 cm3 (centímetros cúbicos) en vacío. Se llena la
botella con tanto agua, hasta que su peso es el peso en vacío mas un 100 gramos (esto corresponde
a 100 cm3). Se marca el nivel de agua y se secca la botella.
2. Preparación de la solución: Se pesa 3 gramos de yoduro de potasio, y se lo mete en la botella. Se
llena la botella con agua destilada exactamente hasta la marca que corresponde a 100 cm3
(centímetros cúbicos).
Determinación de la concentración de cianuro en la solución
Con el equipo básico:
1. Con la jeringa grande (10 cm3) se succiona 10 cm3 de solución de cianuro y se la coloca en el
vaso de vidrio.
2. Luego se añade 3 gotas de solución de yoduro de potasio.
3. Se llena la jeringa pequeña (2 cm3, por lo tanto mas precisa) con solución de nitrato de plata hasta
exactamente la marca de 2 cm3. Se añade (lentamente y siempre moviendo el vaso) la solución de
nitrato de plata al vaso, hasta que la solución se vuelve permanentemente turbia (amarillenta). Si la
solución no se vuelve turbia todavia, hay que repetir el ultimo paso.
4. Se lava las jeringas y el vaso con agua.
Con el equipo avanzado:
1. Con la pipeta se succiona 10 cm3 de solución de cianuro y se la coloca en el vaso de vidrio.
2. Luego se añade 3 gotas de solución de yoduro de potasio.
3. Se llena la bureta con solución de nitrato de plata, se toma y se anota la lectura inicial.
4. Se deja gotear (lentamente y siempre moviendo el vaso) la solución de nitrato de plata al vaso con
la solución de cianuro, hasta que la solución se vuelve permanentemente turbia (amarillenta).
5. Se toma la lectura final y se calcula la diferencia entre lectura inicial y lectura final.
6. La cantidad de cm3 de solución de nitrato de plata gastados para lograr el color amarillento en el
vaso, corresponde a la concentración de cianuro libre en 0.1 gramos/litro o 0.1 kilogramo/metro
cúbico. Por ejemplo 14 cm3, corresponden a 1,4 kg/m3 (kilogramos por metro cúbico) de cianuro
libre en la solución.
7. Si no se va realizar inmediatamente otro analisis, se devuelve la solución de nitrato de plata de la
bureta a la botella, porque la solución se daña con la luz.
8. Se lava la pipeta y la bureta con agua destilada, el vaso con agua del grifo.
Despues de cierto tiempo de uso, la superficie interior de la bureta se mancha de negro con plata
precipitada. Basta lavar el tubo con solución de cianuro o ácido nítrico y luego con bastante agua
destilada para volver la bureta a su estado normal.
Cálculo de la concentración de cianuro libre en la solución
La cantidad de centímetros cúbicos de solución de nitrato de plata gastados, para lograr el color
amarillento en el vaso, corresponde a la concentración de cianuro libre en 0.1 gramos/litro o 0.1
kilogramo/metro cúbico.
Por ejemplo 14 cm3, corresponden a 1,4 kg/m3 (kilogramos por metro cúbico) de cianuro libre en la
solución.

Referencias:
Autor:
Felix Hruschka felix@hruschka.com
Bibliografia:
J. Escobar, A. Echeverri: Notas sobre mineria de veta y cianuración. Fundición Escobar, Medellin, Colombia,
1990.

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Indice
5. Beneficio Status
5.4 Maquinas borrador
5.4.3 Concentración preliminar
5.4.3.2 Amalgamación definitivo
actualización
5.4.3.2.3 Equipo para la separacion oro-mercurio
5.4.3.2.3.2 Horno de Amalgama (modelo 1) Fecha: 18/11/98
Descripción
Principio de trabajo:
El equipo presentado a continuación tiene la finalidad de recuperar el mercurio de los gases de la
quema de amalgama al aire libre (no encerrado en una retorta). Para un buen grado de recuperación
es importante:
• que el operador esta protegido de los gases provenientes de la quema
• que se enfrie los gases calientes al maximo (en lo posible a temperatura ambiental),
• que el mercurio condensado tiene suficiente tiempo para condensar sobre una superficie, y
• que todas las superficien donde el mercurio puede condensar, conducen a un recipiente del
cual no puede escapar gas de mercurio
El equipo consiste de los siguientes elementos principales:
1. horno
2. refrigerador numero 1
3. refrigerador numero 2
4. venterol
5. condensador adicional

El principio de funcionamiento es el siguiente:

• Al extremo final del "refrigerador 2" está colocado un venterol, que succiona los gases desde
el horno, halándolos por el "refrigerador 1" y "refrigerador 2" , y empujándolos por el
"condensador" hacía afuera.
• Al pasar por los tubos del "refrigerador 1" el gas se enfria, el mercurio condensa en el interior
de los tubos y escurre por gravedad hacía la parte inferior del "refrigerador 2".
• Al pasar por el "refrigerador 2", el gas se enfria aún mas y el mercurio condensa sobre la
superficie exterior de los tubos de enfriamiento. El mercurio líquido escurre en los intersticios
de los tubos hacía abajo, es decir hacía el recipiente con agua.
• Despues de pasar por el venterol, el gas pasa por un sistema de tubos de PVC, con la
finalidad de proporcionarle al gas (ya frio) tiempo y superficie adicional, para que el mercurio
condensado pueda sentarse. Todo el sistema de este condensador está conectado al mismo
recipiente para mercurio.
Horno
Para evitar la condensación de mercurio en el horno, las dimensiones
del mismo deben ser lo mínimo posible, con una salida de gas
horizontal (no vertical ! ), con la finalidad, que mercurio que condensa
en el tubo de salida no pueda regresar al horno.
La apertura para calentar la amalgama con el soplete debe ser
dimensionada, para que en este punto la velocidad del aire sea acerca
de 30 cm/seg. Valores inferiores no garantizan la seguridad contra
fugas de gas hacía afuera, valores superiores reducen el tiempo de
permanecencia del gas en el equipo, reduciendo su eficiencia.

En el caso del presente diseño, las dimensiones del horno están escogidas, para que entre un platón
metalico (batea). Por lo tanto se ha reducido la apertura con una compuerta.
Refrigerador 1
El refrigerador 1 consiste de cuatro tubos (de 1 ½") galvanizados, doblados o
soldados en forma de "Z" que pasan por un recipiente con agua a contracorriente.
El motivo de utilizar 4 tubos paralelos es, que 4 tubos tienen mayor superficie, que
un solo tubo.
La entrada de agua está conectada a la salida del refrigerador 2.

Refrigerador 2
El refrigerador 2 consiste de un cilindro con un embudo inferior y un
embudo superior. La entrada del gas está en la parte inferior (conectada
al refrigerador 1), la salida está en la parte superior en forma de un corto
tubo de 4" para conectar el venterol. El embudo inferior termina en un
tubo de 2", el cual continua en forma de un tubo de PVC, que puede ser
sumergido en agua sin riesgo de corrosión.
Este cilindro está llenado con 19 tubos de enfriamiento (13 tubos
galvanizados de 2" y 6 tubos de 1 ½" para lograr una forma redonda). En
el interior de estos tubos corre un flujo de agua como medio de
enfriamiento. Sobre la superficie exterior - es decir en los intersticios de
los tubos - fluye el gas y puede condensar el mercurio.
Los tubos de enfriamiento tienen una entrada y una salida. La entrada es
conectada en el interior del tubo a una manguera plástica hasta el fondo
del tubo, para garantizar, que el agua recorre y enfria todo el tubo y no
sale por el camino mas corto (de la entrada a la salida).
Todos los 19 tubos de enfriamiento estan
conectados en serie (en la ilustración se muestra
sólo la conexión de 4 tubos). Así se evita, que un
eventual no-funcionamiento de un tubo quede sin
detectar.
Para la conexión de los tubos es recomendable
usar mangueras de presión (de caucho,
reforzadas), para poder resistir la presión del
agua.
Venterol y Condensador
Al venterol (encima del refrigerador 2) se conecta un
sistema de tubos PVC (de 4") con la finalidad de
proporcionar al gas una superficie adicional donde el
mercurio liquido puede condensar y ser conducido al
recipiente (a través de un tubo de PVC de 2" levemente
inclinado hacía el recipiente).
El extremo final superior, de todas formas debe terminar a
fuera del local donde este instalado el equipo. Por lo tanto,
para evitar la entrada de agua de lluvia, el condensador
termina en una chiminea con una "T" al final.

Recipiente para el mercurio recuperado


Debajo del refrigerador 2 está colocado un balde
con agua, en el cual están sumergidas las
salidas del refrigerador 2 y del condensador. De
esta forma todo el mercurio cae por gravedad a
este recipiente y se conserva bajo agua.

Anexo
Plano de construcción
(en formato AutoCad R14)
Referencias:
Autor:
Felix Hruschka felix@hruschka.com
Construccion del prototipo: F. Hruschka, E. Cueva, J. Tamay, Z. Paredes, C. Salinas, Taller Morocho
Bibliografia:
PMSC: El horno de amalgama. Informe no publicado. Loja/Zaruma 1998.

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Indice
5. Beneficio Status
5.4 Maquinas borrador
5.4.5 Fundición y Refinación preliminar
5.4.5.2 Refinación de oro y plata definitivo
actualización
5.4.5.2.1 Refinación con acido nitrico
5.4.5.2.1.2 Filtro para gases nitrosos Fecha: 04/11/98

Descripción
El filtro consiste de un tanque de neutralización y un tanque de oxidación. En el tanque de
neutralización, los gases nitrosos pasan por una ducha alcalina (agua con hidróxido de sodio). Los
gases nitrosos,.que despues de esta ducha todavia quedan, reaccionan en el tanque de oxidación
con carbón de leña y urea. A continuación se describen los pasos para la construcción del filtro.
A.) Construccion del fundamento y de los tanques
El fundamento es una plataforma de hormigon, 3 m de largo y 1 m de ancho. Encima de este
fundamento se construyen los 2 tanques:
- el tanque de neutralizacion y
- el tanque de oxidacion,
descritos a continuacion.
• Tanque de neutralización
El tanque tiene las dimensiones 1,20 m de largo, 1,00 m de ancho y 1,00 m
de alto, y es hecho de ladrillo revestido. En su interior tiene un sistema de
laberinto y una ducha para la aspersión del agua (solución alcalina).
Para el control del nivel de agua son encementados en la paréd dos tubos de
1". A estos, a través de dos codos, esta conectado una manguera
transparente, que permite el control del nivel de la solución.
• Tanque de oxidación
El tanque de oxidación tiene las medidas de 1,80 m de largo, 1,00 m de
ancho y 1,00 m de alto y es hecho de ladrillo revestido. El tanque de
oxidación tiene en su parte superior una tapa de mantenimiento de 70 x 70
cm., lo que permite controlar el estado del medio oxidante (carbón y urea) y
su eventual reposición.
En la parte inferior el tanque tiene un tubo de desague, en caso de que con el
tiempo se acumulara agua en el tanque, proveniente de la ducha del tanque
de neutralización, o de la humedad de los gases.
B.) Sistema de ducha del tanque de neutralización
En la posición 1/4 y 3/4 del ancho y unos 15 cm debajo de la tapa estan ubicadas las dos duchas.
Cada una consiste de un tubo de PVC de 1", del largo del tanque y perforada con un hueco de 1/16"
por cada cm2.
Para fines de mantenimiento, el tubo puede ser sacado del tanque: En la paréd del tanque queda
encementado un neplo y un cople de 1 1/2"; El extremo exterior el tubo de PVC esta roscado a lo
largo de unos 10 cm; Un bushing de 1 1/2" a 1" unido con el tubo de PVC permite el fácil montaje del
tubo en el cople encementado.

Para lograr una distribución uniforme de la presión del agua, es recomendable, introducir al tubo de
PVC un recorte de manguera de 1/2" a la mitad del largo del tubo.

El extremo interior del tubo PVC se cierra con una tapa "macho" de 3/4", la que da justo al diámetro
interior del tubo de 1".
El sistema de duchas es alimentado por una bomba de 1 1/2".
C.) Sistema de laberinto dentro del tanque de neutralización
Con la finalidad de aumentar el tiempo de contacto entre la solución alcalina y los gases, se instala
en el interior del tanque un sistema de laberinto, dividiendo el volumen en tres sectores de 40 cm de
ancho cada uno. Para la separación de los sectores se puede utilizar planchas "Fibrolit" de 8 mm de
espesor, encementados en la pared.
Estas planchas (con fibras sintéticas sin asbesto!) son resistentes al agua y por esta caracteristica
frecuentemente utilizadas para las celdas de precipitación de la cianuración.

D.) Medio alcalino


Como medio alcalino se utiliza soda cáustica en su forma de libre comercialización.
El tanque se llena hasta el nivel de 10 cm debajo de la plancha Fibrolit Nr. 2. De esta forma el
volumen de solución es alrededor de 300 litros. Se trabaja con una solución al 1% (3 kg de soda).
Con esta concentración el valor pH marca 14, es decir fuertemente alcalino, lo que garantiza una
buena neutralización de los gases ácidos.
Para el control y mantenimiento de la alcalinidad y de la cantidad de agua, el tanque de
neutralización tiene encementado adicionalmente un pedazo de tubo de 4", el cual puede ser cerrado
con una tapa.
E.) Tubo de unión entre el tanque de neutralización y tanque de oxidación
Los dos tanques estan conectados con un tubo PVC de 4". La salida del tanque de neutralización
está en la esquina opuesta de la entrada. La entrada al tanque de oxidación está en la esquina
opuesta a la salida del tanque de neutralización. El tubo de conexión tiene una parte ascendiente de
45° para de esta forma precipitar ocasionales gotas de agua provenientes de la ducha alcalina, y
para asi conservar el filtro de oxidación lo mas seco posible.
Se debe poner especial atención, que todas las uniones hacen el papel de embudo, para evitar
derrames.
F.) Instalaciones dentro del tanque de oxidación
El tubo de entrada termina en el fondo del tanque en una "L" conformada por tubos PVC de 4" y
perforado con huecos de 1/4" en una distancia de aprox. 3 cm del uno al otro.
Para que los gases nitrosos se distribuyan lo más uniforme posible, el tanque de oxidación tiene en
su parte inferior una capa de piedras gruesas (10-15 cm), para que el gas pase por los intersticios de
los mismos a todo el área interno del tanque.
Como medio de oxidación se utiliza una mezcla de carbón de leña y úrea. Para el carbón se
consideró, que una granulometría entre 1" y 1 1/2" es un buen compromiso entre gran superficie y
permeabilidad.
Con el fin de mantener el carbón y la úrea separado de las piedras, se pone encima de las piedras
una malla plástica con 5 mm de apertura. Encima de esta malla se pone la primera capa de carbón
(alrededor 10-15 cm de altura = 3 sacos) y se siembra la úrea granulada sobre el carbón (alrededor
de 15 kg/capa, de lo cual una gran parte se dispersa entre los intersticios del carbón). Se debe llenar
el tanque en forma de capas para de esta forma evitar, que las partículas finas de úrea y las gruesas
de carbón se desmezclan. De esta forma se prosigue hasta llenar el tanque:
- Una malla
- 3 saquillos de carbón
- aprox. 15 kg de urea
- otra malla
- etc.
G.) Venterol y tubo de escape
La salida del equipo se conecta a la entrada de un venterol de 4" de 1/2 HP de bajas revoluciones
(1740 rpm) de tal forma que succiona el gas. De esta forma la corriente es suficientemente fuerte
para extraer confiablemente los gases nitrosos, pero al mismo tiempo suficientemente lenta, para
permitir el tiempo de contacto necesario con la solución alcalina y con el medio oxidante. Poniendo el
venterol al último, permite, que todo el equipo funciona a succión. Por lo tanto no existe la posibilidad
de escape de gas nitroso, y la construcción es menos delicado en lo que se refiere a lo hermético de
las uniónes, etc.
De todas formas, con el fin de proteger al máximo al venterol, se aconseja de separar el motor del
mismo y de acoplar el venterol a un motor separado. De esta forma se impide, que accidentalmente
entren gases nitrosos al motor y dañen l mismo.
En la salida del venterol se puede colocar un tubo de escape en forma de una chiminea con tubo de
PVC de 4". De todas maneras hay que evitar, que agua de lluvia entre por la chiminea al venterol y al
tanque de oxidación. Esto se puede hacer, colocando una "T" en el extremo superior.
H.) Plano constructivo
I.) Mantenimiento
• alcalinidad en el tanque de neutralización
Debido a la reación química de los gases nitrosos con el hidróxido de sodio,
este se consume y baja su alcalinidad;
Por cada 4 libras de barras a refinar, hay que añadir 1 libra de soda cáustica
antes de proceder a su ataque
• medio oxidante (carbón de leña y úrea)
Si se llena el tanque de oxidación por completo, estará cargado con
alrededor de 20 sacos de carbón de leña y 100 kg de úrea. Esta cantidad
parece suficiente para varios años de operación. Sin embargo como no se
conoce todavía el comportamiento de este medio a largo plazo (influencia de
factores como la propiedad higroscópica de la úrea) es recomendable, que
durante el primer año se revise bi-mensualmente el estado del filtro:
- si en la superficie todavia existen granulos de úrea
- si se ha acumulado agua en el fondo del tanque.
En el caso de que ya no existen granulos de úrea en la superficie se debe
evacuar el carbón, tamizarlo para separar los granulos restantes de úrea y
llenar el filtro nuevamente, completando eventualmente la cantidad de úrea y
carbón faltante para llegar nuevamente al nivel anterior.
Si en el primer año de operación no se ha dedectado un deterioro del filtro,
las revisiones posteriores deben hacerse en intervalos de máximo un año.

Referencias:
Autor:
Felix Hruschka felix@hruschka.com , Zarina Paredes
Bibliografia:
PMSC:.... 1997

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