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I N V E S T I G A C I O N E S

(Recibido: 15-12-04 / Aceptado: 14-03-06)

 Ana Ortigosa Pastor y Ana Ibáñez Moreno


Logroño

Comunicación en Internet:
constructivismo social e identidad virtual
Communication in Internet: social constructivism and
development of a virtual identity

«Internet Relay Chat» es un lugar de encuentro virtual donde personas de todas partes
del mundo se pueden encontrar y hablar. Dentro de esta situación se han desarrollado
nuevas estrategias de creación de sistemas de significado compartido y estrategias de
construcción de una identidad. Estas estrategias consisten, principalmente, en el uso de
recursos lingüísticos, ya que el acceso a factores visuales o auditivos como la aparien-
cia o el acento, que constituyen factores significativos en la creación de identidad en la
comunicación cara a cara, es bastante limitado. En este artículo, y siguiendo el marco
teórico del constructivismo social, se analiza cómo los usuarios de chats pueden desa-
rrollar y mantener una identidad en una sala de chat empleando diversos recursos lin-
güísticos y/o gráficos en Internet.

Internet Relay Chat (IRC) is a virtual meeting point where people from all over the
world can meet and talk. On context new strategies for creating shared systems of sig-
nificance, and strategies for constructing an identity, have evolved. These strategies
consist mostly of linguistic resources, since the access to visual or auditory features such
as appearance or accent, which are significant identity-creating factors in face-to-face
interaction, is quite limited. In this paper, and following the theoretical framework of
social constructivism, it is analyzed how chat participants may develop and sustain an
identity in IRC chatrooms by using several linguistic and/or graphic resources on the
web.
DESCRIPTORES/KEY WORDS
Internet Relay Chat» –de aho-
Chat, identidad, constructivismo social, Internet, virtual, alias.
Chat, identity, social constructivism, the Internet, virtual, nick. ra en adelante IRC– es un
programa que permite a va-
rias personas hablar simultá-
neamente en Internet. Gracias a IRC, personas que se
encuentran en distintas áreas geográficas, que tienen
diferentes nacionalidades y antecedentes lingüísticos, y
que probablemente no estarían nunca en contacto,
pueden entablar una comunicación a tiempo real. La
 Ana Ortigosa Pastor y Ana Ibáñez Moreno son profesoras
comunicación en IRC es bastante diferente de la co-
del Departamento de Filologías Modernas de la Universidad de La
municación cara a cara ya que depende mayormente
Rioja (anitaortigos@yahoo.com) (ana.ibanezm@dfm.unirioja.es).
de recursos lingüísticos y gráficos, es decir, otras carac-
terísticas básicas de la comunicación humana como

Comunicar, 27, 2006, Revista Científica de Comunicación y Educación; ISSN: 1134-3478; páginas 179-186
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son los gestos o el acento no pueden ser percibidos de IRC emplean diferentes estrategias comunicativas
Comunicar, 27, 2006

por los usuarios de IRC1. Así, el principal mecanismo –como «nicks, emoticones, acciones»– para crear y
del usuario para establecer y crear una identidad en la mantener una o varias identidades. A continuación, re-
red es el lenguaje. De esta manera, IRC constituye un visamos y explicamos dichas estrategias.
escenario adecuado e idóneo en el que investigar el Los «nicks» (alias), es decir, los nombres elegidos
desarrollo de la identidad a través del lenguaje. por los usuarios antes de entrar en una sala, constitu-
En este artículo, nos centramos en una descripción yen probablemente una de las categorías más signifi-
y explicación de los métodos lingüísticos utilizados por cativas y primordiales de la comunicación en IRC. En
los usuarios de IRC para comunicarse en un ambiente este sentido, la función de los nicks es de notable im-
virtual y cómo éstos les ayudan a generar y mantener portancia al representar normalmente, un rasgo cons-
una identidad en las salas de chats. En este sentido, y tante de la identidad de un usuario, ya que en la vida
basando nuestra investigación en el marco teórico del real sería el contacto físico el encargado de propor-
constructivismo social, sostenemos que es la coopera- cionar ese sentido coherente a la identidad.
ción social entre usuarios lo que permite una cons- El estudio de Bechar-Israeli (1995) se centra en la
trucción apropiada de la identidad. representación del «yo» a través de los nicks; según
Antes de comentar los resultados de nuestro análi- esta autora (1995: 23), «nicknames are an initial, and
sis, presentamos una breve introducción sobre IRC y usually the only marker of people’s self, or the self they
comentamos algunos estudios previos en cuanto a los are taking on». Bechar-Israeli (1995) también remarca
principales recursos comunicativos que se dan en las que los nicks se convierten en parte de la personalidad
salas de chats. y reputación del usuario de IRC, y que constituyen
una herramienta fundamental a la hora de entablar re-
1. IRC (Internet Relay Chat) laciones y de ser reconocido por otros. Otros autores
El primer programa de IRC fue diseñado por Jark- como Surratt (1998: 66) también consideran el nick
ko Oikarinen en 1988 en la universidad de Oulu, (Fin- como «the key means through which identity is esta-
landia), y su función original consistía en hacer de sus- blished», relacionándolo con la apariencia física en
tituto del «habla» en su tablón de anuncios. Así, IRC se conversaciones cara a cara.
diseñó como un programa «cliente-servidor», donde al Nicks en IRC hacen referencia muy a menudo a la
conectarse a un servidor los usuarios podían interac- fantasía: mitología, comics, literatura infantil, ciencia
tuar con otros usuarios en cualquier parte del mundo ficción, películas, etc. Además, podemos encontrar
al mismo tiempo. alusiones a temas culturales, étnicos o religiosos, que
Como se ha dicho anteriormente, existen varias podrían indicar la inclusión de un individuo en un de-
características que hacen que la comunicación en IRC terminado grupo social.
sea diferente de cualquier otro tipo de comunicación Otra categoría o método comunicativo empleado
humana como la interacción cara a cara o conversa- por los usuarios de IRC son los emoticones. Éstos de-
ciones telefónicas. En IRC los hablantes no tienen nin- notan emociones y expresiones como pueden ser iro-
gún contacto físico, es decir, no hay ningún contacto nía, tristeza, amor, etc., que generalmente se indican
visual o auditivo. Todo tipo de interacción tiene lugar por medio de rasgos físicos o tono de voz en la comu-
a través de un medio escrito, y la cantidad de texto que nicación cara a cara. A continuación presentamos una
se puede enviar en una secuencia es limitada. Además, breve lista de los emoticones más comunes: :) sonrien-
en contraste con las conversaciones telefónicas, los do; ;) haciendo un guiño; :P sacando la lengua; :D car-
usuarios no suelen conocerse entre ellos en la vida cajada; :( cara triste; :O sorpresa; :/ enfado.
real. De esta manera, la única fuente de información Aparte de los emoticones, otra estrategia bastante
es aquella que los usuarios desean proporcionar, ya común de exteriorizar gestos o acciones en IRC es a
sea real o ficción, en contraste con la interacción en la través de la colocación de asteriscos delante o a ambos
vida real donde atributos como la apariencia física o el lados de la acción que desea ser expresada. Así cada
acento revelan involuntariamente datos sobre el «yo». gesto o acción «verbalizada» constituye un acto comu-
En los últimos años, el estudio de IRC como un nicativo que juega un papel determinante en la crea-
nuevo medio de comunicación lingüístico ha desperta- ción de la identidad del usuario. Esto se puede ver en:
do el interés de un gran número de autores como Reid Froditor: *se ríe a carcajadas
(1991), Bechar-Israeli (1995), Werry (1996), Danet Froditor: *se arrodilla*
(1996), Hentschel (1998) o Surratt (1998). La investi- MordorSauron: *llora*
gación de estos autores se centra en cómo los usuarios Además de los anteriores signos no verbales, toda-
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vía falta un importante grupo de signos paralingüísticos Con respecto a la comunicación en IRC, Bechar-

Investigaciones
– como pausas cortas, silencio temporal, tono de voz Israeli (1995: 24) parece adoptar este enfoque en su
y/o elementos prosódicos– vitales en la comunicación investigación: «Usually they [users] prefer to keep the
cara a cara y que deben ser expresados de alguna ma- same nickname and identity, which for the most part is
nera por el usuario. Para este fin, encontramos en IRC connected to a certain element in the real self which
varios recursos gráficos como letras reduplicadas, que they may wish to exhibit». En este sentido, Bechar-Is-
suelen representar una entonación expresiva o alarga- raeli (1995) contempla el nick como el principal signo
da, o letras mayúsculas que comúnmente denotan un del «yo», y una vez que el usuario determina este nick,
tono de voz más elevado. determina, de la misma manera, su identidad.
Werry (1996) contempla este fenómeno como una Por el contrario, el constructivismo social, fomen-
tentativa de hacer la comunicación lo más parecida al tado por autores como Vygotsky (1978), considera que
habla posible. Sin embargo, otros autores como Hents- el «yo» es un producto de encuentros y relaciones so-
chel (1998) opinan que IRC representa un nuevo gé- ciales. Esta línea de pensamiento remarca que el «yo»
nero lingüístico que no intenta imitar el lenguaje habla- o la identidad de una persona se construye socialmen-
do, sino que ha desarrollado sus propios métodos de te a través del lenguaje y que tenemos un numero po-
expresión y comunicación. tencial de identidades que no son necesariamente con-
Finalmente, una de las categorías más básicas para sistentes entre ellas. Vygotsky (1978: 24) defiende un
el desarrollo de la comunicación, y que obviamente concepto de aprendizaje como un hecho social me-
hace que los usuarios desarrollen una identidad, es la diado a través del lenguaje por medio del discurso so-
narración o relato. Esta estrategia se usa para crear un cial: «The most significant moment in the course of
sentido de continuidad de la identidad que de otro intellectual development, which gives birth to the pu-
modo sería imposible, ya que si un usuario cambiase rely human forms of practical and abstract intelligence,
su nick, por ejemplo, sería muy difícil de identificar por occurs when speech and practical activity, two pre-
otros participantes. La narración también cobra una viously completely independent lines of development,
importancia vital en la medida en que los usuarios ex- converge». Asimismo, autores como Surrat (1998) en-
presan sus experiencias reales, lo que también contri- fatizan la importancia de procesos cooperativos para
buye a que elaboren una identidad propia. mantener el «yo» social. El enfoque de Surrat parece
adoptar un marco muy parecido al del constructivismo
2. Marcos teóricos y enfoques sobre el estudio de social, aunque en la terminología del autor se refiere
la identidad como «interacción simbólica». «Symbolic interactio-
En este estudio, hemos revisado dos enfoques fun- nists assert that meaning emerges from consensus
damentales sobre el estudio de la identidad: el esen- among actors and is established in interaction. (…)
cialismo y el constructivismo social. The self is established by its activity and by the activity
El esencialismo se refiere al hecho de que cual- of others towards it. (…) self is an outcome, not an
quier característica es intrínsicamente una parte de, re- antecedent of behaviour» (Surratt 1998: 4-5).
fleja la esencia de o es necesaria para la definición de Como demuestra la cita anterior, Surrat (1998)
la persona o cosa de la que es una característica. Se- enfatiza la importancia de procesos cooperativos para
gún el punto de vista esencialista, las personas tienen el mantenimiento del «yo» social. De esta manera, la
una personalidad unificada, un «yo» coherente y con- respuesta social de otros participantes juega un papel
sistente que proviene de una única esencia inherente primordial sobre el desarrollo de la identidad y sobre
al ser. De esta manera, los rasgos de identidad de una su satisfactoria representación. De lo expuesto se
persona como su posición en el mundo según su clase deduce que el nick, por ejemplo, no crea una identi-
social, género, etnicidad, religión, etc., se consideran dad estable por sí solo, sino que necesita ser manteni-
como inmutables. Así, según el esencialismo, existe do a través de la interacción entre usuarios.
una esencia determinada de la feminidad, masculini- Nuestro estudio sobre las diferentes estrategias pa-
dad, identidad sexual, juventud y el resto de las cate- ra la construcción de la identidad en IRC se basa, co-
gorías sociales. Según este razonamiento, la identidad mo mostramos a continuación, en los parámetros teó-
de una persona específica se podría analizar como ricos del constructivismo social. Es decir, mantenemos
«varón de clase alta, americano protestante», donde la hipótesis de que es gracias a la cooperación y rela-
todas las personas que pertenezcan a ese grupo com- ciones sociales entre usuarios por lo que éstos pueden
partirían como rasgos descriptivos un mismo patrón desarrollar una o incluso varias identidades en un es-
conductual, cognitivo y social. cenario virtual.
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3. Resultados del análisis rio» como «pippin». De esta manera, el uso dual de
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Para este estudio, hemos recopilado y analizado nicks no pareció causar ningún tipo de dificultad para
datos de la sala de chat «Películas», localizada en el la identificación de este usuario. Sin embargo, en un
portal de Internet de Yahoo, más específicamente de la caso donde un participante no pudo identificar a «pip-
sala de chat llamada «El señor de los anillos». Esta sala pin» cuando estaba usando el nick de «corazonsolita-
fue seleccionada ya que presentaba una interacción rio», «pippin» se reveló él/ella mismo explícitamente:
considerable y existía un grupo regular de participan- «corazonsolitario: corazonsolitario = pippin». Esto
tes. Esto es bastante significativo, ya que la identidad muestra la importancia de ser capaz de ser reconocido
de los participantes podía ser observada y analizada y de tener una identidad estable y continua en IRC. El
durante un periodo de varios días y no de solamente uso de diferentes nicks puede ser un signo de las dife-
unos pocos minutos u horas. rentes identidades que un usuario está desarrollando
Para el análisis de los datos nos centramos en el en IRC, de igual modo que muchas personas poseen
uso de nicks, emoticones, acciones, recursos gráficos y diferentes identidades en la vida diaria como madre o
narración que ya habían sido mencionados en la lite- profesora, por ejemplo.
ratura previa, así como en la elección de tema y las Como Danet (1996) plantea, probablemente uno
estrategias interpersonales. A continuación, describi- de los factores que más llama la atención sobre los
mos los resultados de nuestro estudio según los facto- usuarios es que es muy difícil averiguar el sexo de los
res anteriores de análisis. mismos. Es decir, no hay manera de identificar clara-
mente al hablante, lo que proporciona una libertad
3.1. Nicks considerable a la hora de desarrollar juegos de identi-
Todos los usuarios de «El señor de los anillos» dad. Todo lo que uno necesita hacer es cambiar su
usan un nick básico, lo cual es crucial para poder ser nick y «jugar» con su nueva identidad. Así, encontra-
reconocido y para poder tener una identidad estable y mos muchas historias en Internet donde hombres eli-
continua en IRC. Sin embargo, encontramos que mu- gen nicks de mujeres y adoptan una identidad femeni-
chos usuarios cambiaban a menudo su propio nick du- na y viceversa. De esta manera, el cambio de nick de
rante la interacción. En este sentido, percibimos dos un usuario de «manuel» a «manuelita» se convirtió en
tipos principales de cambio de nick. Uno en la forma un «role-play» (o intercambio de papeles) de identidad
de «nick|estado», por el cual el usuario representa su sexual donde el usuario adoptó el papel de una mujer.
estado físico o emocional actual. Por ejemplo, «capi- Este «role-play» se aceptó por otros usuarios que hací-
tan» cambió su nick en un determinado momento al an comentarios del tipo «hey que sexy eres!, por q no
de «capitan|suicida». Este nick «capitan|suicida» pa- me das tu tfno?» y le dieron de nuevo la bienvenida a
rece denotar un estado depresivo, el cual, según el «manuel» cuando volvió a su nick básico, demostran-
mismo «capitan» explicó, se debía a la ruptura con su do que su identidad había cambiado, hasta el punto de
novia. Así, el usuario acompaña normalmente este tipo que el «manuel» real había estado ausente. Nadie le
de cambio de nick con una explicación explícita. Otro llamó «manuel» durante el tiempo que fue «manueli-
ejemplo similar se produjo cuando otro usuario, «gim- ta», a diferencia de la situación donde «corazonsolita-
li», cambió su nick actual por el de «gimli|peli» acom- rio» era llamado «pippin».
pañándolo de la explicación: «viendo una peli/chao!». De este modo, la cooperación de otros usuarios
Como en este caso, la convención nick/estado suele refleja una construcción interactiva de la identidad en
funcionar también como una aclaración de por qué un IRC. Sin la cooperación de estos participantes con
usuario no participa en la comunicación, incluso si su «manuelita», este usuario no hubiera conseguido una
nick aparece todavía en la lista de nicks en el lado de- representación satisfactoria de su identidad «femeni-
recho de la pantalla. na». De la misma manera, cuando «pippin» usaba el
Otro aspecto interesante sobre el cambio de nick, nick «corazonsolitario», la manera en la que otros
es el uso alternativo de dos nicks distintos por un mis- usuarios todavía se referían a él/ella como «pippin» sir-
mo participante. Por ejemplo, un usuario usaba «cora- vió para darle un sentido de identidad continua a pesar
zonsolitario» y «pippin» como nicks en diferentes oca- del uso de un nick diferente. Estos cambios de nick
siones. De este modo, es probable que el usuario, al reflejan la fluidez de identidad en IRC; sin embargo, es
utilizar como nick «corazonsolitario» quisiera remarcar obvio que también es importante tener una identidad
su estado de soledad y posiblemente, de búsqueda de constante que pueda ser identificada por el resto de
amor. Sin embargo, durante el resto de la interacción, usuarios para poder mantener relaciones sociales en
otros usuarios siguieron refiriéndose a «corazonsolita- IRC con éxito.
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3.2. Emoticones Manifestar algo como una acción en vez de un

Investigaciones
Se han encontrado varios emoticones diferentes enunciado explícito añade un carácter indirecto a la
en los datos. Los emoticones de Yahoo se llaman «smi- comunicación que suaviza el impacto o los efectos que
leys» y son unas caras pequeñitas de color amarillo dicho enunciado pueda tener en los usuarios. Esto se
que expresan gestos y emociones, como amor, enfado, puede ver claramente en el siguiente ejemplo donde
alegría, etc. Como ya se ha mencionado en otros estu- «qualitaaaay» indica algo en forma de acción, que po-
dios, los emoticones se usan para representar emocio- día haber expresado igualmente como un enunciado
nes que refuerzan lo que se dice o para clarificar la normal.
manera en la que se debe interpretar un enunciado, ~Qualitaaaay~ *grita despierta!!!!! despierta!!!!
por ejemplo, si es irónico o no. Así, el uso más o me- Gritar «despierta!, despierta!» podría haber sido in-
nos asiduo de un emoticón por parte de un usuario de terpretado como ofensivo por otros usuarios, pero al ex-
IRC contribuirá al desarrollo de su identidad en con- presarlo en forma de acción «qualitaaaay» consigue pro-
traste con la de otros usuarios. Por ejemplo, el fre- porcionar un carácter más indirecto al enunciado. Así
cuente uso del emoticón por parte de «sauron», lo pues, «qualitaaaay» es capaz de manifestar algo sin te-
caracterizó como un participante malvado o travieso, ner que amenazar o poner en peligro las relaciones con
especialmente si lo contrastamos con el uso poco co- los otros usuarios. Esto se puede considerar como un
mún de ese emoticón por parte del resto de los parti- nuevo tipo de estrategia para denotar cortesía en IRC.
cipantes. Así, el característico empleo de los emotico- Las acciones también pueden añadir otra dimen-
nes crea un individuo único distinguiendo y contrastan- sión a la identidad del participante a través de role-play,
do su identidad con la de otros.
Los emoticones también se
usan para responder a los enun-
ciados de otros usuarios, ya sea
La idea de que la identidad es un producto de encuentros y
para mostrar comprensión, reír- relaciones sociales y de que tenemos un número potencial
se de un chiste, o reaccionar an- de «yos» que no son necesariamente consistentes entre
te las burlas: «Gimli» chicos me
alegro de k estéis de buen rollo, ellos, son otros de los aspectos fundamentales del constructi-
en la otra sala todos hablaban vismo social. Esto es evidente en IRC donde muchos ejem-
de suicidio; «Hadadelrio». Este
uso de emoticones refleja el alto
plos muestran un «yo» variable, como secuencias de role-
nivel de cooperación entre play o cambio de nicks.
usuarios y la construcción inte-
ractiva de la identidad.

3.3. Acciones como se puede ver en el siguiente ejemplo donde los


Las acciones se suelen usar para mostrar la mane- usuarios, caracterizados como personajes de «El señor
ra en la que se dice algo o para ejemplificar gestos. de los anillos», representan una batalla entre ellos:
Como se comentó anteriormente, las acciones se sue- • Saruman_ conjura a la dama de los bosques y
len expresar mediante el uso de asteriscos. Véase el roba a neo su iinmortalidad.
siguiente ejemplo: • Saruman_ invoca al escudo de Isengard.
• Princesaelfa: yo vi a bisbal en el aeropuerto pero • Aragorn dispara a saruman (otra vez).
no me dejaron acercrme *suspira*... • Saruman_ invoca a Iluvatar y roba la inmortali-
• Gimli: creo q iré a Madrid x mi cumple *encoge dad de aragorn y la neo q ya no tiene).
los hombros* quien sabe. • Neo_Luth va a la tienda de armas de al lado y
Las acciones también aparecen en «El señor de los compra un bazoka.
anillos» como un método para expresar los pensa- • Saruman_ invoca los espiritus de los dioses, los de
mientos, en vez de expresarlos en un enunciado nor- los maiar y los anuir y roba todas las inmortalidades de
mal; esto se puede ver en (6): todos los del chat (menos él) y las guarda en un frasco.
• Erunamo O Lorien *piensa q la sala debería ver • Ugluk: asi se hace Saruman.
la noche de los muertos vivientes. • Neo_Luth: ehhhhhhhhhhhhhhhhhh tuuuuuuu.
• Erunamo O Lorien *quiere q la luz se apague de • Neo_Luth: devuelvemelaaaaaaaaaaaaaaa.
repente. • Aragorn le roba el frasco y le abre.
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• Neo_Luth: Ese aragorrrrrrrrrnnn. Otro rasgo interesante de algunos usuarios es su ca-


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• Hadadelrio: bien exo!!!! racterístico uso de los signos de puntuación. Por ejem-
• Hadadelrio: esto es mejor que ver una peli... plo, «princesaelfa» emplea una puntuación muy mar-
• Neo_Luth manda un orco y este le corta la ca- cada, como se usaría en el lenguaje escrito formal.
beza a saruman y le roba su inmortaluda. Esto representa una cualidad distintiva del lenguaje de
Aquí de nuevo la cooperación entre los usuarios es «princesaelfa», ya que el uso de los signos de puntua-
vital para el éxito de estos role-plays. Así, los usuarios ción, especialmente los puntos, comas, etc. es poco
pueden adoptar la identidad de un mago o un guerre- común en IRC a menos que sea vital para el significa-
ro y que esto sea aceptado por otros usuarios como un do de una enunciado. De esta forma, el cuidadoso
rasgo normal de la interacción. estilo de escritura de «princesaelfa» parece darle un
En consecuencia, «la estrategia de acción» permi- sentido de autoridad y confianza:
te a los usuarios expresarse de varias maneras posibles • Princesaelfa: ¿crees que es un buen cantante? Yo
y les proporciona el dispositivo necesario para cons- pensaba lo mismo en un principio, pero luego me di
truir una identidad realista y específica en IRC. cuenta de que todo forma parte de una estrategia de
marketing. Tenía que haber ganado el concurso Elena,
3.4. Recursos gráficos es la que mejor baila sin duda y tiene una voz increíble.
En el portal de Yahoo, existen varios recursos grá-
ficos a disposición de los usuarios, como cambiar el 3.5. La narración
tamaño, tipo y color de letra. De esta manera, los par- En los datos de nuestro análisis, existen varios ejem-
ticipantes de IRC pueden usar letras mayúsculas para plos donde los usuarios describen sus experiencias e
llamar la atención o para expresar un tono de voz ele- historias para crear una identidad continua y coheren-
vado, o pueden reduplicar alguna letra para indicar te. También, es común encontrar referencias a inte-
expresividad o un acento característico2. Esto se pue- racciones previas en IRC y a otros usuarios que no es-
de ver en los ejemplos en: tán «on-line» en ese momento; de esta manera, los
• David: jazzzzzzzzzzzzzzzi; Smeagolmitesoro: usuarios son capaces de crear la ilusión de una identi-
hola jazz; Jazzi: daviddddddd. dad constante en IRC. Aunque los participantes de
• David: soy Dios; david: Dios te bendiga; chats generalmente tratan con vidas ficticias, la mayo-
Smeagolmitesoro: david. ría de la interacción que tiene lugar en IRC versa sobre
^^\/^^elrey ^^\/^^: david cambia la letra. aspectos de su vida diaria. Estas narraciones son gene-
• David: Tenéis que creerme. ralmente cortas, pero aún así sirven para desarrollar
• David: Porque soy Dios. unos antecedentes y una historia personal, así como
• David: El padre de Jesús. un sentido de autenticidad para los usuarios:
• Arwen2: nadie puede igualar a Dios. • Hadadelrio: intenté robar una de las sabanas del hotel
• David: Yo puedo igualar a Dios. per mi madre me decía «no… dejala, deja la sábana».
• Smeagolmitesoro: david eres **** • Legolas: solo estuve en valencia una vez cuando
• David: incluso puedo ganar a Dios. tenía 15 años, llevo vivendo en alicante dos años y
• Arwen2: y por qué puedo ignorar entonces lo todavía no he vuelto allí aunque estoy bastante cerca.
que dices. La mención de «hadadelrio» de su madre muestra
El discurso mostrado en (10) llama la atención ya una fusión entre la vida cotidiana y la vida en IRC. Pa-
que «David» está desarrollando una identidad egocén- rece destacar como algo inusual, quizás porque no es
trica y una actitud no muy cooperativa al tratar sobre muy común hablar sobre la familia de uno en Internet.
un tema religioso (llamarse a sí mismo Dios) sobre el Aunque la comunicación en IRC parece tener lugar en
que mucha gente se puede mostrar susceptible. Ade- un mundo distinto, como si fuese ficticio, no hay que
más, está usando un tamaño de letra excesivo que ha- olvidar que, como cualquier otra interacción, no se
ce más difícil seguir la comunicación (ya que el tama- produce aisladamente. En otras palabras, la comuni-
ño de letra ocupa casi toda la pantalla del chat, hacien- cación en IRC se sitúa en un contexto social, cultural
do que los otros usuarios se distraigan y no puedan tra- e histórico donde cada usuario trae consigo su expe-
tar sobre otros asuntos). De esta manera, los usuarios riencia e interpretación del mundo real.
muestran su desagrado, no solo literalmente, sino tam-
bién a través del uso de signos gráficos (***) en vez de 3.6. Elección del tema
insultos o palabrotas, ya que éstos podrían denotar una La elección de los temas tratados en IRC también
actitud demasiado agresiva. desempeña un rol determinante en la construcción de
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la identidad. La sala de «El señor de los anillos» trata norar a otros usuarios sin ningún tipo de consecuencia

Investigaciones
sobre la película basada en la novela del mismo título social debido a la distancia que los separa. Por lo tanto,
de J.R.R. Tolkien. La mayoría de los nicks hacen refe- enunciados o preguntas pueden ser fácilmente ignora-
rencia a los personajes y/o lugares de la película como dos entre los participantes. En consecuencia, el simple
«legolas», «mordorvsgondor» o «aragorn». La elección reconocimiento de la existencia de un usuario es el
de este tema presenta claramente a los usuarios como más básico pero también uno de los más importantes
admiradores o por lo menos como personas aficiona- aspectos de la construcción social de la identidad.
das a las películas de ficción y/o aventuras.
Otros temas comunes en IRC son aquellos que 4. Conclusión
tratan sobre la nacionalidad, donde los usuarios desta- Este estudio ha mostrado cómo el uso de diferen-
can sus diferencias según sean miembros de un deter- tes estrategias comunicativas permite a los usuarios de
minado grupo étnico o social. Véase el siguiente ejem- IRC generar y fomentar una identidad en una situación
plo: virtual. Para que estas estrategias tengan éxito como
• Marvin: oooh, otro vasco! factores de creación de la identidad deben ser acepta-
• Aragorn: todos los vascos son **** das por otros usuarios. Como resultado, la identidad es
• Legolas: Eeehhhhh!!! un fenómeno de construcción social y no puede exis-
• Bilborr: ya te digo esto es una invasion tir en aislamiento, lo que constituye un factor clave en
• Aragorn: deberíamos librarnos d todos los vascos el marco teórico del constructivismo social.
• Aragorn: y los americanos La idea de que la identidad es un producto de
• Bilborr: sí… y los franceses encuentros y relaciones sociales y de que tenemos un
• Aragorn: :) número potencial de «yos» que no son necesariamen-
• Marvin: y los ingleses... te consistentes entre ellos, son otros de los aspectos
• Legolas: lLs vascos somos los mejores!! fundamentales del constructivismo social. Esto es evi-
• Bilborr: los vascos están intentado invadir esta sala ;) dente en IRC donde muchos ejemplos muestran un
Al referirse a la nacionalidad, los usuarios de IRC «yo» variable, como secuencias de role-play o cambio
añaden otra dimensión a su identidad, en contraste a de nicks. La idea de una identidad variable no se ajus-
la de otros usuarios. Esto también está conectado a la ta a la perspectiva esencialista que contempla la iden-
solidaridad ya que al identificarse con el mismo grupo tidad como algo coherente y estable.
de otros participantes, se crea un vínculo solidario en- Sin embargo, debido a la inestable naturaleza de la
tre ellos. De este modo, las relaciones sociales en IRC identidad, se deben, así mismo, emplear estrategias co-
no son superficiales, sino que pueden ser relaciones municativas para crear la ilusión de una identidad co-
tan complejas como las que se producen cara a cara. herente y continua con el fin de poder promover rela-
ciones sociales.
3.7. Estrategias interpersonales Por consiguiente, aunque puede que Internet, co-
Las estrategias interpersonales son fundamentales mo medio comunicativo, no sea muy interactivo en un
en el desarrollo de la identidad y de las relaciones con sentido físico, se ha demostrado su gran potencialidad
otros usuarios. Cada elección hecha por un partici- con respecto a la interacción social. En este sentido, y
pante colabora en la construcción de identidad. En es- de modo parecido a la comunicación en la vida real,
te sentido, la elección de admitir o no a un usuario en hemos visto como la creación de comunidades virtua-
una determinada conversación constituye la elección les es posible gracias a la cooperación y las relaciones
más directa y significativa posible que un usuario pue- sociales entre los usuarios de IRC.
de hacer. Cuando un usuario entra en una sala su en-
trada se anuncia de la siguiente manera:
• Smeagol: entró en la sala Notas
1 Hay que remarcar que la presencia de características auditivas y/o
• David: hola smeagol visuales puede estar presente gracias al uso de distintos tipos de so-
• Isengard: qué pasa smeagolllllllll! portes informáticos como micrófonos o cámaras web; sin embargo,
De entrada, se suele saludar a un usuario con este análisis se ha centrado sólo en factores lingüísticos ya que muy
enunciados o emoticones de bienvenida. Esto crea so- pocos participantes han hecho uso de los anteriores recursos visua-
lidaridad y amistad entre los participantes. Si alguien les/auditivos.
2 Cabe observar que cada usuario de chat emplea un color, tama-
entra en una sala y nadie le saluda, es bastante difícil ño y/o tipo específico de letra al escribir en IRC. Por normas de esti-
para esa persona el que pueda crear satisfactoriamen- lo, hemos modificado todos (o casi todos) los ejemplos siguiendo el
te una identidad. Así, los usuarios de IRC pueden ig- tipo de letra utilizado en el resto del artículo.
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Referencias online1, 1 (http://viadrina.euv-frankfurt-o.de/~wjournal/irc.htm).


Comunicar, 27, 2006

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© Enrique Martínez-Salanova '2006 para Comunicar