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EXPRESIÓN DE RESULTADOS

1. OBJETIVO
Definir los criterios para expresar los resultados numéricos de las mediciones.

2. ALCANCE Y LIMITACIONES

2.1. Alcance
Este procedimiento se aplica para registrar y reportar resultados numéricos de mediciones
y/o cálculos, tanto en los registros del laboratorio como en los informes de resultados.

3. DEFINICIONES
Cifras significativas: Las cifras de un resultado numérico que aportan información certera,
no ambigua, ni superflua acerca de una medida experimental.

4. CONSIDERACIONES GENERALES
Cuando se registren o reporten resultados de las mediciones efectuadas por el Laboratorio,
se deben tener en cuenta los siguientes aspectos: resultados reportables, unidades de
medición y cifras significativas del resultado.
El símbolo utilizado para separar los números decimales de los números enteros es la coma
(,) y no el punto (.).
Cuando se reporten valores con gran cantidad de dígitos se recomienda separarlos mediante
espacios (no con puntos ni con comas) en grupos de tres a partir de la posición de la coma
decimal, para facilitar la lectura e interpretación del número. Por ejemplo 5000000 se debería
registrar como 5 000 000 y 0,000397 como 0,000 397.

5. PROCEDIMIENTO

5.1. Resultados reportables


Los resultados reportables son aquellos comprendidos en el intervalo de aplicación del
método.
El menor valor reportable es el equivalente al límite de detección (LD), siempre y cuando el
estándar de calibración más diluido tenga un valor entre el LD y 10 veces el LD. (El límite de
detección adoptado puede ser el límite de detección del método, LDM, el límite de
cuantificación, LDC, u otro aplicable, pero declarado y cuantificado).
Los valores menores al límite de detección se reportan como “<LD” o <#, siendo # el valor
numérico del límite de detección. Si se reporta como “<LD” se debe indicar en el reporte el
valor de dicho LD. En los registros primarios de análisis se puede reportar simplemente como
<LD si el valor del LD está establecido con certeza y es conocido por todos los usuarios de
los resultados.
Para los métodos de análisis que requieren calibración de la señal instrumental, los
resultados reportables son aquellos comprendidos en el intervalo de los estándares de
calibración empleados y los que sean hasta un 10% mayores que el estándar de calibración
más concentrado, salvo que el método estándar establezca otras opciones.
Guillermo Cortés Silva
guillermo17025@gmail.com
Cel. 300 201 1828; Teléfono +57-1-897 4365, La Mesa, Cundinamarca, Colombia
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Las muestras cuyos resultados sean mayores que el estándar de calibración más
concentrado, se deben analizar nuevamente, haciendo una dilución de la muestra que
asegure que la concentración leída esté en el intervalo de calibración, preferiblemente hacia
la mitad.

5.2. Unidades
Para reportar las unidades de medición de los resultados se debe tener en cuenta:
 Se debe emplear, siempre que sea aplicable, el Sistema Internacional de Unidades (SI)
para expresar los resultados de los análisis.
 Las concentraciones en aguas se expresan usualmente en miligramos de la especie que
se cuantifica por litro de muestra (mg/L).
 Los resultados del análisis de componentes a nivel de trazas se suelen expresar en
microgramos por litro (µ g/L) o incluso en nanogramos por litro (ng/L).
 Los resultados de los parámetros adimensionales se reportan sin unidades; cuando sea
necesario se expresa como “unidades de …” (por ejemplo, 7,0 unidades de pH).
 Para los parámetros que no sean aplicables las anteriores unidades, se utilizan las
unidades establecidas en el método de referencia, por ejemplo “10 UPC” para el color.
 El uso de la expresión “partes por millón” para las concentraciones en muestras líquidas
no es correcto, a menos que junto con el resultado se reporte la densidad de la muestra.
 Los resultados de los parámetros cuyas concentraciones son siempre mayores de 10 000
mg/L se expresan en porcentaje, siendo 1% igual a 10 000 mg/L cuando la gravedad
específica es 1,00.
 En muestras sólidas y residuos líquidos de alta gravedad específica, se hace una
corrección si los resultados se expresan en porcentaje en peso: % en peso = (mg/L)/
(10000 gravedad específica); en tales casos, si el resultado se da en miligramos por litro,
se reporta la gravedad específica.

5.3. Cifras significativas


Las cantidades medidas se deben registrar y reportar de tal manera que solamente el último
dígito sea incierto.
En los resultados reportados se deben reportar únicamente las cifras significativas, es decir,
todos los dígitos que son conocidos con certeza y un último dígito sobre cuya veracidad se
pueden tener dudas.
Para identificar la cantidad de cifras significativas se aplican las siguientes reglas:
Situación Ejemplos
Todos los dígitos diferentes de cero (0) son significativos. 137
1,2345
Los ceros situados entre otros dígitos diferentes de cero siempre son 307
significativos. 1,0302
Los ceros situados al comienzo de un número (a la izquierda de otros dígitos 0,0017
diferentes de cero) nunca son significativos (solo indican la posición de la coma 0,328
decimal).

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Situación Ejemplos
Los ceros situados al final de un número (a la derecha de otros dígitos) son 70,0
todos significativos si al menos uno de ellos está después de la coma decimal. 65,000
Los ceros situados al final de un número entero que no tenga decimales 130
pueden ser significativos o no serlo (se denominan ceros ambiguos porque sin 23 000
más información no se puede saber si son o no significativos).

Ejemplos:
Cantidad de cifras significativas
Una Dos Tres Cuatro Cinco
7 62 123 9 327 78 691
0,4 0,70 5,43 10,22 79,531
0,02 0,024 4,00 1,300 0,000 926 00
0,000 0003 0,000 017 79,5 0,8975 70 001
5 000 000 1,5 0,898 0,000 9036 3000,0
1500 0,000 0386 3 715 000 6 000 100
Los valores resaltados en gris contienen ceros ambiguos, pero que en el ejemplo no son cifras significativas.
Usualmente los métodos de análisis de aguas generan resultados que tienen entre una y tres
cifras significativas. Son pocos los casos en que un resultado en este tipo de análisis tenga
cuatro o más cifras significativas.
Se deben reportar solamente las cifras que estén justificadas por la exactitud del trabajo,
dadas por la estimación de la incertidumbre.
Por ejemplo, si se mide un volumen con un dosificador electrónico de soluciones y el equipo reporta 25,8742
mL, lo más seguro es que este resultado tenga más de una cifra dudosa ya que equivaldría a asegurar que
tiene una resolución de al menos 0,0002 mL (0,2 µ L). Si se hacen ensayos de calibración del volumen que
dosifica dicho equipo y se obtiene una desviación estándar de, por ejemplo, 0,01 mL, significa que los
valores menores a este no tienen sentido y en el resultado deberían eliminarse los dígitos de menor orden
de magnitud (menores de la centésima de mililitro); el resultado a reportar debería ser 25,87 mL.
En números decimales la cantidad de cifras significativas no es necesariamente igual a la
cantidad de cifras decimales.
No en todos los métodos de análisis la cantidad de cifras significativas ni la cantidad de cifras
decimales de los resultados es la misma; en la mayoría depende del orden de magnitud del
resultado.
Ejemplo:
En un método de análisis con un intervalo de aplicación bastante amplio, con un límite de detección de, por
ejemplo, 0,01 mg/L, los resultados entre 0,01 y 0,1 mg/L podrían reportarse con dos cifras significativas (dos
cifras decimales), pero los resultados entre 10 y 100 mg/L podrían tener tres cifras significativas (sin
decimales).

 No se deben eliminar ceros significativos sin una razón válida.


Por ejemplo, si en una bureta con resolución de 0,02 mL se lee un volumen de 5,30 mL, debe registrarse
como tal y no como 5,3 mL, pues se estaría eliminando una cifra que si tiene significado y esto implicaría
que la lectura se hizo con un instrumento de diferente resolución.

5.4. Cifras significativas en la incertidumbre y en la desviación estándar


La incertidumbre de una medición, así como la desviación estándar, usualmente se expresan
con una o máximo con dos cifras significativas.

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Reportar una incertidumbre con tres o más cifras significativas no tiene sentido práctico ni
denota que el Laboratorio sea más competente que otros.
Por ejemplo, como la incertidumbre es una expresión del intervalo en el cual puede encontrarse
razonablemente el resultado de la medición, afirmar que la incertidumbre de un resultado es de 438 mg/L
implica asegurar que se tienen dudas sobre la cifra ubicada en las centenas (400) y entonces resulta
evidente que las cifras de menor orden de magnitud (decenas y unidades) son aún más inciertas. Debería
reportarse como 400 mg/L o máximo como 430 mg/L, aunque en este caso el 3 no tiene un apreciable
sentido práctico.
Como otro ejemplo, si un cálculo produce un resultado de 1449 mg/L con una desviación estándar estimada
de ± 40 mg/L, se debe reportar como 1450 ± 40 mg/L; si la desviación estándar es ± 100 mg/L, la respuesta
se debe redondear a 1500 ± 100 mg/L.
Los dígitos a la derecha de la posición decimal de la incertidumbre carecen de significado (no
son significativos) y deben ser eliminados del resultado, mediante el debido redondeo.
Por ejemplo, si un análisis produce el valor 3,8241 pero la incertidumbre es de 0,01, esto significa que los
dígitos 3 y 8 son conocidos con plena certeza, que el dígito 2 es dudoso (por estar en la misma posición
decimal que la incertidumbre) y que por tanto los dígitos 4 y 1 no tienen sentido; este resultado debería
reportarse como 3,82.
No es válido establecer como regla general que los resultados se deben reportar con una o
con ninguna cifra decimal; todo depende de la incertidumbre de cada resultado.
Por ejemplo
Resultado Incertidumbre (u) siempre = 10% Incertidumbre (u) variable
calculado del u, mg/L Resultado a u, % u, mg/L Resultado a
análisis, mg/L (10% del valor) registrar, mg/L registrar, mg/L
0,23 0,02 * 0,23 ** 20 0,04 * 0,23 **
2,34 0,2 * 2,3 ** 10 0,2 * 2,3 **
23,46 2* 23 ** 7 1,6 ** 23,5 ***
234,67 20 * 230 ** 5 12 ** 235 ***
2346,72 200 * 2300 ** 2 50 * 2350 ***
* Una cifra significativa. ** Dos cifras significativas. *** Tres cifras significativas.
En este ejemplo sería tan erróneo reportar todos los resultados con una cifra decimal, así como que
reportarlos sin decimales.
Si la incertidumbre fuese siempre del 10% es válido reportar los resultados siempre con dos cifras
significativas.
Si la incertidumbre fuese variable con el orden de magnitud del resultado, no es válido reportar siempre la
misma cantidad de cifras decimales.

5.5. Ceros ambiguos


El cero (0) puede registrar un valor medido cero o servir simplemente como espaciado para
situar la coma decimal.
Para no dejar lugar a dudas respecto a los ceros ambiguos se debe reportar el resultado
junto con la estimación de su incertidumbre.
Si bien la notación científica (por ejemplo 1,56× 10–3) no deja lugar a dudas respecto a los
ceros ambiguos, esta manera de notación no se utiliza en análisis fisicoquímicos de aguas,
ya que podría no corresponder con la expresión de resultados y generar confusiones.
No se deben eliminar ceros significativos sin una razón válida.

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5.6. Redondeo
Para expresar un resultado con la cantidad correcta de cifras significativas se debe
redondear el valor para eliminar las cifras no significativas, aplicando las siguientes reglas
que se denominan convenio de cifras significativas:
Ejemplos
Situación Valor Valor
original redondeado
Si se elimina un dígito de valor 6, 7, 8 o 9, se aumenta el dígito 0,38 0,4
precedente en una unidad. 5,4267 5,43
Si se elimina un dígito de valor 1, 2, 3, o 4, no se altera el dígito 79,5473 79,5
precedente. 0,024 0,02
0,15 0,2
Si se elimina el dígito 5, se redondea el dígito precedente al número 0,25 0,2
par más próximo. 0,8975 0,898
0,8965 0,896
Si dicho dígito 5 está seguido de otros diferentes a 0, se aumenta el 0,896 572 0,897
dígito precedente en una unidad. 1452 1500
El redondeo se hace directamente sobre el último dígito a conservar y no se hacen
redondeos de cada cifra a eliminar.
Por ejemplo, para redondear 79,5473 a tres cifras significativas, se examina el dígito que sigue al 5, que por
ser 4 implica que se eliminan él y todos los dígitos a su derecha, quedando el valor redondeado como 79,5.
Sería un error redondear primero a 79,547, luego a 79,55 y finalmente a 79,6; el resultado es diferente y
contrario al convenio.
La cantidad de cifras significativas del resultado la establece en primera instancia la
incertidumbre de la medición (cuando se trata del valor final de un análisis).
Por ejemplo, si los cálculos de un análisis dan como resultado 25,736 mg/L y la incertidumbre del método es
de 0,2 mg/L, resultado se debe redondear a 25,7 mg/L, porque la incertidumbre indica que la cifra dudosa es
la ubicada en la primera cifra decimal. Si por el contrario, la incertidumbre es de 2 mg/L, el resultado debe
redondearse a 26 mg/L porque la cifra dudosa está en la posición de las unidades, no en los decimales.
En segunda instancia la cantidad de cifras significativas del resultado la establecen las cifras
significativas de los factores que intervienen en el cálculo del resultado, como se explica más
adelante.
Usualmente el redondeo se hace después de calcular el resultado de la medición.
En la mayoría de mediciones del Laboratorio se deben registrar todas las cifras que indica el
instrumento de medición y tenerlas en cuenta para los cálculos posteriores.
En algunos casos no es práctico registrar todas las cifras que indica el instrumento de
medición y se debe redondear el valor antes de registrarlo, pero dependiendo de las
circunstancias.
Por ejemplo, un espectrofotómetro podría reportar absorbancias con 6 o más cifras decimales pero su
registro manuscrito y su utilización en los cálculos posteriores pueden ser poco prácticas, salvo que el
equipo mismo haga los cálculos e imprima los resultados. En este ejemplo, si el valor se registra a mano en
un formato, la gran cantidad de cifras aumenta la probabilidad de errores de transcripción y dispendioso el
registro y los cálculos.

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Cuando se hacen varios cálculos sucesivos para obtener un resultado, el redondeo solo se
aplica al valor final; durante los cálculos se deben conservar todas las cifras.
Después de que un resultado se redondee y se registre, se debe utilizar dicho valor para
otros cálculos posteriores en otros procesos, pues el registrado es el valor oficial.
Por ejemplo, si los resultados de DQO = 53,27 mg O2/L y de DBO = 21,82 mg O2/L fueron redondeados a 53
y 22, respectivamente, para el cálculo de la relación DBO/DQO se toman estos últimos valores y no los
originales, porque si el cliente u otro usuario repite el cálculo, tomará en cuenta los valores que se le
reportan.

5.7. Redondeo en los cálculos


Cuando se efectúen operaciones matemáticas, para redondear el resultado final se aplican
los siguientes criterios:
Situación Ejemplos
Cuando se multiplican o dividen números, el resultado debe tener el 7,2875
mismo número de cifras significativas que el factor con menos cifras x 23,8 .
significativas. 173
Cuando se suman o restan números, el resultado debe tener el mismo 9,3219
número de cifras significativas que el número con la menor cantidad de +15,2 .
cifras decimales (no necesariamente el de menos cifras significativas). 24,5
Cuando se calculan un logaritmo, el resultado debe tener tantos log 11,4 = 1,057
decimales en la mantisa (números después de la coma) como cifras log 7,1 = 0,85
significativas tiene el valor inicial.

Cuando se calcula un antilogaritmo, el resultado debe tener tantas 101,21 = 16


cifras significativas como decimales hay en la mantisa. 100,324 = 2,11
7,35
10 = 22 000 000
Los valores de los factores matemáticos (números exactos) tienen un 1000 mL/L
número infinito de cifras decimales. 0,001 g/mg
N° de Avogadro =
Las constantes físicas o químicas tienen tantas cifras significativas 6,02× 1023 ó
como las que se utilicen en el cálculo, según la fuente de donde se 6,022 1367× 1023
tome el valor. Peso del carbono =
12 ó 12,0107
El siguiente es un ejemplo de cómo se deben utilizar las cifras significativas cuando se hacen cálculos. La
concentración (N) de una solución estándar de carbonato de sodio, utilizada en el análisis volumétrico de
alcalinidad, se calcula como:
m ×P
N= × 2 ×1000 , siendo:
PM ×V
Cifras
Sigla Descripción Valor Origen del valor
signific.
M Masa de carbonato de sodio 2,5013 g 5 Pesada del reactivo
P Pureza del carbonato de sodio 99,95 % 4 Certificado del reactivo
PM Peso molecular del Na2CO3 106 g/mol 3 Pesos moleculares (en enteros)
Balón aforado con una tolerancia de
V Volumen preparado de solución 1000,0 mL 5
0,5 mL
2 Equivalentes de Na2CO3 por mol 2 eq/mol Infinito Estequiometría ácido base
1000 Equivalencia entre L y mL 1000 mL/L Infinito Factor de conversión
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Los valores 2 y 1000 tienen un número infinito de cifras significativas porque corresponden a relaciones
matemáticas de proporcionalidad, la primera de una reacción ácido-base y la segunda de conversión de
unidades.
2,5013 g × 0,9995
Reemplazando los valores: N = × 2 ×1000 = 0,047 170 742
106 g/mol ×1000,0 mL

Como en el cálculo todas las operaciones matemáticas son multiplicaciones y divisiones, el resultado debe
tener tantas cifras significativas como el factor con menor cantidad de ellas, que en el ejemplo corresponde al
peso molecular (106 g/mol) con tres cifras significativas, por lo que la concentración del carbonato a registrar es
de 0,00472 N.
Esto implicaría que si se quiere aumentar la cantidad de cifras significativas se debería tomar en cuenta el peso
molecular con más cifras significativas para que el resultado tuviese al menos cuatro cifras significativas. Según
la tabla de pesos atómicos estándar elaborada por la IUPAC (2001), el peso molecular se calcula como:
Elemento Peso atómico Peso molecular
Sodio 22,98977
PM = 2× Na + 1× C + 3× O = (2× 22,989 77)+(1× 12,0107)+(3× 15,9994) = 45,979
Carbono 12,0107
54 + 12,0107 + 47,9982 = 105,988 44
Oxígeno 15,9994
En el cálculo del PM los factores 2, 1 y 3 tienen infinito número de cifras significativas, por lo que el resultado de
cada una de las tres multiplicaciones tiene la misma cantidad de cifras significativas que su respectivo peso
atómico. En la suma final de pesos, el resultado debe tener tantas cifras decimales como el sumando con
menos de ellas, que corresponde a los sumandos segundo y tercero que tienen cuatro decimales, de manera
que el resultado debe tener cuatro cifras decimales, es decir, PM = 105,9884 g/mol.
Utilizando éste peso molecular (en lugar de 106 g/mol) el resultado de la concentración es 0,047 175 905 N, que
debe ser redondeado a 0,04718 N porque el factor con menos cifras significativas ahora es la pureza del
reactivo, con cuatro (0,9995). Para poder reportar la concentración con más cifras se debería emplear un
reactivo cuya pureza permita utilizar al menos una cifra significativa más.

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