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EL AGUA

Dentro de los elementos que componen la superficie de nuestro planeta, el agua supone las tres cuar-
tas partes y su presencia dentro de la atmósfera sirve para regular la temperatura de la Tierra, influ-
yendo en la captación y la pérdida de calor durante el día y la noche. También resulta una sustancia
indispensable para el desarrollo de la vida. Todos los seres estan constituidos de forma mayoritaria
por este líquido, que equivale al 60 o 70% del peso del hombre, dentro de un proceso que comporta
pérdidas (cutáneas, pulmonares, urinarias y fecales) compensadas por medio de los alimentos y las
bebidas. Además, el agua presenta una importante capacidad para reaccionar químicamente forman-
do halógenos e hidratos (con el fósforo, el carbono y numerosos metales).

Fuego

TEORÍA DE TALES SUS CARACTERÍSTICAS


Hidrógeno

El filósofo griego Tales de Mileto (finales del Este líquido sin sabor, que no
siglo VII a.C.-principios del VI) creía que el tiene olor ni color, se compone
agua era la sustancia básica que compone de una combinación de oxígeno
Tierra Aire toda la materia y sobre la que flota la Tierra. e hidrógeno. Constituye el
elemento de referencia para la
Agua escala de temperatura
centesimal, pues, a presión Oxígeno

Hidrógeno Oxígeno
EL AGUA SEGÚN DALTON atmosféricao normal, se congela
o
a 0 C y hierve a 100 C.
El científico inglés John Dalton (1766-1844) Además, debido a la estructura
supuso que el agua contenía un átomo de eléctrica polar de su molécula,
oxígeno y otro de hidrógeno (HO), al que el agua disuelve numerosas
asignó la masa atómica 1. sustancias.
Vapor de agua

Molécula ESTADO EL AGUA EN


de agua
SÓLIDO, LA TIERRA
LÍQUIDO Y Los océanos
contienen el 99% del
Puente de
hidrógeno GASEOSO agua de la superficie
terrestre. El Pacífico
El agua existe en es la mayor masa
los tres estados de marítima (la mitad de
la materia a
la superficie
temperaturas
ordinarias: sólido Hemisferio oceánica total con
2

(granizo, nieve, cubierto por 180.000.000 km ).


Molécula hielo, escarcha...), agua En el hemisferio
de hielo líquido (océanos, Hemisferio norte hay más tierras
rocío...) y gas cubierto por emergidas (un 39%)
tierra
8 (niebla, vapor...). que en el sur (19%).

AULA
DE EL MUNDO LA ESTRUCTURA DE LA
Hidrógeno

PUENTE DE HIDRÓGENO MOLÉCULA DE AGUA


El agua presenta enlaces químicos que explican sus altos puntos
de congelación y ebullición. Se forman por la atracción entre El agua en estado gaseoso 105º
móléculas con un átomo de hidrógeno unido a un átomo muy está formada por moléculas en
electronegativo (que atrae el par de electrones del enlace). las que los átomos de
hidrógeno y de oxígeno o
forman
un ángulo de 105 . El hielo
Pared del presenta una estructura
recipiente formada por anillos de seis
miembros que resulta menos
Molécula
densa que en estado líquido, de vapor Oxígeno
por lo que flota sobre el agua. de agua

Agua

CAPILARIDAD
Debido a la tensión
superficial, los
líquidos forman
TENSIÓN SUPERFICIAL superficies cóncavas
o convexas
Los líquidos presentan esta propiedad que responde a las (meniscos) y se
diferencias de las fuerzas entre una molécula del interior, que elevan en un tubo
interacciona con otras por igual en todas las direcciones, y otra de capilar (de diámetro
la superficie, que sólo se ve afectada por las de debajo del líquido. muy pequeño).

PRESAS CENTRALES ELÉCTRICAS RIEGO DEPURACIÓN DE AGUA


El agua se retiene con un También se utiliza para la Mediante otras obras Después de que la use el
obstáculo artificial para producción de energía hidráulicas se aprovecha hombre, se depura para
regular vías navegables o eléctrica a partir de la el agua destinada a los reutilizarla o devolverla a
abastecer a las ciudades. fuerza que genera. sistemas de regadío. la naturaleza.

Central eléctrica
Depósito elevado
de agua
Presa Irrigación artificial
Industria Terreno pantanoso
desecado
Lecho rocoso Depuradora Mar
de aguas
Lago interior residuales
Depuradora
Pozo de aguas
Infografía: Juan Emilio Serrano Agua residual
subterráneas Aguas
Textos: Manuel Irusta / EL MUNDO
subterráneas purificada