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Lieder eines fahrenden Gesellen

(Canciones de un compañero de
viaje)

Mahler en su juventud

Gustav Mahler compuso su ciclo de cuatro canciones “Lieder eines fahrenden


Gesellen” (Canciones de un camarada errante) entre 1884 y 1885, en la ciudad alemana
de Kassel, donde, a los 24 años, había asumido la dirección musical del Königliches
Theater. Allí parece ser que se enamoró perdidamente de una soprano local, Johanna
Richter, amor no correspondido, quien fue su inspiración en la composición de este
ciclo.
El viajero de Mahler es un amante decepcionado y su viaje es una forma de
escapar de su dolor emocional, un tema ya empleado en el ciclo de canciones
“Winterreise” de Schubert. Pero en esta narrativa la figura central finalmente encuentra
consuelo en el abrazo curativo de la naturaleza.

El texto es propio de Mahler, escrito al estilo de la colección de poesía popular


alemana “Des Knaben Wunderhorn”, y la música se adapta a todos los matices de la
narrativa, con frecuentes cambios de ritmo y métrica para reflejar los cambios en el
estado de ánimo y la escena. Su estilo musical combina melodías folclóricas sencillas
con acompañamientos de notable viveza pictórica y sofisticación.

Los “Lieder eines fahrenden Gesellen” no se estrenaron hasta 1896, sin embargo
muchas de sus melodías fueron utilizadas en su revolucionaria Sinfonía Nº1, “Titán”, a
la que Mahler no quería llamar Sinfonía, se dice que por respeto a Beethoven,
"Symphonische Dichtung in zwei Teilen" (Poema Sinfónico en dos partes), la cual fue
estrenada el 20 de noviembre de 1889 en Budapest.

PRIMER LIED

“Wenn mein Schatz Hochzeit macht” (Cuando mi novia se case) contrasta el dolor
del amante con la belleza del mundo que lo rodea. Comienza con un motivo rápido en el
piano, que representa el baile de la boda, que se introduce en el primer compás y que
atormenta la canción en su totalidad, casi burlándose de la solemnidad de la triste
canción del viajero. Una sección “alegre” intermedia fluye e introduce los sonidos de la
naturaleza, con los pájaros cantando volviendo después al sentimiento de tristeza.
Comienzo del primer Lied

En unas cartas dirigidas a su amigo Fritz Löhr durante estos años, Mahler le
habla de sus sentimientos por esta joven, aunque se abstiene de mencionarla por su
nombre, y le cuenta que las canciones están dedicadas a ella, son, decía, como si un
compañero errante, que ha tenido un infortunio, saliera a recorrer el mundo caminando.

Mahler no hizo público que él mismo había sido el autor de los textos, ya que,
según confesó años más tarde, se sentía un tanto ridículo debido a la sencillez e
inocencia de los poemas.

Algún ejemplo de las mejores interpretaciones de este lied:

https://www.youtube.com/watch?v=HqP_GDH_tIM (Por Dietrich Fischer-Dieskau)

https://www.youtube.com/watch?v=Hb67kupcwiA (Por Janet Baker)

https://www.youtube.com/watch?v=aKGNtQXwGlU (Por Thomas Hampson)

SEGUNDO LIED
La naturaleza se explora más plenamente en la canción andante, “Ging heut'
morgen'bers Feld” (caminé por el campo esta mañana), de la cual Mahler reutilizó
gran parte en el movimiento de apertura de su primera sinfonía.

La frescura de la naturaleza se escucha en los sonidos cantos de los pájaros, con


amplios intervalos abiertos que evocan la influencia liberadora del entorno boscoso.

Algún ejemplo de las mejores interpretaciones de este lied:

https://www.youtube.com/watch?v=DCYh1ojuOFE (Por Hermann Prey)

https://www.youtube.com/watch?v=yrGMh3LQWeY (Por Alice Coote)

https://www.youtube.com/watch?v=UlKVG-R4OKk (Por Dietrich Fischer-Dieskau)

El ciclo en su versión para voz y piano

TERCER LIED

El viajero no puede superar el poder del dolor que regresa como tormento en
“Ich hab' ein gl'hend Messer” (Tengo un cuchillo al “rojo vivo”). La imagen del
cuchillo caliente describe el dolor punzante en el corazón del amante abatido, su fuerza
de apuñalamiento se demuestra violentamente en la parte del piano, mientras que una
línea vocal declamatoria de intensidad creciente expresa el dolor lacerante de la angustia
del viajero.

Es la más apasionada de las cuatro y la única en que Mahler precisa de todo el


material orquestal a su disposición, percusión incluida. Hay investigadores musicales
que consideran esta canción como aislada, esto es, sin intervención ni influencia
posterior en la obra de Mahler. Sin embargo, temáticamente, el segundo movimiento de
la quinta sinfonía, mantiene una estrecha relación con este Lied, lo cual es
perfectamente comprobable.

El final de la canción, tras el deseo de la muerte expresado en el penúltimo


verso, es un genial anticipo expresionista: el macabro clarinete de la sinfonía trágica se
anuncia aquí nítidamente.

Es una canción desgarrada, que pasa casi del grito al susurro, denotando la
desesperación y amargura del poeta. El intérprete ha de asumir este papel e interpretar a
la vez que canta, absolutamente un Lied en mayúsculas.

Algún ejemplo de las mejores interpretaciones de este lied:

https://www.youtube.com/watch?v=jPC6zw13pSk (Por Thomas Allen)

https://www.youtube.com/watch?v=1qSb7eJ_CFE (Por Brigitte Fassbaender)

https://www.youtube.com/watch?v=LGkfgViSM3E (Por Christa Ludwig)

Versión de referencia la de Dietrich Fischer-Dieskau


CUARTO LIED

La canción final, “Die zwei blauen Augen” (Los dos ojos azules), comienza
como una marcha fúnebre, pero cuando el viajero encuentra un árbol de tilo, refugio en
su paseo, un sentimiento de paz comienza a asentarse sobre él. La música se convierte
principalmente en el modo principal de bienestar y el poder calmante de la naturaleza
hace que sus pensamientos funerarios se desvanezcan en temporalmente. La mezcla de
tonalidades mayores y menores en esta canción representa exquisitamente las
emociones mezcladas por el dolor y ese refugio calmante de la naturaleza que este largo
paseo ha generado. Esta melodía se reproducirá en el tercer movimiento de la “Titán” de
Mahler.

Algún ejemplo de las mejores interpretaciones de este lied:

https://www.youtube.com/watch?v=PM4LTgl2J1o (Por Anne Sofie von Otter)

https://www.youtube.com/watch?v=r1G43a_m_lM (Por Thomas Quasthoff)

https://www.youtube.com/watch?v=K-ZIW7-z-Xg (Federica von Stade)

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