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Innovaciones en materiales a base de cemento:


Abordar la sostenibilidad en las
estructuras
y aplicaciones de infraestructura
Kimberly E. Kurtis
El hormigón es el material más utilizado en la Tierra, a excepción del agua. Por tanto, hay
mucho que ganar con las mejoras en la fabricación de cemento y la producción de hormigón
para satisfacer la demanda de la sociedad de forma sostenible. Este artículo examina los
recientes avances en tres áreas que tienen el potencial de transformar la forma en que se
especifican, diseñan y construyen las infraestructuras: (1) la ampliación del uso de
materiales cementantes suplementarios y la identificación de materiales cementantes
suplementarios alternativos, (2) el aumento del uso de cementos y tecnologías de ligantes
alternativos, y (3) el desarrollo de opciones de refuerzo alternativas. También se discuten
las estrategias para facilitar la transferencia de estos materiales y tecnologías emergentes y
de nueva generación desde el ámbito de la investigación a las estructuras reales.

constante desde principios del siglo XXI. 2


Introducción Debido a la gran cantidad de materiales a base de cemento
El consumo mundial de hormigón per cápita ha aumentado
que se producen cada año, hay mucho que ganar con las mejoras
desde 1970, pasando de menos de 1 tonelada por persona y
en la fabricación de cemento y la producción de hormigón para
año a casi 2,5 toneladas por persona y año en la actualidad.
satisfacer la demanda de la sociedad de una manera cada vez más
Para 2030, se prevé que aumente a más de 3 toneladas por
sostenible. Incluso quienes se dedican al desarrollo sostenible a
persona y año (Figura 1). 1,2 Al mismo tiempo, la población
escala mundial y están a la vanguardia de la innovación
mundial ha aumentado de
tecnológica reconocen
3.700 millones a más de 7.000 millones de personas, lo que
significa que cada año se ponen en servicio 20 Gt de
hormigón. Para satisfacer las necesidades de infraestructuras en
las regiones con mayor crecimiento demográfico, la producción
de cemento ha aumentado considerablemente, duplicándose
en África y en la antigua Unión Soviética y triplicándose en
Asia sólo entre 2001 y 2014. 1 En las regiones desarrolladas
con poblaciones más estables o incluso en descenso, el
mantenimiento de las infraestructuras, incluida la
reconstrucción para mantener la capacidad de servicio y la
expansión moderada para facilitar el crecimiento económico,
se manifiesta a través de aumentos más modestos del 25-50%
en la producción de cemento durante este período. Con una
producción mundial que supera los 4.000 millones de
toneladas anuales, Europa es la única región en la que la
producción de cemento se ha mantenido relativamente
respectivamente). El cemento y el agua se combinan
el importante papel que pueden desempeñar en la
químicamente con el tiempo para formar fases hidratadas
sostenibilidad los avances clave en materiales básicos
heterogéneas que unen los agregados minerales, formando un
como el hormigón. Por ejemplo, Bill Gates apoya la idea
material compuesto resistente al agua. En la producción
-propuesta originalmente por Vaclav Smil en Making the
moderna de hormigón, una parte del cemento puede ser
Modern World: Materiales y desmaterialización, de sustituida o aumentada con minerales silíceos o
Vaclav Smil, de que el hormigón es el material más aluminosilíceos divididos finamente (a menudo subproductos
importante fabricado por el hombre. Gates cita los
industriales), llamados materiales cementantes
beneficios económicos y sanitarios (o relacionados con el
suplementarios (MSC). También pueden incluirse en la
saneamiento) de la construcción con hormigón, al tiempo
mezcla aditivos químicos y cauchos, y también pueden
que reconoce que se necesitan avances tecnológicos para
utilizarse barras o cordones de refuerzo, normalmente de
reducir el impacto medioambiental del amplio uso de
acero al carbono, como refuerzo continuo en los elementos
este material. 3
de hormigón.
Aunque "hormigón" y "cemento" se utilizan
Con temperaturas de horno que superan los 1400°C, la
indistintamente, el cemento es uno de los componentes
fabricación moderna de clinker de cemento (es decir, los
del hormigón, junto con el agua y los áridos finos y
componentes del cemento que se forman en el horno) es un
gruesos (es decir, la arena y la roca o grava triturada,
proceso que consume mucha energía.

Kimberly E. Kurtis, Escuela de Ingeniería Civil y Ambiental, Facultad de Ingeniería, Instituto de Tecnología de Georgia, EE.UU.; kimberly.kurtis@ce.gatech.edu DOI:
10.1557/mrs.2015.279

1102 MRS BULLETIN - VOLUMEN 40 - DICIEMBRE 2015 - www.mrs.org/bulletin © 2015 Sociedad de Investigación de Materiales
INNOVACIONES EN MATERIALES A BASE DE
CEMENTO
alternativas -incluyendo materiales de desecho como los
neumáticos, que son difíciles de eliminar- se utilizan de
forma rutinaria, y los esfuerzos se centran en aumentar las
tasas de sustitución, al tiempo que se abordan los posibles
cambios en la composición del cemento al introducir las
cenizas de estas fuentes de combustible alternativas. 8 Al
mismo tiempo,
las composiciones del cemento portland se han
optimizado cada vez más, pasando a tener mayores
proporciones de la fase de silicato tricálcico (3CaO-SiO2),
que reacciona más rápidamente, y relativamente menos de
la fase de silicato dicálcico (2CaO-SiO2), que reacciona
más lentamente, lo que permite aumentar la resistencia a la
compresión del hormigón. Estas innovaciones en la
fabricación de cemento se aplican en todo el mundo.

Figura 1. El ritmo de consumo de hormigón supera el ritmo de


crecimiento de la población (según datos de las referencias 1 y
2).

y que se asocia con el 2-3% del uso mundial de energía, así


como con el 5-7% de las emisiones antropogénicas de CO2.
Cuando se utilizan combustibles fósiles para generar este
calor, el 40% de las emisiones de CO2 asociadas a la
fabricación de cemento se atribuyen a la fuente de energía,
mientras que el 60% de las emisiones se derivan
directamente de la calcinación de la piedra caliza, la materia
prima predominante en la fabricación de cemento portland. 4
La
tecnología que permite la captura continua de carbono en
la chimenea principal de los hornos de cemento es una
necesidad imperiosa, pero muy difícil, de la industria. La
captura posterior a la combustión es el enfoque más
adecuado porque puede aplicarse tanto a los hornos nuevos
como a los existentes sin necesidad de realizar grandes
cambios en el proceso de fabricación. 5 Otras preocupaciones
medioambientales son las emisiones de partículas, de óxidos
de nitrógeno y de azufre, y de mercurio, que se controlan y
supervisan para garantizar el cumplimiento de la normativa
vigente. 6
Anticipándose a las crecientes normativas
medioambientales y a los criterios de rendimiento cada vez
más amplios, las innovaciones en la industria del cemento
han permitido realizar enormes progresos en el aumento de la
eficiencia energética y la reducción de las emisiones. Por
ejemplo, desde la transición de la fabricación por vía
húmeda, durante la primera crisis energética mundial de los
años 70, a una producción más eficiente por vía seca,
incluido el precalentamiento con gases reciclados del horno,
introducido en los años 90, el consumo de energía en la
fabricación moderna de cemento ha disminuido
sustancialmente. 7 Además, las fuentes de combustible

BOLETÍN DE LA SRA. - VOLUMEN 40 - DICIEMBRE 2015 - www.mrs.org/bulletin 1103


IINNOVACIONES EN MATERIALES A BASE DE CEMENTO

alcalinos y ricos en calcio.


La fabricación del cemento portland más utilizado se ha
En la actualidad, la combinación de cemento con puzolanas
optimizado en gran medida para cumplir o superar los
o MEC, que se obtienen de forma relativamente barata como
objetivos medioambientales y de rendimiento, y las mejoras
subproductos industriales, como las cenizas de las centrales
incrementales en esta tecnología relativamente madura pueden
eléctricas de carbón y las escorias de los altos hornos
contribuir a mejorar estos parámetros. Sin embargo, pueden
lograrse mayores avances para satisfacer de forma sostenible
las futuras demandas de infraestructuras mediante enfoques
cada vez más innovadores basados en la ciencia para la
producción de hormigón. En concreto, dado que la energía
incorporada y las emisiones de gases de efecto invernadero
(GEI) (especialmente de CO2) en el hormigón están asociadas en
gran medida a la fracción de cemento (o, más ampliamente, al
"aglutinante") y dado que las características de esta fase son
importantes para el desarrollo de la resistencia y la
impermeabilidad, las innovaciones en la producción y la
composición de los aglutinantes del hormigón desempeñarán
un papel importante en el desarrollo de hormigones "verdes".
Este artículo examina los últimos avances en tres áreas que
tienen el potencial de transformar la forma en que se
especifican, diseñan y construyen las infraestructuras:

1. ampliar el uso de los MEC y la identificación de materiales


cementicios suplementarios alternativos (MECS);
2. aumentar el uso de cementos y tecnologías aglutinantes
alternativos; y
3. desarrollar opciones de refuerzo alternativas.

Por último, se comentan las estrategias para facilitar la


transferencia de estos materiales y tecnologías emergentes y de
nueva generación desde el ámbito de la investigación a las
estructuras reales.

Materiales cementantes suplementarios y


alternativas
Históricamente, las mezclas de cemento portland y silicatos y
aluminosilicatos divididos finamente y en gran medida amorfos
("puzolanas", un tipo de MEC) han producido un hormigón de
alta calidad; esta práctica contribuye a la sostenibilidad no sólo
al reducir la fracción de clinker de cemento (y la energía
incorporada proporcional y los GEI), sino también al mejorar
potencialmente la durabilidad mediante el aumento de la
impermeabilidad y la disminución de las fases lixiviantes y
reactivas, como la cal hidratada. Los científicos de materiales
emplean hoy en día técnicas como el análisis térmico, la
microdifracción de rayos X y de sincrotrón, la tomografía, la
microscopía electrónica y la espectroscopia de resonancia
magnética nuclear para caracterizar las reacciones
fundamentales entre las antiguas cenizas volcánicas de
puzolana, las zeolitas naturales y la cal,9 así como sus
interacciones con el entorno. 10,11 Estos estudios fundamentales
proporcionan nuevos conocimientos sobre la persistencia de
estos antiguos materiales cementantes a lo largo de milenios y
también constituyen la base para la producción moderna de
sistemas aglutinantes de baja energía, basados en fuentes
silíceas y aluminosilíceas naturales y subproductos industriales
en combinación con cemento portland u otros materiales
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INNOVACIONES EN MATERIALES A BASE DE
CEMENTO
futura producción de hormigón de alto rendimiento con baja
producción de acero, es una práctica común. India y China
permeabilidad y de hormigón en masa, donde el calor de
consumen el 65% del cemento que se produce cada año en el
hidratación debe ser controlado. Los ASCM también contribuyen
mundo, y ambas dependen en gran medida del carbón como
a la sostenibilidad mediante la reducción de la fracción de clinker
fuente de energía. Sus tasas nacionales de utilización de
de cemento en el hormigón. Dichos materiales deberían mejorar
cenizas han aumentado de forma constante durante las dos
las propiedades del hormigón y, en el mejor de los casos, deberían
últimas décadas hasta alcanzar un porcentaje de ∼50-
estar disponibles de forma fácil y generalizada, ser de calidad
60%, comparable a las tasas de utilización de cenizas de
constante y tener un coste inferior o comparable al del cemento.
Estados Unidos, pero inferior a las de la Unión Europea (UE)
Como candidatos a ASCM, los investigadores están examinando
y Japón. 12–15
los materiales de subproductos, incluido el vidrio reciclado
Sin embargo, muchos creen que estos materiales
triturado23 y los de menor calidad
subproductos siguen siendo infrautilizados en la construcción
de hormigón. La variabilidad inherente a la composición de
los materiales subproductos complica su uso rutinario,
especialmente en un producto a escala comercial en el que
pequeñas variaciones en el rendimiento pueden comprometer
la calidad del material. Este problema puede reducirse
mediante innovaciones en la caracterización de la estructura,
la composición y la reactividad a nanoescala de las partículas
individuales de ceniza, por ejemplo, utilizando la
segmentación química tridimensional basada en el sincrotrón o
la cuantificación de las composiciones de fase mediante el
análisis de imágenes y rayos X en el laboratorio. 16 La
biblioteca de información resultante puede utilizarse, en
última instancia, para modelar y predecir el rendimiento del
servicio para una miríada de fuentes de cenizas y
condiciones de anillamiento y, en última instancia, una gama
más amplia de MEC y MECS. 17,18
En Estados Unidos y Europa, la disminución de la
dependencia del carbón como fuente de energía en los
últimos años ha dado lugar a una variabilidad en la
disponibilidad y las características (por ejemplo,
mineralogía, distribución del tamaño de las partículas y
morfología) de las cenizas. 19,20 Además, el aumento de la
normativa ha alterado la práctica de la quema de carbón, lo
que ha dado lugar a una reducción de las temperaturas de
combustión, de la inyección de carbono y de minerales, y a
un aumento de la práctica del co-firing de biomasa, lo que
afecta tanto a la consistencia como a la disponibilidad de las
cenizas de fly. 21 Al mismo tiempo, la fabricación de acero en altos
hornos está disminuyendo en estas regiones, y el diferencial
de costes entre la escoria y el cemento se está reduciendo. 22
En China, el problema de la infrautilización de las cenizas se
complica por la geología, la geografía y la logística: Gran
parte del crecimiento demográfico se produce en las regiones
costeras del este, en el borde de Bohai, el delta del río
Yangtze y el delta del río Perla, donde la utilización de
cenizas es del 90%, pero la mayor parte de los depósitos de
carbón del país se encuentran en las regiones del norte y del
oeste, mucho menos pobladas, lo que da lugar a más de
3.000 millones de toneladas de cenizas "almacenadas". 12
Para hacer frente a la menor disponibilidad de los MEC
más utilizados en Estados Unidos y Europa y a los problemas
geográficos que impiden un mayor uso en China y otras
partes del mundo, es necesario identificar los MECS y
desarrollar tecnologías que faciliten su uso práctico. En
particular, estas alternativas son de vital importancia para la
BOLETÍN DE LA SRA. - VOLUMEN 40 - DICIEMBRE 2015 - www.mrs.org/bulletin 1105
IINNOVACIONES EN MATERIALES A BASE DE CEMENTO

sulfoaluminato de calcio y los cementos de fosfato de


residuos de la combustión (por ejemplo, biomasa,
magnesio, se han utilizado durante décadas en aplicaciones
cenizas co- rreducidas y cenizas de la flia anteriormente
especiales, como la reparación rápida, la compensación de la
confinadas), así como materiales naturales como zeolitas
contracción y la resistencia a las altas temperaturas. Otros
y caolín de diversa calidad. 24-31 Además de utilizar estos
sistemas de materiales, como el cemento de sulfoaluminato
materiales en su estado actual, varios métodos de
de calcio (CSA), los aglutinantes activados químicamente,
procesamiento de bajo coste y bajo impacto ambiental,
incluidos los geopolímeros, y los aglutinantes a base de
como el tratamiento térmico, la activación con álcalis y
carbonato, son innovaciones más recientes motivadas en gran
el tratamiento con ácidos, pueden mejorar su reactividad
medida por los intereses de la sostenibilidad. Los cementos
con el cemento. 32-35 En muchos casos, estos materiales
alternativos y otras tecnologías de aglutinantes tienen el
divididos finamente, cuando se utilizan en las mismas
potencial de reducir las emisiones de CO2 asociadas a la
proporciones que los MEC más convencionales (por
producción de hormigón en aproximadamente un 40-60% en
ejemplo, sustituyendo el 20% o más del cemento en
comparación con las fórmulas tradicionales de cemento,
masa), dan lugar a una disminución sustancial de la
dependiendo de los materiales de origen, la química y el
trabajabilidad. Los aditivos reductores de agua apropiados
procesamiento (como se muestra en la Tabla I), con
pueden mantener la trabajabilidad en el hormigón que
innovaciones adicionales que pueden conducir a
contiene MECS, con una buena capacidad y
contribuciones aún mayores.
características de fraguado hasta un 30-40% de
sustitución del cemento. 36 Para seguir abordando el tema
de la sostenibilidad, se están desarrollando nuevos
aditivos reductores de agua "verdes" mediante la
polimerización radical controlada para injertar grupos
hidrófilos en polímeros de base biológica, baratos y
abundantes, procedentes de flujos de residuos, mejorando
su eficacia plastificante en los materiales a base de
cemento. 37

Mientras que el cemento portland (a menudo en


combinación con los SCM tradicionales) se utiliza en la
gran mayoría de las construcciones de hormigón, las
posibles mejoras en la sostenibilidad del hormigón han
estimulado el reciente interés por los cementos
mezclados y las composiciones alternativas de cemento o
aglutinantes.
Una tendencia es la creciente combinación de clinker
de cemento portland con piedra caliza sin calcinar. Las
especificaciones de las normas ASTM C59538 y
AASHTO M24039 permiten la sustitución de la piedra
caliza por clinker de cemento hasta un 15% en masa para
determinados cementos estadounidenses, y las
especificaciones canadienses y europeas permiten la
sustitución de la piedra caliza hasta un 35% en masa para
determinados tipos de cemento mezclado. El
comportamiento de la hidratación, la microestructura y el
rendimiento están relacionados con la posible
densificación debida al empaquetamiento de las
partículas y a los efectos de nucleación de la superficie,
así como con una pequeña reacción de la piedra caliza
que da lugar a la formación de fases de carboaluminato;
40
estas propiedades pueden adaptarse para lograr el
rendimiento deseado. Las reducciones de energía y de
gases de efecto invernadero son proporcionales a la
fracción de clinker sustituida por piedra caliza, según la
evaluación del ciclo de vida. 36
Además, está creciendo el interés por el uso a gran
escala de productos químicos de cemento alternativos. 41-
46
Algunos de ellos, como el aluminato de calcio, el

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INNOVACIONES EN MATERIALES A BASE DE
CEMENTO

Tabla I. Emisiones relativas de CO2 de los cementos alternativos y de otras tecnologías de en muchos productos cementosos,
aglutinantes en una base de gramo por gramo de material en comparación con el como los tubos extruidos sin presión y
cemento portland ordinario. 58 los materiales de construcción no
Cemento o aglutinante Emisiones relativas de CO2 Referencia(s estructurales, como los revestimientos y
(%) ) los paneles blandos. 60 Aunque su
Cemento Portland 100 47 resistencia relativamente baja significa
Cemento portland mezclado con piedra caliza 70–85 36 que no pueden sustituir a los refuerzos
Cemento de sulfoaluminato de calcio 51 48
metálicos, las aplicaciones emergentes
incluyen el uso de fibras naturales
Cemento de sulfoaluminato de calcio belita 84 49 funcionalizadas para el control del
Cemento de aluminato de calcio 53 50 agrietamiento debido a la contracción
Cemento de fosfato de magnesio 55 52 plástica y como agentes de curado
interno. 61-63 Las especies rápidamente
Ligantes de aluminosilicato activados 44–64 53
químicamente*. renovables, como el eucalipto, ofrecen
beneficios adicionales en cuanto a la
Basado en las evaluaciones del ciclo de vida reportadas en las referencias 36 y 43, utilizando la sostenibilidad, a la vez que mantienen
información proporcionada en las referencias enumeradas para cada sistema de materiales como la mitigación de las grietas, aunque sus
se indica en la tabla.
*Las emisiones provienen únicamente de la fabricación y el transporte del activador químico. fibras son más cortas que las de la madera
blanda. 64,65
Para las armaduras continuas (barras
o cordones largos), resistentes a la
corrosión
Se han desarrollado cementos "verdes" a escala industrial estructuras de hormigón armado al limitar la fisuración y
y comercialmente viables, pero en al menos algunos casos, aumentar la capacidad de carga de tracción.
su lanzamiento anticipado coincidió esencialmente con la Al igual que las puzolanas, las fibras de origen biológico
recesión económica mundial de la década anterior, que afectó se han utilizado como refuerzo en los compuestos de
bastante al sector de la construcción. 54 Con las recientes cemento desde la antigüedad, pero su desarrollo y uso en
reinversiones en construcción e infraestructuras, se prevé de aplicaciones de construcción ha crecido desde su
nuevo la introducción de nuevas tecnologías de ligantes. 55-57 sustitución inicial del peligroso amianto en los
Sin embargo, la transición de estos materiales desde el revestimientos de cemento. 59 Dado que las fibras naturales
laboratorio hasta su uso en el hormigón estructural requiere son más renovables, económicas y abundantes que otras
inversiones tanto en investigación como en nuevas tecnologías. fi b r a s d e uso común en el hormigón, cada vez se
45 Por
ejemplo, es necesario prolongar el tiempo de fraguado de encuentran más
los materiales alternativos utilizados tradicionalmente en las
reparaciones para permitir la construcción a gran escala con
colada in situ, lo que requerirá tanto el estudio de la cinética
de hidratación como la identificación y quizás el desarrollo
de nuevos aditivos químicos. 58 Para desarrollar y validar los
modelos de vida útil será necesaria una comprensión
fundamental de los fenómenos de contracción y fluencia y la
caracterización de la durabilidad a largo plazo, mediante
ensayos acelerados correlacionados con estudios de
rendimiento sobre el terreno. 45,58

Estrategias de refuerzo alternativas


Los materiales a base de cemento, aunque son resistentes a la
compresión, son intrínsecamente frágiles, débiles a la tensión
y propensos al agrietamiento. En las aplicaciones
estructurales, el refuerzo interno con barras de refuerzo
deformadas, tendones de alambre trenzado y fibras dispersas
aleatoriamente mejora la capacidad de tracción. Además de
las innovaciones en las fórmulas de hormigón descritas en las
secciones anteriores, las innovaciones en el refuerzo -
incluyendo el uso de refuerzos bioderivados y resistentes a la
corrosión- abordan la sostenibilidad de la construcción de
hormigón contribuyendo a mejorar la longevidad de las
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IINNOVACIONES EN MATERIALES A BASE DE CEMENTO
Las opciones para aplicaciones de infraestructuras han crecido
en los últimos años y ahora incluyen los aceros inoxidables
austeníticos y dúplex austeníticos-ferríticos, los aceros dúplex
martensíticos-ferríticos, los aceros suaves revestidos de acero
inoxidable y l a s f i b r a s d e v i d r i o . 66-68 La principal
motivación para el uso de estos materiales es la prolongación
de la vida útil en entornos marinos y otros entornos corrosivos
(por ejemplo, cubiertas de puentes cargadas de sal). En el caso
de los sistemas aglutinantes alternativos que no pueden pasivar
adecuadamente el acero de la corrosión o para los casos en los
que las concentraciones suficientemente altas de cloruro u
otras especies agresivas son proporcionadas por los ASCM o
los SCM mezclados con el cemento, el refuerzo con tales
materiales resistentes a la corrosión podría ser necesario para
la producción de un hormigón duradero. Se ha demostrado que
el mayor coste de los materiales de los aceros inoxidables
austeníticos o dúplex se compensa con la reducción del
mantenimiento durante una vida útil de 75 años. 66 Mientras que
los aceros inoxidables tienen una fuerza y una resistencia a la
corrosión más que adecuadas para las aplicaciones en
infraestructuras,69 se buscan mejoras en la ductilidad; las
investigaciones sobre la plasticidad inducida por la torsión
pueden mejorar la ductilidad conservando la fuerza,70 pero
también son deseables las ganancias en la resistencia al
agrietamiento por tensión y la soldabilidad.

Papel de la normalización y la especificación en la


ampliación de la tecnología de nuevos materiales
Sigue habiendo retos importantes a la hora de "elevar" las
tecnologías sostenibles emergentes de la escala de laboratorio
a la aplicación práctica en la construcción. El sector de la
construcción es relativamente adverso al riesgo y, desde la
crisis económica de 2008, quizá sea aún más reacio a aceptar
riesgos adicionales asociados a la adopción de nuevos
materiales o tecnologías. Por lo tanto, hay tres estrategias
fundamentales para acelerar la aceptación práctica de las
tecnologías emergentes y de nueva generación:
(1) estandarización en la evaluación de materiales; (2) estudios
de producción y exposición de los soldadores; y (3)
modernización de las directrices, especificaciones y códigos de
diseño aceptados por la industria.
Se necesitan métodos consistentes para evaluar y comparar
el rendimiento de los materiales que puedan acomodar nuevas
posiciones y combinaciones de materiales en los hormigones.
ASTM

1108 BOLETÍN DE LA SRA. - VOLUMEN 40 - DICIEMBRE 2015 - www.mrs.org/bulletin


INNOVACIONES EN MATERIALES A BASE DE
CEMENTO
desempeñarán un papel importante en la
La Guía estándar para la evaluación de materiales
comprensión de la durabilidad de los nuevos
cementantes suplementarios alternativos (ASCM) para su
aglutinantes, ASCM y materiales de refuerzo
uso en el hormigón, adoptada en 2011, es un paso hacia la
(véase la figura 2). Estos datos son necesarios
orientación necesaria para facilitar la aceptación de nuevas
para desarrollar modelos de vida útil adecuados.
tecnologías de materiales. 71 Este documento proporciona un
Por último, las directrices, códigos y
programa de evaluación paso a paso que puede ser utilizado
especificaciones de diseño deben actualizarse para
en la evaluación inicial del uso de un potencial ASCM en
dar cabida a los materiales y tecnologías
combinación con el cemento en el hormigón. Sin embargo,
emergentes y de nueva generación. El cambio que
los niveles de rendimiento requeridos en las métricas de la
se ha producido en la última década
guía deben ser definidos por el usuario. Se necesitan guías
similares para cementos y aglutinantes alternativos.
También es vital que se comprenda la durabilidad de las
tecnologías emergentes en una serie de condiciones
ambientales, en aras de la sostenibilidad y la seguridad. Los
actuales métodos de prueba estándar, que suelen utilizar
condiciones que aceleran la degradación, deben ser
evaluados para ver si son adecuados para los materiales no
convencionales. Asimismo, habrá que reevaluar los
procedimientos de ensayo para tener en cuenta las diferencias
fundamentales de los propios materiales (por ejemplo, las
variaciones en la gravedad especifica afectan a la porosidad
de las muestras fundidas), así como sus propiedades físicas
(por ejemplo, las hipótesis anteriores que relacionaban la
relación agua-materiales cementantes con la permeabilidad
podrían no ser válidas) y mecánicas (por ejemplo, las tasas
de desarrollo de la resistencia variarán). La "equivalencia
funcional", basada en los criterios pertinentes para los
métodos de ensayo acelerados específicos, tendrá que
establecerse y practicarse de manera uniforme y coherente,
de modo que puedan compararse las características de
rendimiento de los distintos materiales.
Algunas lecciones sólo pueden aprenderse a través de la
producción y colocación sobre el terreno; los estudios
controlados y documentados a gran escala sobre el terreno
con estas tecnologías emergentes.
de la tecnología. Por ejemplo, mientras que la
rápida cinética de reacción de algunos
sistemas de aglutinantes alternativos es menos
problemática a escala de banco, podría
producirse un rápido fraguado en los
camiones mezcladores de hormigón
convencionales. La experiencia sobre el
terreno ha demostrado que podrían necesitarse
mezcladoras volumétricas móviles para las
colocaciones a gran escala con ciertos ligantes
alternativos, lo que requeriría una inversión
significativa en equipos. 72 Además, el
comportamiento y los resultados de los
ensayos de durabilidad acelerados deben
evaluarse para comprobar su coherencia con
el rendimiento sobre el terreno. Los sitios para
estudiar la intemperie natural a largo plazo del
hormigón y de los materiales de hormigón
armado, como el gestionado por el Cuerpo de
Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos Figura 2. Debido a las condiciones de las mareas y a la exposición a climas fríos, la estación
desde 1936 en Treat Island, Maine, de intemperie natural mantenida por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados
Unidos en Treat Island, Maine, es útil para evaluar la durabilidad a largo plazo de las
BOLETÍN DE LAincluyendo
tecnologías de hormigón emergentes, SRA. - VOLUMEN
aglutinantes 2015 - www.mrs.org/bulletin
40 - DICIEMBREalternativos y mezclas de 1109
cemento portland y materiales cementantes suplementarios y alternativos.
IINNOVACIONES EN MATERIALES A BASE DE CEMENTO

de las especificaciones prescriptivas a las basadas en el


rendimiento facilita en cierta medida este esfuerzo, ya que
los nuevos materiales pueden considerarse a medida que
se cumplen los criterios de rendimiento establecidos
desde hace tiempo. Sin embargo, como se ha señalado
anteriormente, los requisitos de rendimiento deben ser
definidos. En las últimas décadas, el sector de la
construcción ha empezado a evolucionar en este sentido,
ampliando los criterios de rendimiento más allá de las
mediciones de la trabajabilidad del material (medido
convencionalmente por el hundimiento o "slump" del
hormigón consolidado tras la retirada del encofrado cónico)
y la resistencia a la compresión (medida, en la mayoría de
los casos, tras 28 días de curado en húmedo) para incluir,
por ejemplo, criterios de permeabilidad, durabilidad y
retracción.
En algunos casos, la incorporación de materiales
novedosos a las infraestructuras convencionales puede
contribuir a la sostenibilidad mediante el ahorro de
materiales o la mejora del rendimiento. Por ejemplo, si se
considera el diseño de una columna de hormigón,
duplicar la resistencia a la compresión del hormigón,
aunque se requiera más cemento por metro cúbico de
hormigón, supone un ahorro neto de cemento de
aproximadamente una quinta parte, ya que se requiere un
menor volumen de hormigón para soportar la misma
carga. 73 Este ahorro se producirá gracias a un mayor
reconocimiento de la disponibilidad y los beneficios de
las nuevas tecnologías de materiales y a las ganancias
que se pueden obtener al identificar las métricas de
rendimiento adecuadas para un trabajo concreto.
En general, hay que desarrollar un conjunto de
conocimientos sobre la construcción, el diseño inicial y
el rendimiento a largo plazo de las nuevas tecnologías.
Para evitar el "valle de la muerte" (véase el artículo de
Philip Ball en este número) en la traslación de estas
tecnologías de la mesa de trabajo a la obra, habrá que
invertir en investigación y ensayos sobre el terreno.

1110 BOLETÍN DE LA SRA. - VOLUMEN 40 - DICIEMBRE 2015 - www.mrs.org/bulletin


INNOVACIONES EN MATERIALES A BASE DE
CEMENTO

así como una estrecha interacción entre investigadores, 25. A. Alujas, R. Fernández, R. Quintana, K.L. Scrivener, F. Martirena, Appl. Clay
Sci. 108, 94 (2015).
educadores, profesionales del diseño y la construcción, y 26. S.C. Taylor-Lange, E.L. Lamon, K.A. Riding, M.C.G. Juenger, Appl. Clay Sci.
organizaciones profesionales. 108, 84 (2015).
27. S.J. Lee, H.C. Cho, J.H. Kwon, J. Environ. Manage. 104, 77 (2012).
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