Academia San Sebastián Mártit San Sebastián, PR

La talla de santos: ¿arte o artesanía?

.Herlyn Del Valle Ramos Sra. Hernández 7-2 Introducción La talla de santos ha sido una parte importante de la cultura puertorriqueña. Está actividad fue traída a Puerto Rico por los españoles en el siglo XVI y su influencia católica. y las estatuillas de santos perdieron su popularidad. En estos tiempos la talla de santos contituye una de las artesanías de colección entre los puertorriqueños y turista que vienen a la isla. la religión católica se fue desplazando por la protestante. Luego con la llegada de los Americanos. Comenzó como una forma económica de poseer estatuillas de santos para los altares que los puertorriqueños tenían en sus hogares. Desde entonces este arte ha evolucionado mucho.

Láminas Conclusión .Indice Transfondo histórico de fines del siglo XVII y XIX ¿Cómo. cuando y porqué aparecen las imagenes de los santos puestorriqueños? Materiales. técnicas y características generales de las imágenes Estilos de santos ¿Qué representaban los santos para el puertorriqueño de los siglos XVII y XIX? Los santeros y sus creaciones: Grupo Cabán Grupo Arce Grupo “los cacheteros de Lares” Los santeros del siglo XX Comparar las diferentes imágenes con las españolas.

I. Transfondo histórico de fines del siglo XVII y XIX .

como necesidad religiosa. arte del pueblo que solo puede entenderse en sus propios términos y conceptos. Es un arte derivado de la experiencia. Este arte fue acogido dada la necesidad religiosa del culto que tenían nuestros campesinos con el fortalecimiento del catolicismo. En el siglo XVl surgió la talla de santos en todo el nuevo mundo colonizado por los españoles desde el sudeste de los Estados Unidos hasta la Patagonia. Puerto Rico es el único lugar de Las Antillas donde se llevó a cabo la talla de santos y donde aún se practica La talla de imágenes de santos ponen de relieve la imaginería popular cuyos orígenes se remontan a los primeros años de la conquista española. Por ese motivo. relacionado con las necesidades de culto de nuestros campesinos. Con las dificultades de transportación resultaba casi imposible transportar imágenes del viejo mundo. cuando y porqué aparecen las imagenes de los santos puestorriqueños? En nuestra Isla. Es a través del arte popular que podemos percatarnos de los diferentes orígenes étnicos y culturales que al fundirse . Las artes populares en Puerto Rico constituyen uno de los principales aspectos de la cultura nacional. y es una de las costumbres y tradiciones artísticas más antiguas que aún se practica en Puerto Rico. ¿Cómo. Se convirtió en una manifestación principal. Mas tarde desapareció de todos estos lugares . no así en Puerto Rico donde se continuó practicando este arte de pueblo. Tallar Santos era la mejor forma de te-nerlos “de cuerpo presente” para facilitar la divulgación del catolicismo al tener el estímulo visual. Se establecieron así en Puerto Rico las costumbres y tradiciones del pueblo español dando comienzo a la talla de santos. se comenzaron a tallar las imágenes en América. valorando ser el dueño de una imagen tallada la cual era colocada en un lugar especial de su hogar. luego de la colonización del nuevo mundo por los españoles. la talla de santos surgió en el siglo dieciséis. tanto para tener de cuerpo presente al santo como para demostrar a los indígenas cuáles eran los dioses del conquistador. reflejo del gran fervor religioso del jíbaro. obras que facilitaban la divulgación del catolicismo al tener el estímulo visual.II.

Con el catolicismo los españoles introducen el cultuo a las imágenes y se produjo alguna imaginería. Para el siglo XVll los habitantes de Puerto Rico vivían en total aislamiento y la población continuaba aumentando.dieron origen al desarrollo de la cultura puertorriqueña. Después de la elaboración del santo la manifestación principal del gran fervor religioso del jíbaro era el ser dueño de una imagen tallada en madera . costumbre que bien encuadraba con la idolatría indígena. . cuando vestían sus mejores ropas. La talla de santos en madera constituye la única expresón artística del folklore religioso puertorriqueño. conocida como santo de bulto la cual era colocada en un lugar especial de su hogar. En sus casas acostumbraban tener un pequeño altar con los santos de su preferencia fabricados en rústicas tallas en madera. humildes y visitaban el pueblo en ocasiones especiales como los domingos para visitar la iglesia y durante las Fiestas Patronales. Eran gente rústica.

aceitillo . Generalmente la cabeza. como las manos. Luego se cubrian con pintura. terminándola a veces con una mano de barniz. caobilla. la base. . Las que se tallan hoy no estan hechas con tanto cuidado y se les aplica la pintura directamente a la madera. el cuerpo y el ropaje . cedro. los símbolos y demás complementos del santo eran tallados por separado. guayacán. ausubo. También eran maderas relativamente fáciles de trabajar tales como el capá. la figura del Niño Jesus. en ocasiones. En algunas de las tallas. y luego ajustadas al bloque principal . haya y roble pero con el tiempo se comenzaron a utilizar maderas importadas las cuales eran susceptibles a la polilla. lo cual dió lugar a que muchas de las imágenes aparecieron luego apolilladas . se esculpian en una sola pieza . técnicas y características generales de las imágenes Al principio estas tallas se realizaban en madera del país las cuales eran resistentes y duraderas. se cubría con ua capa de yeso lo cual le daba un aspecto mas pulido. una vez tallada la imagen. atorugado o enclavijando la parte tallada por separado al cuerpo de la imágen y en ocasiones con la ayuda de clavos. debido a las condiciones de nuestro clima tropical. Materiales.III. Las partes que requerian una talla mas delicada .

aunque delata algo del arte gótico de la época medieval europea. 1. Benigno Soto. Los santos casi siempre tienen cubiertas de yeso y otras capas de pintura que por lo general se hallan en los pueblos mas antiguos de la isla. Rafael Rosas. Estilo Colonial. La vestimenta no acusa la forma del cuerpo . y Carlos Vázquez. Es el estilo mas antiguo con influencia del barroco espanol. aunque existen tallas de caracteristicas mixtas. Las tallas son sólidas .IV. Cachetones. estilizadas y muy rígidas . El cuerpo es esbelto y descansa sobre una pierna. El aspecto general es sereno y delicado. Las proporciones del cuerpo son caprichosas . los de Pedro Ramos. Este estilo parece recordar tallas de los imágeneros andaluces. Bajo este grupo pueden agruparse y se han podido documentar los santos del grupo de la familia Espada de San Germán y algunos del grupo de la familia Rivera de los pueblos de Orocovis. Estilo con carácter propio . Corozal y Morovis. A este estilo autóctono corresponde la mayor parte de la imaginería puertorriquena . Raras veces su contorno se muestra suavizado. la cabeza un poco inclinada con cierta flexibilidad en la figura que aunque le imprime cierta delicadeza . Se nota esto en la combinación de colores. . No muestra este estilo muchos detalles. Estilos de santos Podemos clasificar los estilos de los santos de Puerto Rico en los siguientes tres grupos. representada mayormente por los grupos Cabán. Arce. Estilo Autóctono. con dobleces irregulares. 2. Todos los pormenores estan cuidadosamente trabajados. los adornos. Juan Muniz. Muestra personalidad isleña . dejando la otra un poco doblada. creada por el ambiente y por nuestras circunstancias históricas . Las facciones son delicadas . Ciertos temas no estan representados en este estilo y si en el autóctono y el primitivo. las vestiduras acusan la forma del cuerpo . Norberto Cedeño. la vestimenta y los rasgos fisionómiccos. nunca es bastante para darle naturalidad. gran parte de los del grupo Rivera. Las figuras de este estilo tienen naturalidad. son tallas realistas . parecen haber sido puestas para decorar y no para vestir la figura. de aspecto sencillo y delicado que muestran la labor de un artesano de sensibilidad. Jesús Crespo.

no muestran tristeza ni alegría. . Mas recientemente se incluye en este grupo a Ceferino Calderón del pueblo de Morovis. No reflejan emoción alguna. son inexpresivos. Claudio Pacheco y Ramón García cuya obra se produjo en el siglo XX. Aunque este grupo tiene rasgos del autóctono se pueden clasificar por separado ya que en las tallas de este estilo la estilización es mucho menos pronunciada. Podemos evocar en estas tallas un estilo casi infantil.3. Estilo Ingenuo. En este grupo puede incluirse la obra de Zoilo Cajigas. no son ni imposibles ni apasionados.

Pero en lugar de perder su religiosidad. VI. Como consecuencia del desamparo oficial. los jíbaros se aferraron a su fe. sólo que de una manera adaptada a sus necesidades y experiencias. irlandeses. Los inmigrantes no sólo contribuyeron a un aumento poblacional sin precedente. la Isla vivió los efectos de las políticas coloniales de España y del desinterés por el comercio con la Isla de los monopolios de Sevilla y Cádiz. la Isla padeció un grave aislamiento y su población se mantuvo escasa. Al cerrar el siglo 19. los santitos fueron tallados para los altares que se tenían en las casas pero como las figuras importadas eran costosas. Los santeros y sus creaciones: Grupos Caban. originalmente. Del otro lado del Atlántico. ingleses y alemanes cobijados por la política oficial de España que favorecía la inmigración de personas de la fe católica. sino que también aportaron capitales y tecnologías que estimularon la producción y el comercio. llegaron españoles. franceses. La primera de éstas se produce cuando los esclavos de la colonia francesa en Haití se sublevan y parte de la población blanca de esa isla busca refugio en nuestras playas. Algo similar ocurre desde 1810 cuando inician las guerras de independencia latinoamericanas y una parte de los desplazados se asila en la Isla. Estas condiciones beneficiaron aún más la talla de santos mediante la incorporación de mejores utensilios. materiales y técnicas en su confección. El siglo 19 acarreó cambios significativos en la población puertorriqueña. De acuerdo. y la expansión del mercado de objetos religiosos. con los historiadores. con las rudimentarias herramientas a su alcance. Fue en estas circunstancias que evolucionó y floreció la talla de santos de palo en la Isla y que los humildes talladores se volvieron diestros artistas que ponían en juego su creatividad para crear. Desde principios de este siglo Puerto Rico recibe el impacto de grandes oleadas migratorias. A estas condiciones se añadía el paso destructivo de huracanes y epidemias y la continua presencia de enfermedades tropicales. ¿Qué representaban los santos para el puertorriqueño de los siglos XVII y XIX? Durante los primeros tres siglos de régimen español. empezaron a tallarlas ellos mismos utilizando la madera local. la mayoría de los creyentes adquirían las imágenes de su veneración diaria de los artesanos de su pueblo. corzos.V. al concluir las guerras contra Napoleón. Arce y los Cachetones de Lares . pobre y dispersa. Estas condiciones eran desfavorables a la presencia del clero católico y al mantenimiento de la doctrina católica en la población. las imágenes de la veneración campesina.

Los santeros del siglo XX .VII.

antropológica. El éxito de la campaña de conversión religiosa debilitó la veneración y la talla de santos y muchos santos de palo fueron destruidos. hasta llegar a ser. lo que por algún tiempo significó la destrucción de muchas piezas en las quemas celebradas por los nuevos conversos al protestantismo. cientos de misioneros protestantes recorrieron la Isla para lograr conversos a la religión dominante en Estados Unidos. Puerto Rico se convirtió en un territorio de Estados Unidos. Pero el cambio de soberanía hace que la Iglesia Católica pierda el monopolio religioso que mantuvo durante cuatrocientos años y abre espacios al proselitismo de la fe protestante que llega con la nueva soberanía. Al iniciar el siglo 20. Hasta esa fecha la Iglesia Católica predominaba en la Isla por ser la religión oficial del estado español y por lo tanto del gobierno colonial de Puerto Rico. sociológica y artística. un objeto de veneración cultural y de mercadeo. condición que prevalece al día de hoy. no ya religiosa sino histórica.” VIII. Comparar las diferentes imágenes con las españolas . tras la derrota de España en la Guerra Hispanoamericana.El siglo 20 trajo consigo cambios dramáticos en la cultura religiosa de la Isla. mediante la revalorización. En 1898. De acuerdo a Doreen Colón Camacho: “A partir del cambio de soberanía (1898). el culto y la talla de santos experimentó una transformación que fluctuó desde el desprecio desatinado de sus funciones religiosas.

Láminas .

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Teodoro Vidal .

Conclusión .

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