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El multiverso artístico de

Marcel Duchamp.
Nu descendant un escalier

Francesca Vitale

1º AF Bellas Artes
ÍNDICE

1. Big Bang artístico ……………………………………………………...2-6


Revolucionario nato………………………………………………..2
Hito artístico………..………………………………………………3
Tic Tac, ¡Boom!……………………………………………………5
Una vida infinita…………………………………………………...8
2. Valoración personal………………………………………………………9
3. Bibliografía……………………………………………………………...10

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BIG BANG ARTÍSTICO

Antes de empezar, situémonos en el contexto en el que el artista ha llevado a cabo su legado


artístico.

Un gran número de acontecimientos históricos suceden a principios del siglo XX. Se da a


conocer la Torre Eiffel en las Exposiciones Universales como enseña del triunfo de una
modernidad; además, el paisaje urbano cambia drásticamente tras la aparición de la electricidad,
permitiendo novedades como el tren metropolitano, e inventos como el automóvil y el
alumbrado. Pero aún más importante, sobre todo para Duchamp, cabe no olvidar los avances
científicos como el psicoanálisis o la teoría de la relatividad; y por otra parte, la aparición de la
fotografía, del cine, fundamentales a la hora de explicar sus pinturas más célebres.

Paralelamente, sucedían revoluciones artísticas destacando el cubismo, futurismo, el arte


abstracto, que, literalmente, estaban conformando el arte moderno.

Revolucionario nato

Nacido en el año 1887 en Francia, fue el tercero de seis hijos de Madame Duchamp, talentosa
música amateur, y de M. Eugene, de gran interés en las artes. Por otra parte, tres más de ellos.
también sintieron afinidad artística, influenciados por su abuelo materno, también artista. Con
esto, entendemos cómo la familia Duchamp es increíblemente artística, y el interés que tuvo.

Encontró una gran inspiración en sus dos hermanos mayores, Raymond Duchamp-
Villon y Jacques Villon, pero este segundo tuvo una especial relevancia para el artista, por lo
que imitaba sus primeros dibujos. Sobre 1902, empezó a pintar sus primeros óleos con
influencias impresionistas, y además, realiza dibujos con un único tema: su hermana, dos años
menor que él y que también se dedicaría a la pintura.

A los diecisiete, marchó a París para instalarse junto a uno de sus hermanos y dar comienzo a
su carrera artística, disponiendo de una asignación mensual que su padre le daba como adelanto
de la herencia. Se matriculó en una academia, la cual abandonaría al poco tiempo, y además
trabajaba como dibujante para ganar un sueldo extra.

Pintó durante los años siguientes con un estilo fauvista, destacando Retrato del padre del
artista, un retrato psicológico de su padre; pero en especial, uno de su amigo el doctor

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Dumochel en el que exageró algunos rasgos físicos. Así pues, da comienzo al intento de dotar
de humor a su obra, siendo una época de titubeos con varias tendencias.

Retrato del padre del artista, 1910 Retrato del Dr. Dumochel, 1910
Óleo sobre lienzo, 92 x 73 Óleo sobre lienzo

Hito artístico

Una nueva etapa artística comienza para Duchamp, en la que se basa de la experimentación y
innovación del Cubismo con matices Futuristas. Le cautiva la repetición de las figuras y objetos,
no la deconstrucción por planos, y además, juega con los temas del movimiento, la transición y
el cambio, haciendo cada lienzo distinto al anterior, sin importarle realmente hacia dónde lo
llevaría este camino.

Desde 1910 Duchamp se sumerge en un estado de continuo cambio, y la evolución de sus obras
refleja cómo va alcanzando la invisibilidad del gesto artístico y su objeto de estudio, lo que
Apollinaire llamó las múltiples huellas del mismo ser.

Con Retrato (Dulcinea), el artista marca el inicio de esta etapa. Inspirado por una mujer que vio
en la calle, imagina los estados de desnudez de su personaje dependiendo del movimiento y el
tiempo de esta.

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Dulcinea, 1911
Óleo sobre lienzo

Se observa en el cuadro la figura es representada en cinco posiciones sucesivas, como si se


desnudase a cada paso, como si se tratase de fotogramas, invitando al espectador a animarlas
mentalmente. De este modo, empieza alienando lentamente lo que él considera la naturaleza
del arte materialístico y repetitivo, y comienza a desarrollar su propio estilo como protesta.

Destaco dos obras: Joven triste en un tren (Diciembre 1911) y Desnudo descendiendo una
escalera, No 2 (Enero 1912). Paradójicamente, logran la transición a un estado estático
mediante la aceleración del movimiento, hasta el punto en que el espacio se fragmenta en planos
paralelos y no se ve a nadie en las sucesivas fases de la acción que realiza.

Con el primer óleo, Jeune homme triste dans un train, Duchamp refleja el inicio de su interés
por la plasmación del movimiento en la pintura. Esta es su principal preocupación, y se ve
reflejada en el tren en el que observamos al joven fumando, del cual cuatro o cinco perfiles
sucesivos se tambalean de izquierda a derecha del lienzo, sugiriendo el desplazamiento del
momento.

Dicho esto, se advierte la clara influencia de la cronofotografía (una antigua técnica fotográfica
de la época victoriana que captura e imprime el movimiento en varios fotogramas), que
reconoció como inspiración, en especial las fotografías de Étienne-Jules Marey. Además, el

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surgimiento del cine le invita a reflexionar sobre el paso del tiempo, «ya que en este nuevo
espacio utópico se pone en entredicho su irreversibilidad».

Pero para Duchamp, este conjunto de colores tierra y formas mecánicas que crean un aire de
melancolía, no es más que un manifiesto al rechazo directo a la idea de el arte como una
representación fotográfica; un rechazo a lo que él describió como retinal art - un arte que apela
únicamente al ojo. Duchamp mantuvo que Courbet, pintor francés, fundador y máximo
representante del realismo, fue quién introdujo el énfasis retinal en el arte.

De este modo, dota así a su pintura el objetivo de expandir la percepción del cuerpo humano en
movimiento.

Joven triste en un tren, 1911 Daisy Chan


Óleo sobre lienzo Hombre andando, 1971
Fotografía

Tic Tac, ¡Boom!

Nu descendant un escalier N.2, la pintura más célebre del artista, causó tanto revuelo y furor
como sensación en el mundo del arte; fue un completo desafío a artistas europeos y
estadounidenses de formas que nunca antes habían experimentado. Empezó siendo una

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ilustración para un poema de Jules Laforgue titulado “Encoré à cet astre”. Los roles que el sol
– la luz y lo masculino – y la luna – la sombra y lo femenino – adquirieron en el poema fueron
retomados por Duchamp para cimentar la arquitectura del nuevo régimen visual.

Creado tan solo un mes más tarde de Joven triste en un tren, refleja todas las ideas de la
mecánica plasmadas en este, pero con un mayor énfasis; su paralelismo elementario, en que
descompone la figura formalmente, esto es, los elementos lineales se siguen como paralelos
distorsionando el objeto, mientras que cambian sútilmente la forma del movimiento, quedando
completamente extendido, como si fuera elástico. Aquí el movimiento es una abstracción, una
deducción articulada que se incorpora en el cuadro sin que se tenga que saber si un personaje
real desciende o no una escalera igualmente real. Lo que retrata no es exactamente el
movimiento, sino la idea del movimiento, también sugerido por los tres círculos de puntitos
situados ligeramente sobre el centro del cuadro.

Desnudó bajando una escalera N1, 1911


Óleo sobre lienzo

En el fondo, el movimiento es incorporado por la mirada del espectador, éste es el que “mueve”
la figura, al igual que en la anterior pintura Dulcinea.

“Yo quería crear una imagen estática del movimiento […] Fundamentalmente, el movimiento
se encuentra en la mirada del observador”

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Además, para el artista, el movimiento no determina únicamente un cambio en la conformación
sino también en la estructura del objeto, ya que lo desmiembra y cambia sus sistemas de
funcionamiento biológico.

Hay una razón para creer que la relación entre el artista y el trabajo de Marey era más que
casualidad. Se sabe que Duchamp tenía presente la existencia de los trabajos de este, puesto
que leyó y citó su trabajo; además, conoció su obra a través de su hermano Raymond Duchamp-
Villon, que trabajó en el entorno de Marey. Lo que el artista vio en el trabajo del científico no
era una mera forma de capturar el movimiento, sino un camino a la representación del cuerpo
mediante un sistema gráfico inmanente a él.

Duchamp le dice a Cabanne:


«En uno de los libros de Marey vi cómo él indicaba con un sistema de puntos delineándo
diferentes movimientos […] Eso fue lo que me dio la idea para la ejecución del desnudo. Ya lo
utilicé en el boceto de 1911, pero lo resalté en la última forma de la imagen.
Al mismo tiempo, retuve mucho del Cubismo, por lo menos en cuanto a la harmonía del color.
Desde cosas que vi en las obras de Braque o Picasso, pero trataba de aplicar una fórmula
ligeramente diferente.»

A medio camino entre el cubismo y el futurismo, Marcel describió explícitamente que su


invención del “paralelismo elemental” fue como una respuesta consciente al cubismo de Braque
y Picasso, además de la armonía de colores. Con esto, la anatomía del desnudo es una especie
de distorsión distinta al cubismo, y una interpretación cubista de una fórmula futurista. La obra
se salía dentro de lo que se consideraba el cubismo más ortodoxo, puesto que el cubismo
fundado por Picasso y Bracque, era fundamentalmente estático; esta sería una de las razones de
que fuese obligado a retirar el cuadro de la exposición de los independientes de 1911.

Tras ser expuesto en la famosa exposición, los cubistas organizaron una conferencia en la que
se decidió que los hermanos de Duchamp le cuminicasen que la obra no era apropiada. Para los
cubistas, pintar un desnudo era cuestionable, pero un desnudo descendiendo… Lo consideraron
como una tomadura de pelo.

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Tras el comunicado, Marcel, sin rebatir, retiró el cuadro y en sus palabras “Fue un punto de
inflexión en mi vida, lo aseguro. Vi que desde ese día ya no formaría parte de más grupos”. Así
fue, siguió su producción pictórica pero no pasaría mucho tiempo hasta que la abandonase y
tomaría un nuevo camino artístico lejos de la pintura.

Una vida infinita

Considerado como el padre del arte conceptual, influenció diversas ramas del arte como el
Pop Art y el Arte Contemporáneo, y sigue haciéndolo hasta el día de hoy, con el grandioso
legado artístico que ha dejado.

«Intento y hago de mi vida una obra de arte, en vez de llevar toda la vida haciendo obras de
arte»

Así, Duchamp, prepara el escenario para una nueva forma de arte, el arte conceptual, el arte
de la vida.

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VALORACIÓN PERSONAL

El siglo XX fue uno de grandiosos artistas innovadores, pero tras el estudio que he llevado a
cabo, veo en Marcel Duchamp un grandioso visionario que hizo revolución en el arte.
De nuevo, he llegado a admirar un artista que en el pasado no se me había ni imaginado prestarle
interés. Al igual que con el estudio de Rodin, en Duchamp he estado fascinándome más y más
a medida que leía sobre él y su concepción del arte.

Es admirable la dedicación que tuvo, como todos los grandes maestros, pero considero que un
escaso porcentaje tuvieron y tienen ese don, esas destrezas artísticas desde una edad temprana.
Entiendo que el entorno artístico en el que creció también influyó considerablemente, puesto
que, en mi casa, mi hermano ocho años más joven se pone a imitar mis dibujos o por lo menos
las técnicas, encendiendo una llama que será difícil de apagar. Es razonable que la producción
artística de Duchamp no parase y fuese variada.

Por otro lado, se podría decir que no existía un único Marcel Duchamp, sino varios. Con esto
me refiero a que el Duchamp que pintó el retrato del padre no es el mismo que el Duchamp
que pintó el desnudo, y además se sabe que tuvo un alter ego denominado Rrose Selávy,
permitiéndole expresar libremente sus puntos de vista sobre el arte y jugar libremente con las
ideas de identidad y normas de género, eso demuestra una vez más cómo a un verdadero
revolucionario no le importa romper los cánones.

Concluyendo, el impacto que tuvo en la época sigue persistiendo a día de hoy, como ya he
mencionado, inspirando continuamente a las generaciones de artistas lo seguirá haciendo con
las próximas y así hasta el infinito.

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BIBLIOGRAFÍA

WEBS

o https://www.guggenheim.org/artwork/1179
o https://www.tate.org.uk/whats-on/tate-modern/exhibition/duchamp-man-ray-
o https://philamuseum.org/collections/permanent/51449.html
o https://es.wikipedia.org/wiki/Marcel_Duchamp
o picabia/explore-exhibition/room-3-movement
o https://www.clevelandart.org/centennial/centennial-loans/marcel-duchamp-nude-
descending-a-staircase-no.-2
o https://www.artsy.net/artwork/marcel-duchamp-nude-descending-a-staircase-no-2-nu-
descendant-un-escalier-n-degrees-2
o https://culturacolectiva.com/letras/desnudo-bajando-una-escalera
o https://rpquijote.hypotheses.org/144

LIBROS

o Infinite regress: Marcel Duchamp, 1910-1941


o Duchamp: Bailly, Jean-Christophe
o Stories and true stories: Steegmuller, 1906-1994
o The bride & the bachelors; the heretical courtship in modern art, 1965

VÍDEOS

o Nu descendant un escalier Marcel Duchamp interview


https://www.youtube.com/watch?v=4y5L0govbTQ

o Marcel Duchamp: The Art of Life


https://www.youtube.com/watch?v=S75rlarGi64&t=111s

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