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Medio de cultivo

Método microbiológico que permite


visualizar el crecimiento de
microorganismos.

Se ha sugerido que este artículo o sección sea fusionado en Cultivo (microbiología) (véase discusión).

Véanse también: Cultivo (microbiología) y Placa de agar.

Un medio de cultivo es una técnica de laboratorio (véase microbiología) que consta de un gel
o una solución que contiene los nutrientes necesarios para permitir, en condiciones
favorables de pH y temperatura, el crecimiento de virus, microorganismos, células, tejidos
vegetales o incluso pequeñas plantas. Según lo que se quiera hacer crecer, el medio
requerirá unas u otras condiciones. Generalmente se presentan desecados en forma de
polvo fino o granular antes de ser preparados; ya preparados pueden encontrarse en estado
sólido, semisólido o líquido. El objetivo último del cultivo es variado: antibiograma,
identificación, multiplicación.
Una placa de agar, un ejemplo de crecimiento medio bacteriano. Las líneas y los puntos naranjas son colonias
bacterianas.

Uno de los sistemas más importantes para la identificación de microorganismos es observar


su crecimiento en sustancias alimenticias artificiales preparadas en el laboratorio. El
material alimenticio en el que crecen los microorganismos es el Medio de Cultivo y el
crecimiento de los microorganismos es el Cultivo. Se han preparado más de diez mil medios
de cultivo diferentes.

Para que las bacterias crezcan adecuadamente en un medio de cultivo artificial debe reunir
una serie de condiciones como: temperatura, grado de humedad y presión de oxígeno
adecuadas, así como un grado correcto de acidez o alcalinidad. Existen rangos de
temperatura dónde la tasa máxima de crecimiento se encuentra entre 20 y 42 °C. A esas
bacterias se las conoce como mesófilas. [1] ​Un medio de cultivo debe contener los nutrientes
mínimos para establecer un medio que contenga solamente los componentes necesarios
para el crecimiento[2] ​y debe estar exento de todo microorganismo contaminante.

Los virus, por ejemplo, son obligados parásitos intracelulares, por lo que necesitan un medio
que contenga células vivas.

Clasificación

Según sus cualidades físicas


líquidos: Las bacterias aeróbicas de los cultivos con mayor profundidad crecen solamente
en la superficie; mientras que las de menor profundidad se desarrollan por debajo de las
condiciones y cada vez son más anaeróbicas.

semisólidos[3] ​

sólidos: [4] ​Para obtener un medio de cultivo sólido se introduce a los caldos de cultivos
sustancias solidificantes, como por ejemplo agar agar, que dan a la disolución una
consistencia gelatinosa.

Según su origen
Naturales: son los preparados a partir de sustancias naturales de origen animal o vegetal
como ser extractos de tejidos o infusiones y cuya composición química no se conoce
exactamente.
Sintéticos: son los medios que contienen una composición química definida
cualitativamente y cuantitativamente. Se utilizan para obtener resultados reproducibles.

Semisintéticos: son los sintéticos a los que se les añaden factores de crecimiento bajo
una forma de un extracto orgánico complejo, como por ejemplo extracto de levadura.

Según su formulación
Químicamente definidos: se conoce la cantidad exacta de cada uno de los compuestos
que hay en el medio.

Complejos: se realizan a partir de extractos naturales (extracto de levadura, sangre, etc.);


no se conoce exactamente cuál es la composición del medio; sin embargo, presenta la
ventaja de que ya están presentes todos o casi todos los elementos que una célula puede
requerir. También para algunos grupos de organismos es común usar: mosto, leche de
coco, jugo de zanahoria, etc. A este tipo de cultivo se lo denomina también no definido.[5] ​

Según su uso
Medio general: medio en donde crecen todo tipo de microorganismos, excepto los que
necesitan condiciones especiales (por ejemplo, agar CLED).

Medio selectivo: permite seleccionar el crecimiento de una especie o grupo determinado


(hongos, bacterias entéricas, protozoos...).

Medio diferencial: permite identificar una especie con otra, ambas en el mismo medio.
Puede ser por su crecimiento, su metabolismo,su respiración, etc. (por ejemplo, medio de
McConkey).

Medio de enriquecimiento: contiene los nutrientes necesarios para apoyar el crecimiento


de una amplia variedad de microorganismos, se utiliza para la cosecha de diferentes tipos
de microorganismos en un mismo medio.

Medio mínimo: contiene la mínima cantidad de nutrientes posible que permite el


crecimiento de una especie.

Medio de transporte: preparado para servir como almacenamiento temporal a


especímenes transportados o en transferencia; mantienen su viabilidad y su concentración
simple.

Conteo bacteriano

Generalmente, tras analizar un cultivo, se realiza un conteo bacteriano, con el fin de saber
cuál es la densidad de población microbiana que se encuentra en el medio.[6] ​
Véase también

Medio de crecimiento para cultivo celular

Referencias

1. Schlegel, Métodos de cultivo y condiciones de crecimiento (1976). «6». Microbiología


general. Ediciones Omega S.A. ISBN 84-282-1030-6.

2. Schlegel, El crecimiento de los microorganismos (1976). «6». Medios de cultivos y


condiciones de crecimiento. Ediciones Omega S.A. p. 196. ISBN 84-282-1030-6.

3. Schlegel, Crecimiento de los microorganismos (1976). «6». Microbiología General.


Ediciones Omega S.A. p. 200. ISBN 84-282-1030-6.

4. Schlegel, Microbiología General (1976). «6.2». El crecimiento de los microorganismos.


Ediciones Omega S.A. p. 196. ISBN 84-282-1030-6.

5. Schlegel, El crecimiento de los microorganismos (1976). «6.2». Medios de cultivo y


condiciones de crecimiento. Ediciones Omega S.A. p. 196. ISBN 84-282-1030-6.

6. «Medidas de crecimiento» (http://www.microinmuno.qb.fcen.uba.ar/SeminarioRecuent


o.htm) . Consultado el 8 de septiembre de 2011.

Datos: Q575920

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