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El Ciclo del Agua

Transpiración
La transpiración es el transporte y evaporación de agua desde el suelo a la atmósfera a través de las plantas,
principalmente a través de las hojas. Mientras los estomas están abiertos y el agua se evapora en las hojas, las raíces
incorporan agua desde el suelo y el transporte ascendente del agua en la planta es continuo.
El 10% de vapor de agua de la atmósfera se debe a este fenómeno, mientras que el 90% restante se debe a la
evaporación de las superficies acuosas, océanos, lagos, ríos principalmente.
La transpiración de las plantas, eleva la humedad del aire circundante y aumenta las precipitaciones, por lo que las
zonas boscosas tienen un mayor índice de pluviosidad que los terrenos a los que se les ha despojado de su bosque
natural debido a las talas masivas a los que se les ha sometido.
El volumen de agua transpirada por las plantas es variable y depende de varios factores. Así por ejemplo, los cultivos
tradicionales, como el maíz, pueden transpirar diariamente entre 5 y 10 litros por metro cuadrado de terreno ocupado; y
especies de humedales como la espadaña tienen una transpiración diaria, en verano, muy elevada, entre 15 y 20 litros
por metro cuadrado y especies arbóreas como el roble, pueden transpirar 150.000 litros por año.
El efecto combinado de la transpiración de las plantas y la evaporación del suelo recibe el nombre de
evapotranspiración.
La energía que permite el movimiento (transporte) de agua a lo largo del cuerpo de una planta depende del proceso de
evaporación del agua en la superficie de las hojas y, por lo tanto, la fuente de este proceso es la energía solar. Por otro
lado, este movimiento es posible gracias a las características especiales del agua como son la cohesión y la adhesión.
El proceso de transpiración es la estrategia que tienen las plantas para sobrevivir en un medio terrestre donde la
desecación es un desafío permanente. Además tiene otros significados biológicos:
• La corriente de agua provocada por la transpiración es el vehículo de distribución de los nutrientes minerales que
son absorbidos por las raíces, pero utilizados por las hojas.
• Es un eficiente sistema de refrigeración de la planta. Teniendo en cuenta que se absorben 540 calorías en la
evaporación de un gramo de agua, la transpiración produce un descenso de 1 a 3 grados en la superficie de las
hojas por debajo de la temperatura del aire, lo que puede ser muy necesario en días calurosos de irradiación
intensa.

• Mantiene la turgencia de la planta.


Podemos ver este efecto en cualquier
planta, al dejarla de regar se pone mustia y
flácida, pero al regarla aparece extendida y
erguida y, por lo tanto, contribuye al
soporte mecánico de la misma.

Fuente:
http://plantsinmotion.bio.indiana.edu/plantmotion/vegetativ/veg.htm
l
Aspectos Biológicos de la Transpiración

• Circulación del Agua en la planta


Transpiración por las hojas
Movimiento a través del tallo
Captación de agua por las raíces
• Estructuras foliares que intervienen en la transpiración
Estructuras foliares que facilitan la transpiración
○ Estomas
Estructuras foliares que frenan la transpiración
○ Cutículas céreas
○ Formaciones pilosas
○ Criptas estomáticas
• Variables que influyen en la transpiración
Temperatura
Radiación solar
Humedad relativa
Velocidad del viento

Circulación del Agua en la Planta


Transpiración por las Hojas
• Consiste en la pérdida de agua por parte de la planta como
consecuencia de un proceso de evaporación. Debido a la fuerza
de cohesión existente entre las moléculas de agua, la pérdida de
agua por las hojas, origina la succión de agua nueva procedente
de las raíces (teoría coheso-tenso-transpiratoria).
• Las moléculas de agua perdidas por su evaporación en los
estomas, son reemplazadas por el agua de los conductos del
xilema que forman sus nerviaciones.

Vista frontal de los estomas

Corte transversal de un estoma


Corte transversal de una hoja

Movimiento a través del tallo

• Por los vasos ascendentes de la planta (xilema), el


agua se desplaza desde la raíz y a través del tallo,
hasta los tejidos de las hojas.
• Este movimiento es vertical, en contra de la
gravedad y en muchas ocasiones supone superar
largas distancias (más de 20 metros en un roble o
en una encina, 40 m. en algunos pinos, 60 m en un
cedro, ó 125 m en una secuoya gigante).

Movimiento a través del tallo

El agua se mantiene en los tubos de xilema debido a una diferencia de presión entre la parte superior (menor presión) y
la parte inferior (mayor presión), pero esta tensión no es suficiente para impulsar el agua en un recorrido tan largo como
los anteriormente señalados.
Las moléculas de agua que abandonan el xilema, arrastran a otras moléculas de agua próximas, debido a la cohesión
que éstas moléculas presentan entre sí, y éstas a su vez, hacen lo mismo con las adyacentes. Este proceso se propaga
desde arriba hacia abajo de la planta, molécula a molécula, hasta llegar a los vasos conductores de la raíz.
La ascensión continua del agua por la planta se ve ayudada por la adhesión de las moléculas del agua a las paredes de
los estrechos vasos del xilema.
El ejemplo gráfico más expresivo de este fenómeno, es una cordada de moléculas de agua que escalan por los vasos
del xilema, aferrándose a sus paredes,encadenadas y tirando unas de otras.
La velocidad de transporte del agua en los conductos del xilema varía entre los 5 a 40 metros por hora, según el tipo de
planta.
Imagen obtenida al microscopio electrónico de vasos de xilema de tallo de pepino (Cucumis sativus).
Fuente: Troughton J. Donaldson L.A. (1972). Probing Plant structure. Ed: Chapman & Hall.

Captación de agua por las raíces

• El agua es absorbida por ósmosis desde la


solución acuosa del suelo hacia las células
de la raíz, principalmente por la zona pilífera
de la misma.
• El agua se desplaza hasta las zonas más
interiores, alcanzando los vasos
conductores de la planta.
Pelos Absorbentes.
Fuente: Root (botany), Microsoft Encarta Online Encyclopedia 2006.
Http://uk.encarta.msn.com 1897-2006 Microsoft Corporation. All Rights Reserved

Imagen obtenida al microscopio scanner de pelos absorbentes de caña (Arundo


Donax).
Fuente: www.esculfo.edu/~zedmason/emprojects/Tara/Tara.htm.

Corte transversal de raíz

Pelos absorbentes

Captación de agua por las raíces

Estructuras foliares que intervienen en la transpiración


Estructuras foliares que facilitan la transpiración
Estomas:
• Están formados por un poro llamado ostiolo,
Imagen obtenida al
que está limitado por dos células oclusivas.
microscopio electrónico
• Gracias a los estomas se realiza la de estomas de hoja de
transpiración del vapor de agua y el maíz (Zea mays)
intercambio de gases entre la planta y el aire
circundante.
• La planta al mantener los estomas abiertos,
capta el anhídrico carbónico y mediante el
proceso fotosintético lo transforma en parte de
su propio alimento, pero, inevitablemente,
también pierde agua que se escapa en forma
de vapor a la atmósfera circundante. Las
moléculas de agua perdidas de esta forma, son Imagen obtenida al microscopio
electrónico de un estoma de hoja de
sustituidas por el agua disponible en el suelo; pepino (Cucumis sativus)
de esta manera, mientras los estomas están
abiertos y el agua se evapora por las hojas, las
raíces incorporan agua desde el suelo y el
transporte ascendente del agua en la planta es
continuo.
Fuente: Troughton J. y Donaldson L.A. (1972). Probing Plant Structure. Edit. Chapman &
Hall

Estructuras foliares que frenan la transpiración

Las células oclusivas de los estomas pueden cerrarlos bajo diversos estímulos (falta de agua en la planta o
elevadas concentraciones de dióxido de carbono en la cámara subestomática, entre otros) frenando así la
transpiración.

ver animación correspondiente a la página


(http://academic.kellogg.cc.mi.us/herbrandsonc/
bio111/animations/0021.swf)

Además, existen en la hoja otras estructuras que


reducen la transpiración, siendo las principales:
Cutículas céreas: La cera es sitetizada por las células
epidérmicas y expulsada hacia el exterior formando unos
revestimentos que impiden la pérdida de agua por parte
de la planta , ya que impermeabilizan la superficie.

Imagen obtenida al microscopio electrónico de cutícula


cérea de hoja de clavel ( Dianthus sp. ).
Fuente: Troughton J. y Donaldson L.A. Probing Plant Structure. Edit. Chapman &
Hall.

Imagen obtenida al
Formaciones pilosas: Los pelos de las hojas son formaciones que microscopio electrónico de
evitan la pérdida de agua por parte de la planta, ya que retienen el pelos estrellados de Lagunaria
vapor de agua y crean una atmósfera húmeda, al inmovilizar el aire patersonii. Fuente: Troughton J. y
Donaldson L.A. (1972). Probing Plant
que circunda a los estomas. Structure. Edit. Chapman & Hall

Criptas estomáticas: Para mantener la humedad de las hojas, Imagen obtenida al


microscopio electrónico de
algunas plantas poseen los estomas en el interior de unas formaciones pilosas de
invaginaciones de la epidermis, denominadas criptas, que mantienen Metrosideros excelsa.
una atmósfera saturada de humedad, con lo que evitan la evaporación Fuente: Troughton J. y Donaldson L.A.
(1972). Probing Plant Structure. Edit.
del agua del interior de la hoja. Chapman & Hall

Imagen obtenida al
microscopio electrónico de
Todas estas estructuras que frenan la transpiración, son cripta estomática de adelfa
particularmente abundantes en la vegetación de los climas secos, entre (Nerium oleander). Fuente:
los que se encuentra el clima mediterráneo. Troughton J. y Donaldson L.A. (1972).
Probing Plant Structure. Edit.
Chapman & Hall

Variables que influyen en la Transpiración


• Temperatura- Las altas temperaturas favorecen el aumento de la cantidad de agua que puede contener el aire, lo
cual se traduce en una mayor pérdida de agua por parte de las plantas.
• Radiación Solar- Los estomas, principalmente, se abren con la luz para permitir que se realice la fotosíntesis, y
esta apertura estomática facilita la transpiración. Un exceso de radiación solar, incrementa por tanto la
transpiración.
• Humedad relativa- El bajo contenido de humedad en la atmósfera hace que exista una gran diferencia entre el
contenido acuoso de la hoja y el aire circundante, lo cual facilita la transpiración.
• Velocidad del viento- El viento arrastra el vapor de agua que rodea a la superficie de las hojas. Como
consecuencia, se incrementa la transpiración.