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Ense~

nanza intuitiva del valor posicional y la


descomposicion polin
omica de los n umeros
Eugenio Mart
nez Zamora

EOEP Caudal

12 de diciembre de 2006

El valor posicional de los numeros y la descomposicion polinomica de


los mismos son, posiblemente, los dos aprendizajes que culminan el edi cio
de la numeracion, y que le dan sentido a lo aprendido anteriormente, con-
siguiendo nalmente una lectura y escritura del cualquier numero segura y
comprensiva.
Como es previsible, representan el mayor grado de abstraccion dentro del
area de la numeracion y por lo tanto plantean importantes problems a todos
los alumnos en general, y en especial a los menos dotados intelectualmente.
Para este grupo de alumnos se presentan aqu dos estrategias totalmente
desarrolladas que pueden facilitar su aprendizaje, porque representan una
base intuitiva, es decir un escalon accesible para el ni~no y desde el que puede
enfrentarse a esa abstraccion. Las dos estrategias estan basadas en el uso
del abaco y del dinero.

Uso del abaco para la ense~ nanza del valor posicional Fuera de las
actividades convencionales, que resultan claramente insu cientes para los
alumnos con menos capacidad intelectual, se ha utilizado para este asunto
como principal alternativa didactica las regletas. Este material muy cono-
cido y difundido entre los profesores, tiene su punto fuerte, en mi opinion,
en la ense~nanza de los ordenes de unidades (decena, centena, etc.), pero
tiene algunas limitaciones a la hora de explicar el valor posicional. En la
cantidad 77, ambos sietes son fsicamente iguales. Solamente les diferencia
la posicion y eso es lo que hace que uno valga 70 y otro 7. Esto no se puede
representar con las regletas que sin embargo son muy utiles para traducir
numero-objetos.
El abaco puede ser una alternativa para esta situacion ya que nos permite
una reproduccion perfecta de la colocacion de los numeros cuando se dan
tres circunstancias:
El abaco es vertical. Cuando los abacos son horizontales el numero
nal se dispone en una lnea vertical, lo cual no se corresponde con la
grafa de los numeros.

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El abaco solo dispone de nueve bolas o chas en cada barra. Solo
as se reproduce la situacion de escritura de numeros. Si un ni~no puede
\escribir" el numero 15 con quince bolas en un abaco, no hay razon
para explicarle que tiene que \complicarse la vida" y escribirlo con
una bola que vale diez y otra que vale cinco. Dado que la mayora
de abacos incluyen mas bolas o chas en cada varilla, se recomienda
adaptar el abaco poniendo un separador (se puede hacer por ejemplo
con celo o cinta adhesiva) detras de la novena cha.
El abaco se utiliza no solo para escribir o leer cantidades sino tambien
para realizar sumas \con acarreo".Poner al ni~no en una situacion de
sumas \con acarreo". Para resolver esta tarea, el ni~no primero coloca
el primer sumando (por ejemplo 7), pasando siete chas para la parte
anterior del abaco. A continuacion intenta a~nadir el segundo sumando
(por ejemplo 5), hasta que percibe que no tiene su cientes chas. En
estas condiciones el valor posicional aparece como lo que realmente fue
y es: una solucion original para un problema. Se presenta como tal y el
ni~no intercambia fsicamente las diez chas de la varilla de la derecha
por una de la siguiente a la izquierda (notese que exactamente igual
que cuando escribimos cifras) y completa la suma. Una vez completada
la suma, copia en el papel el numero resultante. Inicialmente podra
mantener los colores del abaco.

Uso del dinero para favorecer la comprensi on de la descomposici on


polin omica Un ni~no que ha completado el aprendizaje de los diversos
aspectos de la numeracion es capaz de responder para un numero dado ante
varias cuestiones: lectura, escritura, ordenes de unidades, valor de cada cifra
y descomposicion de unidades. Todos estos aspectos no son faciles y resultan
especialmente complejos en determinadas situaciones como son los numeros
con ceros intermedios.
Cuando se le pide al alumno que realice algunas de estas tareas, el debe
utilizar unos recursos de abstraccion y representacion mental de los que
no siempre dispone, o utilizar estrategias aleatorios o \mecanicistas" que
provocan en cualquier caso, multiples e irregulares errores.
Siguiendo la idea general de que los conceptos matematicos abstractos
deben construirse sobre otros mas intuitivos, menos elaborados, pero total-
mente accesibles para los alumos menos dotados, se propone introducir como
estrategia intermedia, y a la que se volvera en cuanto se produzcan errores,
la interpretacion de una cantidad en terminos de dinero, entendiendo que
solo manejamos cantidades de 1, 10, 100, 1000, etc., euros. Esta actividad
resulta en general sencilla y sin embargo, es muy adecuada, para interrogar
sobre ordenes de unidades o descomposicion polinomica.
A partir de esta idea basica se puede desarrollar una hoja general de
ejercicios que incluya todos los aspectos antes se~nalados. Es decir a par-

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tir de una cantidad expresada en numero o en letra, el ni~no debe \leerla"
o \escribirla" correctamente (como es una tarea escrita, esto se traducira
en escribirla en letra si esta en numero o viceversa) y descomponerla po-
linomicamente, como demostracion de un conocimiento elaborado de lo que
representan cada numero. Podra a~nadirse la exigencia de su descomposicion
en ordenes de unidades si se considera conveniente. La cuestion sera a~nadir
una columna en la que el alumno debera traducir el numero a dinero. Esta
actividad que objetivamente resulta mas sencilla que las anteriores, las deja
practicamente resueltas, y podra introducirse en fases de aprendizaje o ante
errores en las otras tareas.
Incluso cuando esta actividad se introduzca a nales del segundo ciclo o
en el tercero (momento en el que los numeros trabajados son muy elevados),
es conveniente realizar todo el proceso de forma paulatina (primero por
debajo de cien primero, despues de mil, etc.) y siempre llegando al nal del
proceso de forma autonoma; es decir a realizar las tareas mas complejas, sin
ayuda de las mas sencillas.
Se adjunta un documento con una plantilla vaca y otra de ejemplo de
este tipo de tareas