2 2 Historia social del norte de Huehuetenango

Historia social del norte de Huehuetenango

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2 2 Mario Tejada Bouscayrol

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Historia social del norte de Huehuetenango

Mario Tejada Bouscayrol

CEDFOG

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2 2 Mario Tejada Bouscayrol

Autor: Mario Tejada Bouscayrol © Centro de Estudios y Documentación de la Frontera Occidental de Guatemala —CEDFOG—, junio de 2002

CEDFOG 1a. calle 1-27, zona 1 Huehuetenango, Guatemala Telefax: 769-1108 Correo electrónico: cedfog@intelnet.net.gt www.cedfog.org Edición a cargo de: Ariel Ribeaux Diseño de portada: Juan Carlos Aguilar

ISBN

99922-69-53-7

Magna Terra editores 5a. Avenida 4-75 zona 2 Teléfonos: 238-0175, 250-1031 y 251-4298 Fax: 251-4048 Correo electrónico: magnaterra@intelnet.net.gt

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2 Preclásico Medio 1.4 Preclásico Terminal 1.2 Conquista de Guatemala y gobierno de Pedro de Alvarado (1er gobierno) 2.2 Preclásico Medio 1.5 Período Posclásico B] Características del Período Prehispánico 1.1 Primeros viajes de exploración y conquista del continente americano (1492-1520) 2.3.3 Preclásico Tardío 1.3.1 Conquista de Huehuetenango 2.2.4 Período Clásico 1.3.2 Período Arcaico 1.3 Preclásico Tardío 1. Período colonial A] Cuadro sinóptico del período colonial B] Período colonial en Huehuetenango 2.3 Período Preclásico 1.5 Período Posclásico ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Mapa del área de estudio Panorama étnico lingüístico de la región Mapa del área maya Mapa de lenguas mayas en Huehuetenango Cuadro genealógico de la familia maya ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 21 21 22 23 23 24 25 25 26 26 28 30 35 35 37 41 46 51 58 58 68 68 71 71 73 .1 Preclásico Temprano 1.1 Período Paleoindio 1. Período Prehispánico A] Esquema sinóptico del Período Prehispánico 1.3.3.3.4 Período Clásico 1.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Introducción ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Índice 13 15 17 18 19 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Historia general de Huehuetenango ○ ○ ○ ○ ○ ○ 5 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 2.1 Período Paleoindio 1.2 Período Arcaico 1.2.3.2 Gobierno de Pedro de Alvarado y las Leyes Nuevas ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 1.1 Preclásico Temprano 1.3 Período Preclásico 1. Historia colonial de Huehuetenango 2.

6 Las masacres en Huehuetenango 3.2.8 La posguerra y los nuevos procesos de reconstrucción económica.4 Relaciones interétnicas 2.3 Los gobiernos de la Revolución 3.10 Secuelas de la guerra distintas de organización y conflictos 3. los cambios en la economía y en la vida social y familiar 3.10 Las haciendas ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 77 78 79 80 81 90 106 108 113 121 121 129 131 135 139 140 157 160 168 170 179 182 185 185 189 191 196 203 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ .14 Los municipios de la zona norte y el Índice de Desarrollo Humano ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Bibliografía 6 ○ 2.4 Nuevas formas de organización local y nacional durante la Revolución del 44 al 54 3.9 Las enconmiendas en Los Cuchumatanes durante el siglo XVI 2.7 Los Acuerdos de Paz de 1996: cambios y transformaciones 3.9 La administración de justicia Cuadro de instituciones de justicia en el centro y área norte de Huehuetenango 3. De la independencia al final del régimen conservador 3.7 Administración colonial de Huehuetenango 2.2 Período liberal 3. Período republicano de Huehuetenango Período republicano 3 Historia republicana de Huehuetenango 3.13 La migración a los Estados Unidos.12 La migración intermunicipal e internacional 3.2.5 Huehuetenango y el EGP 3.5 Mestizaje 2.8 Las reducciones: fundación de los Pueblos Indios y establecimiento de parroquias 2.11 La caficultura y los reacomodos en el mercado de tierras 3. política y social 3.1 Siglo XIX.2 2 Mario Tejada Bouscayrol ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 3. el modo de producción y los nuevos propietarios 2.2 Primera parte del siglo XX: del régimen de Manuel Estrada Cabrera al de Jorge Ubico 3.1 Creación de los municipios de Nentón (1876) y Barillas (1888) 3.6 Los primeros cambios en la tenencia de la tierra.3 Expediciones españolas en Los Cuchumatanes 2.

necesariamente tiene que volver la vista al pasado. es fundamental para la construcción de una sociedad democrática y participativa. Aquellos pueblos que no conocen su historia están condenados a seguir cometiendo los errores del pasado. Los períodos subsecuentes de los que trata esta historia permiten formar elementos para analizar la interacción entre las diferentes etnias y culturas que existen en Guatemala desde la llegada de los españoles. Es imperativo tomar conciencia de nuestra realidad histórica para poder ver hacia delante. que el conocimiento y manejo de la información sobre la realidad sociocultural y sobre sus orígenes históricos. presenta esta obra sobre Huehuetenango con el interés de proporcionar un documento sobre la historia social de la región. Esperamos que ellos. en esta nueva etapa de paz y reconstrucción. son indígenas mayas de la rama q’ánjob’al. a quienes va dirigida esta obra con especial dedicación. para encontrar el camino de una sociedad democrática. encuentren en esta historia elementos para recuperar el pasado remoto y puedan identificarse con la parte que les corresponde del pasado de la civilización maya. 7 .2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Presentación E l Centro de Estudios y Documentación de la Frontera Occidental de Guatemala. justa y participativa. Es del parecer de las instituciones que participaron en la elaboración de esta obra. La mayoría de la población de los municipios del norte de Huehuetenango. resentimientos y prejuicios. Guatemala. al igual que servidores públicos y trabajadores del desarrollo en general. sin complejos. CEDFOG.

quienes fueron fundamentales para el desarrollo de esta obra. el agradecimiento al maestro Jesús Morales Bermúdez de CESMECA (UNICACH). De la misma forma. por el acceso irrestricto a las bibliotecas de sus respectivos centros. por permitir el acceso a sus bibliotecas particulares y poner a la disposición documentos raros y valiosos. Dolores Aramoni y el Dr.2 2 Mario Tejada Bouscayrol El autor expresa su agradecimiento a todas las personas que contribuyeron para hacer posible esta obra. Huehuetenango. a todo el personal de CEDFOG y los asistentes de investigación. el reconocimiento para la población nativa de los municipios que se estudiaron. M. También quiero hacer un reconocimiento especial al Dr. por su colaboración en la elaboración del capítulo final de esta obra. En primer término. una dedicatoria especial para el Dr. por abrir el camino a los estudios arqueológicos de la región. Tomás Lee Jr. Igualmente. por sus comentarios y orientación. mayo de 2002 8 . Además. John Clark y el Ing.. Particularmente importante fue el auxilio de las autoridades municipales.B. además del acceso a la biblioteca del centro de la UNAM que él dirige. alcaldías auxiliares y dirigentes microregionales del norte de Huehuetenango. Lowe y el maestro Carlos Navarrete. al Dr. el agradecimiento especial a la Dra. al Dr.T. Ronald Lowe de la Fundación Arqueológica Nuevo Mundo. Otto Schumann. pues sin su colaboración y asistencia no hubiera sido posible realizar ninguna investigación. Ramón González Ponciano y Jesús Acevedo. Gareth W. Por último señalar que tanto el CEDFOG como el autor de esta investigación asumen los contenidos de la misma. Finalmente.

de Chiapas. Guatemala. A esta rama pertenecen los q’anjob’ales propiamente dichos.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Introducción  L a presente obra trata fundamentalmente de la historia de los pueblos de la rama q’anjob’al –de la familia maya– que habitan al norte de Huehuetenango. A lo largo de su historia. A partir de ese contacto comienzan a desarrollarse las relaciones interétnicas entre indígenas mayas y ladinos (mestizos de españoles y mayas) hasta la actualidad. en Huehuetenango. y sólo recientemente se ha considerado integrarlos. estos pueblos han mantenido constantes y estrechos vínculos entre sí y con otros grupos mayas. habitualmente de forma lesiva para ellos. durante la mayoría del período republicano (1821-1995). México. La conquista y colonización española les arrebató su autonomía. Dicha integración ha servido de instrumento para tratar de anular y 9 . con evidente subordinación de los indígenas respecto a los ladinos. como mames guatemaltecos. mochós y tuzantekos. y choles y tzeltales de México. A partir de 1525 se iniciaron los contactos de estos pueblos con los españoles. En efecto. sometiéndolos a la servidumbre y la explotación. los akatekos y los poptíes o jakaltekos. los chujes. las comunidades indígenas han sido mantenidas al margen de los asuntos de Estado. y dentro de un Estado históricamente hostil hacia los indígenas. además de los tojolabales. acarreando esto drásticas consecuencias para los primeros.

los sucesivos sistemas de administración pública –la de justicia incluida– se hacían exclusivamente en español. Recientemente. baste considerar la ambivalencia que presentaba la legislación oficial con relación a los indígenas. Generalmente. y hasta la propiedad de sus tierras. la lucha de la identidad de los pueblos indígenas se ha dado dentro de un plano más justo. además de la ley de vagancia de Ubico.2 2 Mario Tejada Bouscayrol extinguir sus autoridades y sistemas tradicionales. y la complicación de las relaciones interétnicas a causa del choque de dos mundos con tan diferentes culturas. Desde las encomiendas. sin tomar en consideración la lengua nativa ni las milenarias autoridades. tradiciones y sus propios intereses. sus alcaldes. en cualquier caso no indígenas. los pueblos indígenas fueron objeto de legislaciones que en ningún caso tomaban en consideración su opinión o pertinencia. Al respecto. muy distintas en valores y cosmovisiones. igualmente ajeno a su tradición y cultura. A ello se suma que desde 1525 han sido subordinados a un sistema jurídico impuesto. Véase como. característica que ha persistido de alguna manera casi hasta el presente. ya entrado el siglo XX. Hasta los últimos años del siglo XX. repartimientos y pueblos de indios de la época colonial. se crearon distintas modalidades de legislación con dedicatoria especial hacia los indígenas. A partir de 1525 es constante la presión de los grupos dominantes contra los indígenas. La imposición forzada de una cultura sobre la otra trajo consigo falta de piedad y comprensión hacia la cultura sometida. hasta la ley de vagancia del presidente Jorge Ubico. ajeno a su cultura. Aunque a partir de la firma de los Acuerdos de Paz. usos y costumbres locales indígenas. estas leyes sirvieron de manera exclusiva para favorecer a los grupos dominantes de turno. forzándoles a incorporarse al sistema político administrativo nacional. 10 .

Así. constante y sucesivo. penalizada por la ley.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango existen otros casos documentados en este sentido. y sólo después de haber sido desatendidos de facto –aunque consiguieran formalmente y en ocasiones ser escuchados–. akateka y q’anjob’al. sin embargo. y otros pueblos mayas a todo lo largo de la historia posterior a la Conquista. En la presente obra se expone el problema. se está produciendo un amplio y constructivo debate nacional. En el ámbito jurídico. además. se ha ido perdiendo la costumbre –el conocimiento y la práctica de las antiguas tradiciones mayas. algunos ancianos. así como el uso del calendario ritual maya y su simbolismo. Esta dicotomía tenía la exclusiva intención de permitir la difusión de nuevos cultos cristianos –de cualquier iglesia. con la consecuente continuidad de los abusos denunciados. los ánimos 11 . espirituales u otras–. que conecta con el impulso que recibe a nivel internacional. secta o denominación– sin obstáculo legal alguno. que habían preservado la tradición. Desde la reforma liberal se ha “garantizado” en todas las Constituciones de la República la libertad de culto. posteriormente a la instauración de las Leyes Nuevas (1541) en los territorios americanos de la corona española. sobre todo durante el siglo XX. por ejemplo). de levantamientos y brotes de violencia que han surgido en poblaciones chuj. En el presente. y consecuentemente. los indígenas elevaban sus quejas a las autoridades coloniales en demanda de justicia. con avances significativos en las legislaciones de diversos países y su recepción en Convenios internacionales (ONU y OIT. han hecho posible que nuevas generaciones despierten al interés por su recuperación y su práctica. Visto desde una perspectiva histórica. Pero hasta muy recientemente la “brujería” (denominación más o menos oficial de los ritos propios de la espiritualidad maya) era considerada delito.

y sedimentó la violencia irracional en la psique colectiva e individual. son fenómenos de violencia irracional que podrían responder a hechos históricos del siglo XX. violentas y de exclusión. relacionados con las prácticas autoritarias. compromisos y acciones dimanantes del hecho de la firma de la paz en diciembre de 1996. que se repitieron constantemente y que alcanzaron su máximo exponente durante el conflicto armado interno y la militarización generalizada. dictatoriales. desatándose la violencia. 12 . ni con políticas públicas correspondientes que establezcan una auténtica desmilitarización democrática y una confrontación real de la exclusión social y étnica. además. estatales y privados. y aparentemente otra vez de nuevo con el período republicano. Queda. con sus prácticas de exterminio físico sistemático. Los brotes de violencia colectiva conocidos como “linchamientos”. Ojalá que esta obra sea una humilde contribución en ese esfuerzo colectivo nacional improrrogable e irrenunciable. pendiente para Guatemala y los guatemaltecos en su conjunto. Todo ello. un proceso de asunción y desarrollo integral de todos los valores.2 2 Mario Tejada Bouscayrol indígenas se exacerbaban. Este patrón se repitió durante toda la época colonial. y de los Acuerdos que hicieron posible ese momento histórico. que generó toda una cultura excluyente e intolerante. no ha sido aún encarado suficientemente desde los distintos niveles educativos e informativos. volviendo a repetirse durante el régimen liberal. ocurridos durante las últimas décadas del siglo XX y principios del XXI. pues.

San Pedro Soloma 8. San Juan Ixcoy 13 . San Mateo Ixtatán 3.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango MAPAS DEL ÁREA DE ESTUDIO HUEHUETENANGO 1. San Miguel Acatán 6. Santa Eulalia 4. Santa Cruz Barillas 2. San Rafael La Independencia 7. San Sebastián Coatán 5.

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Uno de estos municipios es Barillas. junto a agricultores de “medio tiempo”. a esta rama pertenecen también el chuj –San Mateo Ixtatán y de San Sebastián Coatán–. y el acateco –San Miguel Acatán y San Rafael la Independencia. Incluso. Además de q’anjob’al –localizada principalmente en Barillas. y recolectores de miel. está principalmente habitada por población indígena maya de la rama q’anjob’al. con los programas de colonización. En la parte norte del municipio hay varias aldeas con población chuj. mayormente en las tierras bajas del norte. que junto a los demás. originarias de San Mateo Ixtatán. Santa Eulalia. proceso que culminó con la creación de nuevos municipios controlados por ladinos. 15 . San Pedro Soloma y San Juan Ixcoy–. ya existían en Santa Eulalia núcleos de población q’anjob’al permanente en las aldeas de Nucá y Santa Cruz Yalmux. se inició el establecimiento de núcleos de población ladina en Los Cuchumatanes. previo al inicio de la migración de ladinos hacia la región. se establecieron nuevas poblaciones ladinas. Previo al período de la Reforma Liberal. la mayoría de población es q’anjob’al. refleja cierta diversidad étnica debido a las migraciones. Hacia mediados del siglo XX.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Panorama étnico y lingüístico de la región L a región que comprende los ocho municipios de esta obra. mames e ixiles. A partir de entonces. la población del mencionado territorio era exclusivamente indígena. A causa de provenir de Santa Eulalia.

tanto en su cabecera municipal como en la mayoría de sus aldeas. Además de q’anjob’al. Barillas quedó compuesta por una mayoría q’anjob’al. se estableció algo de población mam (un 10%) en varias aldeas al norte. especialmente en Los Cuchumatanes. en la aldea Chanchocal –y caseríos: Buena Vista. y algunos pobladores chuj. que ocuparon algunas aldeas al norte. además de otros grupos mayas. 16 . Bacú y La Ciénaga–. entre tanto los ladinos ocupan sólo el 5%. Jocotes. Aunque en menor grado. mientras la población ladina se halla principalmente en las tierras bajas al norte del municipio. Los ladinos son. San Francisco la Laguna. colindantes al municipio de San Mateo Ixtatán. hay también aldeas con población mam. resultado de la ocupación de las tierras más fértiles durante la Reforma Liberal. en su mayoría. Santa Eulalia está habitada casi exclusivamente (en un 97%) por población q’anjob’al. con unos pocos ladinos ubicados en el casco urbano. San Juan Ixcoy es principalmente q’anjob’al. San Eugenio las Tomas. A raíz de los programas de colonización de mediados del siglo XX. la mayoría de las cuales son mixtas. San Pedro Soloma tiene una población principalmente q’anjob’al. y al menos una aldea ixil. mayoritariamente de población q’anjob’al. además del caserío ochewal donde se habla acateco. hay otro pequeño porcentaje de pueblos mayas donde se habla mam. como el chuj. siendo además el municipio de Los Cuchumatanes con mayor densidad de ladinos (un 30%). San Mateo Ixtatán es predominantemente chuj (en un 92%). y el retorno después de la guerra.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Pasada la guerra interna y la reintegración de la población. También San Miguel Acatán y San Rafael La Independencia están habitados por acatecos.

1983.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango MAPA DEL ÁREA MAYA Tomado del Homenaje a Frans Blom. 17 .

2 2 Mario Tejada Bouscayrol MAPA DE LAS LENGUAS MAYAS EN HUEHUETENANGO 18 .

2 2 Historia social del norte de Huehuetenango CUADRO GENEALÓGICO DE LA FAMILIA MAYA 19 .

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) A] Esquema sinóptico del período Prehispanico Período Paleoindio ¿40000? a 7000 a.C. Las sociedades eran bastante simples. en ambas direcciones.). por el Estrecho de Behring. para la caza de bisontes. Entre 10000 y 8000 a. que se caracterizaban por su industria de puntas de la tradición Clovis (10000 . y Folson (9000 .2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Historia general de Huehuetenango 1.? . uno en Barillas y otro en 21 . por el que pasaron. Período P rehispánico (¿40000 a.C. formadas por pequeñas bandas de individuos.7000 a.C.C.1425 d.C. animales y seres humanos de Asia a América.C.9000 a. En Huehuetenango son conocidos dos depósitos de fauna de la Era Glacial (Pleistoceno). las bandas de cazadores de bisontes y mamuts se extendieron por todo el continente americano. el nivel del mar era más bajo que el actual y existía un puente de tierra que comunicaba Asia con América. para la caza de mamuts.). Debido al hielo de los glaciares. hasta alcanzar Tierra de Fuego (al sur de la actual Argentina). probablemente relacionados por lazos de parentesco. No están claras las oleadas migratorias que se produjeron durante varios milenios en este largo período que corresponde a la Era Glacial del continente americano..

varias puntas Clovis y Folson. formadas por varias bandas.C. El intercambio entre distintos grupos permitió la difusión de plantas cultivables. Estanzuela (Zacapa) y Chiapas. maíz. bisontes. malanga y el cacao. a 2000 a. adquiriendo.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Chibacavé. nopal y maguey. En tierras altas y zonas áridas y secas. en este último fue encontrada una punta de la tradición Clovis.C. En sus campamentos pesqueros estacionales se acumularon por entonces grandes montículos de conchas. provocando desecamiento de bosques y llanuras. En tierras bajas y tropicales. frijol. mandioca. yuca. debieron adaptarse a la caza de animales más pequeños y a recolectar frutos y raíces. Los grupos humanos que dependían de la caza de estos animales. caballos y perezosos gigantes. La población del litoral creció al punto de reorganizarse en macrobandas. poco a poco. mastodontes. materiales y útiles de trabajo. y causando la extinción de la megafauna: mamuts. 22 . además de restos de mamíferos gigantes. Con el paso del tiempo. Período Arcaico 7000 a. En el litoral del Pacífico los grupos humanos explotaron los recursos costeros. México. camellos. En otras regiones cercanas también fueron halladas. los rudimentos de la domesticación hortícola de plantas. que se reagruparon en campamentos estacionales semipermanentes. chile. como en el caso de unos depósitos en Totonicapán. se domesticó calabaza. Se inició con un cambio climático que recalentó la tierra y ocasionó el deshielo de los glaciares. comenzaron a tejer cestas y esteras.

C. se hace más intenso a través del Istmo de Tehuantepec. y tal vez aún nómadas o trashumantes.C. De las tierras altas (Cuchumatanes y Sierra Madre) no se tiene mayor evidencia.300 d. las bandas permanecieron de menor tamaño y mayor movilidad. Preclásico Temprano 1700 a. comunicación personal). y se desarrolla la alfarería. con el consecuente aumento de la población. en el actual México.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango En tierras del interior. concentradas alrededor de un pueblo-cabecera y dirigidas por un cacique. se forman los primeros cacicazgos. Se establecen las primeras comunidades sedentarias. En la costa del Pacífico y costa del Golfo de México. cultural. Período Preclásico 1700 a. . La agricultura y la vida sedentaria tienen como efecto la producción de excedentes. y adaptadas a la caza de pecaríes y venados (John Clark. e incluso poblacional a larga distancia. Probablemente se trataba de comunidades pequeñas. a 1200 a. El intercambio comercial. En Huehuetenango no se han hallado vestigios de esta época. compuestos de varias aldeas. La agricultura se convierte en un factor importante del sustento humano. pero en Chiapas aparecen varias puntas de proyectil pertenecientes a grupos humanos de esta época. salvo los productos de intercambio descubiertos en la costa. 23 .C.C.

Los olmecas pusieron las bases de las futuras civilizaciones mesoamericanas. La región fronteriza entre los ríos Lagartero y Río Azul presenta ocupación humana durante los últimos siglos del Preclásico Medio. al formarse los primeros estados gobernados por reyes-sacerdotes. consistentes en escasos restos cerámicos –de 600 a 400 a. Las comunidades mayas de esta época son más simples. creando los rasgos característicos de todas ellas y difundiéndolos hasta donde se extendió su influencia. principalmente dedicada a la agricultura. Durante esta época el maíz llegó a un desarrollo que le dio mayor tamaño y capacidad productiva. Comienza el uso del calendario. como en Palewitz. la mayoría era comunidades aldeanas o pequeños cacicazgos. 24 . y Chacaj. Con los olmecas la civilización emerge. en los altos (Sierra Madre y Sierra de Los Cuchumatanes).C. posibilitando el sustento de mayor número de población.C. Nentón (Huehuetenango). administrativa y dirigente vinculada por parentesco a sus reyes.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Preclásico Medio (1200 a 400 a. que preceden a la etapa de mayor ocupación en Cambote. San Marcos Huista (San Marcos). con iconografía definida y rituales establecidos que servían como medio para controlar a una gran población campesina. dando lugar al origen de Mesoamérica. En Huehuetenango se conocen pocos vestigios de esta época.–. y una religión centralizada. con una élite sacerdotal. en la actual cabecera de Huehuetenango.) A principios del período surge la primera civilización de Mesoamérica: los olmecas.

Pucal. El Cambote cesa sus funciones como centro rector. alcanzando su clímax durante el Clásico.C. En Huehuetenango. difundiendo ese mismo estilo. Parte de esa corriente se extendió por Barillas. Comienza a florecer y desarrollarse la civilización maya en las tierras bajas.C. el Cambote se convierte en centro rector del valle. a 1d.C. Aguacatán (Chalchitán). Usulután. caracterizada por su cerámica Sierra Rojo. entran a Chiantla. creció y emergió un gran número de sitios en el área maya. inspirados en patrones olmecas. 25 . el norte de San Mateo Ixtatán y Nentón. y surgen varios centros pequeños en el valle del actual Huehuetenango. Aguacatán. Las tierras más bajas del norte de Huehuetenango (Nentón. y a otras partes de Los Cuchumatanes occidentales. Se fundan muchos centros siguiendo el patrón del Cambote: Malacatancito.) Después del colapso de la civilización olmeca. a 300 d. Nentón. parte de San Mateo. su arquitectura ceremonial es la más compleja de la región en aquel período. Soloma. durante el Preclásico Medio y Tardío. durante esta época. basada en el patrón lineal de los sitios mayas de las zonas altas.C. Gente de la tradición chicanel. dentro de lo que es considerado históricamente como civilización maya.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Preclásico Tardío (400 a.. San Marcos Huista (cuya planeación se inspira en La Venta) y Chacaj. etc. Barillas) forman parte de la periferia de las tierras bajas mayas (Yucatán y Petén). provenientes de las tierras bajas mayas. Huehuetenango. Preclásico Terminal 1 a.

mientras en las tierras bajas colapsa la civilización maya clásica. Esplendor de la civilización maya.C. en el valle de Huehuetenango. al menos en la zona de Jacaltenango. La escultura característica de este momento representa personajes con los brazos cruzados sobre el pecho. a 900 d. Período Posclásico 900 a 1. con huertos sobre amplias terrazas. En esta zona la arquitectura comprende edificios de piedra cortada. entre Jacaltenango y Nentón.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Período Clásico 300 d. Para entonces. con una población en expansión. similares a Chinkultik y otros sitios del Período Clásico de la periferia de las tierras bajas mayas occidentales. se funda Zaculeu como centro rector. Nentón y Barillas. Hacia finales del Clásico. en la periferia de aquélla. Chaculá. extensas zonas suburbanas. San Mateo Ixtatán.C.) por lo general continúan los patrones del Clásico.500 d.C. San Mateo y Barillas) se levantan monumentos de piedra: Quen Santo. Alrededor de 300 d. Durante el Clásico Tardío se construyen. Al norte de Huehuetenango (Nentón.. aunque sin erección de monumentos con inscripciones en cuenta larga del calendario maya. Zaculeu es un centro de 26 .C.200 d.C. En su etapa inicial (900 a 1. hay gran aumento de población y proliferación de centros pequeños.

En la parte norte y occidental de Los Cuchumatanes los Señoríos de Santa Eulalia. Aparte de Zaculeu (mam). pequeños centros en la cumbre de las montañas. el Templo I de este sitio. en la cima de los cerros circundantes se construyeron pequeños centros o santuarios que a su vez servían de vigías y guarniciones para proteger a Zaculeu y.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango convergencia de las rutas comerciales.) surgen cambios en los patrones de asentamiento debido a constantes guerras e invasiones. a todo el valle de Huehuetenango. hasta los llanos de Comitán (México). en general. en el Posclásico Tardío (1200 a 1525 d. Esto representa un signo inequívoco de ser un período conflictivo y de guerras. 27 . con funciones rituales y militares que incluyen guarniciones y centinelas. se importa cerámica plomiza y otras. subyugando al señorío mam de Zaculeu (siglo XV. Sin embargo. alcanza ya su condición actual. y poco antes de la llegada de los españoles. como cerámica pintada. con la introducción del estilo de talud/bloque (o talud/dado). 1400). bajo el reino de Q´ukumatz. En ella se dieron la expansión y conquistas k’iches’. Jacaltenango (ambos q’anjob’ales) y San Mateo Ixtatán (chuj). aprox. También hay cambios en la arquitectura. Durante esta época hay fuertes influencias del centro de México. Hacia el 1200 proliferan los sitios fortificados de carácter defensivo. que controlaban toda la región. se realizan construcciones defensivas.C. entretanto. se mantuvieron independientes de los k’iches’.

En el departamento se han hallado vestigios prehistóricos de artefactos humanos y restos de fauna extinta que corresponden a un período de varios milenios. Huehuetenango. 28 . también han aparecido restos de mastodontes en Barillas. y originaria del actual Nuevo México. unidos entre ellos bajo lazos de parentesco. a donde llegaban los animales de entonces. entre ellos mastodontes. Entre éstos se encontró una punta de lanza de piedra proveniente de Chibacavé. derivada del estilo Clovis. La punta mencionada fue elaborada empleando tecnología de una tradición proveniente del norte.? . Por esa razón dejaron pocos vestigios de su presencia. que comprende desde la llegada de los primeros pobladores del continente americano. hasta el Cono Sur americano. hacia finales del período glacial. Los que las emplearon eran pequeños grupos trasumantes de permanencia estacional en un territorio.) El departamento de Huehuetenango ha sido paso obligado de migraciones humanas y animales desde sus tiempos más remotos. cuando surgieron nuevas condiciones climáticas más favorables para los seres vivos. que se extendieron por todo el continente americano.1 Período Paleoindio (¿40000 a. En el mismo sitio se encontraron restos de varios mamíferos mayores.C. la población era escasa y dispersa. y un perezoso gigante. compuesta principalmente por pequeñas bandas de cazadores-recolectores nómadas de apenas unos cuantos individuos. caballos. que fue hallada en un bebedero de la época.C. camellos. hasta hace unos 10000 años.2 2 Mario Tejada Bouscayrol B] Características del período Prehispánico 1. En esta época.7000 a.

A pesar de que en Huehuetenango no se ha encontrado muchos vestigios. así como a parientes cercanos de estos protomayas (p. que a su vez servían de alimento a las bandas de cazadores nómadas. además de posibles uniones mixtas entre sus integrantes. iba disminuyendo el número de manadas de esos grandes animales. Además de la tradición Clovis para la caza de mamut –que evolucionó a las puntas Folson para cazar bisontes–. igual que en el valle de Guatemala.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango En las vecindades de Huehuetenango. Mientras algunos de estos pueblos permanecieron moviéndose por un territorio más bien extenso pero estable.. siempre en el área mesoamericana. hace unos 10000 años. donde antes pastaban manadas de grandes mamíferos. lo que indica pues el mecionado contacto. Conforme se reducían las llanuras. hubo contactos e interacción entre ambos grupos. Estas pequeñas bandas de cazadores prehistóricos dieron origen a los antepasados más remotos de los pueblos mayas. se produjo un recalentamiento global que provocó el deshielo de los glaciares y el aumento del nivel del mar. tanto en Chiapas como en Totonicapán. se han hallado algunas puntas similares.e. Esto provocó después una reducción creciente de las extensas llanuras. produciendo intercambios de ideas y objetos. Con seguridad. otros continuaron camino al sur. caracterizada por el uso de puntas con forma de cola de pescado. en espacios cercanos de la vecina Chiapas se han encontrado estos distintos tipos de proyectiles ya mencionados. Cuando el clima de la Tierra cambió. se puede identificar también una tradición proveniente del sur. Con base en el análisis de sus artefactos tecnológicos de piedra se pudo establecer la presencia de más de un grupo diferenciado. que además 29 . debido sobre todo a la falta de exploraciones arqueológicas. mixezoques).

piedras de moler. Como complemento de la caza menor.2 Período Arcaico (7000 a 2000 a.) propicias para al medio en que 30 . se comenzó a recurrir a la recolección de frutos y raíces. y extinción de fauna de la Edad del Hielo. redes. Desaparecieron pues mamuts. etc.C. Se fueron adaptando a su nueva vida como cazadores-recolectores. que incluía venados.) Este período. mastodontes y perezosos gigantes. anzuelos. a desarrollar los primeros rudimentos de la agricultura. Después de la extinción de los grandes mamíferos. 1. desarrollaron una tecnología adaptada a esas nuevas condiciones. al tiempo que caballos y camellos. limitándose entonces a cazar la fauna sobreviviente a esos cambios. consecuencia del calentamiento global. Las sociedades humanas de entonces debieron adaptarse al nuevo entorno. reduciendo las puntas de proyectil al tamaño adecuado para esas presas de menor tamaño.2 2 Mario Tejada Bouscayrol estaban bajo la presión creciente de estos pueblos cazadores. se caracteriza por un cambio climático. además de trampas de fibra tejida para animales. pero aún nómadas. las poblaciones humanas se vieron obligadas a buscar nuevas formas de sustento. Consecuentemente. La cestería y tejido vegetal de fibra se hizo común. que provocó el desecamiento de muchas zonas del interior. como se acaba de señalar. originarios de América. desarrollando nuevas tecnologías (cestería. las sociedades humanas pasaron de ser exclusivamente recolectores de productos vegetales. Pero durante el transcurso de los cinco milenios del Período Arcaico. hasta llegar así a su completa extinción. así como a los nuevos ambientes. conejos y otros animales pequeños. contracción de bosques y llanuras.

Por ejemplo. con el maíz. creándose así redes de intercambio que permitieron la circulación de comercio entre la costa y las tierras altas. alcanzaron el cultivo exitoso de varias especies vegetales. Los milenios transcurridos durante la recolección de frutas.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango ahora vivían. provocada de manera intencional por el ser humano. y hacia finales del Período Arcaico ya se habían formado comunidades semipermanentes. hacia finales del período. que provenía de la costa. que cubrían los litorales tropicales del continente. especialmente y al inicio en las costas y zonas tropicales. que era originario de los altos. cuyos habitantes mantuvieron contacto cultural con los habitantes del interior. semillas y raíces. Las primeras plantas domésticas 31 . Los primeros pasos hacia la agricultura se dieron de forma gradual. Lentamente fueron aprendiendo a transformar su entorno de manera más provechosa para ellos. Con el paso del tiempo empezaron a cuidar los espacios donde existían vegetales aprovechados como alimento. así como la limpieza de malezas de los alrededores. Tuvieron una relación más directa con las plantas y experimentos agrícolas. les permitieron llegar a desarrollar un concepto bastante claro del ciclo vegetal y su entorno ecológico. a esto siguió una creciente selección de las mejores plantas. de manera que. además de –los entonces abundantes– frutos tropicales de las selvas costeras. con una serie de productos y plantas cultivables. Esto condujo a una modificación del ambiente. Esa abundancia de recursos costeros permitió que la población fuera aumentando allí. por medio de pequeñas huertas en claros artificiales de selva. y con el cacao. por su parte. principalmente a la pesca y recolección de moluscos y crustáceos. Los habitantes de los litorales costeros se adaptaron. a efecto de reproducirlas.

como para 2000 a. y posiblemente de trueque entre los distintos grupos. Este uso se extendió a otras calabazas. Pero estos primeros mayas se habían derivado a su vez de un grupo anterior. En tierras altas. que a su vez son comestibles. por los préstamos mixe-zoque en la lengua protomaya (como “cacao”). además de frutales. por medio de un delicado proceso de selección. del cultivo humano para su reproducción. En el lapso comprendido entre 2500 y 2000 a. Hace más de 4500 años se constituyó. fueron tubérculos y raíces. como pueblo definido. también comenzaron a cultivarse. Estos acontecimientos se reflejan. Sin embargo. lo que duró varios milenios. por intercambio y migración. durante los que fue gradualmente aumentando en tamaño y número de granos..2 2 Mario Tejada Bouscayrol de “tierra caliente”. para aprovechar su fruto como recipiente. la adaptación de varias plantas comestibles en ambientes nuevos. maíz. y gran variedad de calabazas. el grupo ancestral maya conocido como “protomaya”. se desarrolló el maíz.C. como la yuca y la malanga. (aproximadamente). Los contactos culturales.C. milenios atrás. en el análisis de la lingüística histórica. y las palabras protomayas para yuca. fueron los “tecomates” los primeros en ser cuidados. calabaza (“güicoy”). ese pueblo protomaya debió mantener un estrecho contacto con sus vecinos y parientes lejanos mixe-zoques. a partir de una gramínea (el Teosinte). etc. por lo que ya se trataba de una planta híbrida que requería. como el cacao. pues los préstamos lingüísticos –entre ambos grupos– se encuentran en todas 32 . hasta conseguir unas mazorcas de 5 a 7 cm de largo. de forma imprescindible. como los mixe-zoques. del que procedían también los otros grupos que fueron poblando Mesoamérica. El frijol silvestre. produjeron.

de los que se podía obtener abundante caza y frutos silvestres. sin embargo. En un principio. Durante el VI° milenio a. al igual que la mayoría de pueblos mayas de Guatemala y el sureste de México. chujes. los modismos locales primero fueron creando dialectos. propiciado por el mejor clima y sus consecuencias (desarrollo de la agricultura. poptíes o jacaltekos. etc. ya con sus diversos grupos etnolingüísticos. indicando adopción de técnicas y cultivos comunes (Campbell y Kauffman. Durante el Período Arcaico continuó y se acrecentó el crecimiento poblacional de todos los grupos. ocupando las distintas regiones que constituirían luego el área maya. éstos se fueron 33 . Los contactos entre pueblos de la familia maya y mixezoque se mantuvieron. lo que les debió obligar a dispersarse en busca de mejores tierras. y con el tiempo. permitiendo así la formación de las primeras civilizaciones del sur de Mesoamérica. Algunos de esos prestamos son anteriores al inicio de la separación efectiva. Con el paso del tiempo y por la separación geográfica fueron cambiando su lengua materna ancestral y formando esos grupos etnolingüísticos. Los q’anjob’ales.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango las lenguas mayas. pertenecen a una común “familia maya”. y muchos de ellos relacionados con la agricultura. Los antepasados más directos de los mayas (protomayas) migraron entonces hacia los alrededores de su territorio actual. y en los últimos siglos del Período Arcaico iniciaron su dispersión. se separaron del inicial tronco común las familias mixe-zoque y maya. durante más de un milenio.). así como lugares apropiados para esos primeros huertos y parcelas de cultivo.C. Entonces existían vastos territorios vírgenes y fértiles. 1976). akatekos.

al norte de la costa del Golfo de México. Aquí nos concierne la rama occidental.C. Los chicomuseltecos. derivadas de aquella “lengua madre”. entre Chicomuselo y Motocintla (Chiapas). San Marcos. al suroccidente en la Sierra Madre. así como parte del occidente (centro y sur de Huehuetenango. aunque hermanas. Guatemala. Belice. todos ellos establecidos en las tierras bajas mayas del centro y norte (actuales El Petén. yucateca. a la formación de los itzáes. El Quiché. y 1600 a. ya que comparten vocablos comunes relacionados con las técnicas 34 . el grupo original ya se había dividido en cuatro ramas: huasteca. La rama yucateca dio lugar. De 2100 a. Así. Esos huastecos emigraron hasta su territorio actual. lacandones. Quetzaltenango. Alta Verapaz. Al norte de Los Cuchumatanes podría haber ya gente de la rama occidental. sin embargo.C. y sin embargo. se mantuvieron cerca de su territorio ancestral. El Progreso). los ancestros de los pueblos mayas se remontan a tiempos prehistóricos. hasta separarse en huastecos propiamete dichos y chicomuseltecos. hasta convertirse en lenguas distintas. Aparentemente existió algún contacto entre ellos. con el tiempo. Baja Verapaz. en la Sierra Madre de Chiapas. oriental y occidental. y Península de Yucatán). precursores de los q’anjob’ales. Chimaltenango. de donde derivó la subrama q’anjob’al.2 2 Mario Tejada Bouscayrol volviendo cada vez más diferentes. La rama huasteca continuó sin mayores cambios durante otros 3000 años. La rama oriental ocupó las tierras altas mayas del centro y oriente de lo que es hoy Guatemala. se encontraría también población de la rama huasteca. Sololá. mopanes y yucatecos.

C. . alrededor de 1400 a.C. como de plantas (cacao) y de técnicas agrícolas. para destacar las etapas. y por otro la k’iche’.1 Preclásico Temprano (1700 a 1200 a. Con el correr de los siglos. De la primera de estas últimas provienen el k’iche’.) Entre los pueblos mayas. es la occidental. Por un lado. 1.C. se ha convenido en subdividirlo en varios subperíodos. se separó primero en k’iche’ y q’eqchi’. uspanteco y rabinal. Al mismo tiempo. pocomchi’ y pocomam. alrededor de 1000 a. y los q’anjob’ales por otro. la subrama mam.) Dado lo extenso de este período. derivaron el q’eqchi’.C. 1.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango de cultivo del maíz y la yuca. que sufrió una primera separación. tanto de objetos tecnológicos. así como sus cambios más significativos. todos ellos mantuvieron relaciones con pueblos mixe-zoques.. De la segunda. etc..300 d.3.C. el chalchiteko. 35 . ixil. nuevamente se subdividió la rama oriental maya en dos partes. el kaqchiquel. la mam se subdividió a su vez en mam.3 Período Preclásico (1700 a. el tz’utujil. aguakateko y teko. y especialmente debido a los cambios significativos que sucedieron durante su evolución. La rama principal de interés. dando como resultado los cholanos por un lado. de quienes tomaron términos sociales. en este caso. Mientras que la k’iche’ mayor.

incrementándose desde el tamaño de un pulgar hasta el tamaño normal de las mazorcas actuales. permanecen tres ramales occidentales: cholano. características de su nueva vida sedentaria. oriental y occidental) de las que derivan todos los pueblos mayas actuales. Probablemente se trataba de población protomixe-zoque. Sin embargo. del primero provienen los choles. chiles y el frijol se volvieron parte común de los cultivos. fue su organización sociopolítica. dando lugar. Se inició la alfarería y otras artesanías. Clark. de otras contemporáneas suyas como las protomayas. Las calabazas. 1990).2 2 Mario Tejada Bouscayrol Mil años después. Blake. El paso del tiempo permitió ir mejorando también la calidad. y no sólo el tamaño de los productos agrícolas. yucateca. Con el tiempo fueron mejorando las técnicas y aumentando las cosechas. aquel cholano mayor se subdividió a su vez en cholano y tzeltal. Estas primeras formas de vida sedentaria se dieron mayormente en las zonas tropicales de la costa del Pacífico y luego en la costa del Golfo de México. hasta la actualidad. a nuevos crecimientos de población y a la ocupación de nuevos territorios. el maíz fue aumentando de tamaño debido a la selección y cuidado de los agricultores. Así. 36 . Lo que diferenciaba claramente a estas sociedades. 1975. Durante esta época surgen las primeras comunidades aldeanas en torno a áreas agrícolas. cuando los protomayas se fueron dividiendo en las cuatro ramas principales mencionadas (huasteca. hasta adquirir todos su tamaño actual (Lowe. et al. Durante el transcurso de un milenio. como se dijo. junto al maíz y la yuca. y del segundo los tzeltales y los zotziles. tzeltalano. todos ellos seguían siendo nómadas. chontales y chortís. y q’anjob’alano.

esos caciques de la costa del Golfo de México fueron adquiriendo cada vez más poder político y religioso. Hasta el momento no se han encontrado vestigios protomayas de esa época. En su desarrollo. hasta llegar a la costa del Golfo. . las sociedades de la costa representaron los primeros cacicazgos. y al sur de Veracruz (actual sureste mexicano). los ancestros de los olmecas –protomixezoques– habitaron la costa del Pacífico. a lo largo del istmo de Tehuantepec. 1. Con el paso del tiempo. alrededor de un panteón representado por una iconografía definida. emerge la civilización olmeca. con una diferenciación-estratificación social basada en un sistema de rangos y jerarquías sociales claramente establecidas.C. Durante el Preclásico Temprano. debido quizá a que sus sociedades aún se hallaban constituidas por pequeñas bandas nómadas de asentamiento sólo estacional.400 a.3. al estar gobernadas por caciques.) Alrededor de 1200 a. entre Guatemala y Chiapas.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango A diferencia de otras comunidades aldeanas de la época. en Tabasco. la primera de Mesoamérica.C.C. organizados bajo un sistema de rangos sociales y políticos. De tal forma constituyen el primer ejemplo de desigualdad social. básicamente igualitarias.2 Preclásico Medio (1200 a. fueron incorporando– por influencia– a grupos de población vecinos (otros mixe-zoques) en su sistema 37 . expandiéndose luego desde allí hacia toda la zona tropical. Sus sociedades manifestaban ya cierta complejidad social y política. monopolizando rituales y creando nuevas formas de culto.

alrededor de 1200 a. fundando su primera ciudad-estado en lo que hoy es San Lorenzo (actual Estado de Veracruz. y sobre todo. México). los pueblos vecinos. además de las grandes construcciones públicas. pero reelaborándola. importando productos rituales de lujo. La influencia también se evidencia en los préstamos de palabras mixe-zoques (tronco originario de los olmecas) referentes a términos de organización social. De esta manera. Según Clark. en espacios públicos abiertos con base ceremonial. calendario. También iniciaron las construcciones masivas. en su relación comercial con otros pueblos mixezoques. Como 38 . Establecieron un intenso comercio a larga distancia. Los gobernantes olmecas iniciaron un extenso programa de construcción de obras públicas y erigieron grandes monumentos de piedra. restringidas a nivel de aldeas y vida básicamente comunal. generalmente de varias toneladas de peso.C. De esta forma. fueron la primera civilización que pasó del ‘cacicazgo’ al ‘reino sacerdotal’ o teocrático. la institución del poder ‘real-sacerdotal’. adoptando así el calendario. incluidos obviamente los (proto) mayas. y sus entidades políticas anteriores.2 2 Mario Tejada Bouscayrol político y valores culturales. De esta manera. los dioses y sus rituales. dieron paso así a estados incipientes que controlaban grandes territorios (Clark. y materia prima para sus artefactos. haciéndoles cambiar progresivamente su modo aldeano de vida hacia formas más complejas y verticales de organización sociopolítica. A través de estos contactos con sus vecinos. los olmecas propagaron su cultura. empezaron a imitarles. irrumpe pues la civilización olmeca. 1990). la iconografía olmeca también fue adoptada por esos pueblos vecinos. cosmovisión y técnicas agrícolas. mayas y demás grupos vecinos.

Durante esta época. en las tierras bajas mayas (actual El Petén. algo después del colapso olmeca.C. hasta las tierras bajas de El Petén y zonas aledañas. alrededor de 300 a. casi todo Los Cuchumatanes y varios lugares del centro y sur de Guatemala. que incluía un área que iba desde El Salvador y el occidente de Honduras. sin grandes influencias externas.). y con pueblos mixe-zoques. ocurrido hacia 400 a. 1988). edificios públicos y.C. conocida actualmente como La Libertad. Abaj Takalik. El Portón.. la escultura monumental. transformándose en centros importantes sólo después del colapso de la civilización olmeca. mames. Selva de Chiapas. las comunidades q’anjob’ales también mantuvieron contacto con otros pueblos mayas (huastecos. quizá Nakbé y otros. El territorio que ocuparon los q’anjob’ales abarcaba desde de las laderas norte y occidental de Los Cuchumatanes. de Chiapas. que se mantuvo funcionando como capital provinciana y centro de rutas de comercio (para conseguir obsidiana y otros productos del área maya) hasta que fue desocupada. cholanos y tzeltales). (Campbell. como en Kaminal Juyú. Sin embargo.C. ocasionalmente. muchas comunidades mayas siguieron viviendo en aldeas.. En esta franja. en el actual estado de Chiapas (México). 39 . los olmecas fundaron una ciudad al margen del río Lagartero. La dispersión y grandes distancias abarcadas por los pueblos de la rama occidental. se inició en el área maya la aparición de centros ceremoniales. la rama occidental maya se había establecido ya en un amplio territorio. hasta atravesar al oeste de la Sierra Madre.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango resultado de estas influencias.C. y Yucatán). durante la época tardía de su historia. Hacia 600 a. dieron paso así a la separación entre cholanos y q’anjob’ales (600 a 500 a.

sin embargo. En otros casos elaboraron monumentos de piedra que reflejan también. Los centros ceremoniales fueron extendiendo sus funciones hasta convertirse en centros cívicos administrativos. la influencia olmeca. ceremoniales. disponiéndose alrededor de la residencia de un cacique. da inicio al principio de una identidad y un sentimiento de pertenencia a una entidad etnopolítica superior. Algunas comunidades mayas alcanzaron un nivel urbano (o de centro ceremonial) durante el Preclásico Medio. Todos ubicados en espacios abiertos y sin construcciones defensivas. por comunidades de lengua y origen común. La nucleación de estas comunidades dentro de la órbita de un centro. departamento de San Marcos) y Chacaj (en Nentón). compuestas. Cucal (en el actual Malacancito).2 2 Mario Tejada Bouscayrol En el otro margen del río Lagartero. Surgieron probablemente de pequeñas comunidades. como en el valle de Aguacatán. El final del Preclásico Medio se caracterizó por la caída de la civilización olmeca y la proliferación. del lado de la actual Guatemala. sin embargo. probablemente de la rama q’anjob’al. Cambote (junto a la actual cabecera departamental). caracterizándose por su arquitectura de barro. características mayas. principalmente. 40 . en su estilo. los centros contemporáneos al olmeca de La Libertad (mexicana) tienen. Palewitz (en el actual San Marcos Huista. y generalmente asociado a un lugar de poder sagrado. lo que indica una relativa tranquilidad entre los distintos grupos de esa época en esa región. de sitios en el área maya. y cabeceras de entidades políticas. En Huehuetenango se fundaron sitios en puntos estratégicos. y planeación de edificios a lo largo de plazas alargadas. que fueron creciendo progresivamente en importancia.

algunos monumentos tenían inscripciones con fechas registradas en la “cuenta larga” del característico calendario maya. Esto ocasionó el consiguiente surgimiento de nuevos dialectos. como forma de acentuar su particular identidad. y consisten en máscaras. acompañadas de ofrendas funerarias.C. y la población generalmente dispersa alrededor. como Cambote.3.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Los centros rectores durante esta época (300 a. El nuevo crecimiento de la población provocó migraciones y el establecimiento de nuevas comunidades.) Durante este período surgieron nuevos y numerosos centros en el área maya. consistían en estructuras piramidales y plataformas alargadas.). los dialectos existentes fueron transformándose en lenguas.C. Chacaj o Palewitz. y en casos extremos. también recuerdan a los usados por la realeza olmeca. Los monumentos tallados tienen un estilo característico que refleja también su herencia olmeca. elaborados de pirita de hierro 41 . 1. Algunos de ellos ya contaron con monumentos de piedra labrada y estelas lisas. surgiendo así nuevas unidades políticas. Los objetos de lujo y símbolos de poder real. pectorales. mientras que los ya existentes aumentaron en tamaño y complejidad. Se construyeron tumbas reales y elitistas para miembros de la nobleza local. dispuestas en torno a plazas amplias. tocados y orejeras. que sobrevivirían hasta la actualidad. y espejos para colgar al cuello. con las viviendas de los señores principales circundándolas.3 Preclásico Tardío (400 a 200 a. en los terrenos de cultivo de esos centros. cinturones y adornos para manos y piernas. En la costa del Pacífico y el valle de Guatemala.

2 2 Mario Tejada Bouscayrol pulida. En ese entonces. Entre 300 y 100 a. el Cambote. políticas y administrativas. antes de la expansión del grupo 42 . Previo a este abandono comercial. parte del territorio donde se ubicaban éstos fue ocupado por pueblos mayas de la rama occidental.C. vía Los Cuchumatanes. cit). Durante esta época. Los principales. y con la expansión máxima de los pueblos mames. encargándose de la distribución dentro del señorío (orden piramidal). eran capitales de pequeños señoríos o ciudades-Estado. probablemente autónomos e independientes. op. en la que estos bienes dejaron de llegar (Clark. sin embargo. o de obsidiana. ya con claras funciones sacerdotales. como se ha dicho. Hacia el final de la civilización olmeca se alteraron los patrones de comercio de obsidiana proveniente de Guatemala. o de la ciudad-Estado. gobernadas por un señor y su élite familiar. ya habitado por los mames. se fundaron varios centros. llegó a su máximo esplendor en el valle de Huehuetenango. continuó el uso del mismo patrón de plazas alargadas y construcciones de barro. hubo una situación de estancamiento. siendo virtualmente abandonado. se refleja un aumento de centros y crecimiento de los ya existentes. Posterior a los olmecas. que ocuparon desde el sur de la cumbre de Los Cuchumatanes hasta la costa del Pacífico. Estas élites político-religiosas locales controlaban asimismo el comercio de bienes de lujo a larga distancia. En Huehuetenango aumentaron otros centros ceremoniales. A partir del colapso olmeca. En términos arquitectónicos. hacia finales de este período. Esto coincide con la dispersión y expansión q’anjob’al en la parte noroccidental. la mayoría rectores de su propio territorio.

y de la imposición de la llegada de una élite conquistadora maya en el corazón de aquel territorio mixe-zoque. y hacia la costa del Pacífico. la región estaba ya poblada por mames. e indica el arribo al área de ancestros de los actuales tzeltales y tzotziles. fueron desplazados de la parte oriental y los altos centrales del actual Estado de Chiapas.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango k’iche’. Totonicapán y San Marcos. En 43 . en las tierras bajas mayas. y los primeros años d. quienes introdujeron una nueva cerámica. Existe evidencia de violencia entre grupos mayas y no mayas por esas fechas.. Esto vino lógicamete aparejado a cambios en el patrón de asentamiento.C. se fueron separando grupos mayas que habían penetrado en Chiapas. llegando hasta las faldas de la Sierra Madre. desplazando a las poblaciones mixe-zoques y conquistando varias ciudades. ubicación y planeación de sitios. Entre 200 a. la adopción de la cerámica “Chicanel” de aquellas tierras bajas mayas. Hacia el final del período se hicieron sentir nuevas influencias. indudablemente junto a nuevas costumbres. y sobre todo. Hacia el norte. junto a la presencia de nuevas migraciones de la rama occidental maya. se asentaban poblaciones cholanas y yucatecas. Tanto mames como q’anjob’ales estaban instalados en una porción de lo que es hoy el vecino Estado mexicano de Chiapas.C. así como a nuevos rasgos arquitectónicos –más bien relacionados con El Petén–. además de por Quetzaltenango. La entrada de estos nuevos pobladores a Chiapas corresponde con la fragmentación del Cholano Mayor. que se extendía por parte del actual departamento de El Quiché. convirtiéndose así en la nueva clase gobernante. emparentados con los extinguidos olmecas. los pobladores originales mixe-zoques. En el territorio vecino del actual Estado de Chiapas.

hasta pasado el año 1000 d. Aquel contacto de grupos cholanos –de las tierras bajas mayas de El Petén– con los pueblos mayas de los altos (q’anjob’ales). etc. Éstos incluyen Agua Blanca. de Chiapa de Corzo. tanto importada como de imitación local. Petatán. relacionados con habitantes locales.2 2 Mario Tejada Bouscayrol algunas tumbas de la época. Chincultik. para ese entonces. incluso hasta la llegada de los españoles. Yaxwitz (actual Jacaltenango). Uaxactún. éstos son los sitios conocidos con ocupación preclásica. seguía siendo el Cambote (mam). Los estudios en Huehuetenango. Además. Pucal. Lagartero y Mango Amate 44 . Cerros y “Mundo Perdido” –Tikal-Uaxactún. aún pendientes de profundizar. corresponde al crecimiento y esplendor de centros importantes en aquellas tierras bajas mayas de la que procedían (Mirador.). Palewitz. Nakbé. Chacaj. El centro de mayor importancia en Huehuetenango. se fundaron o ampliaron otros centros del grupo q’anjob’alano. El momento de expansión cholana y la influencia de su cerámica en las tierras altas mayas (q’anjob’ales). sugieren que tal vez haya mucho más en territorio q’anjob’al. que para entonces incluían Chalchitán (actual Aguacatán). se encontraron vasijas características de El Petén (Lowe). La Lagunita (El Quiché). y en el caso de Petatán. pero de momento. Zacualpa. San Pedro Soloma y Centinela Chico (Barillas). En la vecindad de Huehuetenango se encuentran también algunos otros sitios de la época. Todos ellos continuaron aumentando en tamaño y complejidad de construcción durante los siguientes siglos. se refleja en el nuevo estilo de cerámica.C.. Nebaj.

donde éste estaba ubicado. son importantes los centros de La Lagunita. Alrededor de 100 a. Posiblemente. Y para el inicio del Período Clásico se fundó Zaculeu. pero ambas permanecieron habitando en Los Cuchumatanes y sus alrededores. anteriormente unidos. hasta el final del Clásico. Los señoríos eran pequeñas ciudades-Estados. o cacicazgos piramidales. Lagartero y Chincultik.C. Durante un corto lapso surgieron varios centros pequeños. pero sin despoblarse del valle de Huehuetenango. que debieron constituir centros rectores o cabeceras de señorío en esta región. Petatán y Chacaj– hasta el Postclásico Tardío y la llegada de los españoles. se propició también la división definitiva de sus lenguas. iniciando en ese momento una nueva época de control político centralizado. Hacia finales de este Período Preclásico. que diferencian así claramente a ambos grupos. o de clanes. El señor o rey se encontraba a la cabeza de una élite encargada de administrar y realizar actividades sacerdotales.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango (Chiapas). con capital o cabecera en su centro principal. con su característica organización tribal. sin embargo. La mayoría de centros preclásicos de Huehuetenango continuaron habitados. y otros –como Chalchitán. al formarse distintos señoríos. en términos similares a los descritos para el período anterior (de influencia olmeca). indicando una fragmentación política del valle y el posible retorno al nivel anterior de cacicazgos. Cambote fue abandonado. en una línea-rama chuj y otra q’anjob’al. con fronteras independientes. Por sus construcciones y escultura monumental. rector de ese señorío en particular. Como sea. gobernados de manera independiente unos de otros por su propio señor. se subdividió la subrama q’anjob’al mayor. pueden apreciarse varios sitios grandes. 45 .

C. Se congregaban en las plazas y observaban desde allí los rituales que realizaban aquellos reyes-sacerdotes. cómo y cuándo pedir a los dioses. las estaciones de siembra y cosecha. como se dijo. aunque algunas plataformas sirvieron también para colocar las casas señoriales y de miembros de la élite dominante.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Hacia el Preclásico Tardío (400 a 100 a. se fundan los primeros centros importantes en territorio q’anjob’al. 1. que mantenían al centro y su clase elitista con sus cosechas y su trabajo físico en construcción. sin embargo.) El Período Clásico se caracterizó por ser el del máximo esplendor de los mayas. arriba en los templos. y eran quienes indicaban a los campesinos cuándo y cómo sembrar y cosechar. llegaban al centro a presenciar las ceremonias organizadas por la élite. a lo largo de plazas centrales. las condiciones parecen haber sido bastante pacíficas.C.). vivían en cabañas. estructuras alargadas y plataformas bajas. Los sitios se hallan en lugares abiertos y sin construcciones defensivas. fundamentalmente de las tierras bajas (El Petén y Yucatán). Sus construcciones fueron hechas principalmente de barro. en esa época. Estos edificios sirvieron de templos y altares. repartidas por todos los alrededores. Los campesinos. lo que indicaría una relativa estabilidad política y militar en el área. y llevaban ofrendas para esas ceremonias. consistiendo en pirámides. con estrellas y planetas. Los sacerdotes conocían el calendario ritual maya. y el cielo. cuyas ciudades crecieron en tamaño y magnificencia. así como lo referente a su destino personal. cuando.4 Período Clásico (300 a 900 d. 46 . Durante los días de fiesta.

así como las dimensiones de sus construcciones. numerosos centros regionales nuevos y sitios secundarios. y el estancamiento en el crecimiento de otros. que se acabó convirtiendo en el centro rector (político. el crecimiento de las ciudades fue mucho menor. Selegua. como Las Lagunas.C. a expensas de los otros sitios. como otrora con los olmecas. religioso y administrativo) del valle y sus alrededores. Las dinastías gobernantes de las distintas ciudades-estados se esforzaron por construir edificios y monumentos cada vez más grandiosos. y en algunos casos incluso se hicieron más fuertes. También surgieron numerosos sitios a lo largo de las cuencas de los ríos Cuilco. como lo demuestran las tumbas reales en Zaculeu durante este período. en Huehuetenango. en una entidad política mayor.. Las influencias de los señoríos de las tierras bajas (de población principalmente cholana y yucateca) continuaron. indican un nuevo giro hacia la centralización política del área. como Chinacá y Chimusinique. El crecimiento de Zaculeu. y su escultura y pintura mural se caracterizaron por inscripciones y fechas en cuenta larga (maya). que integrara a las distintas entidades tribales o cacicazgos circundantes. aunque algunas capitales alcanzaron un tamaño considerable. 47 . Catarina y Azul. como se dijo. es la señal más clara del surgimiento de un nuevo poder central. Durante este período se fundaron. sin embargo. El abandono de algunos pequeños centros.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango junto a sus edificios y monumentos. al que le eran dedicadas. con la fecha de fastuosas ceremonias dedicadas al culto a su rey gobernante en ese momento. Lagartero. En su valle. se fundó Zaculeu. alrededor de 300 d. Los monumentos y estelas registraban cuentas del calendario maya (cuenta larga). Nentón. En las tierras altas mayas. La ciencia y las artes plásticas alcanzaron su más alto nivel.

en el actual territorio de Chiapas.2 2 Mario Tejada Bouscayrol A pesar de dichas influencias. hasta acabar dando origen. en el actual Estado mexicano de Chiapas (Ruz. los mayas del lugar compartían conocimientos de escritura jeroglífica. se subdividió en chuj y tojolabal. y al akateko y el poptí-jakalteko. al menos al nivel de élite. las vasijas con motivos pintados. En muchos aspectos son similares a Chincultik. Estas divisiones se reflejan en las distintas entidades políticas que sobresalen en las ciudades-Estado. Entretanto. indican que. el chuj (que se había separado del q’anjob’al unos siglos atrás). al mochó. El mayor crecimiento de población durante el Clásico. pirámides y estructuras alargadas o plataformas-altares y canchas para el juego de pelota. siguieron sin dividirse por casi 1000 años más. trajo nuevas separaciones en la subrama q’anjob’al mayor.) Los q’anjob’ales. 1982. por su parte. Lagartero. los tojolabales emigraron de su lugar ancestral. para establecerse en lo que hoy son los municipios de Las Margaritas. en el actual Huehuetenango. Eventualmente. Los sitios de la parte norte de Huehuetenango se caracterizan por sus construcciones de piedra canteada. la mayor parte de sitios en Barillas y Nentón corresponden a esta época. y alrededores de Comitán. Tenam Rosario y otros sitios del actual Chiapas. además de su cuenta larga (del calendario maya). Al norte. Zaculeu presenta también rasgos de identidad propios (mames). centros rectores de sus áreas geográficas respectivas. Tenam Puente. en los alrededores de San Mateo Ixtatán. como se dijo. Trinitaria. con inscripciones jeroglíficas provenientes de las tumbas reales de Zaculeu y otros sitios del clásico en Huehuetenango. En Q’uen Santo y Chaculá 48 .

2 2 Historia social del norte de Huehuetenango

aparecen monumentos con o sin inscripciones, de un estilo muy particular, característicos de esa área. Un poco más allá en el norte de Barillas se encuentran también dos centros de importancia: Sacchén y Centinela Chico. Centinela tiene la particularidad de contar con una de las canchas de juego de pelota más grandes en toda el área maya, y una de las mayores de Mesoamérica (70 m. de largo). Alrededor de Centinela y Sacchén se encuentran además varios sitios secundarios: Yalux y Sayilwitz, con características asimismo de centros ceremoniales o santuarios, y altares en la cima de una montaña. En los alrededores se distinguen aún zonas que debieron ser de habitación poblacional. Los restos muestran que quizá allí se encontraba asentado un antiguo señorío. En San Pedro Soloma había un centro donde ahora se encuentra el cementerio. Santa Eulalia se inicia en esta época con la fundación de Pay Conob, considerado, en la tradición oral vigente, como el primer asentamiento importante de la población. Además, según esa tradición oral, había otro grupo asentado en Pet ya por esas fechas. Las evidencias arqueológicas, sin embargo, sugieren que Pay Conob, más que un centro de población, era un santuario con varios altares y dos grupos de templos. Sus características arquitectónicas son en realidad similares a las descritas para otros sitios del Clásico, más al norte, en Nentón y Barillas, aunque éste de Santa Eulalia es de menores proporciones. De haber existido, pues, algún asentamiento en los alrededores, debió ser en las partes más bajas, donde se encuentra actualmente la aldea del mismo nombre (Pay Conob). El pueblo actual de Santa Eulalia está rodeado por varios sitios arqueológicos sin explorar, y en la

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aldea Nancutac hay un sitio del Clásico, en una pequeña elevación junto al arroyo. En San Mateo Ixtatán se fundó, o se ensanchó entonces, un centro rector que controlaba la explotación y el comercio de la sal. El centro principal es el mayor de Los Cuchumatanes, con grandes estructuras de piedra y con monumentos, algunos de ellos labrados. Junto a las salinas se construyó un pequeño sitio, básicamente de tipo ceremonial, como un santuario para las deidades protectoras del nacimiento de agua salina. El control de las salinas por las élites de San Mateo fue la razón del esplendor de este centro y de la importancia de su señorío en Los Cuchumatanes de aquella época. Recuérdese que para los pueblos prehispánicos la sal era uno de los principales productos de comercio, y en el caso de San Mateo, esto fue lo que colocó a la región dentro de las rutas comerciales mesoamericanas. Más al norte, en las estribaciones de Los Cuchumatanes que dan a la selva lacandona, surgieron nuevos centros en los alrededores de Barillas: Colonia Palestina, Amelco, América, Quetzal; y más al norte, Centinela Chico, Yalux y Sayilasitz en San Francisco Momolac; Sacchén, Maxbal, Izquisís, Yolnajab, Yalambojoch, Quen Santo, Chaculá, etc. A diferencia de las tierras bajas mayas cholanas –donde hacia finales del Clásico las ciudades mayas fueron abandonadas, siendo desmantelado así el sistema político que dio lugar al desarrollo y explendor de esta civilización–, en las tierras altas, la transición al Postclásico se dio, sin embargo, de manera gradual. Muchos sitios siguieron habitados hasta después del año 1000 d.C. La población no disminuyó ostensiblemente y tampoco fueron abandonadas las ciudades y centros ceremoniales. De hecho, el norte de Huehuetenango permaneció densamente
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2 2 Historia social del norte de Huehuetenango

poblado, abarcando las cuencas de los ríos, valles, y laderas terraceadas, en todo Los Cuchumatanes. La interacción de los distintos grupos mayas de Huehuetenango con el resto del área, se evidencian en los intercambios comerciales y adopción de modas cerámicas, caracterizadas por vasijas polícromas, incensarios con efigies y figurillas, y silbatos-efigies.
1.5 Período Posclásico (900 a 1525 d.C.)

El colapso de la civilización maya en las tierras bajas (Yucatán y El Petén), y el subsiguiente abandono de los grandes centros de esa región, no afectó significativamente a la mayoría de centros en las tierras altas. Sin embargo, al norte y noroeste, muchos sitios fueron abandonados, hacia el año 1000 d.C. o posteriormente, quedando un vacío de población difícil de explicar. El Clásico Tardío y el Postclásico Temprano muestran un gran aumento de población y una proliferación de pequeños centros, con extensas zonas suburbanas pobladas, y huertos sobre amplias terrazas. El período postclásico se caracterizó en general por nuevas y constantes guerras, y migraciones de pueblos, que se desplazaron de sus lugares de origen hacia nuevas tierras, además del surgimiento de nuevas potencias, que aprovecharon la decadencia de las anteriores (del Período Clásico). Estas condiciones provocaron una tendencia al surgimiento de estados imperiales, que se expandieron a través de sucesivas conquistas. Como resultado de estos acontecimientos, las ciudades fundadas en espacios abiertos durante el Preclásico o el Clásico, fueron ahora abandonadas a favor de lugares fácilmente
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defensivos, o sus habitantes se vieron obligados a fortificar aquéllas con parapetos, palizadas, muros y otras formas defensivas. En términos arquitectónicos, se introdujeron nuevos estilos y nuevas técnicas decorativas, que reflejan una fuerte influencia mexicana: mixteca o tolteca, dependiendo de la época. Sin embargo, en Huehuetenango y regiones vecinas, estas características del Postclásico tardaron varios siglos en aparecer. De 900 a 1100– o 1200, d.C.– no se aprecian mayores cambios en la planeación de las ciudades, zonas de habitación o técnicas de construcción. Los estilos artísticos siguieron un camino evolutivo de manera gradual, mientras muchos centros alcanzaban entonces su mayor nivel de incremento poblacional. El único cambio perceptible es la ausencia de monumentos con inscripciones fechadas en cuenta larga del calendario maya. Pero después de 1200 d.C. las tierras altas mayas sufrieron también invasiones y guerras de conquista, y como resultado, surgieron varios reinos que abarcaron un amplio territorio. La llegada de una clase guerrera, proveniente de la costa del Golfo de México hacia la zona de los k’iches’, inició un nuevo proceso de conquistas, que llevaron a la formación de un nuevo reino k’iche’. Los invasores, que probablemente hablaban chontal o yucateco, estaban muy influidos por culturas del centro de México, y se convirtieron –a travez de sus conquistas– en la clase dominante. Con el tiempo, sin embargo, adoptaron la lengua local (k’iche’) como propia y, eventualmente, fueron más bien absorbidos culturalmente por esas poblaciones autóctonas, aunque realizaran aportaciones propias a los conquistados. Uno de los pocos centros importantes de Huehuetenango que permaneció habitado durante esta época fue Chacaj, en el actual Nentón, junto al río Lagartero. A pocos kilómetros río
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en cosa de tres o cuatro generaciones (Blake Michael). alrededor de 1200 –o 1300– d. 53 . Esto obligó a establecer fortificaciones –ahora– en todos los centros existentes. Incluso algunos antiguos centros que estaban situados en espacios abiertos. cuando se establecieron allí por primera vez. cambiando su ubicación a lugares elevados. de la época de la entrada de éstos a Chiapas. Kanajasté fue una guarnición militar. puestos de vigilancia en las cimas de los cerros. alrededor de Tuzantán). en la margen que actualmente es mexicana. Posteriormente se generalizó un período de inestabilidad y conflicto. tomando así cada lengua –y cada grupo– su propio camino.. La llegada de pueblos procedentes de Oaxaca y Guerrero hasta el centro de Chiapas. sus respectivas poblaciones. Posteriormente se fue transformando en zona de población. como se dijo. Hacia esta época se produce la última fragmentación grande de la rama q’anjob’al. y en una franja hasta la costa del Pacífico. entre 1200 y 1300 d. Al principio. en el poptí o jacalteco y en el akateko (Huehuetenango). además. establecido en el actual México (Sierra Madre de Chiapas.. Las convulsiones de esta época se reflejan en una serie de desplazamientos de poblaciones enteras. fueron entonces abandonados. más útiles para la observación y la defensa. Este sitio es importante porque seguramente es un enclave tojolabal. en períodos subsiguientes.C. ya en toda el área maya. subdividiéndose entonces. El mencionado y vecino Chacaj presenta una zona habitacional muy similar.C. en el mochó. se encuentra el sitio de Kanajasté.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango arriba. amurallado y elevado en terrazas. llegando a formarse un poblado compacto. desplazó hacia el norte gran parte de la población maya-huasteca. así como corredores de paso. aunque manteniendo fuertes lazos entre sí.

que se mantuvo independiente hasta la llegada de los españoles. la dominación se extendió hacia Los Cuchumatanes. Zaculeu. con la anexión de esos territorios vecinos. En su expansión fueron conquistando territorios mames. q’anjob’al. aún no bien identificado. no se impuso a la zona q’anjob’al. además de huasteco. chuj. Al caer ante ellos el señorío mam. Otras crónicas k’iches’. durante un tiempo. como también se señaló. principalmente chontal o itzá. 1783). tojolabal. a Santa Eulalia. en Chicomucelo. poptí y mochó) en algunos puntos de una frontera lingüística poco definida por entonces.2 2 Mario Tejada Bouscayrol En la parte oriental de Chiapas. como centro rector de su reino. jacalteco. conquistó el actual El Quiché y se convirtió en la clase dirigente de este reino. a San Mateo Ixtatán. 54 . que encontraron. sujetas al reino poptí de Petatán. hasta llegar a someter finalmente su centro rector. como un territorio organizado y con identidad propia. que. como lo registran algunos escritos de religiosos españoles durante la época colonial. Comitán y las zonas vecinas estuvieron. y de los potíes. las poblaciones originales cholanas o tzeltanas se entrelazan con distintas expansiones q’anjob’ales (tojolabal. Sin embargo. Sin embargo. el mayor motivo de tensión en el área se debe a la llegada –como se dijo más arriba– de una élite militar proveniente de la costa de Tabasco. 1702 Ordóñez de Agiar. yucatecas. juntándose hacia el borde de la Sierra Madre varias lenguas mayas: mochó. centrado alrededor del sitio de Zaculeu. tzeltal y un grupo coxó. a Petatán. de los chujes. y como lo recuerdan algunas leyendas de Jacaltenango (Núñez de la Vega. Después de establecerse en El Quiché iniciaron una serie de nuevas conquistas. muy mexicanizada. El Popol Vuh hace referencia al señorío de los mames cuando se inicia la expansión k’iche’ para conquistarlos.

capital entonces del reino k’iche’. refieren también un período de guerras y militarismo. Cuenta el Popol Vuh. desalojaron a los mames del sur y occidente de El Quiché. Tectitán.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango mixtecas y mexicanas de esta época. por la participación del rey de los mames de Zaculeu en el intento de sorprender y quemar a los españoles dentro de Gumarcaaj. se fue relajando y suavizando su dominio sobre los mames. Durante el siglo XV. y en los sitios fortificados en las cimas de los cerros o lugares defensivos. en las construcciones defensivas de aquella época en Zaculeu. La participación de los mames junto a los k’iches’. la arquitectura de Zaculeu refleja una similitud con sus centros rectores de la época. en los reinados de Gucumatz y su hijo Quicab el Grande. tras la conquista y sometimiento de Zaculeu. Después de su derrota. De hecho. al menos entonces. con el tiempo y por las constantes guerras que éstos mantenían con otros pueblos mayas del área. erigidos entonces. de Totonicapán y de Quetzaltenango. Aguacatán. indica. 55 . con su propia aristocracia gobernante mam. durante la guerra de conquista española de la actual Guatemala. los sacrificios de los señoresreyes mames de Zaculeu llevados a cabo por los k’iches’ después de la toma de la ciudad. también. se debió a un acto de represalia de estos últimos. lazos importantes entre ambos grupos. e indica que en un principio fueron enviados señores k’iches’ para administrar los centros mames. los k’iches’. Posteriormente. hasta la llegada de los españoles. en su empuje conquistaron también Malacatán (Malacatancito). además. Sin embargo. El período de guerras entre mames y k’iches se reflejó. Pareciera que Zaculeu se acabó convirtiendo en su estado vasallo. el asedio y toma de Zaculeu por parte de los españoles.

aún hoy. Cabe destacar que las actuales peregrinaciones tojolabales a San Mateo Ixtatán o San Miguel La Laguna. La tradición oral de Jacaltenango habla de un señor poderoso que parece haber gobernado durante esta época. reservándose la lealtad de los señores y alguna forma de vasallaje. Balum Canán. hasta la toma de la ciudad por los españoles en 1525. rezadores tzetales (Navarrete. La relación de los pueblos del actual Chiapas con los del oeste de Los Cuchumatanes se mantiene incluso hasta nuestros días. entre élites de ambos grupos. Probablemente es el nombre de una dinastía o de varios señores del linaje que gobernaron durante el Postclásico. Comprendía éste el área antes mencionada. por tanto. No es remoto. Todas indican las frecuentes alianzas político-militares a través de matrimonios. nunca sometidos a ellos. Los tributos y las redes comerciales estaban controladas localmente. como lo muestran muchos casos concretos de relaciones entre tzeltales y q’anjoba’lanos. que se refieren a un cacique 56 . comunicación personal). igual a similares referencias históricas de los mayas clásicos en las tierras bajas. pues.2 2 Mario Tejada Bouscayrol La relación de vasallaje o alianza que se dio en los años posteriores. además de Aguacatán y Malacatancito. llevan. redes que. En el Popol Vuh y otras crónicas k’iches’ hay referencias a la manera en que se pudo establecer el vínculo entre sus reyes y los mames. desde luego. y fue registrado por dos religiosos españoles entre finales del siglo XVII y el siglo XVIII. pensar que estas alianzas también se hubiesen dado en el caso de mames y k’iches’. El señorío de Zaculeu se mantuvo. eran la única relación con los q’anjob’alanos. muestra que los k’iches’ prefirieron dejar en manos de las aristocracias locales las relaciones con sus súbditos.

Esta tradición oral cuenta que el señorío incluía Jacaltenango. quedó en los alrededores de Comitán y Las Margaritas un territorio compartido de tzeltales y tojolabales. también en la región de estudio específico. y Comitán (Nuttall y Tejada. con sus particularidades. los Huistas. el comercio entre el valle de México. la costa del Pacífico de Chiapas/ Guatemala. y mencionan que eran señores en tierras del Soconusco. sólo resta señalar que la llegada de los conquistadores españoles. aunque en ésta. a principios del siglo XVI. A partir de la llegada de los tojolabales a Chiapas. trajo consigo cambios irreversibles que transformaron el mundo maya existente hasta entonces –que muy sucintamente hemos tratado de presentar aquí–. compuesto por distintos grupos mayenses y –probablemente– por otros del Pacífico. 57 . Oaxaca. San Miguel Acatán. 2000). En el caso del señor –o señores– Balum Canán.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango de la zona como padrino de un bautizo. Para concluir este período. Durante el Postclásico se incrementó. Zaculeu y los valles centrales de Guatemala. Mencionan a un señor del mismo nombre como cacique de Comitán en tiempos anteriores a la conquista española. gobernó (aron) un territorio multiétnico. sin embargo. Gracias a Dios. a fines del siglo XVII.

2 2 Mario Tejada Bouscayrol 2. Período colonial A] Cuadro sinóptico del período colonial Período colonial 1492 SIGLO XVI 1519-21 1523-24 1525 Conquista de México llevada a cabo por Hernán Cortes Expedición de Pedro de Alvarado y conquista de Guatemala Campaña contra el Reino Mam Conquista de Zaculeu Establecimiento de Encomiendas Descubren minas de oro en el río Cuilco Agotan minas de oro en río Cuilco Expediciones españolas contra Los Cuchumatanes Primera rebelión. sometida por Jorge de Alvarado Descubrimiento de minas de plata en Chiantla Establecimiento de las primeras haciendas Arribo de Cristóbal Colón a América 1525-30 1530-40 58 .

bajo la supervisión de los frailes) Creación del Corregimiento Totonicapán. se instituyen las Leyes Nuevas. en que gobiernan los caciques a sus pueblos. ovejas) Gobierno del Adelantado Pedro de Alvarado Explotación servil y esclavitud de los indígenas Muerte de Pedro de Alvarado Impulsadas por fray Bartolomé de las Casas de la Orden de Santo Domingo. que prohíben esclavizar a los indígenas Los indígenas son reconocidos súbditos de la Corona Se regulan Encomiendas y Repartimientos Reducción de los indígenas a pueblos Fundación del Curato de Soloma Establecimiento de la primera iglesia de Santa Eulalia en Pay Conob Se fundan municipios indígenas (ayuntamientos y cabildos. cuya primera cabecera y asiento del corregidor fue el pueblo de Huehuetenango Primera campaña contra los lacandones Viaje del Obispo Francisco Marroquín a Huehuetenango. vacas. visita a Soloma 59 .2 2 Historia social del norte de Huehuetenango 1541 1541-42 1540-50 1547 1557 Introducción de ganado (caballos.

visita a Soloma encontrando a la población dispersa en varios parajes (San Andrés. viaja a Huehuetenango para verificar el cumplimiento de las Leyes Nuevas. San Sebastián. que pertenecía a la Diócesis de Chiapas pasa a la Diócesis de Guatemala El Oidor de la Real Audiencia de Guatemala.2 2 Mario Tejada Bouscayrol 1558 1559 1585-1600 Por Bula Papal. Alonso de Zurita. San Miguel. El alcalde pone en la cárcel a cinco indígenas ebrios que destruyeron varios puestos de la fiesta religiosa y encabezaron un “mitote” contra el cura y las autoridades Fuentes y Guzmán es el Corregidor de Totonicapán y Huehuetenango 60 1671-73 . el curato de Jacaltenango y Soloma. y San Francisco) por lo que ordena que todos se junten en un único pueblo bajo la advocación de San Pedro Los frailes de Santo Domingo ceden las parroquias de Los Cuchumatanes a los de la Merced SIGLO XVII 1600-1700 1653 Aumentan haciendas y ranchos ganaderos en Los Cuchumatanes Los indígenas se amotinan en Santa Eulalia para no pagar tributo.

a cargo de Jacinto Barrios Leal Conquista del Lacandón y Petén Itzá Son apresados varios principales de San Mateo Ixtatán por estorbar la entrada del Ejército español al territorio lacandón 1681 1685 1695-97 SIGLO XVIII 1712 Rebelión de los tzeltales en Chiapas Los tzeltales se refugian en San Antonio Huista durante la represión española que sigue 1759 1765 El pueblo de Soloma se queja por los abusos del cura El informe a la Real Audiencia de Guatemala reporta una población en Huehuetenango de ocho familias de 61 . Huehuetenango pasa a ser Alcaldía Mayor Queja de SanJuan Ixcoy por abusos del cura Expedición contra los lacandones de Melchor de Mencos Tercera campaña contra los lacandones.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango 1673 Fuentes y Guzmán destaca dos capi tanías en Santa Eulalia y San Mateo Ixtatán en Los Cuchumatanes.

que desembocan en nueva violencia 1773 1773 Más quejas contra los impuestos excesivos del cura Explotación con impuestos a los indí genas de Soloma. mientras Huehuetenango pasa a la categoría de Partido de la Intendencia de Guatemala 1795 Más abusos del Alcalde Mayor en Santa Eulalia 62 .2 2 Mario Tejada Bouscayrol españoles y 25 familias de ladinos 1768-70 1768-72 El pueblo de Soloma denuncia abusos del Alcalde Mayor En San Sebastián Coatán y San Mateo Ixtatán. se generan más conflictos con las haciendas. a causa de las constantes invasiones del ganado de las haciendas a las cosechas indígenas Los nativos de San Sebastián Coatán se quejan al Rey Carlos III por la constante destrucción de sus cosechas Al no atender sus quejas. y destrucción de las haciendas. por el Alcalde Mayor Reforma Borbónica: Carlos III decreta la transformación de la Provincia de Guatemala en Intendencia. rebeliones. el conflicto entre haciendas ganaderas y comunidades indígenas provoca motines.

protestando por las exigencias del cura Después de las quejas de los indígenas de San Mateo Ixtatán y San Sebastián Coatán. por las constantes invasiones de las haciendas de esta jurisdicción a su territorio. y no ser atendidos por la Intendencia de Chiapas. se produce otro levantamiento Hay otra represión En México se inicia el movimiento independentista de Hidalgo 1810 63 . debido a los excesivos impuestos en entrega de alimentos Se niegan a dar tributo y ayuda para la fiesta patronal 1809 Los principales de San Miguel Acatán prenden fuego a los adornos de la fiesta patronal.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango 1795-96 1798 Una epidemia de viruela devasta a las poblaciones indígenas Prueban primeras vacunas contra la viruela SIGLO XIX 1803 San Mateo Ixtatán se queja por los abusos del cura.

2 2 Mario Tejada Bouscayrol 1812 1814 Las Cortes de Cádiz proclaman la Constitución liberal en España Motín en Soloma para protestar contra las exigencias del cura 64 .

2 2 Historia social del norte de Huehuetenango MAPA DE LA NUEVA ESPAÑA 65 .

2 2 Mario Tejada Bouscayrol MAPA DEL REINO DE GUATEMALA 66 .

2 2 Historia social del norte de Huehuetenango MAPA DEL CORREGIMIENTO Y ALCALDÍA MAYOR DE TOTONICAPÁN 67 .

llegaron a conformar la actual población mestiza de Latinoamérica. de otro grupo racial: los negros africanos traídos como sus esclavos. arquitectónicos y artísticos en general. en los estilos de vida. en lo referente a la religión. entre indígenas. Las mezclas que se fueron dando. surgió la inquietud de la Corona de los Reyes Católicos (Isabel de Castilla y Fernando de Aragón) con respecto al futuro de su propia clase guerrera. con el tiempo. tanto en el sistema de poder y organización política y social.2 2 Mario Tejada Bouscayrol B] Período colonial en Huehuetenango 2. a la que se acostumbraba pagar con las tierras conquistadas.1 Primeros viajes de exploración y conquista del continente americano (1492-1520) En la España de 1492 y tras la derrota total de los andalusíes o arabigoandalusíes. como en los patrones de asentamiento y planeación urbana. 68 . que habitaban parte del centro y sur de la Península Ibérica (en Al Ándalus) desde hacía casi 800 años. españoles y negros. Su llegada supuso la introducción. Pero sobre todo. junto a ellos. se dieron profundas modificaciones. Luego que los españoles impusieron su dominio. y en las formas de producción. Historia colonial de Huehuetenango La llegada de los españoles al continente americano trajo un cambio drástico para las sociedades nativas. valores y sistemas de creencias. 2.

a embarcarse en las expediciones de conquista. dado que la financiación de las expediciones de Colón la soportaba su reino (Castilla). era una forma de salir de la pobreza. fueron ocupados en la repoblación de las tierras arrebatadas a aquellos vecinos vencidos. de acuerdo a la nueva vocación imperial de esa Corona. Acompañando a los conquistadores. La mayoría venía en busca de gloria y aventura. Para un señor feudal (hidalgo) de la España de esa época.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango La Reina Isabel de Castilla había financiado ese año la expedición de Cristóbal Colón. aliados de Castilla (aragoneses y catalanes. Muchos mitos. gallegos. Por su parte. impulsaron pues a esos habitantes de Castilla y a los vizcaínos (del actual País Vasco-español) que les acompañaron –por ser éstos buenos y expertos navegantes–. el Emperador Carlos V. llegaron cada vez más castellanos y algunos vizcaínos. monarca al que le tocó recibir los beneficios tangibles de aquellas conquistas en ultramar. llegaron frailes “para conquistar las almas”. de enriquecimiento y bienestar personal. al sur del país (en el mencionado Al Ándalus).) en su guerra de religión contra sus vecinos –musulmanes– andalusíes. Otros reinos cristianos de la Península Ibérica. aunado a lo que ellos concebían como el “servicio a Dios y al Rey”. fantasías y supersticiones. Esta norma la mantuvo su nieto. mientras que para un campesino. la guerra era su única forma de vida. Conforme se fue haciendo más atractivo el descubrimiento. la Reina de Castilla se aseguró que los únicos autorizados a viajar al Nuevo Mundo fueran los súbditos de su reino y sus aliados más directos. 69 . encontrando en los descubrimientos de éste la manera de canalizar a parte fundamental de la soldadesca desempleada. etc. además de la codicia.

quien venía acompañado de sus hermanos. Después de obtener información de los comerciantes que viajaban por esas tierras y consultar los mapas locales. Este último era hombre versado en el idioma maya. la expedición que iba a tener mayores consecuencias fue la que comandaba Hernán Cortés. provocando masacres célebres. como las de Cholula y Tenochtitlán. y entendía los caracteres y símbolos representados en los mapas locales. Terminada la conquista de México en 1521. en Cozumel.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Después de que los españoles conquistaron y ocuparon las islas del Caribe. tras haber sido náufrago y luego esclavo. quien le sirvió de intérprete. por su reciente experiencia de cautiverio entre mayas. por algunos años. Así que. Cortés tenía conocimiento de los mayas de las tierras bajas merced a las informaciones que le habían sido proporcionadas por la Malinche (princesa nativa que le había sido entregada al conquistador en Xicalanco. y no se diga el mismo Aguilar. Cortés ya sabía de las tierras de los mayas. Tabasco. el zoque y el náhuatl). Además de que la Malinche era maya y políglota (hablaba además otras lenguas mayas. 70 . Para los pueblos mayas. desembarcó en Veracruz e inició la conquista de ese territorio. que encomendó al mando del capitán Pedro de Alvarado. Uno de sus principales lugartenientes era Pedro de Alvarado. finalmente desembarcaron en “tierra firme”. Desde los primeros días de la conquista Alvarado se destacó por su crueldad. quien después de recorrer la Península de Yucatán y dar la vuelta al Golfo de México. Cortés se dedicó a planear la de los territorios y pueblos vecinos. El mismo Cortés le había rescatado de aquel reino cuando bordeaba las costas del actual Yucatán y preparaba sus primeras incursiones en busca del mítico tesoro de Tenochtitlán. guía y consejera sobre asuntos nativos) y el fraile Jerónimo de Aguilar. planificó una expedición a Guatemala.

1 Conquista de Huehuetenango La campaña conducida por Jorge de Alvarado –a encargo de su hermano– contra aquel reino mam. Zaculeu. consideró la conquista del reino de los mames. Así cayó el reino mam en poder de los españoles. Concluida la conquista del valle circundante del actual Huehuetenango. se inició en 1525. e iniciadas expediciones a Los Cuchumatanes y zonas colindantes. Después de un largo asedio y varios combates contra los refuerzos enviados desde comunidades que les eran vasallas a los mames. fueron repartidas tierras y pueblos entre los conquistadores. y envió una expedición a cargo de su hermano Jorge. El año 1524 lo dedicó a la conquista de estos últimos y de otros pueblos que habitaban en la costa del Pacífico de Guatemala y El Salvador. y él personalmente condujo 71 .2 2 Historia social del norte de Huehuetenango 2. Después de terminada la conquista del reino k’iche’. Pedro de Alvarado encomendó la entrada a Comitán (Chiapas) a Pedro de Portocarrero.2. Zaculeu fue tomado por asalto. éstos pasaron a una situación de sometimiento. Después de varios enfrentamientos y de la captura de las plazas de Malacatancito y Aguacatán. puso sitio a su centro rector. Como resultado de la toma de Zaculeu y la consecuente derrota militar de los mames.2 Conquista de Guatemala y gobierno de Pedro de Alvarado (1er gobierno) Alvarado salió de México a finales de 1523 y en 1524 llegó a los confines del reino k’iche’. 2.

En un principio. Como no existían leyes que lo prohibieran. Además de los esclavos. quienes no fueron totalmente sometidos. era llenarse de oro y riquezas. Sólo después de 1542. Entre 1525 y 1535 realizaron varias expediciones y nuevas entradas al norte de esta región (Lovell. por medio de la cual los Reyes Católicos asignaban poblaciones y comarcas a sus guerreros victoriosos –que a cambio debían pagarles tributo– en los territorios recien conquistados a sus vecinos arabigoandalusíes. Alvarado pasó por el norte de Huehuetenango mas por lo quebrado y escabroso del camino. las cantidades y productos que los indígenas debían tributar fueron totalmente arbitrarios e impuestos por los conquistadores. pues los minerales preciosos escaseaban o sencillamente casi no existían. costosa y gradual. quien venía de México y se dirigía a Honduras atravesando la selva lacandona y El Petén. se esclavizó a gran número.cit. también en Guatemala. llevadas a cabo durante los siglos XVI y XVII (De Vos. op. los indígenas tomados como prisioneros se volvieron el botín más codiciado. no pudo llegar al encuentro con Cortés. la cumbre de Los Cuchumatanes y sus laderas del norte. 1980). a pesar de varias entradas y expediciones de conquista. y volvió a Guatemala. En el extremo norte de esta región se encontraban los lacandones.2 2 Mario Tejada Bouscayrol otra expedición. creada durante los años de la guerra de religión en la península ibérica. Aunque la mayor ambición de los conquistadores. la realidad fue diferente. La conquista y relativa integración de poblaciones chujes y q’anjoba’les fue larga. Ésta era una antigua institución castellano aragonesa. Durante ese viaje. permanecieron sin someterse a los españoles. con objeto de encontrarse con Cortés. A causa de esto. en que entraron en vigor 72 . los conquistadores se favorecieron por la entrega de “enconmiendas”. Mientras tanto.).

primero en el reino mam. La necesidad de mano de obra. Los españoles se distribuyeron terrenos en la cumbre de Los Cuchumatanes y se repartieron asimismo la población nativa. El descubrimiento de las minas de plata en Chiantla y un poco de oro en el río Cuilco. se legisló formalmente la encomienda y se prohibió esclavizar a los indígenas. y otros pueblos que habitaban en la costa de Guatemala y El Salvador. considerando que ya se había sometido totalmente los pueblos de esa región. motivaron a otros españoles a establecerse como colonos –primero como encomenderos. con el título de Adelantado y con poderes absolutos. recibió en 1525 una extensa encomienda.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango las Leyes Nuevas de Carlos V. kaqchiquel.2 Gobierno de Pedro de Alvarado y las Leyes Nuevas Después de finalizar las campañas de conquista de los reinos k’iche’. sino que fue confirmado por el Rey como gobernador de las provincias que había conquistado (Guatemala y otras de la actual Centroamérica). No sólo fue absuelto en este juicio. Fue pues el primer encomendero de la región.2. concentró sus esfuerzos en las comarcas del norte. Uno de los lugartenientes de Alvarado. los yacimientos de oro de Cuilco se agotaron muy pronto. Sin embargo. y luego en Los 73 . por lo que muchos perdieron ese interés. por los abusos y excesos cometidos. 2. Tras su regreso a Guatemala. Pedro de Alvarado viajó a España para responder. que abarcaba gran parte de Huehuetenango. luego simplemente como hacendados– en Huehuetenango. Juan de Espinar. alimentos e insumos para las minas. ante un Juicio de Residencia. les motivó a continuar sus correrías por Los Cuchumatanes y a solicitar enconmiendas en esa región.

A los caciques vencidos les exigió que le entregaran. Para 1531. Además. como parte de los tributos. y Perú. se dedicó personalmente a la explotación de las minas de oro en el río Cuilco. y su hacienda saqueada por completo. se trató de suprimir las antiguas costumbres autóctonas y se persiguieron sus propias creencias. única que se mantuvo bastante rentable hasta su muerte. materiales. que quedaron agotadas un año después. “muchachos y muchachas”. en violación de las leyes existentes. él descubrió una veta de plata en Chiantla. los indígenas repartidos entre los conquistadores vivían en una condición prácticamente de esclavos. ocurrida unos 30 años más tarde. servicios y fuerza de trabajo. Su codicia lo llevó a esclavizar a los pueblos indígenas conquistados. Pero siguió gobernando toda la provincia como si fuera su propio feudo. Ecuador.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Cuchumatanes y Las Verapaces. labores agrícolas y obras públicas. Sin embargo. y los pueblos que les habían sido entregados en esos repartimientos debían pagarles pesados tributos en alimentos. aduciendo que. cuando la Audiencia de México ordenó a Alvarado devolver a Juan de Espinar su encomienda otorgada legítimamente. por ser sastre. Además. durante ese período. y a explotarlos con agotadores trabajos en las minas. 74 . El extremo de esta práctica cruel lo constituyó su costumbre de esclavizar a mujeres. En 1530 Alvarado despojó de su encomienda en Huehuetenango al mencionado Juan de Espinar. Son recordados sus envíos de indios a la isla La Española (HaitíSanto Domingo). no tenía derecho al título de encomendero. Huehuetenango se encontraba empobrecido. Durante el período de gobierno Alvarado. También se dedicó al comercio y tráfico de esclavos.

productos y tiempo para el pago del tributo. hasta que la disputa fue finalmente resuelta por el Emperador Carlos V. o Leyes de Barcelona (1541 y 42). a la Iglesia. además de a sus propios caciques y señores locales. hasta entonces. Este cambio legal provocó. aportar obligadamente su fuerza de trabajo y pagar tributos al Rey. Para los campesinos indígenas. prácticamente no hacían diferencia entre los esclavos propiamente dichos y los indígenas 75 . En el Reino de Guatemala los principales impulsores fueron el Obispo Francisco Marroquín y la Real Audiencia. Cabe anotar que antes de que Fray Bartolomé de Las Casas consiguiera que el Emperador emitiera esta nueva legislación. a los encomenderos. Superior de la Orden de Santo Domingo. la dominación colonial significó. La posición de los conquistadores provocó agrias polémicas con los religiosos. nuevos conflictos entre la Corona. las encomiendas fueron reglamentadas. A partir de estas nuevas leyes se reconocieron los derechos de los indios. Obispo de Chiapas . y garantizando la propiedad comunal de sus propias tierras. quien promulgó las Leyes Nuevas. La promulgación de esta legislación se debe. en una medida trascendental. pues. regulando el tributo y el trabajo que se les podía exigir. a la vez que las prohibiciones contra la explotación desmedida de los nativos. Los españoles. los conquistadores y los indígenas despojados. sin embargo. fueron bloqueados los intentos de la Iglesia por tratar de aliviar en algo la miseria y postración de los indígenas. a la influencia de Fray Bartolomé de Las Casas.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Mientras gobernó. estableciendo la cantidad. los indígenas llegaron incluso a ser marcados con hierro por sus “propietarios”. De acuerdo con estas leyes.

el trabajo excesivo. los malos tratos y la poca alimentación. Además del tributo en especie. para las que la población indígena carecía de inmunidad. Nótese que. los cambios reales en favor de los indios sólo se dieron tras la muerte de Alvarado. al punto que en 1543 la Real Audiencia de Guatemala elevó al Rey un petitorio para conseguir la abolición de estas nuevas leyes. las instituciones y la Administración Real sobre los conquistadores-colonos. Poblaciones enteras fueron sometidas así al agotador esfuerzo. A estas causas de muerte se sumó algo aún más devastador: las nuevas enfermedades traídas por los conquistadores. por considerarlas lesivas a la economía del Reino. coincidiendo con la promulgación de las Leyes Nuevas. de motines para impedir el cumplimiento de esa nueva legislación.2 2 Mario Tejada Bouscayrol entregados en encomienda o en los repartimientos. también para la explotación minera se esclavizó a los indígenas de los alrededores de cada yacimiento. Se impusieron así. ocurrida en 1541. incluso. Hay que remarcar que la oposición de los encomenderos se mantuvo y algunas veces fue ocasión. les hacían trabajar para ellos en condiciones serviles. 76 . hasta reducirla prácticamente a un 50%. Los conflictos entre españoles –funcionarios versus colonos– se resolvieron a favor de la Corona. Las Leyes Nuevas les obligaron así a modificar su forma de explotación de los indígenas. y las pocas ganancias que se pudieron obtener con el oro y la plata fueron a un elevado costo en vidas humanas de estos nativos. por tanto. inicialmente. En Guatemala. Todo ello diezmó a la población en unos pocos años.

jugó un papel importante en las relaciones con los indígenas conquistados y los conquistadores recién transformados en colonos. La constante opresión a que fueron sometidos provocó levantamientos y rebeliones entre 1534 y 1535 en Comitancillo. y consiguieron el sometimiento de los pueblos únicamente mientras duraba el efecto inmediato de la campaña. Tras la conquista del reino mam. aliándose con los lacandones. en el año 1535. Jorge de Alvarado organizó entonces una expedición de castigo y arrasó con los pueblos que habían encabezado la rebelión en su marcha contra Puyutlán y San Mateo Ixtatán. Al retirarse 77 . Hay que decir que estas entradas fueron breves. la guerra con los q’anjoba’les de Santa Eulalia –conocida entonces como Puyutlán– duró diez años más. siendo sus salinas un factor importante para que éstos les apoyaran. como extensión de la Corona. Ilom y Sequil. e intentaron instalarse allí con sus esclavos negros y el ganado que traían. 2. Los chujes de San Mateo Ixtatán mantuvieron una resistencia aún más prolongada. Esta expedición provocó que los q’anjoba’les huyeran a los montes al ser derrotados militarmente. pues tuvieron que redefinir la forma de explotación del trabajo indígena. en las que mataron a los españoles y a sus esclavos negros.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango La Iglesia. pero iniciando desde ese instante otras formas de resistencia.3 Expediciones españolas en Los Cuchumatanes (1525 a 1540) Concluida la campaña de Zaculeu y el sometimiento de los mames. Aguacatán. se repartieron pueblos y gentes.

Además venían con él dos esclavos negros. junto a un contingente también mexicano-tlaxcalteca. los conquistadores ya habían notado el impacto psicológico que los negros causaban entre los indígenas nativos. Tanto seglares como religiosos tuvieron pues esclavos negros. Se les encargaba la tarea de recaudar los tributos y hacer de capataces. muchos esclavos negros fueron utilizados por sus amos españoles en puestos de confianza.2 2 Mario Tejada Bouscayrol ellos a sus bases de partida. ya lo acompañaban numerosos cargadores y sirvientes indígenas de los pueblos sometidos durante la conquista de México. Relaciones interétnicas Con la conquista se establecieron nuevas relaciones interétnicas en todos los territorios hasta entonces conquistados en Las Indias (América). y así mantuvieron de hecho su autonomía. Paradójicamente. cuando Alvarado mandó a su hermano Jorge a conquistar Huehuetenango y Los Cuchumatanes. En este sentido. antes de las oleadas posteriores que vendrían desde el Caribe. pero que venían en calidad de aliados. así como un fuerte contingente de tlaxcaltecas y cholutecas. además de servir de guardaespaldas a sus amos. o directamente desde África occidental. hay que señalar que cuando Pedro de Alvarado llegó a Guatemala. De la misma forma. 78 . Para este momento. los indígenas quedaban de nuevo abandonados. 2. lo acompañaban gran número de indígenas recientemente sometidos en Guatemala. los primeros en llegar a estos territorios.4. también mexicanos.

el zambo. Eventualmente. que daba una idea de las muchas y varias mezclas ocurridas entre la sangre maya y las de los que llegaron de lejos. permitiendo el comienzo del mestizaje entre los grupos mayas nativos y los europeos y africanos recién llegados. o a trabajar como proveedores de servicios. se fueron complicando aún más las relaciones interétnicas ya desde este período. inicialmente por los sacerdotes españoles y más tarde por toda la población (Otto Schumann. generalmente urbanos y dedicados a labores artesanales. mezcla de negro y español. 2. y finalmente el ladino. españoles. de alguna manera.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Todo esto cambió así. Llegó a darse una lista interminable de denominaciones para tales castas. por ser muy complicada tanta diferenciación. término con el que se identificaba a todos los no hablantes de idiomas mayas. o denominaciones de las diferentes combinaciones de mezclas entre indígenas mayas. mestizo de español e indio. Los primeros cruces crearon castas como el mulato. Debido a que éstos tenían un estatus jurídico distinto al de los indígenas. posiblemente los varios mestizajes comenzaron a ser denominados globalmente como ladinos. el mapa étnico de la región. 79 . y negros. comunicación personal).5 Mestizaje De esta manera fueron surgiendo los grupos no españoles ni mayas. de indios y negros. Dentro del sistema colonial se fueron creando así las castas.

Con el tiempo. carpinteros. a lo que se agregaban las minas de plata de Chiantla (Lovell. a la crianza de ganado importado –reses. se dio cuenta del potencial de la tierra. Hacia 1560. etc. así como a la siembra de trigo (también de semilla importada) y al aprovechamiento de milpas existentes en sus terrenos. él era el mayor terrateniente de Huehuetenango.6 Los primeros cambios en la tenencia de la tierra. Su hacienda y ranchos conexos fueron creciendo a través de compras a otros españoles y por la apropiación arbitraria de tierras indígenas. molineros. talabarteros. al final de sus días. cerdos y otros animales de corral–. dedicándose. 1991). cuando recibió su encomienda. basada principalmente en la explotación del trabajo indígena. como se dijo. 80 . como pastores. el modo de producción y los nuevos propietarios El cambio más importante fue el establecimiento de haciendas y ranchos ganaderos alrededor del perímetro de los pueblos indígenas de Los Cuchumatanes. lo que provocó la apropiación gradual de las tierras de estas comunidades y el empleo de sus habitantes como mano de obra casi servil. ovejas. por tanto. herreros. fue Juan de Espinar. y en la tecnología empleada. la hacienda llegó a ser una unidad de producción autosuficiente. toda la cumbre de Los Cuchumatanes le pertenecía.2 2 Mario Tejada Bouscayrol 2. vaqueros. Desde 1525. Además de las modificaciones en la tenencia de la tierra. y el hombre más rico en la región. El primer español en asentarse en Huehuetenango como propietario terrateniente. surgieron transformaciones radicales en el uso y explotación agropecuaria. Así se fueron creando nuevos oficios.

en forma no muy distinta a la de los encomenderos españoles. 2. tales como haciendas y derecho a también recibir tributos. una vez –supuestamente– “cristianizados”. mantuvieron derechos y privilegios.7 Administración colonial de Huehuetenango Estructuras jerárquicas y funciones de los cargos durante este período: Rey de España Consejo de Indias Virrey de la Nueva España Capitán General y Presidente de la Real Audiencia del Reino de Guatemala Alcaldes Mayores y Corregidores Alcaldes y Justicias de los Pueblos de Indios 81 . como se señaló.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Las Leyes Nuevas. con lo cual los señores principales o caciques locales nativos. reconocieron a los indígenas como súbditos de la Corona. por lo que les fueron reconocidas las tierras de los pueblos en que se les trató de agrupar.

y fungía como tribunal de apelación de instancias inferiores Podía emitir decretos y ordenanzas generales para el Virreinato. o sector social Nobles peninsulares o altos mandos militares y de la Administración Pública de la Corona Capitán General y Presidente de la Real Audiencia Oidores Gobernaba en nombre del Rey con plenos poderes militares. civiles y judiciales Presidía causas prioritarias civiles y criminales. Reino.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Origen Título y orden jerárquico Rey Atributos y potestad Dictaba las Leyes y nombraba funcionarios En nombre del Rey nombraba funcionarios reales Fungía como Tribunal Supremo y de Última Apelación Nobles peninsulares Consejo de Indias Nobles peninsulares o altos mandos militares Virrey Gobernaba el Virreinato con plenos poderes militares. o particulares para alguna Provincia. civiles y judiciales dentro del Reino Para el gobierno y administración de Justicia lo asistía la Real Audiencia Emitía Decretos y Ordenanzas dentro del Reino 82 .

éste nombraba a las autoridades de los pueblos indígenas del Corregimiento y fungía como una instancia de apelación de los fallos emitidos por las autoridades indígenas en sus causas locales 83 Criollos acomodados y peninsulares de los mandos medios del Ejército y la Administración de la Corona Alcaldes Mayores/ Corregidores Cabildos o Ayuntamientos .2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Conocía apelaciones judiciales Velaba por las Finanzas de la Corona en el Reino Funcionarios reales que gobernaban una provincia administrativa dependiente de la Real Audiencia del Reino en que se encontraba su jurisdicción Los Alcaldes Mayores presidían un Cabildo o Ayuntamiento Comandaban la milicia local Administrar la cosa pública con la ayuda de los Regidores y Justicias Recaudaban los tributos Impartían la justicia en el ramo civil y en Primera Instancia Donde existía un Corregidor.

bajo la supervisión de los curas doctrineros Administraban justicia y resolvían conflictos entre la gente de sus pueblos Organizaban los grupos de trabajo y de cargadores para los españoles Recolectaban el tributo Distribuían entre el pueblo los “repartimientos de mercancías” que les entregaban el Corregidor o Alcalde Mayor Obispos y Superiores de Órdenes religiosas.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Antiguos caciques y Señores Principales Alcaldes y Justicias de los pueblos de indios Por lo demás el Corregidor cumplía las mismas funciones del Alcalde Mayor Encargados del gobierno local de los municipios indígenas.curas doctrineros Curatos Formaban las cofradías y congregaciones Evangelizaban a los indios para favorecer su conversión al cristianismo Controlaban las actividades religiosas de la comunidad Suprimían o sustituían los ritos y ceremonias mayas que habían sobrevivido 84 .

económicos. administrativos. cada cual con una Real Audiencia independiente. para su mejor manejo y administración. al que le encargó el control general de todos los aspectos políticos. según la época y cada Reino. el Rey nombraba a los Virreyes que administraban en su nombre grandes distritos jurisdiccionales conocidos como Virreinatos. 85 . todos los nombramientos en manos de la Corona. A partir de esa fecha.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Obtenían beneficios económicos mediante la prestación de servicios eclesiales Favorecían el conocimiento y cumplimiento de las Leyes Nuevas. y fiscales del imperio americano. Por medio de este Consejo de Indias. jurídicos. Capitán General del Ejército de su jurisdicción y Presidente de su respectiva Real Audiencia del Reino donde se encontrara la capital de aquel Virreinato. en adelante. además. la Corona creó en España el Consejo de Indias. cuyo número fue variable. estos puestos se vendieron para incrementar el Tesoro Real. quedando así. solamente en las poblaciones españolas que contaban con Cabildos o Ayuntamientos sus miembros eran elegidos entre los vecinos. se dividían a su vez en varios Reinos. Desde 1592 todos los funcionarios de la administración colonial fueron nombrados por el Rey. integrada ésta por un Presidente y varios Oidores. aumentando así su incidencia política Para administrar los Territorios de Ultramar. Con anterioridad. Cada Virrey era. Éstos.

el Virreinato de La Nueva España lo componían los Reinos de México. uno de cuyos Corregimientos –y luego Alcaldía Mayor– era el de de Totonicapán y Huehuetenango. en su caso. Las Provincias de cada Reino estaban divididas en Alcaldías Mayores o Corregimientos. Corregidores. que quedó así como Ciudad Capital del Virreinato. Los gobernadores de las Provincias. 86 . El Capitán General era un funcionario nombrado por el Rey. con un Presidente y Capitán General a la cabeza. Jueces y Autoridades Indígenas. estaba pues el Partido de Huehuetenango. Los distintos Reinos estaban gobernados también por su propia Real Audiencia. Nueva Vizcaya (Texas). gozaba también de plenos poderes civiles. Durante el régimen colonial. y fiscales. la capital fue México. al norte del cual. para esa jurisdicción. jurídicos. las Provincias Internas (Santa Fe). Nueva Galicia (Guadalajara). además de dar nombre (México) a uno de los Reinos de aquel Virreinato. quedando en su jurisdicción con plenos poderes militares. y en su calidad de Presidente de la Real Audiencia. que también era Presidente de la Real Audiencia.2 2 Mario Tejada Bouscayrol En el caso del Virreinato de La Nueva España. Alcaldes Mayores. en el centro de la Sierra de Los Cuchumatanes. o. o en nombre de éste por el Consejo de Indias. por el Virrey. de acuerdo con la composición de la población de las mismas. que controlaba la región fundamental de estudio en esta obra (norte de Huehuetenango). En éste. políticos. y dentro de los límites del Reino. estaba el Curato de Soloma. Las Californias y el Reino de Guatemala (que abarcaba otros territorios de la actual Centroamérica). dependían del Capitán General de ese Reino. que tenía su sede en la Provincia de Guatemala.

posteriormente el “asiento” del corregidor se alternaría entre San Miguel Totonicapán y Huehuetenango. Éstos eran cargos creados para supervisar que los indígenas produjeran la cantidad de granos demandada por las autoridades españolas como tributo. cuando fueron abolidos definitivamente. Eran nombrados directamente por la Real Audiencia o por el Ayuntamiento de Guatemala. durante el régimen colonial. conjuntamente con Totonicapán. Durante los años inmediatamente posteriores a la conquista. una vez establecidas las Leyes Nuevas y consolidada la administración colonial. el Corregimiento de Totonicapán y Huehuetenango. Esta figura administrativa y judicial sólo se dio en el Reino de Guatemala. se crearon Alcaldías Mayores. se formó. Otros funcionarios que aparecieron esporádicamente fueron los “Jueces de Milpas”. Pero volvían a aparecer de nuevo cuando lo demandaba la situación de abastecimientos. Donde la población indígena era numerosa y no había gran cantidad de españoles. por lo que la Corona abolió esos puestos. fue administrado. y su designación era coincidente con períodos de escasez de granos. Huehuetenango propiamente dicho. La primera cabecera de dicho Corregimiento fue el pueblo de Huehuetenango. de acuerdo con las antiguas leyes castellanas. 87 . en 1547. El Corregidor de cada uno de ellos debía supervisar a las autoridades indígenas y se encargaba de su nombramiento. Su gestión provocaba frecuentemente la protesta de los indígenas. formando un territorio que cambió de categoría con el tiempo. y así hasta a mediados del siglo XVIII.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Donde se fundaron poblaciones de españoles y se formaron los Cabildos o Ayuntamientos. principalmente en algunas partes de las provincias de Guatemala y Chiapas. se crearon Corregimientos. de entre sus señores o principales.

era el Corregidor. además. Para 1678 ya había cambiado la composición de la población de Totonicapán. el capitán Francisco Antonio de Fuentes y Guzmán (autor de “La Recordación Florida”. administración. presidía el Ayuntamiento y nombraba o confirmaba a los “justicias” indígenas (autoridades municipales de los “Pueblos de Indios”). donde el Alcalde Mayor mantuvo su “asiento” hasta la segunda mitad del siglo XVIII. Para los años finales del Corregimiento (1673). la innovación estaba en la composición de la población bajo su administración. encargados de tareas especializadas relacionadas con la hacienda. Según la administración colonial española. y encargado de las funciones de gobierno. e imposición de penas y castigos por delitos. y donde se concentró la mayoría de población española o mestiza se crearon Alcaldías Mayores. dentro de la cual se encontraba el Partido de Huehuetenango. conocimiento de causas judiciales. un funcionario nombrado por el Rey mismo.2 2 Mario Tejada Bouscayrol El magistrado que ejercía el poder delegado por el Rey. sobre el territorio de su jurisdicción. Las minas de Chiantla también contribuyeron al establecimiento 88 . Sólo hasta 1678 el Corregimiento de Totonicapán se convirtió en Alcaldía Mayor. recolección de tributos. en las zonas de mayor población indígena se establecieron Corregimientos. hasta el punto de que en las crónicas de la época se empleaban indistintamente ambos términos para referirse a dicho funcionario. que establecieron haciendas y ranchos ganaderos donde a su vez se instaló a grupos de población mestiza (“ladinos”). Sus funciones eran similares a las del anterior Corregidor. obra en la que se relatan muchas particularidades del Corregimiento y las campañas contra los lacandones) fue Corregidor de Totonicapán y Huehuetenango. A la población nativa se habían ido sumando españoles.

y Chiantla. Huehuetenango permaneció como Partido de la Alcaldía Mayor de Totonicapán hasta 1785.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango de población no indígena. experimentaron un nuevo crecimiento en su población. trasladó la cabecera definitivamente a Totonicapán. siguieron teniendo vigencia durante la administración colonial. En el mismo informe se refiere que. lo mismo que Jacaltenango. se convirtió en punto importante del Camino Real que comunicaba Chiapa de los Indios y Ciudad Real de Chiapas con Santiago de Guatemala. se empezó a nombrar a un Alcalde Mayor en lugar de a un Corregidor a partir de 1678. Así. fue creciendo este pueblo y varios españoles fueron estableciendo sus haciendas en sus alrededores. el Alcalde Mayor. la ciudad de Santiago de Guatemala se vio abandonada. Como ya se señaló. Como resultado. y muy próxima a Quetzaltenango. Según el informe girado a la Real Audiencia de Guatemala en 1765. la que se estaba convirtiendo en el centro de las redes de los mercados regionales. con un nuevo aumento de ranchos y haciendas ganaderas. por encontrarse más cerca de Guatemala. año en que entraron en efecto las denominadas Reformas Borbónicas. decretadas por el Rey Carlos III. las rutas de comunicación y comercio. las antiguas Provincias. dentro 89 . Miguel Iturbide. por esos años. Según éstas. en el pueblo de Huehuetenango residían ocho familias de españoles y 25 de ladinos. que ya existían desde tiempos prehispánicos. debido a los cambios ocurridos en la composición de la población. Después de los terremotos de Santa Marta. en 1773. Finalmente. 1999). la Alcaldía Mayor de Totonicapán y el –ahora– Partido de Huehuetenango. provocando una migración de españoles y ladinos hacia las tierras altas del occidente (Taracena Arriola.

se transformaron en Intendencias. y hasta económica.8 Las reducciones: fundación de los Pueblos Indios y establecimiento de parroquias Cuando Fray Bartolomé de Las Casas logró la promulgación real de las Leyes Nuevas. para la propia Iglesia. una influencia que duraría por siglos en la vida espiritual. no cambió esencialmente la situación de Huehuetenango con ese cambio de Alcaldía Mayor a Partido.2 2 Mario Tejada Bouscayrol los Reinos y Audiencias. Como se señaló. de las tierras conquistadas en América.786. la antigua Provincia de Guatemala se transformó ahora en Intendencia. según consta en documentos posteriores a 1. El gobernador de cada uno de estos nuevos Partidos se siguió llamando informalmente Alcalde Mayor. Para su gobierno. dentro de la cual quedó incorporado Huehuetenango directamente –sólo entonces– como uno de sus Partidos. y las Alcaldías Mayores y Corregimientos. en el Reino de Guatemala. El Intendente era un funcionario designado directamente por el Rey para gobernar un territorio administrativo. con la fundación de los Pueblos de Indios se crearon los municipios (ayuntamientos y cabildos). cultural. éste se dividía en Partidos. En la práctica. De esta forma. aseguró también. se integrarían como Partidos a cada una de esas nuevas Intendencias. 2. El régimen de Intendencias corresponde a un cambio administrativo efectuado por la Corona para centralizar más su poder y controlar mejor la recaudación de tributos. además de los efectos ya señalados en cuanto al alivio de la situación de la población autóctona. Los 90 . política.

Además. Además de que con ello se trataba. ocuparon así los puestos de los consejos municipales. lo que. si se 91 . La orden de Santo Domingo (a la que pertenecía Fray Bartolomé de Las Casas) fue de las primeras en asumir el encargo en el Virreinato de La Nueva España. idearon la creación de pueblos compactos a la manera europea. Ya fuera porque habían huido a los montes. Al iniciar su tarea evangelizadora. a quienes siguieron otros frailes (Remesal. 1966. especialmente por las limitaciones impuestas en las leyes. En muchos casos lograron el traslado voluntario y pacífico. los religiosos se enfrentaban a la dificultad de cómo atender a toda esa población. Para tal efecto viajaron a Huehuetenango Fray Juan de La Torre y Fray Pedro Angulo. como se indicaba en el párrafo anterior. Ximénez. los frailes se encontraron con el problema de lo disperso de las poblaciones. de aminorar los abusos de las autoridades y colonos por medio de esta presencia e influencia de los frailes. incluía al Reino de Guatemala. al menos de intención. así como para fortalecer su capacidad de incidencia política. como hemos señalado. se encargó a los frailes que establecieran centros administrativos que facilitaran la cristianización y un trato más humano.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango antiguos caciques y señores principales nativos. La labor de éstos fue contactar a las poblaciones nativas y convencerlas de bautizarse y someterse a la autoridad del Rey. Para hacer cumplir las leyes coloniales. donde concentraron a esas poblaciones nativas antes dispersas. o porque habitaban en comunidades dispersas. Sin embargo. los frailes formaron las primeras cofradías y congregaciones con el fin de controlar las actividades religiosas de la comunidad (pues habían sobrevivido muchos ritos y ceremonias mayas) y obtener beneficios económicos. 1999). Para resolverlo.

a todos los cuales éste debía atender y controlar. dentro del curato de Jacaltenango. en que por Bula Papal fue transferida a la Diócesis de Guatemala. para poder atender a esas nuevas poblaciones congregadas y administrar la doctrina. formaron varias parroquias o curatos. eran obligados por las autoridades a moverse por la fuerza.2 2 Mario Tejada Bouscayrol resistían. en la que viajó a Soloma y otros pueblos de esta comarca. Este cambio en la jurisdicción eclesiástica se debe en parte a la visita realizada por el Obispo Francisco Marroquín –en 1557– a Huehuetenango. chujes y q’anjob’ales. sin embargo. San Juan Ixcoy y San Miguel Acatán. quedaron. junto a otros pueblos de entidad menor sujetos a aquél. La primera parroquia que se creó en la zona de Los Cuchumatanes tenía su sede en Jacaltenango e incluía a todos los pueblos poptíes. confirmada por el Rey Felipe II en Cédula Real de 1565. La estructura del Ayuntamiento. quedó integrada por alcaldes indígenas. que incluía a los pueblos –q’anjob’ales– de Santa Eulalia. A estas concentraciones se les llamó reducciones. En la región q’anjob’al y chuj de Los Cuchumatanes. En 1558 este curato fue dividido en dos para su mejor manejo y administración. los dominicos establecieron una parroquia con sede en San Pedro Soloma. de nativos poptíes o jakaltekos. siempre a cargo de la orden de Santo Domingo. por lo que les hacía sus visitas periódicas. donde se establecía la residencia del cura. y a –los chujes– San Mateo Ixtatán y San Sebastián Coatán (Lovell. Los frailes. akatekos. 1990). quedó dentro de la Diócesis de Chiapas hasta 1558. Cada parroquia era formada por un pueblo. quienes tuvieron ya entonces 92 . Las faldas occidentales de Los Cuchumatanes.

conocidos como San Andrés. la reducción a pueblos de la población nativa fue un mecanismo de control colonial. por tanto.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango funciones de jueces. reconociendo así. estos pueblos o reducciones se formaron con gente nativa que hablaba la misma lengua. San Sebastián. En 1559. a los cuales ordenó que se juntaran en un pueblo bajo la advocación de San Pedro. viajó a Huehuetenango con el fin de comprobar el cumplimiento y reforzar las Leyes Nuevas. donde encontró a la población dispersa en varios parajes diseminados. Mucha gente había escapado a la montaña en períodos anteriores. 93 . San Miguel y San Francisco. además de para mitigar. Cuando fueron fundados. como los nuevos límites municipales. y la labor de los frailes fue atraérsela y concentrarla para formar esos nuevos pueblos. se reconocieron. el Oidor de la Real Audiencia de Guatemala. Por lo general. y que en el pasado pertenecieron a la misma entidad política o señorío. tanto de lo criminal como de lo administrativo. Así se fundó San Pedro Soloma con sus barrios originales. o simplemente ésto era parte de su modus vivendi. Visitó Soloma. los abusos cometidos por las huestes españolas durante la época despótica de Pedro de Alvarado. que al mismo tiempo permitía tenerla vigilada y accesible para el pago de tributos y trabajos obligatorios. En realidad. al menos en parte. de forma implícita. Los pueblos chujes y q’anjob’ales fundados por los frailes se llevaron a cabo con poblaciones anteriormente dispersas en caseríos y pequeñas aldeas. Alonzo de Zurita. a los mismos señores y principales de aquellas entidades preexistentes. las antiguas fronteras de aquellos anteriores señoríos mayas.

los religiosos trataron de conseguir encarecidamente la colaboración de los caciques y señores nativos por medio del reconocimiento relativo de su autoridad y de ciertos privilegios incluso económicos y. en el norte. En un principio se establecieron en Pay Conob. Para atraer a los indígenas. generalmente trasladaban el pueblo a un lugar cercano. La fundación del pueblo actual de Santa Eulalia se debe también a los frailes de de Santo Domingo. 94 . en la medida de lo posible. así que cuando una cabecera era a su vez un sitio fortificado. considerado por los habitantes como lugar de origen de su pueblo. Los lacandones. y administrados por esos frailes recién llegados. protegidos por la autoridad real. atacando a los pueblos recién –supuestamente– convertidos al cristianismo. por encontrarse en un lugar accesible en la ruta hacia el norte. también fue objeto de estos ataques. para llevar a cabo las reducciones a pueblos. construyeron la primera iglesia en Pay Conob. los frailes también trataron de construir la iglesia donde antiguamente había existido un lugar sagrado. La llegada de los religiosos garantizó a los q’anjoba’les del lugar una mayor seguridad contra los conquistadores. sitio tradicional del ritual q’anjob’al. al tiempo que a los propios españoles. instalarlos en la capital del señorío que ya existía como aglutinante de la población que se trataba de concentrar. Buscaron valles o sitios accesibles. saqueaban los pueblos y tomaban prisioneros. Sin embargo. donde construyeron la primera iglesia. los lacandones seguían en guerra. y en el caso de Santa Eulalia. Pay Conob. Así fue como edificaron la Iglesia de San Mateo Ixtatán. en sus correrías. junto al antiguo centro ceremonial chuj.2 2 Mario Tejada Bouscayrol En este sentido.

Conforme transcurrieron los siglos de dominio colonial. Por otra parte. edificaron las casas de la población nativa. fue siendo cada vez más abandonada por las autoridades eclesiásticas y de la Corona. 95 . por lo inaccesible del terreno.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango asolando también las milpas y lugares de trabajo. explotaron y abusaron cada vez más de los habitantes. con su recuento de bautizos y defunciones. y se pudieron llevar a cabo censos y registros de población. alineadas a lo largo de calles y avenidas. que desembocan en la plaza frente a la iglesia. las comunidades indígenas de esta región. esta región. Después de construir la iglesia y la casa para el cura. elevaron sus quejas tanto a las autoridades de la Corona como a las de la Iglesia. Esta situación obligó a las autoridades coloniales al traslado del pueblo. Así. en manzanas compactas. permitieron así a las autoridades establecer más cabalmente el número de tributarios. ante esos frecuentes abusos y extorsiones. a lo largo de los siglos XVII y XVIII. pero casi siempre fueron desatendidas. se buscó un lugar menos accesible a dichos ataques. los q’anjob’ales se incorporaron a la vida colonial. ya que la construcción de la iglesia se llevó a cabo sobre un lugar muy especial para la cosmovisión de los habitantes de Santa Eulalia. Muchos curas encargados de atender aquellas parroquias. al igual que los hacendados vecinos y autoridades coloniales. En primer término. Los libros parroquiales. sabiendo que la distancia y el aislamiento de la región les daba prácticamente total impunidad. A finales del siglo XVI los frailes de la Orden de Santo Domingo cedieron las parroquias de Los Cuchumatanes a los de la Orden de La Merced. Terminado el establecimiento del pueblo. los frailes seguramente tomaron en cuenta la existencia de un antiguo lugar sagrado para la fundación de ese nuevo pueblo.

don Toribio llegó con su Ejército a Huehuetenango. pasó a castigar y pacificar la rebelión del Partido de los Zendales de la Provincia de Chiapas en el año de nuestro Señor de mil y setecientos y doce. y otros sufrieron la misma suerte en la Plaza de Armas de Ciudad Real. encabezó un Ejército que marchó a Chiapas. Capitán General y Presidente de la Real Audiencia del Reino de Guatemala. de donde se encaminó a San Mateo Ixtatán. la represión fue violenta... Después de la derrota de los tzeltales y la captura de Cancuc. Para sofocar la rebelión. años atrás. siguiendo la ruta de Ocosingo. Muchos indígenas corrieron en los curatos de Jacaltenango y Soloma. Caballero de la Calatrava.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Esta misma situación se repetía en la provincia vecina de Chiapas. encabezados por el pueblo de Cancuc. la rebelión de los tzeltales trajo otras repercusiones. el Capitán General Barrios Leal. varios de los cabecillas fueron ejecutados y luego descuartizados en las ruinas mismas de Cancuc. durante otra expedición contra los lacandones en 1695 (ver adelante). mientras varios más fueron llevados a Guatemala para ser ejecutados en la plaza mayor de Santiago. 96 . don Toribio de Cosío y Campa. y extenderse a otras partes del Reino y del Virreinato de La Nueva España. Además del paso de las tropas reales por Huehuetenango. que ya había tomado. amenazando con destruir toda presencia española en aquella provincia. donde estalló un levantamiento de los pueblos tzeltales en 1712. En su ruta a Chiapas. el Capitán General y Presidente de la Real Audiencia de Guatemala. Museo de San Cristóbal Las Casas. Una pintura conmemorativa con el retrato del Capitán General reza en la leyenda: “Don Toribio de Cosío y Campa. Chiapas).” ( Sala de Historia. Esta rebelión fue una de las más serias de todo el período colonial.

que aún hoy en día habita en San Antonio Huista. quienes habían destruido varios puestos de la fiesta religiosa y encabezaron un “mitote” contra el cura y las autoridades. en esta región. don Tomás de Clavería. una constante en las zonas de población indígena durante toda la época colonial: el abuso y explotación por parte de diversas autoridades eclesiásticas que estaban establecidas allí supuestamente para atenderlas y protegerlas. Por orden del cura. En 1681 el pueblo de San Juan Ixcoy se queja del exceso en los servicios y alimentos para el cura. por los malos manejos de los fondos de su parroquia. llegados a causa de esa rebelión de 1712. En 1759 el pueblo de Soloma se queja contra el cura Fray Santiago de Arriola. Otro caso registrado en ese mismo año también en Santa Eulalia. Como ejemplo. fue el de cinco indígenas ebrios llevados a prisión por el Alcalde. en 1653 los indígenas de Santa Eulalia se amotinan a causa de tributos excesivos. Navarrete (1985) y Lovell (1990) citan una serie de casos que muestran con detalle los abusos del clero a los que se encontraba sometida la población indígena.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Parte de la población de origen tzeltal. es descendiente de aquellas oleadas de refugiados. todos los pueblos de la parroquia de Soloma quedaban obligados a entregar al cura doctrinero las ayudas de alimentos. 97 . En 1803 el pueblo de San Mateo Ixtatán solicita al cura que se le rebajen las contribuciones por ser desmesuradas con relación a sus ingresos. En los ejemplos anteriores puede notarse. les impone pesadas contribuciones que van más allá de sus de por sí exiguos recursos. Para 1773 el mismo pueblo nuevamente se queja de que el cura que los atiende.

Otra forma de extorsión consistía en entregar lana en bruto y obligarlos a hilarla y a tejerles telas. con ranchos ganaderos. los curas doctrineros y hacendados. molinos de trigo. constantemente. cometidos por los alcaldes mayores en 1795 en Santa Eulalia. Lovell (1990) reporta varios casos de abusos similares a los referidos. les obligaban a recibir mercancías de manera arbitraria. como en períodos anteriores. y como en el caso de los frailes. con el auge del comercio regional los Alcaldes Mayores. como Corregidores y Alcaldes Mayores.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Igualmente. 1997). los hacendados españoles se fueron apropiando de sus tierras. trapiches y obrajes. los Corregidores o Alcaldes mayores. de las comunidades indígenas de su jurisdicción. por el aislamiento del territorio. por el manejo de los recursos naturales adyacentes. aprovechando su poder. abusaban también. 98 . que debían luego entregarles. Desde los tiempos de Juan Espinar. Aparte de agobiar con tributos y trabajos excesivos. seguían sacando mejor partido de los productos que obtenían de la mano de obra indígena. las autoridades locales de la Corona. a lo largo de toda la época colonial. La manera diferente en que la hacienda española explotaba la tierra. Corregidores y demás funcionarios. situados entre la hacienda y el pueblo. y luego de nuevo en 1774 y 1813. La falta de títulos oficiales de las tierras de los municipios fue otro problema recurrente de los pueblos chujes y q’anjob’ales en sus reclamos contra los abusos de los hacendados (Davis. entre 1768 y 1770 en Soloma. llevó a conflictos. Para el siglo XVIII. exigiendo fuertes sumas como pago. Otro de los problemas constantes entre los municipios indígenas y las haciendas. se relaciona con las sucesivas invasiones de los límites del municipio indígena. como se indicó.

pidiéndole su intervención. por ser tierras fértiles que producían casi la totalidad de los granos que les servían para su consumo. Al no obtener ninguna 99 . Para el siglo XVIII. en la Provincia de Chiapas. había pasado tanto tiempo que ya se había desatado la violencia. robando el ganado y secuestrando al administrador. que vendían en Quetzaltenango y Chiapas. invadió cada vez más los terrenos cultivables de San Mateo Ixtatán y San Sebastián Coatán. alrededor de los pueblos indígenas habían aumentado. Entre 1772 y 1800 persistieron los problemas por el paso del ganado a los terrenos de labranza y milpas de los pueblos indígenas. La paz sólo se reestableció en la región hasta 1772. el pueblo de San Sebastián Coatán envió un memorial al Alcalde Mayor de Ciudad Real de Chiapas. las haciendas y ranchos ganaderos. El ganado de las haciendas de Zapalta (actualmente las Margaritas) y Comitán.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango El Teniente del Alcalde Mayor del Partido de Huehuetenango. se refiere y describe la importancia de toda la tierra caliente para los pueblos nativos de Los Cuchumatanes. Para 1800. provocando cada vez más problemas con el ganado que se metía a destruir las milpas en las tierras del pueblo. Para el momento en que la Real Audiencia de Guatemala conoció del caso y ordenó al Alcalde Mayor de Totonicapán que actuara. Éstas eran las principales tierras afectadas por las haciendas españolas. Los habitantes acabaron quemando las instalaciones de la hacienda. En la parte de las tierras altas sembraban trigo. En 1768 San Sebastián Coatán se quejó ante el Rey Carlos III por la destrucción constante de sus cosechas a causa del ganado de la hacienda San Antonio Tierra Negra. tanto en la cumbre de Los Cuchumatanes como en la Provincia de Chiapas. en su Relación Geográfica de este Partido –de 1740–. José de Olavarreta.

pero esta situación continuó hasta 1810. Todo ello. Pero simultánea y paralelamente a lo anterior. conforme disminuía la presencia del cura. El pueblo quedó como centro político-administrativo de ceremonias. ya con algunos rasgos diferenciados de la imperante en la anterior época (prehispánica). los habitantes nativos de ambos pueblos se alzaron. los pueblos indígenas se vieron impotentes. el cacique se encargó de 100 . la actual cultura indígena tradicional o costumbre. permitió una relativa autonomía interna que facilitaba la persistencia de sus propias costumbres. conviene recordar que la ventaja relativa de las poblaciones indígenas de Los Cuchumatanes fue su parcial aislamiento y el relajamiento paulatino del poder colonial. como resultado. del sincretismo entre las nuevas instituciones y cultura coloniales y la antigua cultura maya.2 2 Mario Tejada Bouscayrol respuesta satisfactoria. La respuesta de las autoridades españolas consistió en enviar tropas a pacificar la zona. se fue dando. los mismos caciques y sus linajes fueron haciéndose más autónomos. y como lugar de mercado. además de algunos servidores. Frente a los abusos de los hacendados. Pero hay que anotar aquí que. lo que los mantuvo más o menos apartados de las autoridades y el clero (primero con los dominicos y luego con los mercedarios). La gente empezó a retornar a sus antiguas tierras en las parcialidades que anteriormente les correspondía. Con el tiempo. provocando actos de violencia similares a los acaecidos de 1768 a 1772. habitado por el cacique y su familia. Como depositario de la cultura ancestral. por la señalada falta de títulos legales de tierras y por la renuencia o lentitud de las autoridades coloniales para actuar en su legítimo favor. por tanto.

Según él. chuzos y flechas. especialmente contra Santa Eulalia. los ataques lacandones a Los Cuchumatanes se sucedieron a lo largo de todo el siglo XVI y el XVII. A causa de esa amenaza. los españoles originaron varias expediciones de castigo en 1559.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango dirigir el culto. Por otra parte y como contrapunto de lo anterior. para aliviar esta situación. Parte de éstos fueron instalados en Santa Eulalia. 1685 y 1695 (Lovell. Fuentes y Guzmán relata que durante los años en que fue Corregidor de Totonicapán. regresaron a sus tierras de origen a la primera oportunidad.. para hacerse cargo de la defensa. Por los ataques efectuados contra el poblado ixil de Ilom. cit. una en San Mateo Ixtatán. ibid. junto al río Xalbal. que con el tiempo fue absorbido por los habitantes locales (Lovell. el Capitán Francisco A. instaló dos capitanías –guarniciones militares– para cuidar el territorio. sumándose así a la población q’anjob’al un elemento ixil... ya que en cualquier momento podían ser asaltados y secuestrados por esas bandas de guerreros lacandones. “bien armados con sus arcabuces. en 1673. las autoridades ordenaron el traslado de su población a un lugar más seguro. al relajarse el control de las autoridades coloniales.. nombró a dos capitanes mencionados. Como trataban de darle -a la nueva costumbreuna cierta apariencia cristiana y española. Entonces.). cit. op. y otra en Santa Eulalia. de Fuentes y Guzmán. De Vos. Esta 101 . los ataques y pillajes lacandones a los pueblos de indígenas cristianizados fueron frecuentes. Sin embargo.). surgió así la figura del Alcalde Rezador.. la mayor parte de las familias ixiles reasentadas allí. Corregidor de Totonicapán. op. En respuesta. quienes viajaban de Soloma a Santa Eulalia lo hacían “por su propia cuenta y riesgo”. (Fuentes y Guzmán). 1673.

quienes muy probablemente formaban la mayor parte de los defensores contra esos ataques. o acabarlos. Pero no hace referencia a las relaciones entre aquellas nuevas guarniciones militares y la población local.2 2 Mario Tejada Bouscayrol última frase suya hace suponer. para que también marchara hacia allá. Ésta tiene especial importancia. que la tropa de españoles estaba auxiliada por indígenas. y él personalmente encabezó el contingente que salió de Santiago de Guatemala. don Martín de Urzúa y Arismendi. por varios frentes. La estrategia consistía en avanzar desde distintos frentes para realizar un “envolvimiento de pinzas” y someter a los “infieles” a la “verdadera fe de Dios” y “a la obediencia del Rey”. se encargara del alojamiento y manutención de los soldados recién llegados.. Jacinto Barrios Leal] los pueblos de Santa Eulalia y San Mateo. al referirse al armamento. El Presidente de la Real Audiencia de Guatemala organizó a sus fuerzas en varios grupos que debían avanzar simultáneamente desde varios puntos. ya que su planeación y estrategia global se organizó desde la mismísima corte de Carlos II.. “Salieron de Guatemala por enero de 1695. por donde se había de 102 . Fuentes y Guzmán menciona otra vez el tema de la guerra contra los lacandones al tratar de la campaña de 1695. y de paso por Güegüetenango [Huehuetenango] reconoció el Presidente [el Capitán General. el Manché y el Lacandón. aun siendo costumbre entonces –suficientemente documentada– que el pueblo en que las mismas se encontraban. don Jacinto Barrios Leal. y al gobernador de Yucatán. quien ordenó atacar a los “indios infieles” que habitaban El Petén Itzá. para lo cual giró instrucciones al Capitán General y Presidente de la Real Audiencia de Guatemala. así como de sus monturas y bestias de carga. para que organizara esa expedición desde su gobierno.

exigían de los pueblos por los que pasaban que proporcionaran cargadores y alimentos. hizo la división de compañías. Finalmente. En su ruta a la selva lacandona. Siguió su derrota [su camino] para Ocosingo y juntas aquí las tropas que habían ido de Guatemala y las de Ciudad Real y Tabasco. como por la vecindad de las tierras de cultivo. tanto por el comercio de sal. un fraile franciscano que acompañaba a la expedición. En el caso de San Mateo. Como resultado. Fray Pedro de la Concepción (De Vos. manchés y choles. para convencerlos de que se sometieran a la “Paz de Dios y el Rey”. iniciándose con esto más disturbios entre la población. lograron someter a los lacandones. Como se acostumbraba. tratando de evadir esas nuevas obligaciones que venían a sumarse a las habituales ya descritas.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango hacer la entrada. 1980). Así fue como fueron sometidos. la población se negó a cooperar y sus autoridades se rehusaron a convocar a los pobladores designados como cargadores. varios principales nativos fueron apresados por los españoles. citado por Juarros. pero además. porque mantenían aún relaciones con los lacandones.” (Fuentes y Guzmán. 103 . las tropas españolas pasaron por Santa Eulalia y San Mateo Ixtatán. La actitud de rechazo de la población en parte se debía a lo oneroso que representaba la carga de la tropa. Pero las nuevas enfermedades que portaban los españoles igual esquilmaron –aquí también– prácticamente a la mayoría de las poblaciones nativas de Lacantún y El Petén de ese tiempo. las armas superiores de los españoles y la coordinación de sus fuerzas. y dejó en ellos a la gente correspondiente... 1800). se adelantó a la tropa unos días de camino. antes de que llegaran los soldados y los aniquilaran. y tomar la capital de los itzá. hasta que nuevamente aquéllos fueron puestos en libertad.

de que Los Cuchumatanes estaban abandonados por parte de los religiosos. hasta los cambios provocados por las fuerzas capitalistas. con el peligro que esto representaba en el proceso evangelizador. y la capacidad de pagar sus tributos que tenía este pueblo merced a la explotación de la sal. lo que acabaría teniendo un efecto más demoledor para su cultura y sus creencias. se refiere asimismo a lo peligroso de transitar entre Santa Eulalia y San Mateo Ixtatán debido a las correrías lacandonas. San Mateo Ixtatán se encontraba aún en el centro de un activo comercio de sal. que perduró así por más de dos siglos. Sus habitantes la vendían a Huehuetenango. lo que trajo como consecuencia la ya relatada pervivencia de las culturas mayas. El ya mencionado Corregidor del Partido de Totonicapán y Huehuetenango.2 2 Mario Tejada Bouscayrol En relación con lo anteriormente expuesto sobre la sobrevivencia de las creencias y cultos autóctonos. Capitán Francisco Antonio de Fuentes y Guzmán. Fray Andrés de Navas y Quevedo. como ya se dijo. sin embargo. dice que San Mateo Ixtatán es el pueblo de mayor importancia en la región. el padre Juarros (1800) al referirse de nuevo a esta región. se quejaba el Obispo de Guatemala. cabe señalar. por su parte. que para finales del siglo XVII. Pero para el siglo XVIII. al tiempo que hace mención a las salinas de San Mateo Ixtatán. realizada por aquellas poblaciones indígenas. con el advenimiento gradual de la era industrial hasta nuestros días. y a los pueblos vecinos de la 104 . y dice también que sus habitantes pueden pagar sus tributos sin “esforzarse mucho”. Así. por sus salinas. Quetzaltenango. en sus visitas diocesanas. En el mismo sentido. el Obispo Cortés y Larraz se queja también de las prácticas de “idolatría” encubierta. Un siglo más tarde. las diversas autoridades fueron perdiendo interés en esta región norte de Huehuetenango.

que empleaban en el comercio intensivo a larga distancia. tanto con Quetzaltenango como con la Ciudad de Guatemala y con Suchitepéquez. pero de una fuente diferente. para la crianza de ganado en los alrededores. San Miguel Acatán y San Sebastián Coatán. comerciaban. cuando aumentan los asentamientos y haciendas españolas en todo Quetzaltenango. también en Huehuetenango y Quetzaltenango. los habitantes de San Juan Ixcoy obtenían los mismos productos que los solomeros. En la Relación Geográfica. la curtiembre de cueros. ya citada. la utilizaban para intercambiarla.. como otros productos que los pueblos de San Pedro Soloma. Esta sal era necesaria. del Partido del Soconusco. de 1740. y para la producción de embutidos y demás carnes secas. Las gentes de Soloma abastecían a la Provincia de Chiapas (a los españoles).2 2 Historia social del norte de Huehuetenango cumbre. en su mayoría y en este caso. proveniente ésta de Suchitepéquez. 105 . lo que ha sido una característica de estos pueblos.. Los q’anjob’ales también se dedicaron a la crianza de mulas. La Relación Geográfica. como San Juan Ixcoy. el trigo. 1740).. de José de Olavarreta. se agrega que San Pedro Soloma comerciaba estos productos también con la Provincia de Chiapas. El mismo Arzobispo Cortés y Larráz (1768-1770) agrega el maíz. Algunos de éstos. y después del terremoto de 1773. en la Provincia de Guatemala. se hizo indispensable ahora para la ganadería. menciona también que Jacaltenango vendía miel y cera a Quetzaltenango y Huehuetenango. además.. dándoles al crédito –ya entonces– sus mercancías. Curiosamente. y el ganado lanar. de nuevo por cacao y algodón proveniente. por cacao y algodón provenientes de la Costa del Pacífico (Relación Geográfica del Partido de Huehuetenango.

les fueron despojando de una parte sustancial de sus tierras. Recuérdese que los tiempos más despiadados para los indígenas fueron aquellos anteriores a la promulgación de las Leyes Nuevas de 1541 coincidentes.2 2 Mario Tejada Bouscayrol 2. es decir. lo imitaron. Para tal objeto. mientras que los conquistadores y sus descendientes recibieron tierras al tiempo que les fueron asignados pueblos y regiones. ya que cada comunidad debía proporcionar a su encomendero una determinada cuota de trabajadores al año. Pero además adquirieron partidas regulares de trabajadores temporales para las haciendas. los repartimientos. Como se dijo. los territorios no reducidos para 1541 quedaron a cargo de la Iglesia. mientras que los repartimientos les aseguraban el abastecimiento de mano de obra. todos pagaban a la Corona por la tierra. en 1525 el más favorecido por la entrega de encomiendas fue Juan de Espinar. Como también se explicó. De esta forma. a su vez. con la muerte 106 . lo que fue conocido como las encomiendas. Las encomiendas garantizaban a su poseedor una afluencia de tributos de bienes de la tierra. aumentando así el número de ranchos y haciendas. cuyas gentes les pagaban tributo.9 Las enconmiendas en Los Cuchumatanes durante el siglo XVI Algunos de los datos que aquí se exponen ya han sido relatados. y luego pagar una suma a la Corona. pero ahora trataremos de circunscribirlos al tema de referencia. ocupando primero las tierras cultivables de las comunidades indígenas pertenecientes a la encomienda. Otros españoles. aunque les resultaba más fácil y barato aumentar su propiedad. pues.

pero usufructuó esa encomienda sólo hasta 1549. Otros españoles se contentaron con los tributos producidos por sus encomiendas. otorgada a Gonzalo de Ovalle en 1524. Tal es el caso de Santa Eulalia. y así la Iglesia se convertiría en un nuevo e importante propietario en Los Cuchumatanes. y la fuerza de trabajo de los “repartimientos de indios”. En 1531. año en que pasó a manos de Diego de Alvarado (hermano menor de Pedro y Jorge) y Juan de Astroqui. y nunca fueron usufructuadas. Aunque fue muy poco el usufructo que se les pudo extraer. como miembro del gobierno interino tras la muerte de Alvarado. cuñado de Pedro de Alvarado.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango del despótico Pedro de Alvarado. San Juan Ixcoy había sido dado en encomienda a Marcos Ruiz. o muy poco. quienes la mantuvieron nada más que hasta 1550 (un año). aunque en la práctica estas comunidades chujes. poco antes de este suceso. Con el paso del tiempo. q’anjob’ales y poptíes no habían sido totalmente reducidas. En algunos casos. y en breve tiempo se dio un levantamiento general. al que también se le habían otorgado Jacaltenango y San Mateo Ixtatán en 1529. el curato de Soloma fue absorbiendo las ganancias de las encomiendas previamente otorgadas a los encomenderos. se encargó de impulsar las Leyes Nuevas. lo que le proporcionaba estabilidad y control de su encomienda. tanto en Santa Eulalia como en 107 . En 1540 San Pedro Soloma fue dado al licenciado Francisco de la Cueva. la posesión de encomiendas en esta región fue efímera. El licenciado de la Cueva. o se repartió antes de haberse consumado la conquista. al igual que en el resto de Guatemala y de América en general. coincidiendo con los primeros intentos de establecer allí la cabecera de un curato regido inicialmente por los dominicos.

igual que sucedió con las encomiendas.10 Las haciendas Recordaremos aquí que con la creación de haciendas. las correspondientes a la ladera occidental de Los Cuchumatanes. En primer término.2 2 Mario Tejada Bouscayrol San Juan Ixcoy y San Mateo Ixtatán. ésta bajó en rentabilidad y perdió así su interés. por el paso gradual a un régimen de propiedad 108 . y por tanto en Los Cuchumatanes. en su lugar. 2. tanto de laicos. Tan es así. Pero lo más drástico fueron los cambios en la tenencia de la tierra. como se estableció ya. mientras que el curato de Jacaltenango. Después de que las Leyes Nuevas reglamentaran la encomienda. hasta fines del siglo XX. también de origen europeo. a la formación de haciendas y a la concentración de la tierras en pocas manos de españoles. de características similares. La institución de la encomienda fue abolida legalmente en 1720 por el Rey Felipe V. que las descritas respecto de las encomiendas. dando paso. se introdujeron nuevos modos y técnicas de explotación de la tierra así como la crianza de nuevas especies animales. que aún ahora se encuentran algunas de esas características en las relaciones de producción agrícola entre indígenas y ladinos en varias zonas del país. pero más complejas y conflictivas. se dio una serie de transformaciones fundamentales en todo el territorio conquistado y colonizado. pero las prácticas que caracterizaban este modo de explotación siguieron vigentes por muchos años más. como de clérigos.

Los hacendados también cambiaron la forma de explotar la tierra al darle un valor monetario. dando lugar a que se consideraran “vacantes” muchas de las tierras que las haciendas acababan despojando a las comunidades. Los hacendados. recuérdese que se les presionaba de otras muchas formas para que aportaran su fuerza de trabajo en forma casi servil. generalmente se fundaron dentro del territorio de un cacicazgo o señorío anterior. les entregaban materias primas para que les manufacturaran tejidos y los obligaban arbitrariamente a comprarles productos que les vendían al precio que ellos estipulaban (“repartimiento de mercancías”). obviamente se aprovecharon pues de esta situación contradictoria e injusta. como indica Shelton Davis (1970). El sistema de mercados y el comercio tradicional. los pueblos indígenas formados por las “reducciones” de los frailes dominicos o mercedarios. como ya se dijo. pero solamente a nivel regional. y las relaciones sociales resultantes entre los dueños de las haciendas y las comunidades indígenas vecinas preestablecidas. quizá incluso con forma de trueque. Como ya se expuso también. metían su ganado destruyendo las milpas. es fundamental destacar que la Corona raramente ratificó los antiguos títulos. también se modificaron. y menos en la región central de esta obra. frecuentemente de tipo latifundista.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango privada. concepto desconocido para los nativos. y así quedó establecido de forma tácita que la jurisdicción de los municipios indígenas correspondía con las antiguas fronteras. Además de esa forma de despojo directo y de la apropiación de recursos del bosque. La mayor parte del tráfico a mayor 109 . pues entre comunidades indígenas persistió a pequeña escala. Sin embargo.

en 1607. que se incrementaron durante el siglo XVIII por la expansión de colonos procedentes tanto de Chiantla y Huehuetenango como de Chiapas. pues. fue monopolizado por españoles. Hay que recordar asimismo que muchos de los Corregidores y Alcaldes Mayores eran a su vez hacendados. casi nunca indígenas. recordando que durante el siglo XVII.2 2 Mario Tejada Bouscayrol escala. dado que eran los propietarios tanto de mulas como de otras bestias de carga. por lo general. pasó a Melchor Rodríguez. Los pueblos nativos de Los Cuchumatanes se vieron así cada vez más presionados por las haciendas. Aquí podríamos ampliar lo ya expuesto. por lo que con los “repartimientos” de lana y algodón ponían a producir a las tejedoras indígenas para su propio beneficio.cit. con sus repercusiones subsiguientes sobre las relaciones interétnicas y el mantenimiento de las situaciones de exclusión continua de los indígenas. las tierras de la cumbre de Los Cuchumatanes que colindan con San Juan Ixcoy pertenecieron a una sola hacienda. y su propietario era Francisco Rodríguez. op. por el próspero comercio de textiles. lo mismo que los curas. Todo ello unido al reseñado mestizaje que dichas haciendas y ranchos contribuyeron enormemente a hacer proliferar. pero en 1676.). lo que fomentó más aún la crianza tanto de ganado mular y otras bestias de carga como de ovejas. y en 1685 fue propiedad de Melchor de Mencos. eran a la vez hacendados y ganaderos que vendían parte de esas bestias a los comerciantes. En este siglo hubo un nuevo incremento de las haciendas de Los Cuchumatanes debido al crecimiento y pujanza progresiva de las redes entre mercados de la región de Los Altos (Taracena Arriola. sin embargo. El paso del 110 .

entre 1795 y 1796 se desató una epidemia de viruela. permitió además el tráfico de muchos de los productos de las haciendas y los Pueblos de Indios a los mercados regionales de Los Altos. se inició otro período de violencia similar al descrito de entre 1768 y 1772. En 1800 los habitantes de San Sebastián Coatán y San Mateo Ixtatán de nuevo protestaron. carga y montura. desde Jacaltenango al valle de Huehuetenango. con el consecuente incremento de más cabezas de ganado. en haciendas que poseían o adquirieron durante ese tiempo. para carne. agudizó una vez más los conflictos entre municipios indígenas y haciendas. también procedente de Europa. pero ahora ante el Alcalde Mayor de Ciudad Real de Chiapas (lo que denota otra autoridad competente distinta –a las mencionadas– autoridades del Partido de Totonicapán y Huehuetenango). 111 . Para empeorar aún más las condiciones en que seguían viviendo los indígenas. Estas nuevas demandas lógicamente aumentaron una vez más la crianza de ganado de todas clases. debido a que el ganado de las haciendas de su jurisdicción también estaba destruyendo sus milpas. Según Taracena. que el aumento poblacional requería.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango “camino real” a través de Los Cuchumatanes. ahora a causa de los terremotos de 1773 que destruirían entonces la Ciudad de Santiago de Guatemala. Al no recibir –aquí tampoco– ninguna respuesta satisfactoria. Este aumento de haciendas –hacia finales del siglo XVIII y principios de XIX–. cuero. la población de españoles y ladinos también se incrementó en esta misma región. y otros lo hicieron en poblaciones urbanas de esta misma región. Algunos de ellos se instalaron en el área rural. que se convirtió en un importante centro regional de mercados locales. Un lugar especialmente favorecido fue Quetzaltenango. lana.

Después de la independencia de España. con gran parte de la población. la situación social en Los Cuchumatanes permaneció igual. para entonces el porcentaje de población estrictamente indígena había decrecido incluso por debajo de los niveles que tuvo tras el hecho de la conquista y primeros períodos de colonización española. por todas las razones expuestas. que recorrió todo el territorio del Virreinato de La Nueva España. Esto es. 112 . 1990). por lo menos hasta la Reforma Liberal. según el análisis de la cantidad de indígenas tributarios a las arcas de la Corona. posiblemente a menos del 40%. Sólo cabría señalar que.2 2 Mario Tejada Bouscayrol que acabó. una vez más. con cierto nivel de éxito (Lowel.descubierta en Inglaterra. tras su capacitación en el uso de una vacuna -la primera de su clase. Pero al menos en esta ocasión las autoridades de la Corona nombraron una expedición médica.

Período republicano de Huehuetenango Período republicano 1821 Agustín de Iturbide.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango 3. declara la Independencia de España Juramento de la Independencia Iturbide funda el Imperio Mexicano Se adhieren al imperio los reinos y provincias de La Nueva España El Partido de Totonicapán se adhiere al Imperio Se adhiere al Imperio el Reino de Guatemala Descontento en El Salvador y Nicaragua Iturbide envía contingente al mando de Filísola 1822-23 Se establece un destacamento del contingente de Filísola en la Villa de Huehuetenango Filísola convoca a una junta en Guatemala que declara independiente a Centroamérica de México 1824 La provincia de Guatemala se constituye en Estado 113 1822 . comandante de las fuerzas reales en México.

anexándolo a su territorio Huehuetenango se transforma en Departamento 1836-38 1839 1840-41 1847 Creación de la República de Guatemala Se inicia el Régimen Conservador encabezado por el “generalísimo” Rafael Carrera 1851 En Huehuetenango se jura el Acta constitutiva de la República de Guatemala A la muerte de Rafael Carrera. lo sucede Vicente Cerna Reforma liberal de Justo Rufino Barrios y Miguel García Granados 1865-71 1871 114 . Huehuetenango se constituye en departamento del Estado de Los Altos.2 2 Mario Tejada Bouscayrol 1824-41 Constitución y disolución de la Federación Centroamericana Se crea el Estado de Los Altos Se ratifica el Estado de los Altos El 26 de mayo de este año. emitido por decreto de la Asamblea Nacional Constituyente Guerra civil: el Estado de Guatemala invade al Estado de Los Altos.

San Mateo Ixtatán y San Sebastián Coatán Tratado de límites con México.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango 1871-73 1873-85 1873 Gobierno de Miguel García Granados Gobierno de Justo Rufino Barrios Creación del Municipio de Nentón con territorio desmembrado a Jacaltenango. se define línea fronteriza Chiapas-Huehuetenango Gobierno de José Lisandro Barillas Creación del municipio de Barillas. con territorio desmembrado a Santa Eulalia Gobierno del general José María Reina Barrios Da inicio la colonización de la “Zona Reina” 1882-95 1885-92 1888 1892-98 1898 “Degollamientos” en Santa Eulalia: explosión de un brote de violencia que causó la matanza de ladinos debido a las tensiones acumuladas durante los años anteriores Gobierno de Manuel Estrada Cabrera San Pedro Soloma recupera las tierras comunales en poder de los ladinos Se ratifica el tratado de límites con México definiendo la frontera actual 1898-1920 1901 1902 115 .

2 2 Mario Tejada Bouscayrol 1920 1924 1922-32 1932 1932-44 1932 Derrocamiento de Manuel Estrada Cabrera Creación del Municipio de San Rafael La Independencia Gobiernos del general Orellana y Lázaro Chacón La Constitución establece a la vagancia como punible Gobierno del general Jorge Ubico Con base en la Constitución. a favor de los vecinos ladinos de la cabecera municipal Caída de Ubico y Revolución del 20 de Octubre Regímenes del doctor Arévalo y el coronel Jacobo Árbenz 1935 1942 1944 1944-54 116 . que emplea como coerción contra los indígenas para obligarlos a trabajar en las fincas y obras públicas Se establece el sistema de intendentes y secretarios ladinos que sustituyó a la Alcaldía Indígena El gobierno del general Jorge Ubico (1931-1944) despoja de sus tierras municipales a los pobladores del San Pedro Soloma. Ubico implementa la “Ley de Vagancia”.

2 2 Historia social del norte de Huehuetenango 1947 Emisión del Código Laboral durante el gobierno de Juan José Arévalo Bermejo (1945-1950) En San Pedro Soloma. y crea un aparato de inteligencia. cientos de indígenas reclaman en la cabecera municipal que se les restituyan las tierras de las que fueron despojados por los ladinos en 1942 1952 El gobierno del coronel Jacobo Árbenz (1950-1954) emite el decreto 900 de Ley de Reforma Agraria El puesto de intendente es sustituido por el de alcalde electo popularmente para un período de dos años La orden Maryknoll llega por primera vez a Guatemala y Huehuetenango Surge un movimiento armado encabezado por oficiales del Ejército en contra de la corrupción y de la intervención de los Estados Unidos El coronel Enrique Peralta Azurdia encabeza un golpe de Estado que desplaza al general Miguel Ydígoras Fuentes (1958-1963).militariza a la policía. una red de comisionados militares. duplica el número de efectivos del Ejército. la Policía Militar Ambulante. y se crean los programas 117 1953 1954 1961 1963 .

castigando en mayor proporción a los ingresos de los pobres que a aquéllos de los estratos de mayor riqueza” (ONU 2001 ) 1966 La orden Maryknoll inicia su trabajo de apoyo a los colonos provenientes del altiplano huehueteco. en la zona selvática de Ixcán Fuerzas de seguridad del gobierno detienen y desaparecen a 28 dirigentes sociales y sindicales El gobierno de Julio César Méndez Montenegro (1966-1970) acusa a la orden Maryknoll de estar colaborando con la guerrilla Colonización agrícola de la Franja Transversal del Norte El movimiento cooperativista de Ixcán. Huehuetenango. y le dio “un sesgo regresivo al sistema tributario. así como en la capital y la costa sur 118 1966 1968 1974 a 1978 . adquieren mayor impulso 1976 a 1978 Se produce represión selectiva en el área ixil e Ixcán. y el altiplano central.2 2 Mario Tejada Bouscayrol de Acción Cívica con la ayuda de los Estados Unidos Se estableció un impuesto sobre la renta que favoreció a los grandes agroexportadores. El Petén.

primera organización dirigida por indígenas en la historia laboral de Guatemala. que logran un aumento del salario mínimo. que incluye la militarizacióntotal de la administración pública.000 cortadores de caña y 40.000 recogedores de algodón. de US$1.12 a US$3. Se funda el Comité de Unidad Campesina (CUC). importante finquero de la Zona Reina El sacerdote de la orden Maryknoll. la mayor organización campesina del país luego de la contrarrevolución de 1954.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango 1972 1975 Inicia actividades públicas el (EGP) Ejército Guerrillero de los Pobres El (EGP) realiza sus primeras acciones militares con los asesinatos de un comisionado militar y de Luis Arenas. 1976 1978 1980 1981 1982 119 .20 Se inicia la organización de las Patrullas de Autodefensa Civil (PAC) Elaboración e implantación del Plan Nacional de Seguridad y Desarrollo. muere junto a sus cuatro acompañantes al explotar la avioneta en que viajaba rumbo a Ixcán. Guillermo Woods. encabeza exitosamente una huelga de 70. El Comité de Unidad Campesina (CUC).

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implantación de tribunales de fuero especial, crecimiento y expansión de iglesias evangélicas, y la implementación de campañas de tierra arrasada y control poblacional Entre varias masacres ejecutadas en Huehuetenango durante el mes de julio de ese año, las fuerzas del Ejército asesinan a 353 niños, mujeres y hombres en el caserío Puente Alto, en Barillas 1984-85 Como parte del Plan Nacional de Seguridad y Desarrollo, el Ejército instrumenta los planes de campaña Reencuentro Institucional ´84, y Estabilidad Nacional ´85, con los cuales las fuerzas armadas pretenden consolidar políticamente los éxitos alcanzados en la lucha contrainsurgente Las operaciones militares bajo el gobierno de Vinicio Cerezo (1986-1990) se concentran sobre las Comunidades de Población en Resistencia (CPR)Y los frentes guerrilleros del EGP y de la ORPA Primera ronda de conversaciones entre la URNG y el gobierno en Madrid, España Rigoberta Menchú Tum recibe el Premio Nobel de la Paz en diciembre de 1992
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1986-90

1987 1991-1993

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En 1993, el presidente Jorge Serrano Elías rompe el orden constitucional, provocando una crisis en las instituciones del Estado 1993-95 Bajo el gobierno de Ramiro de León Carpio se produce el primer retorno masivo de refugiados La Organización de Naciones Unidas establece una misión en Guatemala 1996 Siendo presidente Alvaro Arzú Irigoyen (1996-2000) se firma el Acuerdo de Paz firme y duradera, con el cual concluyen las negociaciones entre el gobierno, el Ejército, el sector privado y la insurgencia guerrillera

3 Historia republicana de Huehuetenango 3.1 Siglo XIX. De la independencia al final del régimen conservador

La emancipación política de México y Centroamérica del régimen colonial español, no afectó, al menos en un primer momento y esencialmente, a las comunidades indígenas, mientras que para “criollos” –españoles nacidos o naturalizados en el continente– y “ladinos”, la situación sí fue diferente. Se ve así que una de las grandes ironías de la historia de Hispanoamérica es que la conquista fue llevada a cabo por un
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puñado de españoles acompañados por una gran muchedumbre indígena, en tanto que la independencia la llevaron a cabo un gran número de españoles y grupos afines, acompañados ahora sólo de un pequeño grupo de indígenas. El Reino de Guatemala se mantuvo al margen, en un principio, de los movimientos insurgentes que a partir de 1810 se iniciaron en el Virreinato de La Nueva España, encabezados por dos frailes: Miguel Hidalgo y Costilla, y José María Morelos y Pavón. A decir verdad, después del impulso inicial, de 1810 a 1814, el movimiento insurgente quedó restringido a pequeños bolsones sin trascendencia. Lo que realmente provocó la independencia fue que, entretanto las Cortes de Cádiz (en España, pero con representantes de sus reinos en América), habían proclamado en 1812 una constitución de corte “liberal”, el rey Fernando VII, a su regreso de Francia y tras la guerra de independencia contra Napoleón, la derogó, lo que provocó un gran descontento tanto en España como en las colonias americanas, con los consecuentes levantamientos, los que obligaron al rey a jurar la Constitución en 1820. Estos acontecimientos provocaron gran alarma tanto entre la oligarquía española y la criolla, enfrentando a bandos partidarios y opositores de esas reformas liberales. En La Nueva España, el comandante general de las fuerzas realistas, Agustín de Iturbide, de acuerdo con la oligarquía del Virreinato, declaró la independencia de España, negoció la paz con los insurgentes, y mandó correos a distintos reinos de la jurisdicción de La Nueva España (Santa Fe, Nueva Galicia, Nueva Vizcaya, Reino de México, y Reino de Guatemala), informando de la declaración de independencia, e invitándolos a sumarse a ella.
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La primera provincia del Reino de Guatemala en recibir las noticias fue Chiapas, donde los grupos ilustrados, encabezados por Fray Matías de Córdoba, juraron la independencia en Comitán en agosto de 1821; unos días más tarde fue jurada en Ciudad Real de Chiapas (actualmente San Cristóbal de Las Casas). La influencia de Fray Matías de Córdoba se hizo sentir en el Partido de Totonicapán, donde la población española y ladina juró la independencia incluso antes de que el correo llegara a la ciudad de Guatemala. Consumada la independencia, Iturbide fundó el “Imperio de México”, al que se adhirieron sin problema la mayor parte de reinos y provincias que había constituido el Virreinato de La Nueva España. El Partido de Totonicapán se adhirió al nuevo Imperio el 7 de diciembre de 1821, después de acordarlo en cabildo –llevado a cabo en la Villa de Huehuetenango– y notificándolo al gobierno central de Guatemala, que a su vez ratificó también la adhesión de Guatemala al Imperio. Estos acontecimientos provocaron, sin embargo, descontento en San Salvador y Nicaragua, por lo que Iturbide se vio forzado a enviar un contingente de tropas al mando del general Vicente Filísola, quien dejó varias guarniciones en el camino, en la Provincia de Chiapas y en el Partido de Totonicapán; una de ellas se estableció en Huehuetenango (1822 y 1823). Para el momento en que Filísola llegó a Guatemala disponía de escasas tropas, por lo que convocó a la población a unirse al Ejército. Después de reclutar en Guatemala al grueso de la tropa, el Ejército imperial mexicano marchó contra San Salvador, que finalmente fue tomado después de duros combates. Pero al proseguir hacia Nicaragua, la campaña se volvió desastrosa. Esto provocó, en parte, la caída de Iturbide y la desmembración del Imperio creado por él.
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donde se estableció la independencia de México y la formación de Centro América. y se dirigió a Ciudad Real de Chiapas. e independiente tanto de México como de Guatemala y Centroamérica. la Provincia de Guatemala se transformó pues en nuevo Estado soberano. El Quiché. En su marcha de regreso. donde presidió una asamblea en la que el Estado de Chiapas se declaraba “libre y soberano”. y al Partido de Totonicapán. San Marcos. Con el surgimiento de esta República Federal. la República Federal decidió la creación del Estado de Los Altos –también en 1824– ratificado luego en 1836 y de nuevo en 1838. pero. Otro acontecimiento 124 . El partido de Totonicapán quedó integrado en él en un principio. pero esta separación no se llevó a cabo sino hasta años más tarde. El Partido de Totonicapán ya había solicitado al Jefe Político del Estado –desde 1826– que lo dividiera en dos departamentos por razones de eficacia administrativa. pasó por la Villa de Huehuetenango para recoger a las tropas que había dejado allí acantonadas. regresó a Guatemala y convocó a una asamblea. por su parte.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Filísola. Los años que siguieron a la independencia se diferenciaron poco del período anterior. Quetzaltenango. y luego con la formación del Departamento de Huehuetenango. por problemas de distancia y tamaño. Éste incluía a Sololá. primero con la desintegración del primer imperio de México (1821-1824). con todos los derechos de un Estado más. El mayor cambio se dio en la reorganización administrativa y territorial. Fue con la formación de la República Federal de Centro América –en 1824– cuando realmente se inició la vida independiente (en Guatemala y resto de Centroamérica). y a solicitud de la población local. Pero posteriormente Chiapas solicitaría su ingreso dentro de la Federación Mexicana.

Huehuetenango fue constituido en departamento por decreto de la Asamblea Nacional Constituyente del Estado de Los Altos. por lo que el Presidente de la República. y los estados que la integraron se transformaron así en repúblicas independientes. en muchos aspectos. Con la creación de la República de Guatemala. en lo sucesivo. Desde su separación de Totonicapán hasta 1. 125 . Estos regímenes conservadores continuaron. con la vida e instituciones de la época colonial. se da inicio al régimen conservador. emitido el 26 de Mayo de 1839. La duración del Estado de Los Altos fue. dado que los primeros años independientes de la República Centroamericana se caracterizaron por constantes guerras civiles. mariscal Vicente Cerna. En ese tiempo. que fue declarado “Presidente Vitalicio de Guatemala por la Gracia de Dios”.866. no obstante. con lo que aquél dejó de existir como tal. Huehuetenango se conoció indistintamente como “distrito” o “departamento”. hasta que en 1840 el Estado de Guatemala lo invadió y se anexó su territorio. emitió el Decreto del 8 de mayo de 1866 por el que se acordaba que. que fueron elevados a la categoría de “villas”.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango relevante durante esta época fue el cambio de categoría de los pueblos de Huehuetenango y Chiantla. encabezado por el generalísimo Rafael Carrera. en 1851 se estableció en Huehuetenango una diputación consular. la República Federal de Centroamérica dejó también de existir. y a su muerte lo sucedió el mariscal Vicente Cerna. y el 17 de noviembre las autoridades y representantes municipales juraron el acta constitutiva de la nueva República. Además. se le diera a Huehuetenango el nombre y la categoría de departamento. efímera.

Guatemala cifró así sus esperanzas en la exportación de grana o “cochinilla”. añil y cacao. los títulos de las tierras municipales nunca fueron concedidos. en las cuales los monarcas españoles. como se estableció en el capítulo anterior. permaneció dedicado a ranchos y haciendas para los terratenientes. el territorio de los municipios se basaba en las Reales Cédulas y Provisiones Reales. en forma general. A pesar de las repetidas solicitudes durante la época colonial y el siglo XIX. Este mismo problema se dio en los territorios de los curatos. salvo las pérdidas por la depredación sucesiva de encomenderos y hacendados. ni luego por el Estado Federado de Guatemala. confirmaban los territorios de los antiguos señoríos indígenas. San Mateo Ixtatán y Jacaltenago. correspondían a lo que fue el antiguo señorío prehispánico. en San Juan Ixcoy. pero los límites territoriales de estos municipios sí se correspondían. ni por la Corona. aunque en muchos de sus municipios en Los Cuchumatanes la Corona no llegó a extender ningún título a su favor. En ese tiempo. ya que sus tierras no se prestaban para estos cultivos. San Pedro Soloma y San Sebastián Coatán. por la recién constituida República de Guatemala. finalmente. En el caso de Huehuetenango. con el antiguo territorio de estos pueblos autóctonos. 126 . A nivel municipal. ni. otorgaban derechos de tierras o. a partir de las Leyes Nuevas de 1541 y 42. las comunidades indígenas permanecieron en la misma situación que prevalecía desde los años de la colonia. antes de la reforma liberal. Por estos motivos. es posible suponer que los límites territoriales de Santa Eulalia. pues. en la mayoría de casos.2 2 Mario Tejada Bouscayrol aunque en política económica y agraria se intentó fomentar la producción agrícola intensiva para la exportación. ofreciendo incentivos fiscales.

las autoridades de gobierno y las haciendas. estos límites sí cambiarían. la situación política fue otra cosa. Las formas de organización político administrativa originadas durante el régimen colonial prevalecieron y subsistieron.. los curas doctrineros. Juan Ortega. se mantuvieron de manera similar a las existentes durante la última etapa del dominio colonial. . Por ser Huehuetenango la región fronteriza. sufrió las repercusiones de las guerras civiles que desgarraron al Estado de Chiapas durante casi todo el siglo XIX. Las relaciones entre las comunidades. en algunos casos sustancialmente. en lo que respecta a su estado legal. Así se relajó la influencia externa. lo que permitió. la pervivencia de la cultura autóctona.. aunque aún más relajadas. cada vez mayor. q’anjob’ales y demás comunidades mayas en Los Cuchumatanes y el norte de Huehuetenango. hasta llegar eventualmente a los que conocemos actualmente. se autoproclamó gobernador del Estado e inició una larga guerra contra el gobierno liberal local que ya existía. 127 . fue la ausencia. aunque con el inevitable proceso de sincretismo ya señalado. lo que hizo que la legislación del período [de la] Reforma fuera tan amenazante y dañina para las comunidades indígenas”. una vez más. lo mismo que la costumbre (sincretismo entre creencias y tradiciones propias y las cristianas importadas) y parte de su cosmovisión. Según Davis (1997:37): “Fue la naturaleza caótica y no estructurada de las condiciones agrarias.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Con la llegada al poder de los gobiernos liberales. como más adelante se expondrá. sin embargo. El comandante general de las fuerzas conservadoras de Chiapas. de curas para atender las parroquias. Sin embargo. La mayor diferencia para los chujes.

Carrera planeaba su anexión al Imperio. destacándose. los milicianos de Chiantla. A la muerte de Carrera. por su importante papel en aquellos acontecimientos. Por ser Huehuetenango una zona de frontera. Durante la intervención francesa en México. se unió así a la causa liberal. y en algunas ocasiones le proporcionó incluso el apoyo de su propio Ejército. por esta razón. que había sido empleada tantas veces por las fuerzas conservadoras de Ortega. y marcharon sobre Guatemala.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Este caudillo tenía excelentes relaciones con su homólogo guatemalteco Rafael Carrera quien. Las fuerzas conducidas por Justo Rufino Barrios y las de García Granados se unieron. Jacaltenango. por lo que se propusieron apoyar a los liberales guatemaltecos. Ortega invadió Chiapas y proclamó su adhesión al nuevo Imperio de Maximiliano de Hasburgo. su sucesor. e invadir el resto de Centroamérica. decidieron deshacerse de la amenaza que representaba el régimen conservador de Guatemala. el mariscal Vicente Cerna. se convirtió ahora en la ruta principal de la invasión liberal. en especial la población ladina. En esos momentos. lo aprovisionó y pertrechó para su guerra. Después del triunfo en México de Benito Juárez y los liberales. Las fuerzas que conducía Miguel García Granados entraron por Gracias a Dios. encabezados por los entonces coroneles Miguel García Granados y Justo Rufino Barrios. En este Ejército liberal se encontraban los milicianos reclutados en Huehuetenango. Nentón y Las Huistas se convirtieron así en la retaguardia de Ortega. La ruta de Huehuetenango a Comitán. 128 . pero murió y su proyecto quedó abortado. mantuvo su apoyo a los conservadores de Chiapas. Gran parte de los habitantes de Huehuetenango.

Barrios es recordado. Mientras que. los indígenas eran un factor de atraso. 3. intermediarios entre la comunidad y el gobierno. principalmente originarios de Europa. quedando más desprotegidos frente al nuevo sistema. protestantes y judíos.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango La figura del conservador Rafael Carrera presenta características míticas en la tradición oral poptí de Jacaltenango y los huistas.2 Período liberal: 1871-1898 Después del triunfo de la Reforma Liberal. Para los liberales. que habían sido. Barrios entregó tierras a personas emprendedoras que quisieran dedicarse a la agricultura de exportación. La tradición oral de esta área presenta. el presidente Justo Rufino Barrios estableció la libertad de culto e invitó a establecerse en Guatemala a masones. que apoyaron entonces la causa liberal. al liberal Justo Rufino Barrios como un personaje malvado. Con la expropiación de las tierras de la Iglesia y la expulsión del clero. En lo político e ideológico se orientaba hacia una secularización del Estado y hacia la consiguiente confrontación con la Iglesia Católica. en otras partes de Huehuetenango. la prioridad correspondía a las plantaciones de cultivos comerciales orientados a la exportación. en 1873 se decretó la expropiación de los bienes de la Iglesia. y por ello había que “civilizarlos”. por el contrario como un héroe. En su agenda económica. asociado a “favores de la Virgen”. las comunidades indígenas perdieron a los curas. de alguna forma. Además. sucedió una serie de cambios que afectaron la vida de las comunidades indígenas. En consecuencia. Para impulsar la producción agrícola. Las tierras dadas en concesión fueron en primer 129 . por tanto.

que hasta entonces era el mayor terrateniente. Para fomentar el capitalismo y mejorar la cultura se invitó a nuevos europeos y a norteamericanos. estableciendo sólo entonces algunas nuevas fincas. Por otro lado. también algunos judíos se asentaron como inversionistas. Estos cambios trajeron consecuencias negativas para las comunidades indígenas. además de terrenos nacionales y aquéllos declarados previamente como “baldíos”. La irregular situación legal de las titulaciones de tierras de las comunidades chujes y q’anjob’ales de Los Cuchumatanes las ponía en una posición vulnerable ante esta nueva legislación. El problema de los “baldíos” se hizo más grave donde existían tierras con mayor potencial agrícola para las nuevas políticas liberales. caña de azúcar. fueron entregadas a los extranjeros o ladinos que ofrecían explotarlas de forma capitalista y con las nuevas formas de cultivo. además se iniciaron las explotaciones a gran escala de banano. favorables ahora para la siembra del café. Justo Rufino Barrios concedió a sus milicianos extensos terrenos en el norte de Huehuetenango y en Ixcán. en especial los ingleses y los alemanes.2 2 Mario Tejada Bouscayrol término las expropiadas a la Iglesia. las tierras comunales. y ganado como productos para el mercado local. Fueron sus hijos o sus nietos los que las reclamaron. Muchos de estos milicianos no se establecieron en tierras hasta años más tarde. Muchos de los europeos. en las tierras más fértiles de lo que tradicionalmente habían sido tierras chujes y q’anjob’ales de los municipios de San Mateo Ixtatán y Santa Eulalia. Por una parte. como el café 130 . que se convirtió en el principal producto de exportación de Guatemala. que demandaba títulos legítimos. y otros europeos que eran masones. eran de religión protestante. El producto favorecido fue el café. otorgándoles tierras con la condición de producir nuevos cultivos de exportación.

la población de ladinos en Huehuetenango era escasa y se encontraba prácticamente concentrada en la cabecera y en Chiantla.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango requiere de temporadas de intensa labor. En esa tierra explotaban estas comunidades los recursos del bosque y sembraban milpas en terrenos temporales. se forzó a las comunidades indígenas a proporcionar mano de obra para esas nuevas fincas. A esto se sumó el interés de algunos ladinos por instalarse ahora en comunidades indígenas como enganchadores o habilitadores para esas fincas cafetaleras. procuraron ocupar las mejores tierras cultivables declarándolas baldías. En tiempos anteriores a la Reforma y tras la independencia. En el caso de los pueblos q’anjob’al y chuj. 3. En el caso de Santa Eulalia y San Mateo Ixtatán. San Mateo Ixtatán y Santa Eulalia. La forma 131 . con una demanda estacional de fuerza humana de trabajo. Con esa intención presionaron para la desmembración de Santa Eulalia y la creación de un nuevo municipio. los ladinos empezaron en esta época a asentarse en las tierras templadas y cálidas del norte. el mayor impacto de la Reforma Liberal se dio con los sucesores de Barrios: Manuel Lisandro Barillas y José María Reina Barrios. chujes y q’anjob’ales de los municipios de Jacaltenango. Las nuevas leyes y reglamentos del período de la Reforma facilitaron el trabajo obligado de los indígenas para asegurar esa mano de obra estacional imprescindible.2. creando así la consecuente migración estacional hacia aquéllas. Aprovechando la legislación vigente.1 Creación de los municipios de Nentón (1876) y Barillas (1888) La tierra caliente del norte de Huehuetenango había sido ocupada tradicionalmente por poptíes.

Por su parte. sus quejas fueron desoídas 132 .2 2 Mario Tejada Bouscayrol tradicional maya de explotar la tierra contrastaba con el concepto de una explotación capitalista impulsada por el régimen liberal. San Mateo Ixtatán y San Sebastián Coatán. además que ellos se comprometían a practicar una explotación capitalista. las tierras calientes del norte de San Mateo Ixtatán se convirtieron en fincas particulares. mantener una población estable y garantizar la seguridad militar en esa frontera. desde tiempos de Justo Rufino Barrios. Los ladinos formaron latifundios dedicados a la explotación ganadera o de caña de azúcar. solicitaron al Presidente Manuel Lisandro Barillas la creación de un nuevo municipio. Por falta de títulos. aunque existía el interés de ocuparlas y mantenerse autónomos del municipio indígena de Santa Eulalia. Los ladinos argumentaban que Santa Eulalia contaba con suficientes recursos forestales y terrenos ejidales en los altos y no necesitaba de dicha tierra. Por tal motivo. algunos de los cuales eran también milicianos de Barrios o sus descendientes. el municipio de Santa Eulalia argumentó que de la selva obtenían miel y que muchas familias dependían de las milpas que tenían en tierra caliente. En 1876 los milicianos de Barrios recibieron tierras en Nentón. A muchos se les había otorgado tierras en el río Ixcán. Para tal efecto. Sin embargo. la mayor parte de las cuales todavía no había sido ocupada. los habitantes chujes que hacían uso de esas tierras no pudieron reclamarlas. se empezaron a repartir tierras a ladinos en el norte de Huehuetenango. La región selvática del norte de Santa Eulalia fue objeto de interés de terratenientes ladinos de Huehuetenango. Con el mismo argumento de los “baldíos”. desmembrando de aquél. al crearse un nuevo municipio con territorios desmembrados de Jacaltenango.

y en 1. y la finca Yulatizú.000.500 de éstos se han radicado allí” (LaFarge. éste comprendía las aldeas de Nucá y Xoxlac.900 el de Quetzal. con una población de 1. quienes deseaban desarrollar este territorio. 1932: 21-22). autorizó la creación del municipio que lleva por eso su nombre. Cuando empezó el régimen liberal.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango (Davis. ya se habían fundado las aldeas de Nucá y Yalmux. Las conexiones de los ladinos con el Ejército y el gobierno central les permitió imponer finalmente su voluntad. y tesorero deben ser desempeñados por los ladinos. Esto pone el control de toda la 133 . entre ellos Santa Eulalia. q’anjob’ales de Santa Eulalia. principalmente de los de Huehuetenango. Los municipios fueron creados por petición de los ladinos. “Los ladinos lograron. Los q’anjob’ales buscaban mejores tierras para sembrar sus milpas. Los primeros pobladores que se asentaron en terrenos del actual Municipio de Barillas habían sido. Al desmembrar Barillas de Santa Eulalia los ladinos formaron el grupo de poder y controlaron los cargos municipales. En el año de 1888 el general Manuel Lisandro Barillas. Ajanchiblac y Chiá. Ése originalmente era la aldea de Santa Cruz. La explotación de la tierra caliente se inició de manera esporádica y en grupos pequeños. obtener un reglamento especial según el cual los puestos de primer alcalde. conservando sus tierras.500 mayas. primer regidor. en gran medida autosuficientes. no obstante. Presidente de Guatemala. en algunos pueblos. Las primeras familias que llegaron formaron aldeas pequeñas o caseríos dispersos entre la selva. “En 1889 Santa Eulalia perdió el Municipio de Barillas. con 3. y más de 2. Los q’anjob’ales lograron mantener una presencia importante en Nucá y Quetzal. los caseríos de Yulacheque’. 1997). pero políticamente quedaron sujetos a la municipalidad ladina por crear (Barillas).

lo que perduró hasta bien entrado el siglo XX y aún hoy hay familias que van a la costa para el corte del café. En el Quetzal se instalaron varias fincas. algún cacique local– para las fincas cafetaleras. quedaron marginados de las decisiones políticas. una vez que Santa Cruz Yalmux se convirtió en la cabecera del nuevo municipio de –ahora– Santa Cruz de Barillas.. Los q’anjob’ales y chujes de Los Cuchumatanes iniciaron durante esta época las migraciones estacionales a las fincas cafetaleras de la costa del Pacífico para la cosecha del café. La mayor presencia ladina que trajo esta época en Los Cuchumatanes. La exigencia que todos los procesos y trámites se llevaran a cabo en castellano sirvió como un obstáculo más para la población q’anjob’al. De esta forma llegaron los primeros habitantes de Xoxlac. Como consecuencia. Así se dio la dicotomía entre latifundio ladino y minifundio indígena. provocando que muchos indígenas buscaran nuevos terrenos en el interior de la selva. distribución de tierras municipales y administración de justicia. Muchos de los habitantes q’anjob’ales que tenían sus milpas en tierra caliente prefirieron establecerse permanentemente para no perder el derecho a esas tierras y terminaron convirtiéndose en medianeros o colonos de las fincas. buscando nuevas tierras. En el caso de los municipios tradicionales. incorporó plenamente a esta región dentro del 134 . la población indígena perdió los vínculos con su antiguo municipio y pasó a depender del nuevo ladino. las nuevas relaciones se manifestaron con la presencia de funcionarios y autoridades del Estado y comerciantes o enganchadores –en alguna ocasión. En lo político administrativo. op.2 2 Mario Tejada Bouscayrol política importante en manos de los ladinos. 35)..” (LaFarge.cit.

con las nuevas legislaciones que estipulaban la figura del Secretario Municipal. La principal intrusión en el municipio indígena se dio. la construcción de nuevos caminos 135 . puesto ocupado ahora por un ladino.2. las medidas de la “Reforma” lograron sus mayores alcances. varían de un pueblo a otro. Durante la primera década del gobierno de Manuel Estrada Cabrera se inició. se inició la construcción de nuevos caminos y se instalaron oficinas de telégrafos en algunos pueblos de la cumbre. y pasaban a controlar sus municipalidades. se vieron de pronto con población ladina que ocupaba sus mejores tierras. En el caso de los municipios tradicionales. la presencia del Estado se estableció.2. Las modalidades que tomaron estos cambios durante el período liberal. o que los coaccionaban para bajar a trabajar a las fincas cafetaleras o en obras públicas. en alguna medida.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango ámbito nacional. Estas nuevas relaciones entre indígenas y ladinos provocaron una serie de tensiones que en algunos casos desembocaron en nuevos sucesos de violencia. las nuevas relaciones se manifestaron en la presencia de funcionarios y autoridades del Estado. Primera parte del siglo XX: del régimen de Manuel Estrada Cabrera al de Jorge Ubico Durante el régimen de Manuel Estrada Cabrera. 3. y durante la primera década del gobierno de Manuel Estrada Cabrera. fundamentalmente. como se dijo. como se dijo. y las ya mencionadas migraciones estacionales por la cosecha del café en la costa. Comunidades que anteriormente habían vuelto a ser puramente indígenas. hasta en los municipios más distantes. y las fechas en que se dieron.

que registraron la cultura. San Sebastián Coatán y San Miguel Acatán. servicios que fueron utilizados básicamente por el Ejército y otras instituciones del Estado en algunos pueblos de la cumbre. Éstos se dedicaban al comercio y acopio de granos. Para esta época ya existía un grupo de ladinos asentados en el casco del pueblo en San Pedro Soloma. La situación de Los Cuchumatanes después de la caída de Manuel Estrada Cabrera hasta la llegada al poder de Jorge Ubico. En los reportes de estos autores y otros que trabajaron durante la década de los 30. Para esa época llegaron a la región algunos de los primeros investigadores sociales procedentes del extranjero. sin embargo.2 2 Mario Tejada Bouscayrol y se instalaron oficinas de telégrafos. Entre 1926 y 1928 Frans Blom condujo dos expediciones al área maya. habilitadores de las fincas cafetaleras. Santa Eulalia. maestros y funcionarios civiles. no cambió básicamente. Igualmente refiere como los ladinos no tienen ningún interés en la cultura indígena. En la de 1926 lo acompañó Oliver LaFarge. San Rafael La Independencia se constituyó en municipio. Según LaFarge (1932) la comunidad veía mal a aquellos mayas que trataban con los finqueros o habilitadores ladinos. En el plano político territorial. 136 . que incluyeron a Los Cuchumatanes. y en la de 1928 Webster McBryde. se refleja tanto el recelo y resentimiento de los indígenas hacia los ladinos como el desprecio y desvalorización que éstos sentían y manifestaban por aquéllos. al separarse de San Miguel Acatán en 1924. menospreciándola con numerosos comentarios plagados de prejuicios y racismo. las sociedades y relaciones interétnicas de ese momento. artesanos especializados. En 1932 LaFarge regresó solo a Santa Eulalia.

que fue resuelto en 1901 a favor de la población de Soloma. por el habilitador.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Durante el auge del establecimiento de ladinos. La producción y comercio del café incrementó. desde principios del siglo XX en la finca azucarera que existía en ese entonces en lo que actualmente son las aldeas de Sacchén. Los ancianos de la selva del norte de Barillas recuerdan que. La resolución trajo descontento entre los propietarios ladinos. a los jornaleros se les pagaba con panela y 137 . corresponden con el auge de la producción cafetalera en la costa y pie de monte de la vertiente del Pacífico. dichas tierras comunales fueron devueltas a este pueblo. El final del siglo XIX. como ya se señaló. Por decreto del presidente Manuel Estrada Cabrera. ya durante el gobierno del general Ubico. algunos ladinos que tenían terrenos en la cumbre de Los Cuchumatanes. ya sea por dinero extendido. vendieron sus tierras a la familia de cafetaleros alemanes Nottebohn para formar fincas de “mozos colonos” y aprovechar la fuerza de trabajo de las poblaciones chujes y q’anjob’ales de la cumbre. por adelantado. la demanda de mano de obra. a quienes se les repartía una parcela para que la cultivaran a cambio del trabajo agrícola en las fincas cafetaleras. esto trajo un nuevo conflicto de tierras entre la comunidad de Soloma y los nuevos finqueros ladinos. Éstas tenían por objeto alojar a los trabajadores y sus familias. o con productos materiales y bienes de consumo otorgados a crédito. Una forma de abastecerse de trabajadores fue la creación de fincas de “mozos colonos” en el altiplano. y el principio del XX. A principios del siglo XX. que mantuvieron sus reclamos hasta lograr recuperarla en 1942. Para asegurarse esa fuerza de trabajo. algunas tierras comunales del pueblo de San Pedro Soloma fueron ocupadas por advenedizos propietarios que las declararon previamente “baldías”. se recurrió al trabajo por deuda.

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aguardiente de caña. Para obtener efectivo tenían que vender estos productos. Los colonos de San Juan Ixcoy debían de trabajar en las fincas cafetaleras de Nottebohn a cambio de cultivar la tierra. Años mas tarde, durante el régimen del general Ubico, ya en 1938, como gesto de buena voluntad, esta familia donó al Estado la propiedad de San Juan Ixcoy. Siegel y Grollig (1996), al referirse a San Miguel Acatán durante la década de los 30, reflejan los cambios ocurridos en las comunidades de Los Cuchumatanes a partir del gobierno de Jorge Ubico. Éstos solamente fueron para empeorar la condición de la población indígena. Poco antes que Ubico llegara al poder, el Congreso de la República de Guatemala, en 1932, establece en la Constitución la vagancia como punible. Partiendo de esta legislación, el general Ubico promulga la “Ley contra la vagancia”, que utilizó como herramienta, hasta sus últimas consecuencias, para forzar a los indígenas a trabajar en esas fincas cafetaleras, en las plantaciones cañeras o bananeras, o bien en obras públicas. Para poder justificar que un campesino se dedicara al trabajo agrícola tenía que demostrar que poseía una extensión de tierra mayor, en la abrumadora mayoría de los casos, a la que poseía la mayoría de los habitantes de las comunidades mayas. Esto los obligó a contratarse en una finca que les extendiera una “cartilla” donde se iba marcando los jornales transcurridos. Todo indígena estaba así obligado a presentarla a las autoridades cuando se le requiriera, siendo ésta una efectiva forma de control. Por tanto, por medio de dichas “cartillas” y deudas forzadas, los finqueros mantenían a los jornaleros indígenas en una condición semi servil. Además y finalmente, la ingerencia del Estado y la población ladina en el gobierno municipal se fue haciendo aún más fuerte.
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2 2 Historia social del norte de Huehuetenango

El gobierno de Ubico estableció asimismo, para los niños, la Ley general de educación, que decretaba la educación obligatoria para todos los que tuvieran de 6 a 14 años. Por lo remoto de Los Cuchumatanes, se establecieron escuelas únicamente en las cabeceras municipales. A pesar de esta ley, la mayoría, sobre todo los de las aldeas, siguió sin asistir a la escuela, y en las cabeceras la asistencia fue baja, lo que se podría explicar perfectamente por la barrera de la lengua y las diferencias culturales, que no fueron valoradas a la hora de implementar esta ley, ni fueron tenidas en cuenta por los maestros. Pero sí sirvió como motivo de burla y desprecio por parte de los alumnos ladinos de las cabeceras municipales. Todo ello perjudicó seriamente la implementación de este primer intento de escolarización general. En lo referente a la administración de justicia, el gobierno de Ubico se caracterizó por lo estricto de sus leyes, con la imposición de penas muy severas en materia penal. Para los indígenas, que habían perdido el secular privilegio de un grado importante de autonomía –incluso de ser administrados y juzgados por sus propias autoridades autóctonas, en su idioma materno y según sus propios códigos de conducta adaptados a las nuevas circunstancias–, esta situación fue pues más drástica, dados los factores socioeconómicos y culturales ya señalados.
3.3 Los gobiernos de la Revolución (1944 a 1954)

El régimen del general Ubico llegó a su fin en 1944 luego de múltiples agitaciones sociales y protestas populares, por lo que renunció y dejó en su lugar al general Federico Ponce Vaides. Pero un movimiento patriótico del pueblo, descontento con esta decisión, salió a las calles, apoyado por elementos progresistas
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del Ejército, y derrocó así a la dictadura. Se convocó a elecciones y salió electo Presidente Juan José Arévalo Bermejo (1945 al 50).
3.4 Nuevas formas de organización local y nacional durante la Revolución del 44 al 54

Entre 1938 y 1953 –según Morris Siegel–, Guatemala, y particularmente sus comunidades indígenas, experimentaron nuevos y profundos cambios políticos como no se veían desde la conquista española en el siglo XVI. La revolución del 44 transformó el concepto y los mecanismos de gobierno, tanto a nivel nacional como local. Aparecieron verdaderos partidos políticos y muchos indígenas –que en su mayoría eran aún analfabetos– se incorporaron así, de forma esperanzada, a los mismos. Se reemplazó a funcionarios nombrados, por otros funcionarios electos por el voto popular. Éstas y otras innovaciones en la forma de gobernar, junto a la descentralización del control político, fueron particularmente notables en la administración local de municipalidades predominantemente indígenas (Siegel, 1957: 40). Pero veamos previamente cómo era antes el sistema de elección y gobierno local. En San Miguel Acatán, por ejemplo –dice Siegel–, antes de 1,944 el gobierno local estaba controlado por funcionarios ladinos, lo que reflejaba el patrón instituido a nivel nacional y departamental. La población local carecía antes, pues, de voz en la elección de los funcionarios que la gobernaba, y sólo en casos excepcionales, la presión popular lograba remover a algún funcionario excesivamente abusivo. Lo que, a pesar de mostrar
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una fachada casi democrática, en realidad se trataba de un gobierno local esencialmente dictatorial. Ubico había introducido en 1935 el sistema de intendencias. Hasta entonces, la estructura del gobierno local se diferenciaba de la jefatura oficial. Esta jefatura era compartida por dos indígenas, un primero y un segundo alcalde, escogidos por los “principales” –indígenas locales–, y electos por el voto popular masculino (la mujer no tenía en ese momento derecho a voto). Es hasta 1,945 que un sector restringido de mujeres pueden votar y en 1,965 se obtiene el sufragio universal para la mujer. No había candidatos de oposición. Los alcaldes servían por un año sin derecho a pago alguno. Los ayudaba un secretario –ladino– que sí recibía un salario mensual y era nombrado por el Jefe Político Departamental por un tiempo indefinido. El secretario representaba pues el vínculo entre la administración local y la departamental (ladinas), y dado que había sido entrenado en procedimientos legales y administrativos que los alcaldes indígenas desconocían, funcionaba de hecho como el administrador efectivo de la municipalidad. A partir de 1935 el intendente o alcalde, al igual que el secretario subordinado al intendente, generalmente ladinos, eran nombrados por el Jefe Político Departamental, lo que eliminó a los dos alcaldes indígenas. Antes de asumir sus plazas, ambos funcionarios debían pasar exámenes selectivos para el servicio civil y sólo el Jefe Político –o, excepcionalmente, el Presidente de la República– podía removerlo de sus cargos. Estas autoridades asumían también las funciones judiciales equivalentes a los actuales Jueces de Paz, como históricamente lo habían hecho siempre los alcaldes indígenas. Un consejo municipal, electo por el voto popular, asistía al intendente en el ejercicio de sus funciones. Este consejo consistía en unos oficiales denominados “regidores” y “síndicos”, cuyo número variaba dependiendo de las condiciones locales. En
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pensaban que los indígenas no tenían capacidad para gobernar y de allí que sus puntos de vista “no pudieran tomarse en serio”. Los funcionarios ladinos –según este investigador–. entretanto los demás trabajaban sin pago por uno o más años –de acuerdo al servicio obligatorio especificado por la ley. El intendente y el secretario concentraban así todo el poder. pues la ley los obligaba a prestar servicio por dos años –no necesariamente consecutivos– y si así lo decidía la voluntad popular. Si la mayoría se oponía al intendente. Todos eran indígenas. Al mencionado consejo de funcionarios se agregaba un cuerpo administrativo local que incluía al jefe de policía. En sesiones quincenales presididas por el intendente se discutía y votaba acerca de los asuntos locales. nombrados éstos por sus “principales”. especialmente de los indígenas. en la práctica. había cuatro regidores y un síndico. especialmente en asuntos relacionados con la población indígena. y oficiales auxiliares que servían en las aldeas. que se requería supieran saber leer y escribir en español. excepto el jefe de policía. Sólo los oficiales indígenas no recibían pago alguno. sin permitir oposición. En teoría. El primer regidor era también un ladino nombrado por el intendente. nueve policías. el asunto se enviaba al Jefe Político de Huehuetenango para que tomase una decisión final. por ejemplo. sin embargo. dictando órdenes a los oficiales de más bajo rango. eran indígenas. Los “principales” indígenas seleccionaban 142 . Esto fue así no sólo para San Miguel Acatán. sino para todas las municipalidades vecinas – que Siegel a menudo visitó con fines comparativos–. y los demás –los otros tres regidores y el síndico–. el consejo debía pues asesorar al intendente. Estaban encargados de asistir al intendente en sus funciones administrativas.2 2 Mario Tejada Bouscayrol San Miguel Acatán. rara vez se procedía de ese modo. doce mayores. quien además recibía Q3 al mes.

para dirigir el municipio durante dos años. el intendente utilizaba regularmente a policías y mayores indígenas para procurarse leña y alimento para sus caballos. mientras los restantes eran nombrados por los “principales” de las aldeas. Los funcionarios indígenas se veían pues a sí mismos como “sirvientes” o “esclavos” del intendente. por lo que éstos resentían esos abusos. los “principales” del pueblo central escogían a un regidor. no sólo en la esfera política. Por lo tanto. en proporción al tamaño e importancia de cada una de ellas.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango candidatos para los puestos. Así. Estas “elecciones” servían meramente para ratificar las selecciones previas. De hecho. un alcalde debía esperar hasta el final de su gestión si deseaba ser electo para un nuevo período al frente de la comuna. así como para tareas personales ajenas a su despacho. aun en las comunidades más remotas de San Miguel Acatán. Los indígenas de San Miguel Acatán. Un factor principal de esta transformación fue la reorganización del gobierno local bajo el nuevo concepto de los indígenas A partir de 1953 el puesto de intendente fue sustituido oficialmente por el de alcalde popularmente electo.:41). La Revolución del 44 representó un viraje en la historia de Guatemala. De acuerdo a la costumbre de San Miguel Acatán. En febrero de cada año se realizaba una “elección general”. pero nunca protestaron abiertamente. dos policías y un mayor. estaban conscientes de no tener voz real alguna en el gobierno local –según Siegel–. al igual que los de otros municipios. sino también en otros aspectos de la vida nacional y comunitaria. El salario para el puesto 143 . en la cual todo varón adulto era elegible como candidato. y seleccionado por los “principales”. los efectos de una nueva doctrina democrática y revolucionaria pronto se hicieron visibles. dado que no existían candidatos de oposición (Ibid.

Cuatro regidores y un síndico. respectivamente. por vía realmente democrática y si mayores tutelas. real ahora.: 42). Más significativo era. de la comuna. a alguna forma de poder político en Guatemala. los indígenas tenían control efectivo sobre los asuntos administrativos locales de las municipalidades donde ellos constituían la mayoría de la población. Retomaron. el oficial recibía como indemnización un mes de salario por cada año de servicio (Ibid. Sin embargo. Tanto el alcalde como los miembros de la comuna eran pues indígenas. Igualmente importante para ellos fue el derecho 144 . el hecho de que los indígenas estaban por vez primera en posesión de voto y su libre ejercicio permitía que población predominantemente indígena eligiera a jefes –indígenas– como administradores locales reales.5 % del total nacional. sin embargo. como se mencionó anteriormente. Ésta fue la primera vez desde la conquista que los indígenas accedieron.2 2 Mario Tejada Bouscayrol era de Q40 al mes. que ganaban salarios mensuales de Q50. al igual que el escribano. estos oficiales estaban bajo el control. Estos seis funcionarios comprendían esta nueva forma de consejo municipal. también por ese entonces. pero en caso de no presentarse causa justificada. y no podían abusar tan fácilmente de sus puestos. En resumen. que a su vez nombraba al secretario. con o sin razón específica. servían durante un año sin percibir remuneración alguna. Según el censo de 1950 los indígenas constituían la mayoría en 14 de los 22 departamentos de la República. El nuevo consejo tenía autoridad para destituir a cualquiera de estos funcionarios en cualquier momento. sus funciones judiciales. aunque el secretario continuó siendo ladino. así como en 197 de las 315 municipalidades –lo que equivale al 62. también popularmente electos por votación. escribano y tesorero. en los términos preexistentes. Q35 y Q35.

145 . además de que el contacto con realidades y objetos culturales del mundo citadino. les afectó de diversas maneras. ya entonces. según el censo. creció su interés por aprender español. éste estaba siendo minado gradualmente por el creciente interés en la política partidista. dado que. también en otros ámbitos. Estos funcionarios viajaban. exponerse a influencias culturales occidentalizantes. con edades comprendidas entre 24 y 35 años. esta transferencia fue uno de los factores principales que indujo al cambio cultural indígena en dirección hacia una mayor ladinización. especialmente entre los jóvenes del sexo masculino. Aunque los “principales” todavía conservaron algo de poder en la selección de candidatos para los cargos. incluyendo el uso de zapatos. y en los departamentos donde los indígenas eran mayoría este promedio alcanzaba aproximadamente el 80%. Para Siegel. Los funcionarios indígenas empezaron a sustituir cada vez más frecuentemente el traje tradicional por una vestimenta estilo ladino. fue aumentando su deseo por el consumo de bienes industrializados y cambiando sus formas de vida.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango a voto para los analfabetos. a los indígenas. por otra parte –siempre según Siegel–. bajo el nuevo sistema de gobierno local. muchos indígenas empezaron a discutir y seguir más de cerca el desarrollo de los acontecimientos políticos a nivel nacional. No hay duda que la transferencia de poder político favoreció. Más aún. de sus pueblos a la ciudad de Guatemala para gestiones oficiales. Los alcaldes indígenas y regidores. Pero. Con la adquisición de poder político y cierta mejora económica.7% de los guatemaltecos mayores de siete años no podía leer ni escribir. La apatía política fue reemplazada por un activo interés en los asuntos políticos y sociales. el 72. fueron principalmente hombres jóvenes.

los cambios políticos a nivel nacional y local impulsados por el gobierno de Arévalo. sólo afectaron superficialmente a las áreas rurales. debe señalarse que durante los primeros seis años de la revolución nacionalista y democrática. Por ejemplo. los ladinos –que presentaban similares condiciones sociales. y porque. Criticaban al nuevo régimen local. al fracaso del gobierno en proveerles capacitación para conducir eficientemente los asuntos administrativos. por incompetente. y quizá esto fue lo más temido por los ladinos. cómo gobernar. donde el minifundio indígena coexistía con latifundios. con la pericia y el conocimiento necesarios para gobernar. aprendían lentamente. propiedad de ladinos. según ellos. expropiadas en 146 . En contraste. Sin embargo. en San Pedro Soloma –un pueblo que en 1947 tenía ya más de 8. Sin embargo. la población indígena decidió manifestarse para que les fueran devueltas sus tierras ancestrales. eventualmente algún día adquirirían un papel dominante en los asuntos políticos nacionales (Ibid. sobre la marcha. con Jacobo Árbenz (de 1950 a 1954) el futuro de la revolución democrática estuvo directamente vinculado a los procesos de cambio en el área rural.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Ante todos estos cambios. entre otras cosas.: 43). de los cuales el 90% era indígena–. los indígenas cometían errores. debido. particularmente en zonas como Huehuetenango. especialmente entre los de más edad– resentían la emancipación política y social de los indígenas y extrañaban así “los viejos días del general Ubico”. las expectativas de una nueva política agraria se hicieron sentir desde muy temprano. A pesar de que –de nuevo según Siegel– muchas de estas críticas eran en parte ciertas. “favorecía a los indígenas por encima de los ladinos y no castigaba con suficiente severidad a los delincuentes indígenas”. en buena medida. ya que siendo mayoría nacional.000 habitantes. Además.

y de una población de 900 personas que residían en la cabecera municipal. pero lo perdieron nuevamente a favor del municipio en 1942. así como de las aldeas entre sí. junto a 15 caballerías de tierra propiedad de la comuna. todavía proliferan disputas en torno a linderos 147 . por lo que emitió una provisión a favor de que. que luego pasaron en usufructo a manos particulares o fueron declaradas reserva forestal propiedad del Estado. al menos parte de las tierras municipales. Los ladinos llamaron a la Guardia Civil. Casi la mitad de la tierra de San Pedro Soloma estaba controlada por 129 finqueros ladinos. Huehuetenango es uno de los departamentos en que.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango décadas anteriores a favor de nuevos latifundistas ladinos. o entre cabeceras municipales y aldeas. 1989: 198). a décadas de distancia de la experiencia nacionalista. pudieran ser expropiadas a favor de una u otra comunidad que las hubiera poseído anteriormente. el 60 % era ladina. que el gobierno reconoció la existencia de muchas tierras ilegalmente poseídas. Fue parcialmente. quien además controlaba al gobierno municipal. dejando al final muchos heridos y la situación aún sin resolver (Handy. que con lujo de fuerza desalojó a los indígenas del edificio. incrementaron también los conflictos entre municipios. Ello dio como resultado la denuncia de miles de manzanas de tierra. encontrándose con una turba de ladinos armados que trataron de evitar que ingresaran al edificio municipal. Los indígenas habían recuperado el título sobre sus tierras en 1901. a raíz de los conflictos sobre tierras municipales como éste. cientos de indígenas marcharon a la cabecera para reclamar que se les devolviera esa tierra. Muchas denuncias sobre tierras municipales como éstas. democrática y revolucionaria. El 24 de agosto de 1947 –como lo reportó entonces El Imparcial–.

pasaron ellos mismos por un proceso de transformación ideológica. un número mayor de comunidades empezó a definir su política electoral de acuerdo a sus propios intereses políticos y económicos. Esto los llevó a marcar distancias de la Iglesia Católica institucional. A través de la capacitación de catequistas indígenas –laicos– en un programa llamado Acción Católica. tanto entre municipalidades. Liberados –en 1945– de la coerción forzada al trabajo. se iniciaron muchas peticiones de tierra. surgieron nuevas uniones sindicales. el clero y los dirigentes laicos que ayudaron a establecer Acción Católica. por medio de la cual la oligarquía agrícola y agroexportadora obtenía forzadamente trabajo estacional. agrarias y laborales. Durante las décadas de los 60 y los 70. basado en la participación ritual tradicional en la vida sacramental de la iglesia. Estimulados por la emisión del Código de Trabajo –de 1947– el primero en su género y por la instrumentación de las nuevas políticas sociales. los indígenas empezaron a tomar más iniciativa en sus propias empresas económicas.2 2 Mario Tejada Bouscayrol y tierras. inicialmente orientaron sus actividades a tratar de convertir la religión tradicional maya en un catolicismo reformado. obreras y campesinas. Amparados por el Decreto 900. como entre aldeas y grandes y medianos finqueros. e insertos en una perspectiva nacional. los misioneros del Sagrado Corazón no sólo convirtieron a gran número de 148 . y aunque los indígenas ya resentían la intromisión del Estado en el gobierno local. incorporándose así activamente a los ciclos capitalistas. bajo la influencia también del Concilio Vaticano II y la nueva Teología de la Liberación. con el decreto que forzó las elecciones locales y transformó las formas políticas indígenas tradicionales. Los nuevos sacerdotes que empezaron a llegar al país.

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indígenas al nuevo catolicismo, sino que además organizaron ligas campesinas, cooperativas agrícolas y esquemas pioneros de colonización (Davis, 1982). A partir de 1966 algunos sacerdotes Maryknoll empezaron a establecer un programa de colonización y creación de cooperativas de campesinos procedentes del altiplano huehueteco en la zona selvática de Ixcán. Pasados diez años, los colonos sumaban allí más de 1800 familias, a las que se agregaron posteriormente 5000 más, con apoyo de la Agencia Internacional para el Desarrollo de los Estados Unidos (USAID). Estos nuevos colonos formaron la nueva fuerza laboral para trabajar en los latifundios de la Franja Transversal del Norte, conocida también como “Franja de los Generales”, en alusión a Romeo Lucas, su hermano Benedicto y otros altos jefes militares que se apropiaron de tierras en ese sector (Handy, 1984: 217). Acción Católica, que había crecido en conciencia social mientras promovía la alfabetización a través de cursos, becas, trabajo intensivo en una red de radio escuelas, presionó a los partidos políticos para que reconocieran las preocupaciones de los campesinos, y –quizá lo más importante que todo– la organización de un impresionante conjunto de cooperativas locales (Ibid.: 240). En este sentido, la organización cooperativa creada por los misioneros de la orden Maryknoll fue atacada desde el principio por el gobierno, como parte de una campaña para acabar con las organizaciones indígenas. Desde 1969, el sacerdote Maryknoll Guillermo Woods había recibido la tarea de apoyar a los colonos de los parcelamientos de Ixcán Grande, patrocinados por la diócesis de Huehuetenango. Woods –junto a otros cuatro sacerdotes norteamericanos de la misma congregación–, murió
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el 18 de noviembre de 1976 al explotar la avioneta en que viajaba rumbo a Ixcán. Desde 1976 el gobierno había prohibido a Woods pilotar su avioneta. El embajador norteamericano, a su vez, le advirtió que su asesinato ya había sido decidido y le pidió que saliera cuanto antes del país. Él escribió entonces un memorial dirigido a su embajada, al Presidente de Guatemala y a la Conferencia Episcopal local, expresando su decisión de no abandonar Guatemala. Pero en noviembre le fue levantada la prohibición de volar. Al día siguiente, Woods escribió a su hermano, contándole sin embargo sus temores de ser asesinado por el Ejército y señalando los probables lugares en los que los militares podrían realizar un atentado contra él. Fue justamente en uno de estos lugares, mientras realizaba su primer vuelo entre Ixcán y la ciudad capital, exactamente al pasar sobre la finca Santa Abelina, en San Juan Cotzal, cuando la avioneta de Woods explotó, a plena luz del día y ante la vista de varios campesinos que se encontraban realizando sus labores agrícolas, pues un proyectil de grueso calibre traspasó la avioneta, a escasos treinta centímetros de su asiento (IGE: 1987). El inicio de la represión en contra de las organizaciones cooperativas campesinas se remonta, hasta el golpe militar de 1954 contra Árbenz, encabezado por el coronel Carlos Castillo Armas y con apoyo norteamericano. En los gobiernos que le sucedieron fueron sucesivamente abolidos muchos de los logros de la revolución. Las organizaciones populares fueron disueltas o reducida su influencia, y sus líderes fueron perseguidos. Según algunas estimaciones, sólo en sus primeros tres años (Harnecker, 1983; citado por Figueroa, 1996) la contrarrevolución dejó tres mil muertos. La anterior Constitución de 1945 y el Código de Trabajo fueron derogados;
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la Confederación General de Trabajadores de Guatemala (CGTG), la Confederación Nacional Campesina (CNC) y demás organizaciones sociales, nacidas al amparo de la que fuera denominada “primavera democrática”, fueron desmanteladas, y las tierras repartidas por Árbenz fueron devueltas a sus anteriores propietarios. El terror imperó, a través del Comité Nacional de Defensa contra el Comunismo, que institucionalizó la “cacería de brujas” de dirigentes y simpatizantes de la Revolución (Figueroa, 1996). Durante los gobiernos democráticos de Arévalo y Árbenz, las organizaciones laborales jugaron un importante papel en politizar a los estratos medios y bajos. Apenas antes del derrocamiento de Árbenz, el movimiento laboral estaba compuesto por más de 500 organizaciones que juntas reunían a más de 100,000 trabajadores urbanos. Todos los sindicatos fueron disueltos por Castillo Armas y muchos de sus líderes encarcelados. Posteriormente, durante la administración de Peralta Azurdia, que trató de continuar con la liberalización de Ydígoras y desistiendo de atacar físicamente a los sindicalistas, los defectos de procedimiento administrativo estatal, ayudados por una política oficial hostil, sin embargo, en la práctica minaron los esfuerzos por revivir el movimiento sindical. Todas las organizaciones tenían que pasar por un período de seis meses antes de poder involucrarse en algún tipo de actividad asociativa. Los directivos fueron restringidos a dos años en sus puestos, lo que equivalía a bloquear cualquier posibilidad de un liderazgo continuado. Aquellos obstáculos de procedimiento fueron incrementados con una política abiertamente antisindical por parte del Ministerio de Trabajo y de todas las instancias del gobierno. Cuando los sindicatos se involucraban en acciones
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legales, era extremadamente difícil conseguir abogados o acelerar las audiencias. En 1,966 las organizaciones sindicales reunían entonces a no más de 25 mil miembros (Weaver 1969-70). El gobierno de los Estados Unidos se encargó de que en Guatemala se combatiera la “amenaza comunista”, y favoreció todo tipo de acciones al respecto. Armó y equipó al Ejército y las fuerzas de seguridad y los entrenó en la lucha contrainsurgente. El “comunismo” se convirtió en una excusa para reprimir todo movimiento progresista que favoreciera a los intereses populares. Esta postura propició la intolerancia y permitió que fueran cometidos muchos excesos avalados por la política internacional de los Estados Unidos en América Latina de la “seguridad nacional” (de su país). La década de los 60 se alternó entre regímenes militares, golpes de estado y gobiernos –supuestamente– civiles, pero controlados por los militares. A partir del 13 de noviembre de 1961 surgió un movimiento armado, encabezado por oficiales jóvenes del Ejército que no estaban de acuerdo con las condiciones en que vivía el país ni con la intervención norteamericana. Así empezó el primer movimiento insurgente, que operaba en la Sierra de las Minas y en el oriente de Guatemala, habiendo incluso un intento por establecer un foco guerrillero en Huehuetenango, a partir de un grupo que penetró por la frontera de México (Aguilera, 1970: 18-19. Debray y Ramírez-1975:262; citados por Figueroa, 1996). Con el nacimiento de la insurgencia en Guatemala, Estados Unidos aumentó la asistencia militar, incluyendo el entrenamiento de oficiales en bases militares norteamericanas. La más célebre de estas bases fue la Escuela de las Américas, donde fueron entrenados muchos militares latinoamericanos, notorios
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1984). asesinatos en masa en contra de población civil desarmada. planteada a partir del comienzo de la Guerra Fría. Sobre todo después de la Revolución Cubana y su nueva política –a partir de su alianza con los regímenes comunistas de la Europa oriental– de apoyo a “los procesos revolucionarios” en otros países latinoamericanos y africanos. Guatemala fue recipiendaria de casi el 30 % de todos los préstamos de asistencia militar entregados por los Estados Unidos a sus aliados en el exterior. implantó varios nuevos frentes guerrilleros en el país. según las organizaciones de derechos humanos locales e internacionales. Entre 1963 y 69. que aseguraran sus intereses económicos estratégicos. De 1962 al 67 –pero particularmente durante su apogeo. 153 . la insurgencia organizada en las –creadas por entonces– Fuerzas Armadas Rebeldes (FAR). en sus respectivos países. lo que contribuyó al incremento y fortalecimiento de muchos de esos movimientos armados y guerrilleros. con tal de frenar la “infiltración comunista” en los países latinoamericanos. llevó a los Estados Unidos a respaldar regímenes militares y dictatoriales que fuesen leales a su causa y sobre todo. lo que aceleró la militarización general del país y nuevas políticas autoritarias y represivas. Entre 1956 y 1963 esta asistencia militar norteamericana (de carácter anual) al Ejército de Guatemala se multiplicó por diez (Handy. Siempre como resultado de la doctrina de “la seguridad nacional” estadounidense. como los de las multinacionales bananeras. Este temor exagerado a que se desestabilizaran sus intereses en la región. Sólo en 1965 implicó la inversión de un promedio de US$538 por soldado (Handy.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango luego por haber perpetrado. 1984: 156). que venía a avalar la eliminación física de cualquier elemento considerado “enemigo”. del 65 al 66–.

supuestamente sin ninguna filiación política. y para acompañar a las patrullas militares en su búsqueda de guerrilleros.631 estaban recibiendo instrucción del personal militar que participaba en el programa de acción cívica del Ejército. a cargo de instructores militares. De un análisis de los números globales para el mes de enero de 1965. Huehuetenango y Alta Verapaz. como observar y reportar la presencia de insurgentes. Gran parte de estos estudiantes. 13. estaba en Sololá. cuadernos de trabajo y otros materiales auxiliares. de 64. La militarización y control autoritario de la sociedad trajo así nuevas figuras semiinstitucionales. Pero en la práctica. individuos cuyo arresto era ordenado por los comisionados.589 estudiantes registrados. los comisionados ejercían una autoridad frente a la población civil tan sólo limitada por la propia jerarquía militar de la que dependían. los comisionados comandaban las reservas militares y servían como reclutadores locales de jóvenes para el servicio militar. aldea. y aun entre trabajadores de plantaciones. los comisionados asumieron además muchas tareas de la seguridad local. La editorial del Ejército. con fuerte apoyo de USA. que sin embargo era entonces el único departamento con implantación guerrillera (Adams. se indica que. En teoría. Durante la suspensión de las garantías constitucionales y el estado de alarma. imprimió dos millones de paquetes de folletos. como la de los “comisionados militares”. Así. usualmente 154 . 1968-69). organizadores políticos. que aparecieron entonces en cada pueblo. o estado de sitio. quizá el arma más fuerte de estos programas de acción cívica durante este período fue la alfabetización. o detener y ordenar el arresto de sospechosos. que afectaba exclusivamente a los hijos de familias indígenas. o extraños en general. Adams.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Según Richard N.

la falta de recursos de leña y pastos. bajó de Q97 a Q51. un comité de vecinos de Santa Eulalia (Navarrete. el porcentaje del Producto Interno Bruto (PIB). así como la influencia derivada de su cercana asociación con la élite económica local. procedente de la agricultura tradicional del altiplano. Huehuetenango y El Quiché –los cuatro con mayor producción 155 . con la manera en que el crecimiento de la agricultura de exportación se dio a expensas de la producción tradicional del maíz. sin tener acceso a juicios civiles ni. Totonicapán. el rubro agrícola cayó ligeramente –de 32.4%. La respuesta al empobrecimiento reportado.5% a 30. eran los que controlaban la selección y nombramiento de comisionados. 1985). La porción del PIB generado en los –densamente poblados– departamentos de Chimaltenango. a un debido proceso legal. San Marcos. tuvo que ver. en muchos aspectos. y militares retirados. pues ostentaban la autoridad pública. 1968). Alta Verapaz y otros. políticos. en términos absolutos. El reclutamiento y la extensión del sistema de comisionados militares en Huehuetenango fue siempre un secreto cuidadosamente guardado. Sololá. entre 1950 y 1966. Totonicapán. cayó del 16% al 6. señaló a 1968 como “el año en que comenzaron a escasear la herencia de terrenos.1%–. En Sololá. mientras que el ingreso per cápita en esos departamentos. Mientras los comisionados eran formalmente responsables por las reservas departamentales. Mientras que. Este arreglo informal hizo de los comisionados individuos con verdadero poder personal. las personas prominentes. capataces.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango eran detenidos por el Ejército. Huehuetenango. Por las mismas fechas. declinó también significativamente. y sobrevino gran emigración a las fincas de la Costa” (Comité de Vecinos. por tanto. como finqueros. El Quiché.

y el alcalde que se prestó a la maniobra.2 2 Mario Tejada Bouscayrol de maíz–. que la población se dedicaba a buscar raíces de plantas y tallos de árboles suaves para comer. Alta Verapaz. Coincidentemente. durante el régimen del general Carlos Arana Osorio (de 1970 a 1974) era tanta el hambre. y fue repudiado” (Navarrete. y un grupo de refugiados q’anjob’ales en México. que pretendía explotar los bosques comunales. en protesta por la represión en contra de las cooperativas ubicadas en la Franja Transversal del Norte y la matanza de más de un centenar de campesinos en Panzós. con quemas de aldeas y robos de animales. sólo en los municipios norteños del departamento ( Ibid. descendió de 102. En la década de los 70.). Las invasiones a latifundios no se hicieron esperar y entre 1968 y 1977 se produjeron 23 desalojos violentos de campesinos. conocida como “Cuchumadera”.826 en 1966 (Handy. que fue el principal convocante para movilizar a la opinión pública –en mayo del 78–.586 toneladas métricas en 1960 a 88. La desesperación del campesinado era evidente. el hecho organizativo más importante fue probablemente la formación del Comité Nacional de Unidad Sindical. 156 . el pueblo entero de San Mateo Ixtatán expulsó a ingenieros enviados por una compañía de capital somosista nicaragüense. “Insultos. recuerda cómo. fue acusado de corrupción. El mismo año. 1985 ).375 hectáreas ubicadas en cuatro departamentos –incluyendo a Huehuetenango– (Navarrete. mediante los cuales compañías norteamericanas adquirieron derechos sobre 697. 1985). en 1968 se firmaron contratos para la explotación petrolera. 1984: 206). piedras y orines fueron las armas de las mujeres que encabezaron el linchamiento fallido.

en el noroccidente. inició en 1972. una nueva etapa de hostilidades militares insurgentes (Payeras. pues. y destacamentos en Barillas y en la Carretera Interamericana. por acusaciones de colaboración con. en 1979 se abrió una base militar en la cabecera departamental de Huehuetenango. básicamente entre indígenas.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango 3. motivada quizá por cierta insuficiencia en los progresos insurgentes y por replanteamientos ideológicos. además de la necesidad de aumentar su influencia entre la población que la guerrilla estaba organizando. Según algunos sectores de población local. 1991: 13 cit. y que consistía en una incorporación progresiva del campesinado indígena como principal base de desarrollo político e influencia militar. El Ejército no tenía aún una base militar en Huehuetenango. que es la zona militar No. o abusar de peones indígenas. una nueva fuerza guerrillera. 1996). Por eso.5 Huehuetenango y el EGP Partiendo de una nueva estrategia insurgente. el Ejército necesitaba más tropa. el Ejército Guerrillero de los Pobres (EGP). Lo que primero afectó a los huehuetecos fue el incremento del reclutamiento forzado. pos. en ese tiempo comenzaron igualmente algunos actos de ajusticiamiento insurgente de civiles. Esta nueva base mandó a los comisionados militares a reclutar grandes cantidades de jóvenes de las comunidades indígenas. y delación al Ejército. Figueroa. (según una investigación de Paul Kobrak. como nunca antes se 157 . y sólo había una comandancia de Reservas Militares en Chiantla. el EGP empezó también. El EGP mandó a su primer equipo de organizadores a Huehuetenango en 1978. Con esta nueva concepción.19. a hacer “trabajo amplio de masas” en 1976. próxima a publicarse). Por la presencia guerrillera.

y en 1980 una turba inconforme e impotente de frenar este proceso. pero no todos aceptaban el reclutamiento forzoso. se incorporaron entonces como colaboradores. Ante esta exhibición de fuerza. en pocos minutos la guerrilla había tomado el control. especialmente los que ya eran miembros del Comité de Unidad Campesina y algunos de Acción Católica. Sacaron sus armas y atacaron al destacamento de la Guardia de Hacienda. acabó matando a pedradas. En febrero de 1982 surgió la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca ( URNG) como aglutinadora de las organizaciones guerrilleras existentes. En el primero de esos pueblos el EGP había lanzado su primer asalto desde agosto del año anterior. Para mediados de 1981. Extendió su influencia por Sacatepéquez. Según el general Héctor Alejandro 158 . en día de mercado. en Santa Eulalia. y aunque los agentes opusieron resistencia. donde la organización del EGP era casi pública. apropiándose de todas sus armas y municiones. El Quiché y Huehuetenango. anunciando a la población la existencia del nuevo frente guerrillero: “Comandante Ernesto Guevara”. que supuso una nueva y fuerte oleada guerrillera. Chimaltenango. las Verapaces. militantes o hasta como combatientes del EGP. el Ejército concentró su violencia en San Miguel Acatán y en San Rafael La Independencia. que se convirtió así en la organización guerrillera más numerosa. muchos indígenas.2 2 Mario Tejada Bouscayrol había hecho. 2001). Minutos más tarde la guerrilla hacía su primer acto de “propaganda armada” en esa cabecera municipal. Los guerrilleros entraron allí con sus armas escondidas bajo el capixhai –saco tradicional en la región–. El Ejército –en parte por presión de sus apoyos internacionales– tuvo que enfrentar a este nuevo y peligroso fenómeno. a un comisionado militar (Kobrak.

muchos se metieron con la guerrilla. de alguna manera.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Gramajo. Chimaltenango. citado por Figueroa. y las fuerzas del Ejército que transitaban en ellas fueron a menudo emboscadas... para terminar huyendo hacia las montañas. Alta Verapaz. las que a su vez influyeron.. por medio de zanjas y árboles derribados. y la parte fría de las tierras de Quetzaltenango. y por eso querían meterse. Aproximadamente 260. terroristas” tenían ya bajo su control varios municipios de Huehuetenango. y hacia 1983 el 57% tenía parcelas demasiado pequeñas. de 35 municipios y casi 18. y como querían agarrar un poco de terreno en las costas. sobre unos 260. Las carreteras fueron controladas.000 habitantes del altiplano (Gramajo. entre 1965 y 1980.. los “insurgentes.000 combatientes. inadecuadas para la subsistencia de una familia (Davis.000 a 12. la institución armada sufrió bajas significativas.. porque aquí no alcanza la tierra y son pobres. 1995. Efectivamente. 1991). en algunos tramos y momentos. por la tierra”.. que van a quitar las fincas.. y Sololá.440 a 419. Las fuerzas insurgentes se sentían poderosas. ejerciendo su influencia “perturbadora” en San Marcos. asesinaron autoridades locales y quemaron las municipalidades. Totonicapán. 1996: 102).000 km2. mayoritariamente por su apoyo a la guerrilla. 159 . especialmente el EGP. El Quiché. Los alzados en armas abandonaron las cabeceras municipales. porque les dijeron que (la guerrilla) van a ganar... delincuentes. que contaba con 10. se volvieron pueblos fantasmas.000 personas.620.. Según comunicación personal de un maestro jacalteco que trabaja en un municipio q’anjob’al: “. el número de personas sin tierra en Guatemala se incrementó de 310.000 elementos de infraestructura –organizados en las “Fuerzas Irregulares Locales y Autodefensas Locales”–. y quizá 100. que ellos (los campesinos locales) también son dueños de Guatemala.

En la selva fortalecieron sus mecanismos de organización comunal en contra de los cuales se enfocó la violencia del gobierno. San Juan Atitán. Durante el gobierno del general Romeo Lucas García (de 1978 a 1982). dando inicio a tácticas de “tierra arrasada”. llegando así la violencia a su máximo clímax hasta 1984. Con el nuevo golpe militar de 1982. Todos Santos. se incrementó el régimen de terror. el Ejército intentó exterminar a toda la población de la cooperativa de Cuarto Pueblo. 3. la mayoría era originaria de los siguientes municipios de Huehuetenango: Jacaltenango. los militares alzados entregaron el poder al general Efraín Ríos Montt. a principios de la década de los 80. el plan contrainsurgente del Ejército ya no hizo distinción entre combatientes y civiles desarmados. San Ildefonso Ixtahuacán y San Carlos Sija. 160 . desarmados o inocentes. con la eliminación masiva de los opositores. Entre el 14 y 17 de marzo de ese año. hombres y niños.6 Las masacres en Huehuetenango La mayor masacre durante el período del general Romeo Lucas García ocurrió en Ixcán. tras un golpe militar. Santa Eulalia. De esa forma. eventualmente entraron en contacto con las fuerzas insurgentes.2 2 Mario Tejada Bouscayrol La mayoría de nuevos pobladores de las cooperativas en la selva eran campesinos del altiplano. Las cooperativas de Ixcán y otras comunidades vecinas. provenientes de lugares remotos y con escasez de tierras. Las actividades de información y organización de la guerrilla atrajeron así al Ejército hacia el norte y el altiplano occidental. fuesen armados. donde comenzó una nueva y dura campaña contrainsurgente. pocos días antes del golpe de Estado que impuso a Ríos Montt. Eran principalmente mames de Todos Santos. asesinando alrededor de 400 mujeres.

Durante los primeros meses. 1996). En Alta y Baja Verapaz se realizaron 35 y siete masacres. Salamay.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Soloma. En Huehuetenango destacan las producidas en municipios situados en las inmediaciones de la carretera Interamericana. San Francisco. respectivamente (Figueroa. particularmente en San Mateo Ixtatán. Nentón (CALDH: 35 personas aprox. Chiantla. San Mateo Ixtatán (CEH: 13 personas) 4. San Pedro Necta. Colotenango. Huehuetenango y Chimaltenango –solamente en El Quiché se efectuaron 80. Nentón. San Juan Ixcoy. San Juan Atitán. como es el caso de Colotenango y La Democracia.) 161 . Del 10 al 20 de julio de 1982 en el área chuj. Cuilco. mujeres. De 294 masacres reportadas en 1982. Ixtahuacán. Nentón y Barillas. Se iniciaron en Puente Alto. Bulej. el terror masivo fue dirigido fundamentalmente en contra de las zonas controladas por el EGP. Santiago Chimaltenango. Las víctimas hombres. que tuvieron en común el haber ocurrido únicamente en aldeas. San Miguel Acatán. Petenac. Sebep. el 30%–. Barillas (Centro de Asistencia Legal en Derechos Humanos –CALDH–: 353 personas) 2. San Rafael La Independencia. Yalamboloch. Barillas y concluyeron en San Francisco. y las ejecutadas en San Mateo Ixtatán. Nentón (CEH: 10 personas) 8. Puente Alto. Según el investigador mencionado –Kobrak– sucedieron en las siguientes comunidades: 1. San Mateo Ixtatán (CALDH: 86 personas) 5. Yolcultac. Santa Bárbara y de San Sebastián Huehuetenango (Kobrak). el 73% fue realizada en El Quiché. San Mateo Ixtatán (Comisión de Escla recimiento Histórico –CEH–: 60 personas) 3. Nentón (CEH: 57 personas) 7. San Mateo Ixtatán (CEH: 12 personas) 6. La Democracia. niños y neonatos fueron muchas.

que en horas de la noche los confundían con extraños. una pesada carga que quitaba mucho tiempo a las actividades productivas. a menudo por las PAC de su propia comunidad. además de una garantía frente al pánico de perder sus pocas tierras y propiedades en manos de “gente de la guerrilla”. Esta actividad contrainsurgente trajo más muertos civiles consigo. Debían patrullar por turnos rotativos de 24 horas. que debían emplear uno de cada 8 a 15 días protegiendo a los caminos y a los habitantes de las incursiones de la guerrilla. a través de las Patrullas de Autodefensa Civil (PAC). El sistema de PAC movilizó a todos los hombres aptos entre 18 y 60 años de edad. inmediatamente se daba parte a los jefes de las PAC. de otro lado. Muchos de los que huyeron a México pasaron por Yulaurel. básicamente indígenas. y en una época. de todo el altiplano. la cabecera departamental o en la ciudad capital. Mención especial requiere otra forma de militarización de la población civil. México. además. haciendo rastreos frecuentemente. aunque muchos vieron en ello una forma de poder y control. quienes llegaban acompañados de sus subalternos a golpearlos. mucha gente huyó hacia México y otros buscaron refugio en localidades cercanas. y si se realizaba alguna reunión. ahora no por parte de la guerrilla. en que las condiciones en el campo habían empeorado.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Después de estas masacres. En algunos casos llegaron a hacerles cavar su propia 162 . en las que forzadamente se vieron coptados miles de campesinos. o al identificarlos como “guerrilla”. porque la gente no podía reunirse. Las patrullas eran. sino por el Ejército. buscando llegar a los sitios de refugio cerca del lago Tziscao en Chiapas. En mayo de 1985 ya había más de 15 puestos de control entre la cabecera departamental y el pueblo de Santa Cruz de Barillas.

A ello también contribuyó. o que habían sido desplazados de sus tierras originales por la violencia existente. que permitían al Ejército controlar de forma absoluta a las instituciones de administración pública. pretendiendo así intimidar al resto de la población. sus valores tradicionales autóctonos y los nuevos que se habían ido adquiriendo en los escasos períodos democráticos (las patrullas reemplazaron tanto al sistema judicial nacional como al tradicional y de autoridades locales). la ideologización y organización de las fuerzas insurgentes. 1987: 42). 163 . Para 1984 había ya 74 aldeas modelo en áreas de esas características. de alguna manera. Hay que recordar en este punto que las patrullas fueron el pilar fundamental para el éxito contrainsurgente. por la manera en que trastornó su vida diaria. tanto a nivel regional como nacional. Nentón. reubicando así a más de 48 mil personas.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango tumba. fue la creación –por el Ejército– de “aldeas modelo”. se llegaba a casi 900 mil integrantes. Éste fue. Otra estrategia de control. basadas en programas de acción cívica y coordinadoras interinstitucionales. por tanto. curiosamente. Una de estas aldeas modelo se instaló en Chacaj. lo que equivalía al 12% de la población guatemalteca. el legado del conflicto armado interno y las políticas contrainsurgentes que más afectaron la estructura de las comunidades. donde luego eran enterrados. eran sobrevivientes de masacres perpetradas por el propio Ejército (Peterson. donde reubicaron a grupos de indígenas –chujes– sin tierras. y para 1985. en regiones donde se trataba de crear “muros de contención” antiguerrilleros. Baste valorar que para fines de 1983 las PAC habían reclutado a más de 700 mil personas.

.. 215 y 216). concentrándose en cinco grupos lingüísticos: mames..2 2 Mario Tejada Bouscayrol De una forma u otra. proporcionándoles algo de alimento. La necesidad de obtener alimento hizo que algunas personas decidieran ir por la cosecha de sus milpas y traer sus 164 . pero siguieron pasando hambre e incomodidades. chujes y akatekos. q´anjob´ales.. tras El Quiché. causando al tiempo un éxodo masivo de las comunidades. esta violencia alcanzó su punto más crítico durante los años 80. en primer lugar a la colonia Río Azul. que el 44% de repatriados. de Huehuetenango). en la selva del municipio de Las Margaritas. siendo además el departamento con el mayor número de refugiados en el exterior –México–. A nivel nacional. Chiapas. Huehuetenango constituyó el segundo departamento más afectado por el conflicto armado. Pág. todas ellas colonias mexicanas de la zona fronteriza. Posiblemente. Nuevo Matzam y Nuevo Huistán. como estableció el Informe (“Guatemala. pero los ejidatarios les dieron permiso de instalarse.los puntos más altos en los flujos de desplazamiento masivo. Los primeros refugiados procedentes de Huehuetenango llegaron en pequeños grupos al territorio mexicano. indígena huehueteco. otros a Las Nubes. es en su gran mayoría. Maravilla Tenejapa. Según el Centro de Estudios de la Frontera Occidental de Guatemala (CEDFOG. III. awakatekos. Cuando llegaron no tenían qué comer ni dónde alojarse. en particular durante el período 1980-84. donde fueron llegando más grupos.000 personas. sólo en Huehuetenango fueron asesinadas más de 10. correspondieron a las zonas donde el Ejército procedió con las operaciones de tierra arrasada” (Vol. Tanto es así. hasta que comenzaron a regresar en la década de los 90. Memoria del Silencio”) de la Comisión para el Esclarecimiento Histórico –CEH– “.

Las autoridades implementaron programas de construcción con mano de obra refugiada. Para quedarse en el lugar tuvieron que trabajar para los ejidatarios. y limpiar un nuevo tramo de selva. Los dibujos de los niños en esa época representaban helicópteros bombardeando y soldados matando gente. De la misma manera. como Poza Rica. de consecuencias trágicas. esto ocasionó varios encuentros con el Ejército guatemalteco. El refugio en México hizo que la gente formara nuevas organizaciones: tuvieron acceso a servicios públicos. nada podía sustituir el arraigo a su tierra ancestral. en la construcción de varios tramos de carretera. se les entregaban porciones de selva para que la desmontaran y sembraran. a través de su Agencia para los refugiados. distintas ONG y la diócesis católica de San Cristóbal de las Casas. y para dar atención a los problemas de salud fue creado el hospital de Comitán. En los ejidos ganaderos. siendo difícil su acceso. y al año siguiente debían sembrar pastura para ganado. pero las experiencias traumáticas que sufrieron les han dejado una marca indeleble. educación para los niños y posibilidades de trabajo.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango bestias de carga. Los años de refugio les permitieron recibir asistencia sanitaria. Los refugiados participaron. también pusieron de su parte para tratar de aliviar la situación de los refugiados. La situación de los refugiados mejoró cuando las autoridades mexicanas y la ONU. Pero. crearon la Comisión Mexicana de Atención a Refugiados (COMAR). además. abierta para comunicar a la selva de Las Margaritas con el resto de Chiapas. según ellos mismos. El principal problema en ese momento era que la región donde se encontraban los refugiados estaba aislada de todo. Las 165 . ACNUR. En otros ejidos productores de café trabajaron en el corte del grano.

150. Cerezo inició también varias acciones a nivel diplomático y de convencimiento con la gente. por lo que varios grupos fueron luego reasentados en los Estados de Campeche y Quintana Roo. invitó a retornar a los refugiados. Creó la Comisión Especial de Atención a los Refugiados (CEAR). y el Ejército mantenía el verdadero control de las zonas de retorno. de un total aproximado de más de 8 millones de habitantes. que eran las piezas clave del Plan Nacional de Seguridad y Desarrollo del Ejército. en las que resultó ganador Vinicio Cerezo. Medio millón. como parte de sus acciones democratizadoras y para cambiar la imagen internacional del país. 1988: 20. las PAC (ahora ya CVDC) y las aldeas modelo.000 buscaron nuevos horizontes en países como los Estados Unidos (Manz.000 y 70. Cerezo tomó posesión en enero de 1986. Este esfuerzo lo mantuvieron los siguientes gobiernos civiles. dando paso al proceso negociador con la guerrilla (URNG). de la Democracia Cristiana Guatemalteca. que se encargó de asentar y ubicar a algunos de los que decidieron retornar. que entre 1978 y 1985 se estima que en Guatemala fueron asesinadas entre 50.209). Es indispensable recordar. se convirtió en desplazados internos.2 2 Mario Tejada Bouscayrol incursiones del Ejército de Guatemala dentro del territorio mexicano mantuvieron un temor constante. y 200.000 huyeron hacia México como refugiados políticos y económicos.000 personas. La situación empezó a tener un vislumbre de cambio cuando en 1985 se convocó a elecciones. Los primeros retornados fueron obligados 166 . pero el mayor problema que enfrentaban los repatriados era que la guerra no había terminado. se regularizaron institucionalmente. iniciando una etapa donde las coordinadoras interinstitucionales. quien. como corolario de este período.

y el país continuó siendo objeto de preocupación estratégica en los planes de pacificación regional. a principios de 1994. dirigidos por los Estados Unidos dentro del marco de la “post Guerra Fría”. y la desconfianza de los refugiados en las promesas democratizadoras de las autoridades se mantuvieron. presionando para que iniciaran y fructificaran negociaciones (Proceso de Contadora y Acuerdos de Esquipulas). Con las transformaciones ocurridas después del colapso de la Unión Soviética. En enero de 1991 Vinicio Cerezo fue reemplazado electoralmente por Jorge Serrano Elías. pero la militarización de la vida rural. Ramiro de León Carpio. se dio de manera simultánea la última gran ofensiva de la guerrilla guatemalteca. que introdujo un momento de euforia y les planteó la posibilidad de la creación de un “nuevo orden mundial”. los Estados Unidos y la Comunidad Europea se replantearon las reivindicaciones de muchos de los movimientos populares de Latinoamérica. Durante este gobierno y el de su sucesor. Al iniciarse la primera fase del conflicto de los zapatistas en Chiapas. e impulsaron así procesos de paz en Centroamérica. Mientras se iniciaba este clima de posguerra a nivel mundial. La Comunidad Internacional se volcó entonces hacia Centroamérica. ocurrió un acontecimiento en Chiapas que trajo repercusiones directas para Guatemala. continuaron las negociaciones para la firma de la paz iniciadas por Cerezo. Y es que el conflicto armado siguió desgarrando a la sociedad. y en especial para Huehuetenango y la población de refugiados que se encontraba en los estados del sureste de México: el Movimiento Zapatista. reconociendo derechos legítimos de justicia.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango a participar en las PAC. y sus desplazamientos fueron restringidos y controlados. pero al declararse 167 .

7 Los Acuerdos de Paz de 1996: cambios y transformaciones El largo proceso negociador que se produjo en el caso de Guatemala. se consolidó la opción negociadora para la resolución del conflicto de Guatemala. otro factor internacional que tuvo mayores repercusiones fue la toma de conciencia de la identidad indígena de la población nativa del continente americano. 3. en paralelo a los Acuerdos de Esquipulas.2 2 Mario Tejada Bouscayrol el cese al fuego en el estado vecino. unas semanas después. con lo que logró enfocar más atención para Guatemala. primero nombrando un negociador y luego creando la Misión de Naciones Unidas para la Verificación de los 168 . y tras el inicio de las conversaciones de paz. y de los demás– fue un factor importante para permitir formas de organización posteriores. las políticas educativas y culturales que actualmente se toman al interior de las comunidades. y que recibía un fundamental apoyo de la Comunidad Internacional a través del “Grupo de Países Amigos”. pero también un nuevo reconocimiento de las culturas amerindias. que se produjo a raíz de la información y del debate generado por la conmemoración del “V Centenario del descubrimiento de América”. La propuesta oficial trajo muchas controversias en este hemisferio. fue que a Rigoberta Menchú se le otorgara el Premio Nobel de la Paz. Para la población refugiada en los estados del sureste mexicano. Otro factor que contribuyó a crear un clima para el diálogo. así como nuevas políticas públicas y cambios legales en todo el continente. Esta toma de conciencia –propia. entró en una fase definitiva al involucrar a la ONU.

La sociedad guatemalteca acogió el momento como histórico y trascendental. diálogo y debate. Durante el gobierno de Álvaro Arzú se firmaron los últimos acuerdos y. y hasta de apropiación del contenido a los Acuerdos de Paz. empezando por alguna de su más claras manifestaciones –aquí y en muchas otras regiones del país. Luego de la firma de los Acuerdos de Paz y la implementación de los compromisos contenidos en los acuerdos suscritos. finalmente. que reconocía abiertamente sus problemas sociales seculares y se abría así al reconocimiento definitivo también de su diversidad y riqueza étnicas y culturales. se crea la Misión de Verificación de las Naciones Unidas –MINUGUA. así como la búsqueda de estrategias y modelos para un desarrollo socioeconómico justo.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Derechos Humanos en Guatemala. sostenible y solidario. 169 . al tiempo que dando paso al inicio de la construcción de un auténtico Estado de derecho. sobre todo entre la población más desfavorecida y secularmente excluida: el miedo y la intolerancia. así como de ruptura con situaciones heredadas del conflicto armado interno. como ente independiente que acompañara el proceso de paz. La presencia de la misión en el departamento. favoreció los espacios de reflexión. y verificara –en primer lugar– las violaciones a los derechos humanos. a partir de 1995. “el Acuerdo de Paz Firme y Duradera” (29 de diciembre de 1996). pues se vislumbraba al fin una esperanza para crear colectivamente nuevos espacios y modelos de participación democrática en una sociedad que pudiera ser menos excluyente.

desnutrición y acceso a los servicios de salud y otros. Según datos recabados por la Organización de Naciones Unidas en 1995 y 1996. 170 . Huehuetenango siguió padeciendo los efectos de la extrema pobreza. en 1996. y el puesto 19 en cuanto a mortalidad adulta. de más reciente presencia en la región. incluyendo los de la región de estudio. en 16 municipios del departamento. escenario de muchos intentos y experiencias de participación y desarrollo (CEDFOG. la cooperación internacional se concentró en el desarrollo de infraestructura. Al momento de la firma de la paz. política y social Huehuetenango es. analfabetismo. y a pesar de que posteriormente se involucraron en el proceso las instituciones que manejan la mayor parte de los fondos sociales relacionados con los acuerdos: Fondo de Inversión Social –FIS– y el Fondo Nacional para la Paz –FONAPAZ–. 2000). como en los casos del Proyecto ALA –de la Unión Europea– y el Proyecto Cuchumatanes –de los gobiernos de los Países Bajos–. Ésta se convirtió en la instancia institucional con mayor presupuesto y cobertura. el programa DECOPAZ que impulsó procesos de participación comunitaria para la reconstrucción posconflicto. El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) financió. niveles de educación e ingresos por persona.2 2 Mario Tejada Bouscayrol 3. que también promovieron distintas formas de vida asociativa campesina y el cooperativismo. entre un total de 22 departamentos. en la víspera aún de la firma de la paz. Huehuetenango ocupaba el puesto 18 en cuanto a esperanza de vida.8 La posguerra y los nuevos procesos de reconstrucción económica. Desde la década de 1990. desde hace más de diez años. la exclusión social y la guerra interna.

Aunque las asociaciones productivas como la Asociación Civil Maya Akateka.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Por la metodología propuesta por el BID para la ejecución del programa DECOPAZ . techo mínimo. resultan favorecidas por la asistencia gubernamental y la cooperación externa. de San Miguel Acatán. seguido de los diagnósticos sociales y productivos y los consiguientes planes a largo plazo. junto a proyectos específicos. fundamentalmente. tales como programas de crédito. actualmente trabaja en los 16 municipios más lastimados por la violencia en el Departamento de Huehuetenango. y reforestación. por el tipo de proyectos que impulsan. por razones religiosas o porque siguen teniendo temor de que por estar organizados los identifiquen con la pasada guerrilla. mini riego. sufrieron amenazas. y reducen su relación institucional sobre todo a la municipalidad. primero vino la promoción. que en ocasiones no responden plenamente a las necesidades más sentidas de la población. y no se pueden lograr los objetivos tan rápido”. La gente ahora les reconoce una incidencia casi a la altura de la municipalidad. ACMA (de las más importantes de la región norte). crianza de animales. “los tiempos (de DECOPAZ y otras instituciones de apoyo al desarrollo) son muy cortos. DECOPAZ DECOPAZ 171 . Según algunos vecinos y trabajadores de agencias gubernamentales y no gubernamentales. sin embargo. y formación de las Asociaciones Micro-regionales. El monto total del programa ascendió a un valor de más de 55 millones de dólares para los 17 municipios. Asociaciones productivas que trabajan. Algunas comunidades no quieren participar por miedo. por ejemplo en Barillas y en San Miguel Acatán. nacieron para la promoción de la población y no sólo de sus agremiados. muchas veces las instituciones llegan con programas de corta duración. pero lograron conformarse y obtener su personería jurídica. y luego la organización de micro regiones.

nacionales y extranjeras.2 2 Mario Tejada Bouscayrol promovió que la población se organizara en microregiones para obtener proyectos de beneficio social. además del repoblamiento de Xoxlac. como de desarrollo o culturales. básicamente están USAID. la población se queja de que obras que ya fueron inauguradas. Como en ocasiones anteriores. y la Agencia Española de Cooperación Internacional –AECI–. Barillas. la CEAR obtuvo tierras compradas a fincas vecinas y cedidas por el Estado. De la antigua comunidad de Xoxlac se separó un grupo de vecinos que fundó Nuevo Progreso Xoxlac. de Canadá. que había sido la única aldea oficial hasta la guerra. pero luego. donde se formaron nuevas aldeas. como San Mateo Ixtatán. La antigua comunidad. quienes han manejado programas de largo plazo. intervienen una serie de ONG locales. se fundaron Nueva Unión Maya. en ocasiones. la mala administración. De Naciones Unidas está llegando también un nuevo proyecto –APPI– para algunos de los municipios con los niveles de mayor subdesarrollo. En 1997. Un ejemplo de los esfuerzos de los repatriados por reconstruir sus comunidades. En algunas aldeas los rechazaron por considerarlos “mensajeros del anticristo”. cuando quisieron arrepentirse y aceptarlos. quedaron inconclusas. los programas estaban por concluir. Asimismo. Sacchen. después de firmados los Acuerdos de Paz. se produjo el retorno masivo de refugiados. es el proceso organizativo observable en la zona de Xoxlac. 172 . Para reasentar a ese gran número de repatriados –en su mayoría q’anjoba’les y chujes–. tanto en procesos políticos. y también de. De las agencias de cooperación internacional con mayor presupuesto y presencia en Huehuetenango. Momolac y San Francisco Momolac. con categoría de “caserío” hasta la guerra. Con el retorno. CECI. los habitantes de los campamentos regresaron a sus comunidades.

las siguientes: ASOCUH que apoya principalmente las actividades de asistencia técnica. a futuro. Soloma y San Juan Ixcoy. entre otras actividades. Un intento similar se trata de nuclear en el área sur –mam– en torno a los municipios de Colotenango. la CEAR creó un programa de “techo mínimo”. DECOPAZ. que trabaja en el establecimiento de proyectos productivos en seis 173 . En el momento del retorno. así surgieron San Francisco Momolac y Monte Bello Momolac. entre otras instituciones. por ejemplo. Xoxlac quedó incluido en la microregión 12. pro carretera o educación. se organizaron con mayor velocidad en las aldeas que en la cabecera. creando así un referente de gran trascendencia. con una organización y comités microregionales. Los comités de tierras. desde Barillas a Santa Eulalia. la gente se organiza más que en otros pueblos. aunque actualmente se está implementado en Barillas. En San Mateo Ixtatán trabajan. y en el área norte. En municipios como San Mateo Ixtatán.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango también se dividió. que provee capacitación y asistencia técnica agrícola en parcelas demostrativas. donde las asociaciones microregionales –sobre todo en la zona de las aldeas de refugiados retornados– juegan un papel estratégico. En 2001 se constituyó la Mancomunidad de Municipios de los Huistas. éstas se organizaron en microregiones. organización y fortalecimiento del poder local han progresado más en estos años. Ixtahuacán y Cuilco. Después de la fundación de las aldeas. en el departamento. comarca donde los procesos de participación. Esto está generando ya una dinámica democrática y de desarrollo mucho más efectiva y sostenible para el área. CECI-AID. capacitación y organización. y fue el primer municipio donde la unidad técnica –UTM– entró a formar parte de las microregiones. por medio del cual se repartieron láminas.

seguridad alimentaria. que posteriormente fue retomado por DECOPAZ. Desde 1996 hasta 1998. las malas administraciones. empezó a tener mayores problemas de morosidad. que conforme aumentó el número de sus socios. junto a la mencionada asociación ACMA. que provee asistencia financiera para la producción agropecuaria. que colabora en proyectos de manejo forestal. que apoya proyectos de salud. por su parte. cinco de las cuales se conformaron a partir de las microregiones organizadas por DECOPAZ.2 2 Mario Tejada Bouscayrol microregiones. la morosidad. tres grupos organizados de mujeres que reciben apoyo de PROMUJER. PAF-MAYA. existe una cooperativa fundada por auspicios de la Iglesia Católica. ADECO. y la falta de participación. Existen comités en las aldeas con diversas funciones de servicio comunitario. San Sebastián Coatán. En San Miguel Acatán. ADICI. siguen afectando el trabajo de las cooperativas y de las empresas asociativas. y CADECO. Sin embargo. organización y desarrollo comunitario. la Alianza Juvenil para el Desarrollo Comunitario promovió la organización e inició un proceso de microregionalización. y hay una junta directiva de deportes integrada por los capitanes de equipos de básquet y fútbol en el municipio. La Iglesia Católica apoya una asociación dirigida a promover los servicios de salud con apoyo de UNICEF. que participa con programas de salud. pero no están funcionando por falta de equipamiento e interés de parte de sus miembros. en 17 comunidades hay cofradías encargadas de organizar fiestas patronales. tiene por lo menos seis asociaciones. funciona la Asociación 174 . La morosidad y la falta de capacitación para manejar los fondos fueron algunos de los problemas iniciales. En San Sebastián Coatán por ejemplo. que en muchos casos se han ido solucionando gracias a la capacitación ofrecida por diversas agencias.

La región norte carece de suficientes institutos básicos. también con apoyo de la Gobernación Departamental. es lo que el CEDFOG denomina 175 . CECI y la AECI. En San Juan Ixcoy. que también creó una coordinadora local. que se integraron en una Coordinadora Interinstitucional. y algunos grupos culturales que reciben apoyo de CONALFA. están invirtiendo recursos importantes en ello. Todos trabajan en sus planes estratégicos de desarrollo a largo plazo. SHARE. el FIS tuvo más empuje en Barillas que en San Matero Ixtatán. que ya comenzaron a elaborar su Plan Estratégico de Desarrollo. con el apoyo de PROCUCH. y no existen opciones de capacitación para el trabajo que no sea agrícola. FONAPAZ hizo carreteras.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Desarrollo Integral Tres Hermanos y otras. grupos de comadronas. u otros oficios requieren de apoyo externo que les ayude a mejorar su calificación técnica. entre otros. La población en edad productiva necesita capacitación para el trabajo. las organizaciones más visibles son los comités organizados a partir de las microregiones integradas por DECOPAZ. 35 comités de desarrollo comunitario. la carpintería. tres asociaciones de desarrollo. con mejores salarios y mejor capacitadados. En general. En Santa Eulalia se está creando un Consejo Municipal de Desarrollo que integra a todas las microregiones. Un factor positivo en la transición política que se inició con la firma de los Acuerdos de Paz. las instituciones y las organizaciones locales –muy activas y coordinadas–. requieren de más personal. En San Rafael La Independencia existen 20 comités de padres de familia. PROCUCH y DECOPAZ/UNOPS. Cada institución ha hecho lo suyo. aunque hubo tardanza en los proyectos. tanto las asociaciones productivas como las municipalidades. DECOPAZ y MINUGUA/UNOPS. Por ejemplo. y los que ya se dedican a la albañilería.

Esta lucha por la búsqueda de identidad de los pueblos mayas conlleva contradicciones. como la televisión y la radio. y muy influida por las corrientes culturales que recorren todo el planeta. Otro que resultó muy complejo fue en Nentón. Para el año 2000. Tras diversas confrontaciones.– que se incrementa con la afluencia masiva y constante de remesas de dólares desde el exterior. etc. vía los medios masivos de comunicación. entre retornados de Chaculá y vecinos de El Aguacate. El más reciente es el de San Mateo Ixtatán. de una clase media comercial nueva y emergente –en ocasiones atribuida al contrabando. A ello se añade el hecho de que las municipalidades están recibiendo ingresos adicionales producto de la reforma fiscal del gobierno central. derivadas del empuje inverso de algunos sectores religiosos. tráfico de indocumentados.000 habitantes procedentes de 35 aldeas decidieron que ya no 176 . Una característica en algunas zonas del departamento son los conflictos entre pueblos y/o comunidades. que controla hace años la municipalidad. por problemas de tierras y linderos históricos. y convertirse en municipalidad auxiliar por choques con la burguesía emergente de la cabecera municipal. o de mercancías ilegales.2 2 Mario Tejada Bouscayrol “re-indigenización” del poder local en Huehuetenango. a veces entroncados con las antiguas PAC. en donde la aldea de Bulej y otras colindantes pretendieron separarse de la cabecera municipal. el de Chiantla con Todos Santos y San Juan Ixcoy. Como. de un total de 31 alcaldías. principalmente evangélicos. por ejemplo. 21 tenían alcaldes indígenas. O por el fenómeno aún más novedoso de una juventud en ocasiones más interesada en su “incorporación al sistema” y progreso individual. unos 25.

–.–. 2000). etc. y al fin se está introduciendo. emergencia súbita de nuevos grupos– muy arribistas –de poder. A raíz de la firma de la paz en Guatemala empezaron a construirse nuevos caminos. escuelas. que posiblemente desemboque en poco tiempo en un acuerdo reconciliatorio. si se les concede eso a ellos. Aunque la precariedad en infraestructuras sigue siendo alarmante. etc. pero según las autoridades. etc. que ha contado desde el inicio con un fuerte y decidido apoyo e influencia de instituciones nacionales (SEPAZ. Solicitaron un registro civil auxiliar. familiares –ruptura de lazos familiares. 177 . irrespeto a sus autoridades.. Es común escuchar muy frecuentemente que la gente “ya no se está yendo tanto a la costa (a las fincas. la energía eléctrica. Pero desde hace unos meses se desarrolla una intensa y fructífera labor de diálogo y negociación por y entre ambos grupos sanmateanos. solicitar cédulas de vecindad y hacer otros trámites. etcétera.. de a poco.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango querían acudir a la cabecera municipal de San Mateo para registrar actas de nacimiento. y su presupuesto de gastos no da para tanto. Este fenómeno de enormes repercusiones económicas –ingente llegada de remesas en dólares– tiene a su vez drásticas consecuencias para las relaciones sociales –crecimiento urbano anárquico y descontrolado. teléfono y el agua potable. Ahora en algunos lugares “la gente tiene más facilidad para comprar fertilizantes. sino ahora prefieren irse a los Estados Unidos” (CEDFOG. por trabajos agrícolas temporales). las demás aldeas se sentirán en el mismo derecho de exigir un trato preferencial.. porque les queda como a cinco horas de camino y les cobran mucho. COPREDEH y PDH) e internacionales (MINUGUA y OEA). y hasta de tipo cultural –cambio brusco de valores y cosmovisión indígenas.

se organizaron y se dedicaron a trabajar en la construcción de la carretera. El transporte de las mercancías debía hacerse a pie o en bestias de carga. Hasta el presente siguen trabajando en la obra y han logrado comunicar varias aldeas. El trabajo se ha llevado a cabo de manera voluntaria y colectiva. por razones estratégicas. tanto de subsistencia como para el mercado. sin embargo. se ha vuelto más fácil transportar los productos de las aldeas de esta microregión hacia los mercados adyacentes. La tarea más dura correspondió a la microregión 12. el problema más grande en 1997 era la comunicación. La microregión 12 se encuentra en la parte más remota del norte de Barillas y Xoxlac. fue necesario limpiar la tierra para cultivos. Los habitantes de las microregiones del norte decidieron abrir por su cuenta un camino para vehículos automotores. y siguen avanzando. pero en muchas partes se tienen que emplear los caminos de herradura para llegar a la carretera. utilizando picos y martillos para romper la piedra de la mayor parte de los tramos de la carretera que han abierto. El Ejército. había abierto una brecha hasta Centinela.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Además de la construcción de las instalaciones comunales. el camino permite la circulación de vehículos. Momolac y Sacchén. 178 . San Francisco Momolac. pero la comunicación aún es relativamente pobre. Los vecinos de las aldeas Xoxlac. Sin embargo. Nueva Unión Maya. por caminos de herradura entre la selva.

por MINUGUA y las agencias de ONU (UNOPS). sino la concepción misma de su contenido y su filosofía. Fiscalía. han ido así comenzando a transformar no sólo los servicios de justicia de y en éste –y otros– departamentos. para favorecer esta dinámica de acceso al sistema oficial de administración de justicia. Defensa Pública Penal. se creó un Centro de Administración de Justicia –CAJ– en Santa Eulalia.9 La administración de justicia Como parte de la modernización y descentralización del sistema de administración de justicia. para atender la región norte del departamento. que cuenta con Juzgado de Instancia. desde 1998 se instalaron juzgados de paz y estaciones o subestaciones de policía (la nueva PNC) en todos los municipios del norte del departamento. Este proceso ha sido acompañado.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango 3. y con la financiación –en el caso del CAJ de Santa Eulalia– de los gobiernos de Canadá y Bélgica. Asimismo. como todos los pueblos–. de aquellos sectores más tradicionalmente excluidos del área indígena y rural. 179 . apoyado y fortalecido. Todos éstos y otros procesos de implementación de los compromisos de los Acuerdos de Paz en el ámbito de la justicia. Además de colaborar. la creación de un Centro de Justicia en la cabecera departamental que facilite los nuevos modelos nacionales de justicia y una más eficiente administración. con una coordinación interinstitucional efectiva. El Programa de Justicia de USAID en Huehuetenango ha impulsado. desde su diseño hasta su implementación. Centro de Mediación del OJ y Bufete Popular de la USAC –además de con Juzgado de Paz y PNC. a su vez. en alguna medida. con el CAJ de Santa Eulalia.

contrarias a la nueva legalidad. Un factor clave en todo este proceso de modernización es la ausencia de una estrategia de acercamiento a la población. por parte de las instituciones estatales de justicia y seguridad y sus operadores. quizá por la falta de tradición asociativa en estos ámbitos –secuela del conflicto y las políticas autoritarias– y cierto grado de desconfianza popular sustentada fundamentalmente en prejuicios sobre el pasado reciente. además de algunos actos de corrupción. mediante las correspondientes campañas de información pública y divulgación sobre normas y procedimientos legales. pero en los que amplios sectores aún no se han involucrado suficientemente. o simplemente abusivas. con apoyo de USAID. Pese a la reciente creación de un Comité Ejecutivo del Centro de Justicia de Huehuetenango en algunos sectores locales se están integrando. con apoyo de MINUGUA/UNOPS. Y en temas 180 . por parte de operadores de justicia o sus auxiliares –policía–. a lo que contribuye la ausencia de una auténtica participación y colaboración ciudadana por medio de nuevas formas de asociación para su implicación en el proceso de implementación de estos nuevos modelos de justicia. Los servicios públicos de justicia también. en general. O sobre medios de involucramiento democrático y participativo de la sociedad en materia de administración y servicios públicos de justicia.2 2 Mario Tejada Bouscayrol La situación de la seguridad pública. Pero siguen denunciándose –y existiendo– actuaciones irregulares. Hasta ahora estas actividades sólo han sido encaradas y desarrolladas a profundidad por las organizaciones internacionales antes mencionadas (Naciones Unidas y PJ-USAID). o la Asociación Pro Justicia de la región norte de Huehuetenango. así como sobre la estructura y funcionamiento de las oficinas de estas instituciones. y de las organizaciones de la sociedad civil. ha sufrido pues una mejora.

de 1996 a 2001 se registraron al menos 13 linchamientos fatales y 41 conatos o tentativas (Gutiérrez y Kobrak. la desestructuración de las autoridades tradicionales indígenas –legítimas–. como en otros del país. y entre otras. social y económica de los pueblos de las últimas décadas. y las impostergables formas de convivencia y coordinación entre ambos sistemas jurídicos. un elemento de conflictividad de posguerra. ni realmente encarados a profundidad por la propia sociedad. por los procesos de organización y acción militar durante el conflicto armado. Esta compleja forma de violencia colectiva se ha manifestado como un fenómeno totalmente irracional y contraproducente. particularmente con el sistema de administración de justicia formal. la Constitución y el Convenio 169 de la Organización del Trabajo. 2001). En el Departamento de Huehuetenango. en cuanto “al derecho al propio derecho” –consuetudinario– de los pueblos indígenas de Guatemala. debido a múltiples causas: la relación de exclusión y marginación de las comunidades respecto del Estado. Otra cuestión que sigue sin ser afrontada con la suficiente intensidad e incidencia es la búsqueda de fórmulas y medios para hacer efectivos los Acuerdos –como el de Identidad y Derechos de los Pueblos Indígenas de Guatemala–. Principalmente. además de los cambios en la vida familiar. como el de los linchamientos. que afecta significativamente a la sociedad y al sistema de justicia. 181 . que aún son analizadas por diversas instituciones nacionales e internacionales. que nunca fueron realmente enfrentados y resueltos por el sistema de justicia estatal.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango específicos. también el CEDFOG de Huehuetenango ha realizado un reciente e importante estudio para su divulgación regional. En el departamento. son los linchamientos.

la exclusión secular. b) Juzgado de Primera Instancia de Familia y Trabajo. entre 9ª y 10º calle. Tel. 7690478 182 . Av. consecuencia de las secuelas del conflicto armado interno. algunos casos de familia y forestales Para asuntos penales. En cualquier caso. como podría corroborarse incluso por la oposición a los mismos. como ya se señaló. civiles. etc. sino. delitos menores. las nuevas funciones de los alcaldes municipales. Colonia Makepeace de la cabecera departamental de Huehuetenango. c) Juzgado de Primera Instancia Civil y Económico Coactivo 6ª. se realizan múltiples esfuerzos por diferentes organizaciones públicas y privadas para evitar estas manifestaciones de violencia colectiva irracional. en el nuevo marco de una cultura de paz y desarrollo participativo. por autoridades tradicionales indígenas de las localidades afectadas. la falta de referentes democráticos sólidos. Cuadro de instituciones de justicia en el centro y área norte de Huehuetenango Organismo Judicial (OJ) Es la institución encargada de administrar e impartir justicia de acuerdo a la ley Juzgados de Paz Son los encargados de conocer y resolver asuntos de faltas.2 2 Mario Tejada Bouscayrol En el marco de los cambios en la organización social. de familia. en varias ocasiones. los nuevos fenómenos socioeconómicos y culturales. la presencia de jueces y policía nacional civil no deben considerarse los linchamientos. ni menos aún de derecho indígena o derecho consuetudinario. zona 1. como una forma de justicia. “B”. de manera alguna. económico coactivos y laborales Cada una de las cabeceras municipales Juzgados de Primera Instancia a) Juzgado de Primera Instancia Penal.

Huehuetenango Policia Nacional Civil (PNC) Es la institución civil profesional y armada encargada de proteger la vida y seguridad de las personas y sus bienes. Huehuetenango Defensa Pública Penal (DPP) Es la institución encargada de facilitar una abogada o abogado defensor –gratuito– a la persona que cometió un delito y que por ser muy pobre no puede pagar un abogado particular Defensa Pública Penal de Huehuetenango Defensa Pública Penal de Santa Eulalia Brinda asistencia legal a detenidos y procesados que carecen de abogado. Av. Colonia El Centro. Av. “A”. zona 1. Tel. zona 1. familia y laborales por medio de reuniones. 5-75. civiles. CAJ. Huehuetenango Conoce. Colonia El Centro cabecera de Huehuetenango. familia y laborales. 5-68.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango d) Juzgado de Primera Instancia del Centro de Administración de Justicia. en labores de prevención y represión del delito 183 . 7646706 y 7646707 Fiscalía Distrital de Santa Eulalia En el CAJ de Santa Eulalia. para que las personas con problemas logren un acuerdo voluntario y pacífico entre ellas Ministerio Público (MP) Es la institución encargada de dirigir la investigación de los delitos y llevar a juicio a las personas responsables de dichos delitos Fiscalía Distrital de Huehuetenango Promueve e investiga la acción penal en nombre del Estado en la mayor parte del Departamento de Huehuetenango Promueve e investiga la acción penal en nombre del Estado en la región norte de Huehuetenango 4ª. Tel. en forma gratuita Brindan asistencia legal a detenidos y procesados que carecen de abogado. Tel. civiles. para la región norte de Huehuetenango En el CAJ de Santa Eulalia. zona 1. en forma gratuita 5ª. 6-54. Av. “A”. para la región norte de Huehuetenango Tribunales de Sentencia Penal Para asuntos penales. Huehuetenango Centro de Mediación y Conciliación del OJ en el CAJ de Santa Eulalia Ayuda a resolver problemas penales. juzga y da una pena en sentencia al responsable de haber cometido un delito 5ª. 7641313 En el CAJ de Santa Eulalia. 7640952 En el CAJ de Santa Eulalia.

zona 1 de la cabecera departamental de Huehuetenango. Av. y los ayudan habitualmente en problemas civiles. y 4a. Huehuetenango Familia y laboral Bufete Popular Diócesis de Huehuetenango Bufete Popular de Chiantla Familia y laboral Casa Diocesana de Huehuetenango A un costado de la parroquia 184 . calle entre 3ª. Tel. 7640987 Bufetes Populares Es el apoyo que dan estudiantes que acabaron los estudios de abogacía y que saben sobre leyes. a las personas pobres que no pueden pagar un abogado particular. familia y laborales Bufete Popular Indígena (Centro Universitario de Occidente de CUNOC de Quetzaltenango y Defensoría Indígena) Bufete Popular de la Universidad Mariano Gálvez de Guatemala Bufete Popular del Municipio de Santa Eulalia (Centro Universitario de Occidente de la CUNOC de Quetzaltenango) Familia y laboral Sede en la cabecera departamental de Huehuetenango Familia y laboral Sede en la cabecera departamental de Huehuetenango En el CAJ de Santa Eulalia..2 2 Mario Tejada Bouscayrol Estación y/o subestación de la PNC Comisaría Departamental Brindar seguridad y atención a la ciudadanía Departamento de investigaciones criminológicas y a su cargo el centro de detención preventiva En todos los municipios 1ª.

donde 185 . donde el 66% es indígena y pertenece a alguna de las ocho etnias distintas. las masacres o el desarraigo de miles de sus pobladores. En la región norte del departamento se observa gran fraccionamiento de la gran propiedad. que con el tiempo han ido cambiando de dueño sin necesariamente cambiar sus antiguas dimensiones.11 La caficultura y los reacomodos en el mercado de tierras En Huehuetenango. En otros lugares de la zona. 3. Huehuetenango. y el 80% se dedica a la agricultura (CEDFOG. el 85% de la población se ubica en zonas rurales. aunque en estos últimos años en algunos casos ha ido mermando su extensión por efecto de la caída de la caficultura. cuyo origen se remonta a fines del siglo XIX. En esas grandes propiedades se localizan algunas de las mejores tierras agrícolas y ganaderas.10 Secuelas de la guerra distintas de organización y conflictos Puede decirse que. que empuja a muchos de sus habitantes a abandonar sus lugares de origen y a buscar trabajo y tierra en otros municipios. Destacan los reacomodos generados por la declinación de la caficultura y el empobrecimiento. refleja un panorama en el que las secuelas de la guerra se notan en su estructura productiva y social. o bien migrar temporal o definitivamente a México y los Estados Unidos. en la nueva etapa de posguerra –y en particular los municipios de su zona norte–. así como continuar migrando a las fincas de la costa sur. 2000).2 2 Historia social del norte de Huehuetenango 3. además del daño material y psicológico provocado por la violencia generalizada en estas áreas.

la región presenta el mayor número de asentamientos de población desarraigada. de ladinos a indígenas.2 2 Mario Tejada Bouscayrol había tierras nacionales y baldías. que vienen a agregarse a la conflictividad que ya existe dentro de grupos de pobladores. Quetzaltenango. a la llegada de comunidades de retornados y las migraciones intermunicipales. Nentón y Barillas son los municipios que atraen más migraciones. en comparación con el noroeste. Algunas de estas propiedades adquiridas tienen problemas de linderos y empalmes. que precisamente tratan de controlar el poder local como clase social emergente. y a bajos precios. pues poseen tierras cálidas y productivas. En general. Propietarios medianos y pequeños de San Marcos. y la ciudad capital. y muchos de los retornados y pequeños grupos de campesinos organizados. durante el conflicto interno por la salida de los primeros a hacia la cabecera departamental. sobre todo en las cabeceras municipales. tuvo lugar una reforma agraria limitada durante los gobiernos de Arévalo y Árbenz. con el consiguiente incremento de incipientes burguesías locales indígenas. la atomización de la tierra no alcanza los niveles tan críticos del sur del departamento. Junto a ello cabría señalar la venta de propiedades de menor tamaño –rústicas y urbanas–. es notable que grupos de campesinos –la mayoría indígenas– han comprado tierra. Al norte de Huehuetenango. manejan colectivamente el recurso. donde ocurrió una colonización mayor después de la década de los años 60. Sin embargo. En cuanto a la tenencia de la tierra. 186 . existe presión creciente debido al crecimiento de la población local. pues se trata de municipios de mayor tamaño y menor densidad de población. han accedido a las fincas fraccionadas en el caso de San Mateo Ixtatán y Barillas.

y la hipotecaria a un bien inmueble. brócoli. en detrimento de cultivos tradicionales de consumo básico como frijol y maíz. zanahoria. El 63% es de uso forestal y el 24 % es tierra no cultivable. las inestables ganancias del mercado del café. quienes compiten de manera desventajosa frente a otras estrategias productivas que pueden mantener los medianos y grandes productores. La prendaria se refiere a la propia producción. especialmente café. Según la Asociación Nacional del Café.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango Según el CEDFOG. En la década reciente se nota entre los pequeños productores una mayor diversificación agrícola con fines comerciales.2% de la tierra de Huehuetenango resulta adecuada para fines agrícolas. La 187 . ni las condiciones para pagarlo. La fragmentación de la gran propiedad no ocurre solamente en las propiedades dedicadas al café. Puede suponerse que esta tendencia a vender grandes propiedades se debe a la baja calidad del suelo.000 quintales anuales. y a la resistencia de las jóvenes generaciones a trabajar en ellas. sólo un 12. que en varios casos han vendido parte de sus propiedades. ni el acceso al crédito. cuyos intereses bancarios oscilan entre el 18% y 21%. y la producción alcanza más de 100. resultan adecuadas para los pequeños productores indígenas. cebolla. finca o propiedad. y hortalizas como ajo. Este cultivo normalmente requiere de crédito. la falta de diversificación agrícola. entre otras. La producción cafetalera ha crecido por el incremento de pequeños y medianos productores. o donde se sembraban otros cultivos dedicados al mercado. la falta de inversión para vender productos procesados o semiprocesados. La pequeña propiedad dedicada al café va de 2 a 50 cuerdas. Resulta claro que. papa. el 40% de los centros poblados del departamento produce café. y requieren una garantía prendaria o hipotecaria. tierra. y no a partir de grandes productores. sino ha ocurrido en fincas de ganado.

Debe tenerse muy en cuenta que hasta hace muy poco tiempo la falta de caminos hacía difícil y riesgoso el acceso a estas tierras. y la Organización Internacional para las Migraciones (OIM). se están desarrollando proyectos carreteros que mejorarán el desarrollo de la cabecera departamental y las aldeas y municipios como Paquix. Habría que señalar. Nentón y Gracias a Dios. lo cual es mayor si se compara con otros municipios como Ixtahuacán y Colotenango. e incrementaba los gastos de producción respecto a zonas mejor comunicadas. Hay gente que tiene 25. que la construcción de nuevas carreteras. debido a una mayor densidad de población que San Sebastián Coatán.2 2 Mario Tejada Bouscayrol propiedad considerada mediana va de 50 a 500 cuerdas. o la llegada del suministro de energía eléctrica y teléfono. otros 60 cuerdas. Los medianos y grandes productores se dedican en su mayoría al cultivo del café y el cardamomo. Soloma. y la gran propiedad va de 500 cuerdas en adelante. Santa Eulalia. En la región cafetalera del norte hay propiedades de 300 manzanas. Todos Santos. en los cuales. está cambiando la configuración económica y social del departamento. 188 . Barillas. alrededor de 5 caballerías. San Juan Ixcoy. por lo que respecta a la zona norte. entre otros fenómenos. por otro lado. con fondos del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE). Por ejemplo. es decir. especialmente en la zona de Ixquisis de San Mateo Ixtatán y en Barillas. San Mateo Ixtatán. el promedio de los pequeños propietarios tiene menos de 10 cuerdas. el Fondo Nacional para la Paz (FONAPAZ). Estos trabajos se iniciaron el 19 de enero de 2000 y deberán estar concluidos el 31 de marzo de 2003.

frecuentemente como indocumentados. migración estacional a las fincas de la costa sur. ahí hacen su comida en unas ollas de peltre o de barro. Ese trabajo no. como no tengo estudio. En cuanto a la relación entre agricultura comercial y migración. hacen bulla.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango 3. La gente más pobre sigue yendo pues a trabajar en las fincas.12 La migración intermunicipal e internacional Para poder sobrevivir. en algunos casos para arrendar tierras para cultivos de subsistencia como maíz y frijol. y cada vez más muchos han encontrado medios de vida alternativos en la migración al exterior y en aprender otros oficios. erosionados y con bajos niveles de rendimiento. hay mucho humo. Cada vez se practica menos la agricultura de subsistencia y quienes la hacen son sólo los campesinos más pobres.. otros se desplazan a Chiapas. al final del mes gana uno muy poco. en particular Villahermosa y Cancún. hacia a Estados Unidos. migración hacia Chiapas como jornaleros agrícolas. lo cual incluye migración intermunicipal. no me gustó. se da un flujo de jornaleros agrícolas a la costa sur. otros peleando. Después se fue 189 . que “en la finca no me gustó estar porque hay unos galerones grandes y a cada dos varas pone fuego la gente. sólo llegué a segundo grado de primaria”. otros ja!. no puedo más. Ahí va uno a trabajar. Según un señor de San Mateo entrevistado para esta obra. Entonces luego decidí que mejor voy a aprender la carpintería. y cada vez con más pujanza. o bien como peones hacia centros urbanos en el sureste de México. recurre a las siguientes estrategias: agricultura de subsistencia y migración. el campesinado pobre que vive en suelos sin vocación agrícola.. unos con su radio. desde las dos de la mañana comienza la gente a levantarse.

Trabajé allí un año y medio. México donde aprendió albañilería: cómo preparar concreto para hacer casas. Huehuetenango. Para 1992. llego (a preguntar) que si no hay trabajo. repellos. 190 . nunca sé yo si me van a dar trabajo. entonces ya más me gustó trabajar en construcción. Villahermosa. de los que se han ido como migrantes a Barillas viniendo de otros municipios del norte de Huehuetenango. Según cifras del CEDFOG. instalaciones eléctricas. México.482 trabajadores agrícolas. cada día. cuartos. entonces ya cuando miraba yo a las municipalidades. Los que siembran sus 40 o 60 cuerdas de maíz que no son muchos pueden sacar algo de dinero. También la gente migra a la costa sur y a la costa de Chiapas. Sin embargo. Los que tienen menos recursos se van a Frontera Comalapa o a Las Margaritas en Chiapas.” Sin embargo. Tabasco y Cancún en Quintana Roo. 1999: 135). la migración a los Estados Unidos se ha vuelto la más importante. En ese tiempo ya no me gustó trabajar en milpa. era el segundo departamento guatemalteco que más trabajadores expulsaba hacia México (ONU. algunos que tienen familia en los Estados Unidos pueden pagar mozos de 20 quetzales al día para la siembra de maíz y llegan a tener 100 o 150 cuerdas. después de San Marcos con 48. ya vine ya preparado. regresé otra vez a mi tierra. el 25 % se ocupa del comercio y 75% es agricultor.571. o como no tenía yo estudio. “Comencé a aprender. con 12.2 2 Mario Tejada Bouscayrol a Tabasco.

191 . San Pedro Soloma. el lxim y El Economista.00.500. San Rafael La Independencia. por ejemplo.13 La migración a los Estados Unidos. Georgia y Canadá. La gente pide dinero prestado y paga del 10 al 20% de interés mensual”. otros van a Florida. Debe señalarse que la migración a los Estados Unidos se presenta en menor escala en el Municipio de San Mateo Ixtatán que en los municipios de Santa Eulalia. naranja. Los migueleños han estado en la mayoría de los estados de la unión americana. Ahora también van hasta Alaska. En Los Ángeles y La Florida ya se celebra la fiesta de San Miguel. Regresaron y ya en los 80 con el miedo se fueron. y en fábricas de trajes. pero se embarrancaron y como no tenían como pagar la deuda huyeron a los Estados Unidos. hay muchos coyotes que llevan gente a los Estados y cobran alrededor de Q8. Las mujeres también van. tomate. van también a la matanza de pollos. y especialmente San Miguel Acatán. Trabajan en los campos cultivando cebolla. los cambios en la economía y en la vida social y familiar Según un exalcalde municipal de San Miguel Acatán. De esta forma se abrió el camino para llegar al norte para la gente del pueblo. Según algunos vecinos. casi el 50% de la gente de San Miguel está en Estados Unidos. San Sebastián Coatán. Sólo van los que tienen recursos. En Soloma.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango 3. En Los Ángeles hay organizaciones de gente de San Miguel Acatán como el grupo Akateco. “desde los años 70 un par de migueleños habían comprado un camión al crédito. pepino. La gente viaja por necesidad al Estado de Washington a la cosecha de manzana.

según personas mayores. Ahora se ven más casos que antes de mujeres que se “embolan porque están solas o se sienten tristes”. en comparación con décadas anteriores. cholos les dicen. Existen muchas viudas que perdieron a sus esposos durante el conflicto armado y hay bastantes mujeres separadas. “regresan con vicios. y a veces la señora no tiene la capacidad de administrar ya cuando tiene mucho dinero. En algunos casos los hombres ya no regresan o se separan de la mujer.. Otro problema que genera es el de la la desintegración familiar. y han pintado las casas en el pueblo”. Algunos regresan y otros de una vez abandonan a sus mujeres. Pero otros. por otro lado. le echan a la marihuana y al guaro o vienen a formar sus maras. ahora hay muchas más mujeres 192 . Se calcula que al menos un 10% ha hecho fortuna y comprado terrenos.2 2 Mario Tejada Bouscayrol La ida al norte de la gente de San Miguel Acatán favorece por el pago que reciben los trabajadores con relación a lo que pueden ganar en Guatemala. no saben ni tienen idea del valor del dinero. especialmente los más jóvenes.. ésa es la mentalidad de la gente.. pues “muchos niños se crían sin papá”. Pero. Muchas sólo llegan al segundo o tercero porque se casan a los 15 o 16 años y luego se van a los Estados Unidos. Otros niños no lo tienen reconocido. “El esposo se va y deja a su familia.. tienen que aprender a trabajar para que algún día puedan atender al marido. En general. por lo fácil que éste llega”. Es difícil la organización de las mujeres porque a algunas no les gusta o porque no tienen estudio. construido casas o montado negocios grandes. sólo manda dinero. sólo les dan a sus hijos por darle. Son raras las que llegan a sexto grado porque se tienen que dedicar a la cocina. este flujo creciente de remesas de dólares realmente ha comenzado a generar nuevos procesos económicos locales aún no suficientemente calibrados. o buscan otra mujer allá.

como en San Sebastián Coatán. molinos de nixtamal y estufas. y lo que hacen es ir a tomar licor para no sentir el paso del tiempo. En el aspecto doméstico y productivo los proyectos que más buscan las mujeres son pilas. Las mujeres siguen siendo las principales encargadas del cuidado de los hijos y no faltan los casos en que trabajan para mantener a sus maridos. 193 .2 2 Historia social del norte de Huehuetenango que tienen su cédula. Muchos empiezan a ingerir alcohol desde muy pequeños y eso hace más difícil erradicar el problema. La falta de trabajo y distracciones los aburre y los frustra. que desde hace bastantes años muchos hombres y mujeres también se embriagan el día de mercado como una forma de socializar y porque consideran que beber es una forma de compensar el desgaste semanal trabajando en el campo. Los días de plaza es cuando más abundan los borrachos y no es sorprendente. Algunos. según algunos funcionarios. Además. que más del 90% de los casos de la justicia penal estén relacionados con el consumo de alcohol. agua potable. comenzando por jóvenes entre los 12 o 13 años que. La falta de oportunidades para practicar deporte o entretenerse ocasiona que haya mucho problema de alcoholismo. y propiciar una mayor actividad cultural. en cuanto consiguen algo de dinero. opinan que las autoridades deberían promover torneos municipales e intermunicipales y construir más y mejores instalaciones deportivas en toda la región. para frenar el alcoholismo y reforzar los programas educativos dirigidos a la niñez y la juventud. están empadronadas y participan en las elecciones locales. Pero ahora también beben y el alcoholismo es un problema que está causando trastornos en la convivencia. no saben en qué invertir su tiempo y se van a la cantina.

Según algunos pobladores. pero entre algunos sectores siguen conservando cierto prestigio. secundaria y diversificada lo cubren de otras maneras las iglesias y la práctica de la religión católica y de la costumbre. Aunque desde hace varias décadas los alcaldes rezadores han ido perdiendo progresivamente su autoridad local como resultado del conflicto interno y las acciones de las iglesias católicas y fundamentalmente las evangélicas. Muchos maestros son originarios de Jacaltenango y las mujeres trabajando en el magisterio siguen siendo una minoría. no hay uno que haya salido adelante para su estudio.. Ese día se visitan todos los cerros y se dice que 194 . Hay un nivel de educación muy bajo. ya que la costumbre o quema de candelas se realiza en un sólo día. El espacio de socialización que no llenan las escuelas de educación primaria. no hay gente preparada porque no sólo no existen suficientes escuelas sino que algunos padres niegan la oportunidad a sus hijos. y sobre todo sus hijas. la formación de los profesores es un tanto deficiente y tienen pocos materiales didácticos para utilizar. yo creo que por esto el pueblo de San Mateo está muy desplazado en lo económico”. Cuando realizan su costumbre “van a quemar candelas en todos los cerros o llanos donde se encuentran los lugares principales de rezo. En comparación con San Rafael Independencia y San Miguel Acatán. el sistema educativo de la región norte deja mucho que desear ante la falta de escuelas y el hecho de que son escasísimos los vecinos de estos municipios que han tenido acceso a una profesión universitaria. para ver qué conviene. Todos los cerros están unidos y se nombra un alcalde rezador para cada cerro. San Sebastián es el mas atrasado. dicen.2 2 Mario Tejada Bouscayrol En general. Decía un señor de San Mateo Ixtatán: “San Mateo está bien atrasado.

pues de ello depende la buena milpa. Los primeros misioneros norteamericanos llegaron hace más de 30 años. compraron el terreno para construir la nueva iglesia y tradujeron la Biblia al chuj. De todos los municipios del norte de Huehuetenango. Por esta razón se ha rezado en los cerros desde tiempos antiguos y hasta nuestros días. posiblemente hasta llegar a ser mayoritarias en ciertas localidades. 195 . La Iglesia Centroamericana tiene de 40 a 45 años de trabajar en el municipio. Cinco iglesias evangélicas son las más fuertes. Las candelas son una ofrenda al espíritu de los cerros para agradecer las buenas cosechas y la buena salud”. es en Sebastián Coatán donde tienen más presencia las iglesias protestantes y desde hace doce años hay alcaldes evangélicos. En algunas aldeas rechazan los programas de ayuda o las campañas de vacunación oficiales porque los identifican con el anticristo. la primera iglesia evangélica centroamericana era sencilla. El de Santa Eulalia es carismático. la influencia de estas iglesias se ha incrementado. lo que de alguna forma guardaría relación con el anterior proceso de militarización. Actualmente también en San Rafael y algún otro municipio. la semilla y la salud de los animales domésticos.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango los cerros platican entre ellos así como nosotros platicamos entre nosotros. En la contienda política los candidatos del FRG y el PAN son mayoritariamente evangélicos. Ahora la mayoría de la gente es evangélica y hay once iglesias evangélicas en todo San Sebastián. Los cerros y llanos son importantes por sus valores espirituales según contaban los antepasados. En general. Diez años más tarde tuvieron que cambiarla de lugar y la hicieron más grande. pequeña y de adobe. o con el actual del amplio apoyo local al FRG en las pasadas elecciones. fundamentalmente por el ascendente del general retirado Ríos Mont.

porque los niños vienen de familias que son católicas. evangélicas y de la costumbre.2 2 Mario Tejada Bouscayrol La prédica en estas iglesias se da en idioma chuj y está a cargo de pastores que pasaron cuatro o cinco años preparándose en un instituto bíblico que está en San José y acepta estudiantes a partir de los 14 años. San Juan Ixcoy (0. algunos no aceptan el desayuno que se les da en las escuelas porque sus padres no los dejan.52). Los que egresan como pastores son gente local. Sin embargo. Las diferencias religiosas se observan especialmente en las escuelas.55) y San Rafael La Independencia (0. participan en asociaciones productivas y en proyectos de beneficio social. aunque también llegan de otros municipios. salud e ingresos. Santa Cruz Barillas (0. 3. Por ejemplo. Algunos evangélicos en todos los municipios del norte no aceptan proyectos del gobierno o de agencias de ayuda internacional.51) se 196 . de los ocho municipios que integran la zona norte de Huehuetenango. en tanto que San Sebastián Coatán (0.56) es el municipio que presenta condiciones de vida menos desfavorables. en cuanto a la espiritualidad maya. y San Mateo Ixtatán (0.14 Los municipios de la zona norte y el Índice de Desarrollo Humano De acuerdo al Índice de Desarrollo Humano ( IDH ) de la Organización de Naciones Unidas (2001). evangélica y la costumbre. no se puede generalizar porque las tres prácticas religiosas Católica.45) el que tiene las peores condiciones de educación. San Pedro Soloma (0. Cuando los evangélicos hacen una construcción o actividad en su iglesia tienen que aportar y casi no reciben ayudas de afuera.55) tienen una situación parecida a la de San Pedro Soloma.52) y San Miguel Acatán (0.

que es de los más altos a nivel nacional y muestra los graves rezagos que afectan a la población huehueteca.8%).52). En el Departamento de Huehuetenango.4% de su población en estado 197 . el 79.8%). y 61. Solamente Barillas. En un total de 22 departamentos. una cifra mayor que el promedio departamental (77. los municipios de la zona norte registran un bajo desarrollo humano (0.2% tiene drenaje (ONU 1998: 51). mayoritariamente indígena. de salud e ingresos se encuentren en un nivel aceptable. y San Sebastián Coatán con un 76. por ejemplo. Santa Eulalia. un 96% de su población vive en estado de pobreza. San Juan Ixcoy (85. muy cercano al índice reportado para todo el departamento (0.7%). cinco de los ocho municipios que forman la zona norte huehueteca están catalogados como de bajo desarrollo humano: San Mateo Ixtatán. seguido por Santa Eulalia (86. Así. Como promedio. que es el más bajo de todo el país. San Miguel Acatán y San Sebastián Coatán (ONU.2% de la población de los municipios de la zona norte vive en estado de pobreza. 2001: 63). por ejemplo. la esperanza de vida al nacer calculada para 1999 era de 68 años en comparación con 71.04 para el de Totonicapán. 1998: 19). solamente el 61.56). y apenas el 14. en San Mateo Ixtatán. el lugar 19 en cuanto a exclusión social. Es importante destacar que dentro de una lista de los 90 municipios más pobres de todo el país.2% de los huehuetecos tiene acceso a agua potable. Además. Huehuetenango ocupa el lugar 18 en cuanto a sus índices de desarrollo humano. San Rafael La Independencia y San Pedro Soloma se excluyen de la lista.41 años para el Departamento de Guatemala. Como promedio. y el número 16 en cuanto al desarrollo de la mujer (ONU. lo cual no implica que sus indicadores educativos.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango encuentran en situación más crítica. San Juan Ixcoy.

como promedio para los municipios de la zona norte.6% de su población que sabe leer y escribir (ONU.9%. Para 1996 se reportó que la tasa bruta de escolaridad a nivel pre-primaria. la población de los ocho municipios de la zona norte sumaba para 1999. aun en el municipio menos pobre que es San Rafael La Independencia. primaria y básico cubría solamente al 39.6%). y en último término San Mateo Ixtatán. como se ve. Santa Eulalia (42. San Sebastián Coatán (33.000 huehuetecos tienen dificultad de ejercer plenamente sus derechos a causa de no saber leer y escribir. San Pedro Soloma (70. apenas un 37.4%). con solamente 22. siguiéndole. San Pedro Soloma (45.5%). en su orden. eso quiere decir que alrededor de 440.6%). de los cuales casi el 80% vive en estado de pobreza. Les siguen. Eso significa que la mayor parte de los adolescentes en edad de cursar estudios de educación secundaria está ayudando a sus padres en las tareas 198 .218 habitantes.5%). Si el total de población estimado por Naciones Unidas para el año 2000 era de casi 880. San Juan Ixcoy (38. 2001). La pobreza en Huehuetenango es tal que.1% y 13. 69.5%). 222. De acuerdo a cifras del Instituto Nacional de Estadística. en orden descendente. casi el 60% de su población vive en condiciones precarias. A nivel de todo el Departamento de Huehuetenango apenas el 50% de la población sabe leer y escribir. Santa Cruz Barillas era el municipio con mayor número de personas alfabetas (47. y San Rafael La Independencia (59. Santa Cruz Barillas (75. En 1994. San Rafael La Independencia (39.8%).000 habitantes.2 2 Mario Tejada Bouscayrol de pobreza.8% de la población en edad escolar de todo el departamento (ONU 1998: 32.8%).7%).38% de la población sabía leer y escribir.36).

El municipio con mayor porcentaje de deserción en las aulas de nivel primario es San Juan Ixcoy (12.12%). en comparación con 58.8%).69%). El promedio regional en cuanto a la tasa de retención de estudiantes inscritos en la escuela primaria es del 90%. tanto en la región norte como en el resto del departamento. El bajo nivel de alfabetismo no permite que la población pueda ejercer plenamente sus derechos económicos y sociales. San Mateo Ixtatán (11. En los municipios del norte.97%).5% correspondiente al Departamento de Guatemala. 199 .71%).03%). Santa Eulalia (9. y la tasa de deserción del 10%. y San Sebastián Coatán (91. corresponde al Departamento de Totonicapán (ONU. San Mateo Ixtatán sólo logra retener al 88. y San Pedro Soloma (9. San Rafael La Independencia es el municipio que retiene al mayor número de estudiantes (91. Santa Cruz Barillas (11.9%). seguido por.1%). San Pedro Soloma (90.2% de los trabajadores huehuetecos está afiliado al Instituto Guatemalteco de Seguridad Social.29%).88%). 2001). En su lugar. en orden descendente. En San Rafael La Independencia funcionan mejor las escuelas.3% que es el más bajo a nivel nacional. San Miguel Acatán (90. San Miguel Acatán (9. La falta de oportunidades educativas incide directamente en la estructura productiva del departamento y no permite que puedan darse procesos organizativos y sociales que son clave para el funcionamiento de programas asistenciales y de desarrollo.12%).31%).2% de sus estudiantes de nivel primario. al nivel de la escuela primaria.88%) y el que registra el más bajo índice de deserción (8. San Juan Ixcoy (87.2 2 Historia social del norte de Huehuetenango agrícolas o se encuentran subempleados o desempleados.28%). Apenas el 1. y le siguen en ese orden. y el 0. Santa Eulalia (90. Santa Cruz Barillas (88.

En ello mucho tuvo que ver el hecho de que. donde se reportaron 101.2 2 Mario Tejada Bouscayrol Además.879 guatemaltecos que volvieron de México luego de más de una década de encontrarse fuera del país (Ibid. que en 1999 tenía 100 organizaciones no gubernamentales. 1998: 35) Con todo Huehuetenango es uno de los departamentos que en el nuevo período de posguerra ha recibido atención por parte de programas gubernamentales y no gubernamentales. Huehuetenango es de los departamentos que recibe más ayuda externa (ONU. A la par de Chimaltenango. con falta de profesores e infraestructura para cubrir los seis años de educación primaria (ONU. especialmente su zona norte. recibió entre 1995 y 1998 al 44% del total de personas repatriadas y retornadas. Huehuetenango tenía 103 escuelas en idioma k’anjob’al y doce en idioma chuj que todavía estaban incompletas. según la Dirección General de Educación Bilingüe. 17. y Quetzaltenango.139). es decir. 1999: 124). la educación en lengua materna pareciera ser que no alcanza todavía a llenar las expectativas que se publicitaron en la propaganda oficial y en los programas de las organizaciones no gubernamentales. Para 1995. 200 .

029 82.9 90.1 9.44 69.59 54.84 10.639 247 75.801 76.4 45.6 28.88 9.949 12.51 0.29 87.149 85.55 59.400 49.8 22.71 12.12 Guatemala (depto.12 40.5 46.82 90.74 0.35 7.69 91.3 102 98.8 14.55 0.125 27.08 11.574 55 70.) 2 2 Historia social del norte de Huehuetenango 201 Huehuetenango (municipio) Municipios del norte (promedio) Santa Cruz Barillas San Pedro Soloma San Mateo Ixtatán Santa Eulalia San Miguel Acatán San Juan Ixcoy San Sebastián Coatán San Rafael La Independencia .060 34.3 60.68 0.8 115 7.118 25.56 0.31 8.39 4.88 9.2 90.96 6.8 20.8 18.262 51 1.7 33.) Huehuetenango (depto.325 418 204 77.12 90.16 89.28 91.1 37.52 0.030 20.5 26.52 0.45 30.705 85.7 1177 0.97 88.6 42.52 0.MUNICIPIOS DE LA REGIÓN NORTE DE HUEHUETENANGO IDH Pobreza general Censo 1994 Proyección Densidad INE 1999 poblacional Extensión territorial Alfabetismo 1994 Incorporación al sistema Tasa de retención Tasa de deserción Guatemala (país) 0.46 12.5 39.87 65.8 9.01 22.03 11.5 43.88 1.6 9.8 81.777 122 357 39.730 23.808 57.33 96.112 140 560 292 300 221 168 64 79.45 0.010 30.67 3.38 47.56 0.850 88 147 89 107 199 96 23.9 34.52 0.210 86.7 38.8 11.4 13.91 88.443 17.72 8.2 21.

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en junio de 2002. diseño y producción de Historia social del norte de Huehuetenango fue realizada en Magna Terra editores S. 228 . El tiro sobre bond 80 gramos consta de 2000 ejemplares.A.2 2 Mario Tejada Bouscayrol La edición.

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