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INSTITUTO SUPERIOR DE CIENCIAS MÉDICAS DE LA HABANA.

FACULTAD CDTE. “MANUEL PITI FAJARDO”

SEDE UNIVERSITARIA: “CLÍNICA DEL MINISTERIO DEL INTERIOR G Y 19”

TEMA: Revisión Bibliográfica sobre arte - cultura, religión y MEDICINA en la historia de


la humanidad. En especial la historia de la MEDICINA en Cuba y su enseñanza.

TITULO: Historia de la MEDICINA Prehipocrática e Hipocrática. "Cuba ejemplo en el


arte de curar y en su enseñaza"

AUTORES:

Anahely Ganzó Canales, estudiante de 2do año de MEDICINA

Racso G. Ganzó Canales, estudiante de 1er año de MEDICINA

Karina Hernández Rondón, estudiante de 1er año de MEDICINA


INDICE

1. Objetivo

2. Resumen

3. Agradecimientos

4. Introducción

5. Materiales y Métodos

6. Resultados y Análisis

a) La MEDICINA en la prehistoria

b) La MEDICINA en Mesopotámica

c) La MEDICINA en el antiguo Egipto

d) La MEDICINA en la India

e) La MEDICINA en China

f) La MEDICINA hebrea antigua

g) La MEDICINA Griega Arcaica

h) La MEDICINA en Cuba

7. Conclusiones

8. Referencias Bibliográficas
BJETIVOS:

El modesto objetivo del presente trabajo, consiste en llevar hasta nuestros

estudiantes, de manera práctica y amena, los momentos más destacados de estas

épocas históricas en el conocimiento de la MEDICINA.

Generales:

Estudiar todos los acontecimientos ligados al quehacer médico

entre los pueblos de la Antigüedad, desde el conocimiento

prehipocrático hasta el hipocrático, donde pretendemos conformar

un panorama necesario y fascinante para los futuros profesionales

de las ciencias médicas

Específicos:

Estudiar las culturas aborígenes en Cuba desde la primera

migración que data del año 8000 a.n.e., el conocimiento aborigen

del archipiélago en el arte de curar y la enseñaza de la Ciencia

hipocrática en Cuba.
RESUMEN

La MEDICINA ha existido como una profesión misteriosa desde los mismos orígenes de
la civilización, pero a pesar del progreso en el conocimiento de la Anatomía y la
fisiología, tanto en la época antigua como en la moderna, el medico poca cosa mas
podía hacer que aliviar el dolor, mitigar la ansiedad de los pacientes y predecir con
mayor o menor exactitud los progresos de la enfermedad. Como los seres humanos se
recuperan de un modo natural de muchas enfermedades, los cuidados prestados por el
medico eran retribuidos. El formidable aparato de drogas que integra la farmacopea
actual se ha compilado parcialmente a partir de las sustancias simples de la MEDICINA
antigua.

En la MEDICINA primitiva el concepto de la enfermedad era mágico y religioso, difícil


de separar de las creencias espirituales y de la conformación del mundo, ya que estas
y las ideas médicas están íntimamente relacionadas. Tras un análisis etiológico de la
enfermedad, entre los pueblos primitivos se puede reconocer como causa de la
enfermedad, el hechizo dañino (algo así como el mal de ojos), la influencia de un
espíritu maligno, la intrusión mágica de un cuerpo extraño y la perdida del alma.
Durante mucho tiempo la MEDICINA fue solamente empírica: se diagnosticaba por los
síntomas y se aliviaba el dolor aunque no se curase la dolencia o la enfermedad.

Desde la Antigüedad y de manera consiente o inconsciente el hombre siempre se ha


preguntado que es la salud y que es la enfermedad, es como preguntar y preguntarse
sobre que es la vida. Es una pregunta difícil de dilucidar y con un sin numero de
condicionamiento sociales, culturales, económicos, religiosos y políticos.

Hipócrates con sus métodos, doctrina y postulados ético, creó una concepción que
durante siglos reinó y marcó la pauta en el mundo de la MEDICINA, donde ya se puede
definir la enfermedad como una alteración mas o menos grave en la fisiología o el
funcionamiento del cuerpo, se puede definir salud al estar libre de enfermedad, se
determina que la enfermedad no es únicamente dolor y la salud no es únicamente
ausencia de enfermedad, sino un proceso complejo de adaptación que confluyen
factores biológicos, psicológicos y sociales.

La historia de la MEDICINA en Cuba, no comienza, como algunos pudieran creer, con la


llegada de los españoles a la isla. Basados en las lecturas de los cronistas de Indias y
los trabajos de algunos historiadores médicos, podemos asegurar que entre los
aborígenes de esta tierra existía ya una cierta práctica de la MEDICINA, muy propia de
su cultura. En Cuba, los estudios de las culturas aborígenes han llegado a establecer
diversos términos para designar los grupos que habitaron la isla, a través de ellos, se
descubrieron huellas imperecederas que conforman la historiografía médica cubana.
En el archipiélago cubano la MEDICINA desde sus inicios en 1726 por los frailes
dominicos, religiosos de la orden de predicadores de San Juan de Letrán de La Habana,
hasta el actual Sistema Nacional de Salud han sido ejemplo ante el mundo en su
enseñanza y su ética, que juega un papel decisivo e insustituible en la formación, tanto
del estudiante, como del profesor de MEDICINA
AGRADECIMIENTO

Hoy queremos agradecer a todos aquellos que de una forma u otra han contribuido al

desarrollo satisfactorio de esta investigación. A los conocimientos impartidos por

nuestros profesores de Historia, a todo lo largo de nuestra enseñaza. A todo aquel que

nos ayudó de manera incondicional en todo momento, pese a cualquier tipo de

contingencia; pero en especial a nuestros padres, que han sido nuestro principal

apoyo y quienes nos propusieron la idea y nos facilitaron parte de los recursos

literarios en las cuales basamos nuestro trabajo.

Muy en especial al Ministerio de Educación Cubano y a nuestro compañero Fidel Castro

Ruz, que desde el inicio del Triunfo de la Revolución Cubana; ya se planteaba en elevar

la educación en Cuba al más alto nivel, solo comparada con la educación del primer

mundo; con la diferencia, que la nuestra sería totalmente gratuita, pues nuestra

educación serían, pilar y cimiento, del futuro de nuestro pueblo y su Revolución.

Gracias a todos,
INTRODUCCIÓN

La prehistoria, es el periodo de la humanidad que se extiende desde la aparición del


hombre hasta la invención de la escritura. Suetonio, historiador latino que vivió
alrededor del siglo I, sospechó de la existencia de un hombre primitivo al descubrir
algunos esqueletos en Capri. Jacobo Boucher (1788-1868), 1 naturalista francés
considerado uno de los fundadores de la ciencia de la prehistoria, en 1838 descubrió
en Abbeville (Francia) los primeros amigdaloides o grandes piedras trabajadas por el
hombre. Charles Darwin 3 al publicar en 1858 “El origen de las especies a través de la
selección natural”, y en 1871 “El origen del hombre y la selección sexual” asestó un
duro golpe a las concepciones religiosas sobre la procedencia del hombre y despertó
un gran interés entre muchos estudiosos de la ciencia que dedicaron luego sus
esfuerzos para profundizar y demostrar la veracidad de las ideas expuestas por el
naturalista inglés. El médico holandés Eugene Dubois descubrió en 1891 2 los
primeros restos de pithecanthropus erectus, descubiertos en la Isla de Java.

El estudio de la prehistoria se ha realizado gracias a la ayuda de muchas ciencias: La


Estratigrafía que estudia los diferentes estratos de las rocas correspondientes a
determinados periodos de la humanidad, La Antropología para el análisis de los
huesos, La Paleontología para estudiar los restos de los animales, La Geología para el
análisis del terreno, La Paleobotánica para el estudio de los restos de maderas y
semillas antiguas. Además los químicos y los físicos precisan el tiempo a través de sus
análisis respectivos; y los historiadores y los lingüistas contribuyen para precisar el
cuadro sociocultural.

En la continua búsqueda del hombre por resolver los enigmas de su propia existencia y
por explicar los diferentes acontecimientos que marcaban su vida en cada época, este
desarrollo diferentes interpretaciones en cuanto al origen de los sucesos que
desencadenaban la enfermedad y la muerte. Casi todos rondando en el mismo patrón
mágico-religioso.

Cabe destacar que la mayoría de los pueblos de aquellos tiempos eran politeístas y
fuertemente aferrados a sus creencias por lo que la enfermedad se consideraba como
castigo de alguna divinidad o se creía resultado de romper un tabú o alguna regla
sagrada para la tribu. Así pues tenemos que en los pueblos del antiguo Egipto,
Mesopotámica, India, Israel, entre otros, la concepción de la enfermedad es mágica y
por lo tanto el diagnóstico y el tratamiento también requieren medios y ritos mágicos o
fe en algún dios.

En la actualidad este tipo de mentalidad primitiva aún persiste, pues es frecuente


escuchar hablar de enfermedades causadas por "mal de ojo", "castigo divino" e incluso
"posesiones demoníacas". Es importante notar que la forma como la MEDICINA
mágico-religiosa obtiene conocimiento, es por medio de la "revelación", la cual es una
verdad sagrada que obtiene el líder religioso del grupo. Debe resaltarse que estas
revelaciones cambian de pueblo en pueblo, por ejemplo los mismos demonios que
asignaban como causa de una enfermedad en la antigua Asiría no eran la misma causa
en la India. Aún muchos países latinoamericanos tienen personas que consultan a
brujos indígenas, buscando la cura de sus enfermedades

La enfermedad dejo de considerarse como un fenómeno sobrenatural con Hipócrates


de Cos (460-332 a.c.) médico griego que vivió a finales del siglo V A.C. Hipócrates
afirma que la enfermedad se puede comprender ya que sus causas se encuentran en el
ámbito de la naturaleza.
MATERIALES Y MÉTODOS

El trabajo se realizó en base a las revistas especializadas cubanas e internacionales,

ampliando la información mediante el motor de búsqueda Google, utilizando como

patrón de búsqueda "historia de la MEDICINA" “MEDICINA arte de curar” el cual

devolvió como resultado un grupo de páginas, de las cuales se tomó como referencia

las que poseían más información relevante y seria con carácter científico; de la cual se

extrajo las imágenes colocadas en el anexo del trabajo. También se utilizó un libro de

texto relacionado al tema “Historia de la MEDICINA UNERG”.

El eje principal sobre el cual se baso el trabajo, lo determinó la revisión profunda de

los pueblos que poseían la creencia de las enfermedades como castigos de índole

mágico-religiosa; situaciones que promovieron dichos pensamientos en la búsqueda

continua del hombre para encontrar la explicación u origen de sus dolencias a través

de los siglos y su relación con la cultura, arte y su propia historia.

Para esto se realizó una breve introducción sobre la vida de los pueblos, las

características relevantes del hombre en cada época (paciente), su alimentación y

medio ambiente para entender el desarrollo de las diferentes afecciones en los

determinados pueblos, que se abarca desde épocas remotas en la prehistoria hasta la

MEDICINA en nuestro país y su enseñanza.


RESULTADOS Y ANÁLISIS

La MEDICINA en la prehistoria

1. Definición de la prehistoria:

2. Las eras geológicas en la historia de la tierra.

3. La evolución. Las edades de la prehistoria.

4. Ubicación del hombre en el tiempo.

5. Características y nociones de la MEDICINA en la prehistoria.

6. MEDICINA mágico – religiosa, empírica y MEDICINA instintiva

DEFINICIÓN DE LA PREHISTORIA

La edad de la Piedra Temprana, se refiere al periodo comprendido desde la aparición


del primer ser humano, hace más de dos millones y medio de años, hasta hace unos
200.000 años. Se divide en dos etapas: Olduvayense y Achólense 1.

El Olduvayense es la cultura más antigua del mundo, aunque recibe el nombre del
yacimiento epónimo de Olduvai, en Tanzania, los hallazgos más antiguos aparecen,
más al norte, en Etiopía, concretamente en la cuenca del río Omo, donde la
investigadora francesa Hélène Roche ha datado herramientas talladas en el arroyo de
Kada Gona (Afar), por medio del potasio-argón en 2,6 millones de años de antigüedad.
El Olduvayense está compuesta fundamentalmente, por cantos tallados y lascas. Se
atribuye normalmente a Homo habilis o a Homo rudolfensis, aunque según ciertos
investigadores las especies más inteligentes de australopitecos también pudieron
elaborar herramientas (por ejemplo el Australopithecus garhi), lo cual plantea
numerosas controversias. Anexo 1

Desde el punto de vista más tradicional, se considera que la Prehistoria es una


especialidad científica que estudia, por medio de la excavación, los datos de este
periodo de la Historia que ha precedido a la invención de la escritura y en el que los
restos arqueológicos son nuestra principal fuente de información. El resto viene de
disciplinas auxiliares como la etnografía, la Paleoantropología, la física nuclear para
efectuar dataciones absolutas, el análisis por espectrómetro de masas de componentes
líticos, cerámicos o metálicos, la geomorfología, la edafología, la tafonomía, la
trazalogía para las huellas de uso, la paleontología, la paleobotánica, la estadística no
paramétrica, 2 la topografía y el dibujo técnico, entre otras muchas ciencias y técnicas.
De manera que hay un gran número de personas que consideran a la Prehistoria una
especialidad dentro de la Historia, sólo que mucho más tecnificada y pluridisciplinaria.

De todos modos, la metodología de base para la obtención de datos en la Prehistoria,


es, obviamente la Arqueología, por lo que hasta hace muy poco Prehistoria y
Arqueología eran confundidas constantemente. Mientras que en los ámbitos
académicos de la Europa continental la Prehistoria es una especialidad de la Historia,
siendo habitual que haya departamentos de Prehistoria dentro de las facultades de
Historia y también es normal que la financiación de las investigaciones corra a cargo
de instituciones de orientación humanística o la propia administración estatal. En
cambio, en América y las Islas Británicas la Prehistoria está siendo supeditada a la
Arqueología (Arqueología procesual), la cual, a su vez, suele verse como una
especialidad de la Antropología cuyo alcance, en cualquier caso, no se limita a las fases
preliterarias de la Historia, sino a cualquier periodo pretérito, aunque sea muy reciente
. Además, la organización de los departamentos de Arqueología anglosajones suele ser
diferente al asociarse a menudo a las Ciencias Naturales, incluyendo laboratorios
propios y sistema de financiación asociados a organismos enfocados a las ciencias
naturales (en Estados Unidos, por ejemplo, la «National Science Foundation» y en
Gran Bretaña el «Natural Environment Research Council») 2 5 o fundaciones más
relacionados con el sector privado.

Por otra parte contamos con los últimos estudios de la Prehistoria: la Protohistoria, que
engloba los periodos sin escritura de ciertas regiones contemporáneas de las culturas
históricas, cuyas fuentes escritas nos dan una información adicional sobre estos
pueblos primitivos. En todo caso, la definición o el concepto son bastante limitados;
escasamente útiles fuera del ámbito europeo. Las culturas protohistóricas suelen
incluirse tanto en el estudio de la prehistoria como en los primeros momentos de la
historia antigua

Un Millón de años de evolución había producido a una criatura que se tenia en pié,
sabía prender el fuego y había desarrollado un lenguaje primitivo. Se originaron
numerosos tipos de seres humanos quienes tuvieron que adaptarse y formaron razas,
algunas de las cuales desaparecieron y otras prosperaron por la selección natural.
Todas ellas compartieron una doble angustia: enfermedad y muerte. Ante un hostil
ambiente de interminables inviernos y brillantes veranos el hombre primitivo se aferró
a su miserable vida, que era sufrir, cazar y procrear, sobreviviendo así a través de los
siglos.

El primitivo europeo ej: (Cro-Magnon) 3 era un espléndido ejemplar físico de cerca de


1,80 m. de altura, con poderosa musculatura. En el suroeste de Francia, se
encontraban hombres de talla elevada, nariz aguileña y ojos hundidos.

Los de Raza negra tenían un torso corto y extremidades largas. Su alimentación se


basa en la caza de animales como el mamut, con las pieles se abrigaba y con los
huesos construían utensilios. Se refugiaban en cavernas para soslayar los vientos fríos;
en ellas solían realizar grabados y pinturas en las cuales utilizaban pigmentos
compuestos por una mezcla de óxido de hierro y grasa animal que imprimían en sus
dibujos rupestres soplándolas a través de una cerbatana de hueso 9. No existen, claro
está, datos escritos, e incluso estos dibujos prehistóricos que han sobrevivido
representan una fase relativamente avanzada de la evolución del hombre de la edad
de piedra; además su interpretación esta sujeta a error.

Las matemáticas tuvieron su origen más rudimentario en el conocimiento por parte del
hombre prehistórico de su imagen corporal. Al descubrir que tenia dos manos, dos
pies, llego al concepto de dualidad. Al darse cuenta de su movilidad en las distintas
direcciones del espacio (adelante, atrás, derecha e izquierda) descubrió el cuatro, que
convirtió añadiéndole la idea de si mismo en cinco y este en siete, número mágico,
según el mismo procedimiento de asociación sumando la bóveda celeste y la tierra que
pisaba.

El promedio de duración de la vida del hombre era de unos treinta a cuarenta años,
amenazado constantemente por los cuernos afilados y las garras de las fieras que tenia
en jaque. Alternaba festines con periodos de hambre. Cocinaba la carne al aire libre y
consumiéndola medio cruda, con lo que daba lugar al parasitismo intestinal. Los
dientes eran foco de abscesos y caries. Su reacción al dolor era instintiva: victimas de
cólicos, corolario de copiosas comidas, friccionaban el vientre, lamía las heridas y
detenían las hemorragias por compresión; las articulaciones doloridas las sometían a la
acción del fuego; un cuerpo afiebrado era sumergido en una corriente de agua helada.

Esta MEDICINA instintiva se convirtió con el tiempo en ritual, y el ritual adquirió a su


vez categoría de tratamiento; como complemento de la succión y el lamer surgieron la
sangría, la escarificación y la amputación.

La magia vino a ser la defensa más poderosa contra la enfermedad y la muerte. En ella
buscó el hombre primitivo consuelo para sus temores y la respuesta a misterios como
el nacimiento, el sueño y la muerte. Realizaban ritos los cuales los oficiaba solamente
el jefe natural de la comunidad; mediador entre su gente y el mundo espiritual, ha de
considerarse como el primer sacerdote y el primer médico de la humanidad.

CARACTERÍSTICAS Y NOCIONES DE LA MEDICINA EN LA PREHISTORIA

Las sociedades primitivas actuales (que no poseen escritura) nos aportan ideas acerca
de la MEDICINA en la prehistoria con sus ritos religiosos, mágicos y de hechicería.

Las concepciones y prácticas médicas en el pueblo en la actualidad (brujería, daño,


mal de ojo, sahumerios) nos dan un posible cuadro de la MEDICINA en la prehistoria.
Lo fundamentos para el estudio de la MEDICINA prehistórica los encontramos en la
paleontología, la antropología física y la paleontología. La paleopatología es la ciencia
que estudia las alteraciones y posibles enfermedades que se detectan en los restos
humanos y animales de épocas antiguas.

El arte rupestre, las esculturas y pinturas primitivas son importantes para indagar
sobre la MEDICINA en la prehistoria.
En la prehistoria existieron tres tipos de MEDICINA: a) La instintiva. b) La empírica. c)
la mágico-religiosa

LAS ERAS GEOLÓGICAS EN LA HISTORIA DE LA TIERRA

Generalmente se admiten cinco eras geológicas en la historia de la tierra. A


continuación hablaremos brevemente sobre las mismas para ubicar mejor la aparición
del hombre. Las eras son las siguientes:

1. Arcaica (Agnostozoica)
2. Primaria (Paleozoica)
3. Secundaria (Mesozoica)
4. Terciaria (Neozoica)
5. Cuaternaria (Antropozoica).

La era arcaica es la primera y duró 2.500 millones de años. Durante ella se formaron la
corteza terrestre y el mar. Los restos orgánicos no son reconocibles. La era primaria
duró 300 millones de años. En ella aparecieron los animales y las plantas en varios
períodos: cámbrico (invertebrados marinos), silúrico (animales terrestre, vertebrados
marinos, primeras plantas terrestres), Devónico (vertebrados aéreos), carbonífero
(formación de la hulla, aparición de los reptiles y los anfibios) permico (desarrollo de
los reptiles, aparición de los coníferas, erupciones volcánicas) 1 20.
La era secundaria duró 140 millones de años y tiene tres periodos: el triásico (muchos
reptiles y anfibios), el jurásico (grandes reptiles voladores, aparición de los insectos y
las aves) y el cretáceo (aparición de los lagartos y culebras, aves con dientes). La era
terciaria duró 60 millones de años y tiene los periodos Eoceno, oligoceno, mioceno y
plioceno. En ella aparecieron los mamíferos placentarios, las aves, los peces y las
plantas actuales. La era cuaternaria comprende un millón de años y se divide en dos
periodo: el pleistoceno (diluviar) que comprende el paleolítico. Es el tiempo de los
glaciares, el mamut y la aparición del hombre; y el Holoceno (aluviar) que comprende
el neolítico y la edad de los metales. Se formaron los ríos, los volcanes y la fauna
actual.

LA EVOLUCIÓN: LAS EDADES DE LA PREHISTORIA

Antes de Darwin, Leonardo da Vinci (1452 1519) 2 20 había realizado un estudio


sistemático de los restos fósiles. Nicolás Stensen (1638-1687) 2 4 estableció las
primeras condiciones y leyes que rigen la formación de los estratos donde se hayan
englobados los fósiles. Georges Cuvier (1769-1838) 4 llegó a la conclusión de que los
periodos de la historia de la tierra terminaron siempre en una catástrofe que
exterminaba a los seres vivos de una época, creándose nuevas formas de vida. La idea
de que la sucesión de los grupos fósiles era la misma en cada época fue demostrada
por William Smith (1769-1839) 4. Surgía un método para detallar la cronología de la
historia de la tierra. La tierra ha adquirido un estado actual a través de cambios
graduales que han actuado constantemente. Ese es el principio de la teoría del
uniformismo de Charles Lyell (1797-1875).

Los fósiles de antropoides pueden considerarse lejanos antepasados del hombre. El


área de hominización comprende Asia, Europa y África. Los driopitecos europeos, el
oreopiteco italiano y el sivapiteco indio representan, junto con los australopitecos
africanos, los antropoides más antiguos. Los primeros caracteres humanos surgieron
en la terciaria, especialmente en el plioceno. El surgimiento del trabajo con la piedra y
el uso del fuego constituyen los hitos que diferencian al hombre como tal de los demás
primates. El estudio de la evolución hasta el homo sapiens pasa por el pitecantropo,
los australopitecos, los ramapitecos, y el homo habilis, entre muchos otros fósiles
encontrados 1.

El hombre tiene más de dos millones de años desde su aparición. Según el material
que se utilizaba para hacer las herramientas la era primitiva del hombre se divide en:
Edad de piedra, Edad de bronce y Edad de hierro.

La Edad de piedra se divide en paleolítico (periodo antiguo de la piedra), mesolítico


(periodo medio de la piedra) y neolítico (periodo moderno de la piedra). El paleolítico y
el neolítico se dividen a su vez en inferior y superior. Las primeras herramientas del
hombre fueron las hachas de piedras. El paleolítico inferior terminó con el inicio de la
tercera glaciación. Murieron muchas especies de animales; pero el hombre aprendió a
producir fuego. El hombre baja del árbol y vive en cavernas. Es cazador de grandes
animales: renos y mamut. Recoge frutos.

El hombre moderno se forma en el paleolítico superior. Aparecen también las


diferentes razas. La horda primitiva da paso a la comunidad gentilicia. En el mesolítico
y en el neolítico reina el matriarcado. Se inventa el arco y la flecha. Se domestican los
animales. El hombre cocina la comida en vasijas de barro. Al final del neolítico superior
la piedra es pulimentada y nacen la agricultura y la ganadería. Con la aparición del
patriarcado se desarrollan y perfeccionan la ganadería y la agricultura. Empiezan a
fabricarse utensilios de metal. En el neolítico termina la prehistoria.

UBICACIÓN DEL HOMBRE EN EL TIEMPO


El sistema solar apareció hace 6.000 millones de años.
La tierra empezó a formarse hace 4.500 millones de años.
La vida (bacteriana) empieza hace 4.000 millones de años.
La era geológica más antigua de la formación de la tierra se inició hace 2.500
millones de años.
En la era terciaria aparecieron los primeros antropoides.
Los primeros homínidos (primates parecidos al hombre actual) aparecieron hace
14 millones de años.
Al Australopitecus siguió el pitecantropus erectus, y a éste el homo sapiens,
quien se llama así por poseer determinada vida cultural primitiva.
Los más conocidos fósiles representantes del homo sapiens son el hombre de
Neanderthal (100.000 años) y el hombre de Cro-magnom (40.000 años).
El hombre apareció en la era cuarternaria y tiene 1 millón de años.
El paleolítico se inició hace 600 mil años y terminó 10 mil años a. de C.
inmediatamente se inició el mesolítico.
El neolítico terminó 4 mil a. de c.
El fuego se inventó hace 800 mil años.
Las primeras ciudades aparecieron hace 8 mil años.

La prehistoria terminó 4 mil años a. de C. con la invención de la escritura.


Desde que apareció el hombre el 99% pertenece a la prehistoria y 1% a la historia.
Desde el comienzo de su existencia el hombre ha tenido que verse enfrentado con la
enfermedad, y como resultado de esto ha desarrollado diversos métodos para curar o
por lo menos para aliviar el sufrimiento.

CARACTERÍSTICAS Y NOCIONES DE LA MEDICINA EN LA PREHISTORIA.

Las sociedades primitivas actuales (que no poseen escritura) nos aportan ideas
acerca de la MEDICINA en la prehistoria con sus ritos religiosos, mágicos y de
hechicería.
Las concepciones y prácticas médicas en el pueblo en la actualidad (brujería,
daño, mal de ojo, sahumerios) nos dan un posible cuadro de la MEDICINA en la
prehistoria.
Lo fundamentos para el estudio de la MEDICINA prehistórica los encontramos
en la paleontología, la antropología física y la paleontología.
La paleopatología es la ciencia que estudia las alteraciones y posibles
enfermedades que se detectan en los restos humanos y animales de épocas
antiguas.
El arte rupestre, las esculturas y pinturas primitivas son importantes para
indagar sobre la MEDICINA en la prehistoria.
En la prehistoria existieron tres tipos de MEDICINA: 1) La instintiva. 2) La
empírica. Y 3) La mágico - religiosa.
La MEDICINA instintiva consistía en curaciones semejantes a los practicados por
los animales lamiendo las heridas, comiendo yerbas, despiojándose unos con
otros, succionando la piel tras las picaduras, frotándose para aliviar el dolor y
presionando una herida para detener la hemorragia.
La MEDICINA empírica se practicaba como producto de la experiencia: la
trepanación del cráneo para aliviar el dolor, el reposo luego de una fractura;
etc.
La MEDICINA mágico – religiosa se aplicaba cuando se suponía que la
enfermedad era producto de espíritus y demonios: la trepanación del cráneo
para liberar espíritus.
La explicación natural de una enfermedad era propia para los traumáticas,
porque la causa era evidente; mientras que lo sobrenatural correspondía a los
de órganos internos por cuanto el hombre primitivo no tenía conocimientos
sobre los mismos.
Las enfermedades aparecieron antes del hombre. Los animales anteriores las
sufrían.
En fósiles de animales se han detectado huellas de osteomielitis, fracturas,
periostitis y osteítis.
La gota de las cavernas era la artritis sufrida por los osos prehistóricos y los
animales.
En fósiles de hombres prehistóricos se han detectado signos de tuberculosis.
El hombre del paleolítico y del neolítico sufrió de caries y piorrea.
No se han encontrado restos orgánicos blandos anteriores a 4.000 años a. de c.
por lo tanto no hay pruebas de enfermedades en partes blandas.
A juzgar por las momias egipcias, probablemente el hombre primitivo sufrió de
arteriosclerosis, neumonía, infecciones urinarias, cálculos y parásitos.
En esqueletos de hombres de Neandertal (hace 70 mil años), se han
encontrados signos de artritis en las rodillas y en la columna vertebral.
En un fémur del Homo erectos (hace 250.000 años) se ha diagnosticado un
tumor óseo.
El promedio de vida del hombre prehistórico fue de 30 a 40 años.
Los hombres vivieron más que las mujeres. Las mujeres tenían más riesgo con
la salud por el parto y la desnutrición.
La fertilidad y el embarazo fueron reflejados en el arte primitivo. La Venus de
Willenforf (30.000 a. de c.) es una estatuilla de piedra de una mujer
embarazada.
En manantiales subterráneos construyeron baños para la práctica de la
hidroterapia en la edad de bronce.
Los hechiceros, magos o curanderos primitivos constituyen la clase profesional
más antigua en la evolución de la sociedad. En la pared de la caverna de TROIS
FRÈRES 20, en los Pirineos, existe un dibujo que es probablemente el retrato
más antiguo de "un médico", o mejor de un curandero o mago. Envuelto en
pieles de animal con ornamentas, parece un extraño "brujo- doctor". Y según
estudios parece ser miembro de la raza auriñanse que vivió unos 15.000 años
a. C. 5 6
En el neolítico con la aparición de la agricultura probablemente el hombre
primitivo cultivó las plantas MEDICINAles.
Las trepanaciones craneales se practicaron en el neolítico (7.000 años a de C)
el motivo era religioso, mágico o para curar fracturas, o para hacer amuletos
con el fragmento óseo extraído, o para aliviar el dolor.
Probablemente el hombre primitivo utilizó el fuego para curar tumores y
cauterizar heridas
La circuncisión apareció en la prehistoria como sacrificio para ofrendar parte del
órgano reproductivo a los dioses.
El hombre primitivo empleó las sangrías al advertir que las menstruaciones
aliviaban las tensiones.
MEDICINA MÁGICO – RELIGIOSA, EMPÍRICA Y MEDICINA INSTINTIVA

La MEDICINA instintiva consistía en curaciones semejantes a los practicados por


los animales lamiendo las heridas, comiendo yerbas, despiojándose unos con
otros, succionando la piel tras las picaduras, frotándose para aliviar el dolor y
presionando una herida para detener la hemorragia.
La MEDICINA empírica se practicaba como producto de la experiencia: la
trepanación del cráneo para aliviar el dolor, el reposo luego de una fractura;
etc.
La MEDICINA mágico – religiosa se aplicaba cuando se suponía que la
enfermedad era producto de espíritus y demonios: la trepanación del cráneo
para liberar espíritus.

Este otorga a la enfermedad dos causas posibles:

1. Proyección de alguna materia o influencia morbosa dentro del cuerpo de la


victima. Ej.: Señalar con el hueso en maléfica intención, que en algunos casos
producía la muerte por sugestión. Como curación el médico o curandero
succiona la mala influencia y la escupe en la mano, observando el paciente un
pequeño cristalito, causa de sus trastornos, el paciente se encuentra enseguida
mejor.

2. La segunda creencia es la separación del alma y del cuerpo. La cual el mago


curandero mediante un estado hipnótico la va a cazar y convencer de regresar
al paciente. La metodología utilizada no dista demasiado de la empleada por lo
psiquiatras actuales. La verdad es que nada nuevo hay bajo el sol, los principio
básicos han persistido a través de los siglos.
La MEDICINA en Mesopotámica.

1. Aspectos generales.
2. Los habitantes.
3. Los reinos de Babilonia y Asiría.
4. Aportes de la cultura mesopotámica.
5. Fuentes de información médica.
6. Desarrollo y características de la MEDICINA en Mesopotámica.
7. Aspectos Generales.

ASPECTOS GENERALES

Entre las civilizaciones más destacadas en la antigüedad se encuentran las que se


desarrollaron en Mesopotamia, cuyo origen se remonta a 5000 años antes de cristo.
Parte de la historia de estos pueblos es relatada en la Biblia. Los Zigurats
mesopotámicos son el modelo, tal vez, de la Torre de Babel, y no es casualidad que en
esta cultura se hable de un acto de creación y de un diluvio universal.

La antigua Mesopotámica es el período abarcado en la cuenca fluvial de los ríos Tigris y


Éufrates desde la prehistoria hasta la caída del último imperio mesopotámico, el
imperio caldeo o neobabilónico. Durante esta etapa, Mesopotamia mantuvo ciertos
caracteres comunes que permiten definirla como una unidad histórica. 8 Algunas de las
civilizaciones más destacadas de esta etapa fueron Sumeria, Acad, Asiria y Babilonia

Los antecedentes del Neolítico se situaron en el área de la cordillera del Tauro y la


costa mediterránea cananea, mediante la transformación de los cazadores-recolectores
en agricultores y ganaderos, entre los milenios XII y X. 2 Este cambio se fue haciendo
más evidente en el natufiense (10000 - 8300a..) en las áreas de Siria y Canaán
principalmente. Entre 9300 y 4400 a. C las formas protoneolíticas ya predominaban en
estas áreas, además de empezar a notarse en Anatolia y los montes Zagros, regiones
todas periféricas al área de Mesopotamia. 2

En el interior de Mesopotamia, la agricultura y la ganadería se impusieron entre 6000 y


5000.., suponiendo la entrada de lleno al Neolítico. 8 Durante este período, las nuevas
técnicas de producción que se habían desarrollado en el área inicial del Neolítico se
expandieron por las regiones más tardías, entre ellas la Mesopotamia interior. Ello
trajo el desarrollo de ciudades, entre las que se encontraban Buqras, Umm Dabaghiyah
y Yarim tepe, y, más tardíamente, es-Sawwan y Choga Mami. Las culturas más
características de este período son las cultura Hassuna-Samarra entre 5600 y 5000.., y
Halaf, entre 5600 y 4000.. (Halaf tardío). 8

Los primeros enclaves de esta civilización datan del 5000.., pero el esplendor lo
alcanzó hacia el 4500.. En torno a 4000.. se extiende por gran parte del Oriente Medio,
prolongándose hasta el 3700.. aproximadamente. 21 El comienzo de esta etapa
coincide aproximadamente con la entrada en la región de nómadas provenientes de los
montes Zagros. Durante este período las ciudades crecieron en población, y sus
estructuras sociales sufrieron grandes cambios. 21 La primera de las ciudades donde se
hallaron estos rasgos fue el Obeid o el Ubaid, a la que este período debe su nombre.

Es en esta etapa en la que se encuentran los primeros restos de edificios religiosos


integrados en las ciudades. Inicialmente tenían la forma de terrazas, edificios de planta
rectangular y techo plano. Estas construcciones son el origen de los zigurats, formados
por la superposición de varias terrazas de anchura descendente.8
El período Obeid también esta marcado por el desarrollo y extensión de técnicas de
regadío más avanzadas, mediante la construcción de canales de riego. 7

Tras El Obeid, se sucede el Período de Uruk, en el cual la civilización urbana se asentó


definitivamente con enormes avances técnicos como la rueda y el cálculo, realizado
mediante anotaciones en tablillas de barro y que evolucionaría hacia las primeras
formas de escritura. 7

Con el inicio de la escritura en la antigua cuidad de URUK o UR, situada al sur de los
ríos Eufrates y Tigris (Mesopotamia), en donde habitaban los sumerios y los acadios en
el año 3500 a.c., comenzó el alba de la Historia. El gran escenario esta en la
Mesopotamia, la "cuna de la humanidad" y en la tierra adyacente de Egipto. Los
sumerios construyeron la ciudad de Babilonia, que sobrevivió unos 3.000 años, antes
de ser destruida en el 275 a.C. La grandeza de la civilización sumeria duró cerca de
2.000 años 20.

El período de Uruk se corresponde con los niveles arqueológicos XIV - IV de este


emplazamiento. Algunos de los avances más importantes se produjeron en los últimos
períodos. Así, en los niveles V y IV aparece el sello cilíndrico sustituyendo al plano.

En el nivel IV se encuentran los primeros ejemplos de escritura, a base de dibujos. En


el nivel III, ya fuera del período Uruk, hay restos de escrituras en sumerio
aproximadamente en el 3000., por lo que es posible que ya en el nivel IV ésta fuese la
lengua empleada. También en este nivel se popularizó el uso del metal, especialmente
cobre. Los primeros escritos que se han hallado están escritos sobre arcilla (muy
frecuente en aquella zona) con unos dibujos formados por líneas (pictogramas).
Mesopotamia fue una zona muy conflictiva política, social y artísticamente. Su historia
es paralela a Egipto y fueron fundamentales para su desarrollo. Anexo 1

Otros avances que sucedieron en el período Uruk fueron la aparición del torno de
alfarero, en sustitución de los anteriores métodos, lo que podría indicar una mayor
necesidad de piezas cerámicas y que constituye un primer ejemplo de producción en
cadena. Finalmente, es en este período cuando apareció la rueda, que revolucionó el
transporte de objetos.

LOS HABITANTES

Los Sumerios: Es el grupo más antiguo que habitó la región. Uno de los aportes más
importantes de este pueblo a la cultura universal es la invención de la escritura, con la
cual se deslinda el hombre de la prehistoria. La escritura de los sumerios era la
llamada cuneiforme, compuesta por signos en forma de cuñas, dibujados sobre tablas
de barro fresco que luego se endurecían con una caña de escribir. Fundaron la ciudad
de Ur, la patria de Abraham.

Los Akadios: Su rey más destacado fue Sargón I, fundador de la dinastía de los
acadios. Vivieron en la ciudad – Estado de Akad.

Los Asirios: Fundaron la ciudad de Nínive. Usaron el caballo con fines militares. Los
carros de combate empleados por los guerreros asirios fueron la pieza clave para el
dominio de otros pueblos.
Los Caldeos: Fueron súbditos babilonios de los asirios que se sublevaron y
restablecieron la hegemonía de Babilonia.

LOS REINOS DE BABILONIA Y ASIRÍA

El reino de Babilonia alcanzó su florecimiento con el rey Hammurabí (1792 – 1750 a.


de c.) 5 Hammurabí significa Tío – curador. Inicio su mandato con un imperio que no
llegaba a los 130 Km. de un extremo a otro. En 42 años de gobierno unió todos los
pueblos de Mesopotamia. Hammurabí creó el código que lleva su nombre y en el que
regula la vida cotidiana, en sus más amplios aspectos, de su pueblo. En el código 300
parágrafos están dedicados a la MEDICINA.

Estos habitantes de tierras fértiles fueron innovadores incansables imponiendo al poder


humano sobre la naturaleza, además del legado de los Primeros Códigos escritos
relacionados con la práctica medica de los Derechos de las Personas ante la Justicia
Teocrática (Hammurabi 1948 – 1905 a.c.) 5. No puede dudarse de la existencia de la
profesión médica entre los sumerios, pues tabletas descubiertas tienen relación con la
MEDICINA y datan de 3.000 a.c. 3

El reino de Asiría alcanzó su poderío con el gobierno de Asurbanipal (669 – 625 a. de


c.) 4 Creó la biblioteca que lleva su nombre, la cual comprende 20.000 ladrillos de
barro. Alrededor de mil ladrillos tratan sobre MEDICINA.

APORTES DE LA CULTURA MESOPOTÁMICA

Inventaron la escritura cuneiforme.


En la agricultura inventaron el arado. Desarrollaron la ganadería y la cría de
animales.
Ante las inundaciones construyeron obras de ingeniería para regular el curso de
los ríos.
Codificaron las primeras leyes.
Desarrollaron el comercio.
Fueron grandes artesanos.
Inventaron el sistema sexagesimal y dividieron la circunferencia en 360°.
Utilizaron el sistema de pesas y medidas.
Tenían conocimientos de las 4 reglas aritméticas, los números quebrados, la
extracción de la raíz cuadrada y de la elevación de los números al cuadrado y al
cubo.
Crearon la astronomía. Descubrieron varios planetas y sus órbitas y predijeron
eclipses.
Crearon un calendario de 12 meses.
Crearon la astrología con los 12 signos zodiacales.
Perfeccionaron el uso de la rueda, el arco, la flecha y la esfera del reloj.
Fueron diestros arquitectos. Construyeron grandes torres: Los Zigurats (en
acadio significa torre) formados por varias terrazas superpuestas y en cuya
cima se erige un templo o santuario.
En literatura escribieron El Poema de la Creación y la Epopeya de Gilgamés.

FUENTES DE INFORMACIÓN MÉDICA

El código de Hammurabí: Tiene 10 normas y 282 reglas sobre el ejercicio de la


MEDICINA, su aplicación y los castigos por mala praxis, sobre todo la referente a
intervenciones quirúrgicas. Aquí también se fijaron los honorarios por diferentes
operaciones, los cuales dependen de la clase a la cual pertenecía el paciente. La
muerte de un enfermo se castigaba con la amputación de las manos del médico, por
ejemplo, y según los cánones de la Ley del Talión. El código de Hammurabí mide 2
metros cm 25 cm y se encuentra en París en el Museo del Louvre.
Un ejemplo de un parágrafo de este código es el siguiente:

“Si un médico cura hueso fracturado de un hombre o cura una víscera enferma, el
enfermo le pagará cinco siclos de plata. Si se trata de un liberto, este pagará tres
siclos de plata. Si se trata de un esclavo, el amo del esclavo dará al médico dos siclos
de plata”.

En la Mesopotamia, como estaba a horcajadas de numerosas rutas de caravanas, era


fácil presa de pestes propagadas por el hombre y los animales. Súbitas tormentas de
polvos y el calor agotador del día y el frió glaciar de las noches, originaban afecciones
respiratorias; los putrefactos canales de irrigación y miríadas de moscas era
portadores del paludismo, disentería y enfermedades de la vista; abundaban los
leprosos. Se consideraba la causa de la enfermedad un castigo por parte de los dioses
por una desobediencia o pecado.

DESARROLLO Y CARACTERÍSTICAS DE LA MEDICINA EN MESOPOTÁMICA

En Mesopotamia el desarrollo de la MEDICINA conllevó a su regulación a través


de leyes, especialmente lo concerniente a la cirugía. En esta cultura por primera
vez se reglamentó el ejercicio de la MEDICINA. El código de Hammurabí y las
leyes medioasirias así lo demuestran.
El sistema médico era mágico – religioso. Los astros y los dioses causaban y
curaban las enfermedades. La explicación de la mayoría de las enfermedades,
por lo tanto, era sobrenatural.
Entre los varios dioses relacionados con la salud tenemos: Ninib (dios de la
salud), Marduk (dios de todos los saberes incluyendo el médico), Nergal (dios
de la fiebre), Tin (dios del dolor de cabeza), Namtaru (dios del dolor de
garganta), Ea (diosa de la MEDICINA, de los miticos y de la sabiduría), Gula
(diosa de los nacimientos), Gallú (demonio del insomnio), Axaxazu (demonio de
la ictericia).
El número siete (7) tenía un simbolismo negativo en la MEDICINA
mesopotámica. En los días divisibles por 7 los médicos no curaban por cuanto
reinaba el séptimo espíritu o deidad del mal.
El templo de Marduk funcionó como escuela médica.
La enfermedad era un castigo sobrenatural que recaía sobre la víctima y se
extendía a familiares a través de varias generaciones. Los sacerdotes indagaban
los posibles pecados del enfermo para determinar la posible causa e indicia las
oraciones y súplicas y penitencias.
La enfermedad se diagnosticaba también a través de la oniromancia, la
lecanomancia (como cae el aceite en el agua) la piromancia y la necromancia.
Todas estas formas conformaban el arte de la adivinación de la enfermedad.
Estudiaron la anatomía de los órganos internos. El hígado fue considerado
centro de la vida y de la sangre de allí la importancia de la hepatocoscopia, o
arte de adivinar las enfermedades con el hígado de un carnero.
También existió una MEDICINA empírica en los casos de enfermedades con
causas obvias como los traumas y fracturas de los huesos.
La MEDICINA fue dividida en a) de los remedios b) de los maestros del cuchillo
c) del los exorcismos.
Realizaron la primera clarificación de las enfermedades según su localización
como los del tórax que eran los dolores, la tos y la hemoptisis.
Hicieron la primera descripción de varias enfermedades o síntomas como la
fiebre, diarrea, hematuria, tisis, peste, tos y hemorragia.
Desarrollaron la cirugía especialmente para tratar heridas, absceso y fracturas
óseas, extracciones dentales, cataratas y amputaciones.
En la curación mágica – religiosos eran importante los amuletos, los sacrificios
de animales, los conjuros, las estatuillas y los exorcismos.
Desarrollaron la MEDICINA preventiva a través de las oraciones y el aislamiento
de los enfermos de lepra aunque por razones religiosas y mágicas para evitar la
propagación de los malos espíritus.
Nociones de MEDICINA laboral podemos encontrar en el hecho de que
justificaban las ausencias en el trabajo por causas de una enfermedad.
La receta aparece por primera vez en Mesopotamia con sus indicaciones y
sellos.
La curación con remedios provenían de los reinos animal, vegeta y mineral.
Podemos encontrar en una indicación opio, arsénico y vísceras. También el
sauce, el aceite de pino, el orégano, la sal y la cerveza.
Usaron píldoras, jarabes y polvos.
Desarrollan la higiene ambiental para la construcción de las viviendas.
Las plantas MEDICINAles se recolectaban de acuerdo a las fases lunares lo que
se interpreta como una incipiente noción de la biorritmología.
Aplicaron las ventosas.
El ala Epopeya de Gilgamés el héroe busca la vida eterna y trata de luchar
contra la muerte, tarea esta última propia de la MEDICINA. Gilgamés consigue
la yerba que lo transformara de viejo en joven pero una serpiente se la roba
por lo que morirá como todos los hombres.
La serpiente como símbolo de la MEDICINA aparece por primera vez en
Mesopotamia.
El dios curador Ningizida era una serpiente de dos cabezas y fue quien se robó
la yerba de la vida eterna en el Gilgamés. La serpiente desde entonces cambia
de piel y se rejuvenece lo que significa regeneración y curación de la
enfermedad.

La MEDICINA era un arte sagrado que se enseñaba en el templo y el médico –


sacerdote (âsû, el que conoce las aguas) sabía leer y escribir 5 6. Era versado en la
adivinación, pero esta función era reservada al baru y estaba encarada al conocimiento
mágico – empírico. La forma más costosa de adivinación consistía en una
hepatoscopía, en la creencia de que el hígado era el asiento del alma. El médico
trataba las enfermedades con talismanes, drogas, fumigaciones, baños Medicinales y
operaciones menores. Reconocían afecciones de los ojos, oídos, piel, venéreas,
ictericias, respiratoria, cardíacas, tumores, abscesos y reumatismos. Los remedios
incluían ajo, cebollas, cereales, opio, sustancias animales y minerales como el azufre,
arsénico, óxido de hierro, mercurio. Se administraban por fumigación (enfermedades
respiratorias tratadas con alquitrán), por medio de supositorios y por vía uretral
soplándolas a través de un tubo. 5
MEDICINA en el antiguo Egipto:

1. Datos Generales.
2. Nociones históricas.
3. Desarrollo Cultural.
4. Fuentes de información médica.
5. Dioses médicos
6. Desarrollo y características de la MEDICINA egipcia.
7. Imhotep.

DATOS GENERALES

El poeta griego Antipáter de Sidón (siglo II a. de C) 11 clasificó a una series de obras


de la antigüedad como las sietes maravillas del mundo: 1) Las Murallas y jardines
colgantes de Babilonia 2) La estatua de Júpiter Olímpico, de Fidias 3) El Coloso de
Rodas 4) El Templo de Diana o Artemisón en Efeso 5) El mausoleo de Halicarnaso 6) El
faro de Alejandría, y 7) Las pirámides de Egipto.

En efecto, Egipto es mundialmente conocido por sus famosas pirámides, sus faraones y
sus momias. La egiptología es una ciencia muy interesante y peculiar. La antigua
civilización egipcia alcanzó un alto grado de desarrollo económico y sociocultural. Las
ciencias tuvieron sus grandes momentos, especialmente los referentes a las
enfermedades.

El Egipto actual o la República Árabe de Egipto 10 11, se encuentra, en el noreste de


África. Tiene los siguientes límites: al Norte con el mar Mediterráneo, al Este con Israel
y el mar Rojo, al Sur con la República de Sudan, y al Oeste con Libia. La capital de
Egipto es el Cairo con 6 millones de habitantes. Egipto tiene una superficie de un poco
más de 1 millón de Km2, una población en un 90% musulmana. El actual Egipto se
conoce también por la represa de Asuan, a orillas del Nilo, una de las más grandes del
mundo, y el canal de Suez que une el Mediterráneo y el mar Rojo.

NOCIONES HISTÓRICAS.

La civilización egipcia empieza a desarrollarse 4.000 años a. de C en el Valle del Nilo.


Los estados se denominaban nomos. Existieron dos estados principales: El Bajo en el
Delta del Nilo y el Alto en el Sur. Ambos tuvieron como capital a Tinis al unirse. En
Egipto reinaron treinta dinastías. La primera de ellas la dirigió Menes, quien unificó el
país el 3300 a. de C 10 y fundó la capital Menfis. La II dinastía comienza en el 3000 a
de C. 10 El Imperio Antiguo o Menfita es el de la III dinastía. La IV dinastía expandió el
imperio hacia el Sudan y el Occidente arábico. Los reyes más famosos de esta dinastía
fueron Snefru, Keops, Kefren y Micerino. Estos tres últimos se construyeron magníficas
pirámides en el cementerio de Menfis. En la V dinastía, Userkaf se nombró primer
faraón e instituyó el culto al Sol (Ra). El imperio antiguo comienza a declinar con la VI
dinastía. En la VII y VIII dinastías las luchas internas provocaron una gran
inestabilidad política. Se calcula que hubo hasta cien reyes en un año. La IX dinastía
fue más o menos estable.

El Imperio Medio comenzó con Mentuhotep 11. La dinastía XII extendió las fronteras del
reino. Las tribus cananeas invadieron Egipto durante las dinastías XIII y XIV. Los
pastores o hicsas establecieron las dinastías XV y XVI. La dinastía XVII también fue de
invasiones. Ahmosis expulsó a los extranjeros, fundó la dinastía XVIII y dio inicio al
imperio Nuevo o Tebano. Este fue el último de los tres imperios del antiguo Egipto. El
florecimiento de la cultura egipcia y las grandes conquistas pertenecen a este periodo.
En el 1200 a. de C 1 los libios invadieron el país. Los etíopes lo invadieron durante la
dinastía XXIV. Cambises conquistó a Egipto en el 525 a. de C y lo convirtió en una
provincia del imperio persa. La dinastía XXVII persa terminó con Darío III (404 a. de
C). La historia del Antiguo Egipto termina con la conquista de Alejandro Magno en el
333 a. de C 3 10.

DESARROLLO CULTURAL.

Egipto alcanzó un grado cultural importante que ha fundamentado la existencia


de una ciencia: la Egiptología. La escritura jeroglífica es la base para conocer la
cultura Egipcia. Desarrollaron la Arquitectura, la escultura, la pintura y la
literatura. En este última arte se destacan como narradores y escritores de
relatos y poemas.
Profundizaron en las matemáticas, la astronomía y la MEDICINA.
Conocieron el sistema decimal, calculaban las superficies de algunas figuras
geométricas (con el número p = 3,14), el calendario lo dividieron en doce
meses y con 365 días.
Inventaron la escritura jeroglífica, el papel y la pluma de escribir (un pincel) y la
tinta.

FUENTES DE INFORMACIÓN MÉDICA.

El tratado médico más antiguo sobre la MEDICINA en Egipto es una tablilla


cuneiforme mesopotámica.
El arte, las pinturas y las esculturas.
Las momias (más de 150 millones) y su estudio por parte de la paleopatología.
Pasajes de la Biblia, sobre todo en el Éxodo.
Los escritos de Homero, Heródoto, Hipócrates, Plinio El Viejo, Diodoro y San
Clemente de Alejandría. Este último escribió de los 42 libros sagrados de Thoth,
de los cuales 6 trataban sobre MEDICINA. Thoth es el, dios griego Hermes, y de
allí la colección Hermética.
Libros como el de Los Vasos del Corazón, el libro de Los Muertos, el secreto
médico: Conocimiento de los movimientos del corazón, y como expeler el
Wehedu o principio tóxico del cuerpo.
Los diferentes papiros, de los cuales los más importantes son:
El papiro de Kahun (1858 a. de C). Trata de la MEDICINA veterinaria, la
ginecología, la obstetricia y la puericultura. Se refiere a estos temas en 34
secciones. Describe una serie de síntomas, luego explica lo que debe decir el
médico y al final el tratamiento.
El papiro de Edwin Smith (1700 a. de C). Considerado el primer tratado de
cirugía y anatomía. Mide 4 metros de longitud tiene referencias a los primeros
estudios del cerebro. Se encuentra en Nueva York.
El papiro de Ebers (XVI a. de C). Es el más largo con 20 metros de longitud.
Tiene 180 páginas y 900 recetas. Fue encontrado en 1862 en una tumba de
Tebas por George Ebers. Contiene tratamientos médicos, manuales, para curar
encantamientos, hechizos. Se encuentra en la universidad de Leipzig.
El papiro de Hearst (XVI a. de C). Se encuentra en California. Contiene 26
recetas.
El papiro de Chester Beatty (XII a. de C). Trata sobre las enfermedades del
ano.
El papiro de Berlín o de Brugsch. Tiene 200 recetas.
El papiro de Londres. Con 63 recetas.
DIOSES MÉDICOS.

Casi todos los dioses egipcios tenían que ver con la MEDICINA, de tal manera que cada
parte del organismo tenía un dios. Ra era el dios Sol

Isis era la diosa de la salud 6. Osiris era el dios del Nilo y de los Muertos. Horus (hijo
de Isis) era el dios de los oculistas y tenía 4 hijos, los cuales cuidaban los órganos
internos. Seth provocaba toda clase de enfermedades. Thoth era el médico de todos
los dioses y de los escribas. Maskenet era el dios de los partos y Renenut de la
lactancia. Ka era el espíritu de cada persona. Imhotep fue diosificado al morir 6.

DESARROLLO Y CARACTERÍSTICAS DE LA MEDICINA EGIPCIA

Los escritores antiguos catalogaron a los egipcios como grandes médicos. Esta
forma fue conocida en el mundo de la época y se les consultaba desde otros
países. Pavlov dijo: “En Egipto los médicos dieron los primeros pasos hacia el
conocimiento científico”.
La MEDICINA era sacerdotal y por lo tanto tenían una concepción mágico –
religiosa. No obstante reconocían las causas naturales de las enfermedades.
Según el perfil los médicos se dividieron en generales, cirujanos y exorcistas o
sacerdotes. De allí se desprende que había una MEDICINA laica y otra religiosa.
En Egipto aparecieron las especializaciones médicas. Heródoto lo confirmó:
había un médico de los ojos, otro de los dientes, del ano. También la
especialización tenía que ver con el cargo que desempeñaba, de tal manera que
existían los siguientes médicos: el médico del faraón (el médico mayor) dictaba
las pautas tanto para el ejercicio de la profesión como para su enseñanza; el
médico del palacio, el supervisor, el inspector, el práctico, el de los
trabajadores, de los mineros, de los siervos, el militar, el del templo, etc.
La MEDICINA estaba estrictamente reglamentada: se curaba de acuerdo a los
tratados, y no se permitía la desviación de los mismos. Las improvisación era
severamente castigada.
Las escuelas médicas funcionaban en los templos. La más famosa fue la de
Heliópolis.
Las primeras mujeres médicas aparecen en la civilización egipcia.
Practicaron el embalzamiento de lo cadáveres, para lo cual abrían los cuerpos y
los trataban adecuadamente para su conservación. Esta autopsia primitiva les
dio, a diferencia de los mesopotámicos donde estaba prohibida por motivos
religiosos, ciertos conocimientos tanto en la anatomía como en la fisiología.
Según la concepción médica egipcia, el cuerpo está constituido por un sistema
de canales (metu) semejante a las redes de canales de riego. El corazón era el
centro de la vida (en mesopotamía era el hígado) y tenía canales que los unía a
los órganos, por esos canales circulaban la sangre, el aire, la orina, las
lagrimas, la esperma y las heces. Los canales terminaban en el ano. Su
obstrucción era la causa de las enfermedades.
Conocieron las funciones motoras del cerebro por su consecuencia después de
los traumas.
Detectaban el pulso.
La respiración era el espíritu vital (Ka). La inspiración era la vida y la expiración
la muerte. Esto es el principio del Pneuma.
Reconocían los elementos: Aire, fuego, tierra y agua. De allí derivaron rasgos
de la teoría humoral por cuanto conocían la sangre, la bilis, la flema y otros
líquidos corporales.
Las enfermedades eran clasificadas por síntomas.
Para diagnosticar recurrían al interrogatorio, examinaban el cuerpo, observaban
la orina, las heces, los esputos. Tomaban el pulso y consultaban directamente.
Esto lo combinaban con la palpación de las partes afectadas.
Pronosticaban el curso de la enfermedad. En los tratados se describen 3 formas
de pronostico: 1. Curables 2. Inciertos 3. Incurables. Las expresiones para cada
uno eran las siguientes: 1. Esta es una enfermedad que yo curaré. 2. Esta es
una enfermedad contra la cual lucharé, y 3. Esta es una enfermedad que no
curaré.
Los egipcios sufrieron de las siguientes enfermedades: parasitosis, paludismo,
traumas, cataratas, viruela, peste, enfermedad de pott, neumonía, gonorrea,
lepra, poliomielitis, cirrosis, hepática, artritis, gota, alcoholismo, diabetes y
traumas distintos.
En cirugía emplearon cuchillos de piedra, de metal y de papiros. Diagnosticaban
hernias y practicaban la circuncisión por razones higiénicas, suturaban y
aplicaban cintas adhesivas para curar heridas pequeñas cauterizaban tumores.
En odontología pensaban que las caries eran producidas por gusanos y
utilizaron prótesis dentales.
En ginecología estudiaron el embarazo. Comprendieron el papel del semen en la
fecundación y utilizaron anticonceptivos de estiércol y miel. El embarazo se
detectaban regando semillas de trigo y cebada con la orina de la mujer
examinada. Sí germinaba el trigo nacería un varón, si por el contrario
germinaba la cebada nacería una hembra. Aplicaron trampones y fumigaciones
vaginales. Administraron medicamentos a los niños a través de la leche
materna.
En materia de salud pública recomendaban la higiene pública e individual por
razones religiosas. Se bañaban 3 veces al día. Canalizaban las aguas blancas y
negras. Usaron sistemas sanitarios para estos servicios. Hervían el agua y
salaban la carne. Inventaron los mosquiteros.
Los tratamientos eran mágico – religioso, con rezos, amuletos y exorcismos;
pero también recurrían a fármacos de origen vegetal, animal y mineral. Muchos
de ellos han llegado hasta nuestros días: Aceite de Recino, opio, genciana,
trementina, mandragora, cobre, sal, antimonio y grasa de los animales.
El antimonio en polvo se llamaba Al-Kohl. Nombre que Paracelso dio al vino por
considerarlo el espíritu divino.
Partiendo de su teoría del origen de la enfermedad como consecuencia de los
obstáculos en los canales recurrían a los purgantes y a los vomitivos.
Encontraron elementos de MEDICINA instintiva. Tales son los casos de los
enemas y barroterapía. Los primeros surgieron al observar como los ibis se
introducen el pico en el recto, y la segunda es una imitación de los baños de
lodo de ciertos animales (elefantes, hipopótamos, etc.)
El vestido blanco era obligatorio para los médicos – sacerdotes.
El signo de recipe (Rp) tiene su origen en el dios Horus.
Inventaron píldoras, supositorios, ungüentos, gotas, gargarismo y
fumigaciones.
IMHOTEP

El primero de los médicos antiguos más famosos. Vivió entre el 2778 y el 2600 a. de C
5 6, es decir en la época de las pirámides. Fue el vivir del faraón Zoses. Se le atribuye

la edificación de la pirámide escalonada de Saqqarah. Además de arquitecto era


médico y se desempeñaban en otros quehaceres, por lo que fue considerado un sabio.
En el tiempo de la dinastía Saíta creció la devoción popular hacia él. En Filose le
construyeron una capilla en su honor. Este escriba y poeta médico desplazó a Thoth
como dios de la salud después de su muerte. Se le identificó como hijo de Ptah.
Imhotep rogó al dios Chnum para aliviar al pueblo durante las sequías, desde entonces
el Río Nilo se desborda periódicamente. Fue estudioso de los libros religiosos antiguos
y los sabía interpretar.

Además de la pirámide de Saqqara, construyó el templo de Edfu en honor a Horus.


La leyenda de Imhotep surgió luego de morir. Su tumba en Menfí era visitado por los
enfermos y los milagros no se hicieron esperar. Los griegos lo identifican con su dios –
médico y pasó a llamarse: Imhotep - Esculapio. Imhotep significa “aquel que vino en
paz”, y se le representa con la cabeza rapada, sentado como un sacerdote, con un rollo
de papiros en sus manos.

Después de su muerte fue adorado como semidiós y dios (~500 a.c.), hasta la era
cristiana. Y con el nombre de Imonthes fue identificado por lo Griegos como su
Escapulario. Conocemos tres templos edificados en honor de Imhotep. En ellos y en
todas partes era adorado este medico y hay razones para creer que la práctica de la
incubación o sueño del templo se seguía en Egipto como en Grecia.

El médico egipcio, a diferencia del shaman era un hombre culto y sabio; su pericia fue
admirada en todas partes y se le encargó con frecuencia que atendiera a los reyes en
el extranjero. Poseía conocimientos empíricos, habilidad manual y gran experiencia por
haber practicado al lado de los buenos médicos
La MEDICINA en la India

1. Reseña histórica.
2. Los dioses y la MEDICINA.
3. Los sistemas filosóficos – religiosos y la MEDICINA. Fuentes informativas
médicas.
4. Desarrollo de la MEDICINA en la India.
5. El juramento hindú.

RESEÑA HISTÓRICA

La India Antigua puede dividirse en dos partes: la septentrional, integrada por la


Cuenca del Indo y del Ganges; y la meridional 13.

El Himalaya y los mares separan a la India del resto del mundo. El período más
antiguo de la historia de la India se denomina dravídico por las tribus que conformaban
la población. Se ocupaban de la agricultura y la ganadería. Cultivaron trigo y cebada;
domesticaron ovejas, cerdos, camellos y elefantes. En las ciudades Mohenjo Daro y
Harappa 13 se construían casas de ladrillos, tenían buenas calles y sistemas de
conducción para aguas blancas y servidas.

En el segundo milenio a. de C. 20 las tribus arias invadieron la India Septentrional.


Los arios eran tribus ganaderas procedentes de Asia central encabezadas por un rajá.
Cuando los arios someten en su totalidad a la India, en el I milenio a. de C., surgen las
castas: 1) Brahmanes (sacerdotes), 2) Ksatryes (guerreros), 3) Vaisyas (campesinos,
artesanos y mercaderes), 4) y los Sudras (esclavos).

En el siglo VI a. de C. existían dos Estados extensos, entre varios otros: Magadha, en


el Ganges, y Korala al noroeste de Magadha. Este último derrotó al primero en el siglo
V. Alejandro Magno en el siglo IV a. de C. conquistó la parte noroccidental de la India.
De aquí nació la relación entre las culturas india y griega. Después de la retirada de
Alejandro Magno, Chandragupta (322-297) 3 12 fundó un fuerte imperio que alcanzó su
apogeo con el rey Asoka (273-232), su nieto. Asoka fomentó el comercio, realizó
construcciones arquitectónicas y declaró al budismo religión oficial. En el año 100 d. de
C. se formó el Imperio Indo-Escita.
En lo que se refiere a la religión, el brahmanismo se basa en la idea de la triada de
dioses: Brahma, creador del mundo; Visnú, dios del bien; y Siva, dios del mal. El
budismo se opuso al brahmanismo en el siglo VI a. de C. En la India se cultivaron las
matemáticas, la astronomía y la MEDICINA.

El año lo dividieron en doce meses y cada mes en treinta días. Restos de seres
humanoides indican que la India fue poblada en un periodo que oscila entre 200.000 y
700.000 años. Se estima que los primeros pobladores humanos se establecieron en el
subcontinente hace 12.000 años. Los primeros poblados confirmados datan del VIIa..
13 y se conocen actualmente como Refugios rocosos de Bhimbetka, en el actual

territorio del estado de Madhya Pradesh


LOS DIOSES Y LA MEDICINA

Todos los dioses de la mitología hindú tienen que ver con la MEDICINA, directa o
indirectamente. Brahma es el creador, Indra es la tormenta, Varuna es la noche, Mitra
es el día, Agni es el fuego, Vayu es el aire, Soma representa la bebida y las plantas
MEDICINAles, y Rudra provoca enfermedades y desastres. Shiva es la muerte, Kali es
la enfermedad, Vishnu es el conservador del mundo, Lakshmi es la vida, y otorga
belleza y buena suerte. Los dioses-toro traen enfermedades y Shri Sitala provoca
epidemias de viruela. Dhanvantari 4 es el dios máximo de la MEDICINA.

Los gemelos Ashvins son los médicos de los dioses. A ellos se les reza:

“Concedednos tres veces ¡oh Ashvins!


Los medicamentos del cielo, los de la tierra y los del firmamento; dad a mi hijo, la
prosperidad de San Yuu. Vosotros que amaís las hierbas saludables preservad el
bienestar de los tres humores del cuerpo”.

Cada religión hace su aporte a la gran familia de los dioses: primero el rahmanismo,
luego el budismo, en el siglo X irrumpe el islamismo, y en siglo XV lo hace el
cristianismo 6.

LOS SISTEMAS FILOSÓFICOS-RELIGIOSOS Y LA MEDICINA

Los sistemas filosóficos-religiosos que influyeron sobre la MEDICINA hindú fueron los
siguientes:

El budismo: Para Buda el dolor en general provoca el sufrimiento. El deseo es la


primera causa del dolor. Se refiere al deseo carnal, al deseo de tener y tratar de
conservar lo que se tiene. La segunda causa es la falta de dominio de sí. La cólera, la
abdicación ante las pasiones y las sensaciones. La tercera causa del dolor es la
ignorancia o el desprecio al conocimiento.

Buda enseña su punto de vista sobre la MEDICINA en el relato siguiente:


Un hombre fue herido por una flecha envenenada. Dime lo que habría pasado si el
hombre hubiera dicho: “No permitiré que me limpien la herida sin conocer el nombre
del hombre que me hirió, sin saber si es noble o brahmán, un vaisya o un sudra. No
permitiré que me curen antes de que me digan a que familia pertenece, si era grande
o pequeño o de talla mediana, de que madera estaba hecho el arco que disparó la
flecha que me alcanzó”. El hombre moriría de su herida.
Buda añade: “ocurre lo mismo con la MEDICINA que cura ¿Que importa lo que sea o
de donde provenga con tal que pueda curar?”

El budismo quiere cambiar la manera de pensar de sentir y de actuar. La terapéutica


del budismo se dirige a toda la humanidad para modificar su estado mental. El
budismo considera enferma a la humanidad. Hay que curarla toda y no solamente a
algunos hombres.

Jainismo: Se consolido este sistema en los tiempos de Buda (VI-V a. de C.) . Jina
significa vencedor. Mahavira inició la enseñanza. Los practicantes del jainismo, los
jainies se dividen en: 1) Svetambaras o vestidos de blanco, los cuales son más
flexibles en lo que a los mandamientos del sistema se refiere y 2) Los digambaras o
practicantes del nudismo.
El yoga: El yoga persigue el desarrollo armonioso del cuerpo y del espíritu a través de
un conjunto de técnicas y disciplinas. El sistema se inspira en la filosofía hindú y se
originó entre el siglo I a. de C. y el V d. de C. La teoría se atribuye a Patanjali, amo del
Sutra yoga. En la difusión del yoga han tomado parte los maestros Vyasa, Vijnana
Bhiksu o Bhoja Lesta. La concepción de Sri Aurobindo permitió la difusión del yoga
hacia occidente.El ejercicio físico del yoga permite llegar a la obstracción espiritual, la
insensibilidad al dolor, la hipnosis y la telepatía. El yoga es la base del hinduismo, el
brahmanismo, el budismo y el janismo.

El yoga es una palabra que proviene del sanscrito, lengua que dio origen al latín, el
griego, el alemán, el ruso y el hindú; el yoga significa unión (yujir) y también estado
mental elevada (samadhi, de la raíz yuja).

El yoga sirve para forjar una disciplina personal, proporciona bienestar físico y mental.
Los asanes relajaban la columna vertebral y los pranayama (ejercicios respiratorios)
facilitan un mejor uso del oxigeno.

FUENTES INFORMATIVAS MÉDICAS

Los Vedas (saber en sanscrito) que son un conjunto de textos de la religión


brahmanica representan la obra más antigua de la literatura hindú. Se dividen
en cuatro grupos: 1) Rigveda que son los libros con mitos e himnos religiosos.
2) el Samaveda o libro de las melodías. 3) el Yajurveda o Ayurveda que es el
libro más antiguo sobre la MEDICINA hindú. 4) el Atharvaveda contiene
formulas para enfrentar la vida con referencias a la MEDICINA. 5) Upanishads,
se agrega como elemento filosófico y junto a los otros se denomina vedante.
En los vedas se habla de enfermedades, heridas, fertilidad, reglas higiénicas.
Hay secciones sobre los flegmonas y abcesos, los ojos, la nariz, el oido, la
MEDICINA interna, las enfermedades mentales, la pediatría, la ginecología, los
antídotos, la geriatría y los afrodisíacos.
Los vedas tienen dos partes cada uno: los mantos o plegarias y los brahmanos
o preceptos. La MEDICINA ayurvedica es racional, naturalista y su fundamento
está en los vedas y los escritos de Charaka y Súsruta.
Los escritos ( o Samhitas) de Charaka o Caraka.
Characa o Caraka fue un famoso médico hindú del siglo II a. de C. sus libros
son interpretados como parte de la MEDICINA interna.
Los escritos (o Samhitas) de Súsruta (IV a. de C.) Famoso cirujano hindú.
Según la mitología después del diluvio sólo se salvo Manu, advertido por un pez
sobre la gran inundación. Los dioses le dieron el don del fuego a Manu, quien
escribió el Código o Leyes del Manu, fuentes también de la MEDICINA hindú. La
serpiente Amanta rescató los vedas.
El dios médico Dhanvantari fue instruido por Indra en los secretos de la
MEDICINA. Los dioses enseñaron a Súsruta. Súsruta escribió un tratado de
cirugía. Habló de MEDICINA interna, oftalmología, obstetricia, biología,
anatomía, etc. Describió 125 diferentes instrumentos quirúrgicos. También
escribió sobre el origen de la MEDICINA, la preparación de los alumnos, el
cuerpo humano, las aguas, los humores, el clima, las dietas, los medicamentos
y sus formulas.
Clasificó las enfermedades en: 1) origen externo. 2) traumáticos. 3) físicos. 4)
mentales. 5) naturales.
La enfermedad es producto de la desarmonía de los humores aire, bilis y moco.
El aliento o aire lo clasificó en el de la palabra, la respiración. El estomago y las
heces. Describió la fiebre del heno.
Súsruta practico varios tipos de operaciones: incisiones, ablaciones, legrados,
punciones, drenajes y extracciones. Aplicó vendajes y opositos. Pensaba que el
cuerpo humano constaba de quilo, sangre, músculo, grasa, hueso, médula y
semen.

Súsruta dijo: “El médico que desee alcanzar el éxito en su práctica debe tener
salud y buen aspecto, ser modesto, paciente y llevar la barba corta, las uñas
recortadas y limpias. Su vestimenta debe ser limpia y de color blanco. De su casa
saldrá solamente con un bastón o un paraguas. No debe bromear con las mujeres y
sentarse en la cama con ella. Su voz debe ser suave, agradable y esperanzadora.
Su corazón debe ser limpio, el carácter justo, su temperamento calmado y siempre
presto para hacer el bien. El buen médico está obligado a examinar al enfermo
cuidadosamente. Debe cuidarse de ser temeroso e indeciso...."

DESARROLLO EN LA MEDICINA EN LA INDIA

El sistema médico era mágico religiosos pero complementado con ideas


racionales y naturalistas; es decir era religioso, laico y empírico. El diagnostico
contemplaba el presagio como el vuelo de los pájaros, los ruidos de la
naturaleza; pero también el interrogatorio, el examen de los cincos sentidos, la
observación, el estudio de las constituciones corporales y las faciez, el estudio
detallado del pulso, los esputos, la orina, los vómitos y las heces.
Los estudiantes de MEDICINA eran rigurosamente seleccionados. Los estudios
duraban seis años. Se cambiaba la terapia con la cirugía. Los médicos y los
alumnos visitaban a los enfermos en sus casas. Se consultaban los textos
sagrados.
En anatomía estudiaron los cadáveres luego de sumergirlos en un río en un
saco. Luego de la putrefacción el cuerpo era estudiado. Consideran el corazón
con el centro de la inteligencia.
En embriología el feto lo comparaban con un árbol. El tronco era el cordón
umbilical, las raíces la placenta, la tierra el útero, la copa del árbol representaba
al feto. Una cuerda sostenía al árbol: el ombligo, todos los vasos sanguíneos
nacían del ombligo.
La sangre viene del quilo y toma su color del hígado y el vaso. Por veinticuatro
arterias recorre el cuerpo.
El cuerpo se compone de vacío, viento, fuego, agua, tierra y pensamiento.
El viento corresponde al aliento, el fuego a la bilis y el agua a la flema.
El viento es responsable de todos los movimientos. Hay vientos para los
alimentos, la sangre, los deseos, la vista y la piel.
El tratamiento se basaba en rezos, encantamientos, purificaciones con agua,
eméticos, dietas y medicamentos de los reinos vegetal, animal y mineral.
El uso de las plantas tenía gran importancia en el tratamiento de las
enfermedades. El médico le enseñaba al alumno su selección y recolección.
Una de estas plantas, la Rauwolfía Serpentina, forma parte del arsenal
terapéutico actual. El arbusto crece en el Sur de Asia y especialmente en la
India. El botánico alemán Leonhard Rauwolf la describió en el siglo XVI. La
Rauwolfía tiene propiedades sedativas, antihipertensivas y antiarrítmicas. De
ella se preparan los medicamentos reserpina, Rausedan, tenserpina y otros de
uso como hipotensivos.
Para los mordeduras de serpientes aplicaron torniquetes, rezos, succión de la
herida y aplicación de plantas MEDICINAles.
En cirugía son considerados los iniciadores de la cirugía plástica, con la
extendida practica de la rinoplastia. El castigo por adulterio consistía en cortar
la nariz por eso el método de reconstrucción de la misma fue muy usado y se
conoce como del colgajo. También practicaron operaciones para tratar el lóbulo
de la oreja, el labio leporino, las hernias y realizaron amputaciones. La cura de
las cataratas mediante la reclinación del cristal fue un método usado y que se
extendió a otras civilizaciones por mucho tiempo.
Emplearon gran cantidad de instrumentos quirúrgicos que recibían los nombres
por el parecido con los animales. Practicaron cesárea y la rotación del feto para
colocarlo en forma correcta. La anestesia la producían con vino y la sutura la lo
lograban con los extremidades de las hormigas. Eciton Burchelli, colocadas a
ambos lados de la herida.
En lo que respecta a la salud pública son considerados los inventores de los
hospitales. El rey Asoka construyó muchas edificaciones para el tratamiento de
las enfermos pobres. Tenían sala de maternidad, farmacia, sala de operaciones
y un lugar para los aprendices. Practicaron la variolización inoculando pus a los
enfermos proveniente de una pústula.
Construyeron baños públicos y sistemas para la conducción del agua.
Los elementos fundamentales en la curación eran el médico, el paciente, las
MEDICINAs y el ayudante.
La doctrina y el método siempre eran correctos. El médico no se equivocaba. Si
el paciente moría era por la naturaleza incurable de la enfermedad.
La leyes del Manu (200 a. de C.) estipulaban lo referente a los honorarios
médicos. Los brahmanes, amigos y pobres no pagaban.

EL JURAMENTO HINDÚ

A semejanza del juramento hipocrático el de los hindúes dice: “Dedícate por entero
a ayudar al enfermo, incluso si ello fuera a costa de tu propia vida. Nunca agravies
al enfermo, ni siquiera con el pensamiento. Esfuérzate siempre en perfeccionar tus
conocimientos. No trates a las mujeres si no en presencia de sus maridos. El
médico observará todas las normas del buen vestir y de la buena conducta. Desde
el momento en que esté con el paciente no le preocupará nada, ni de palabra ni de
pensamiento, que no sea el caso del enfermo. Fuera de la casa del paciente no
hablará de lo que haya ocurrido en ella. No debe mencionar al paciente su posible
muerte si haciéndolo le perjudica a él o a otro cualquiera. Es deseo de los dioses
que tú prometas esto. Si sigues estas reglas, los dioses pueden ayudarte. Si no lo
haces los dioses pueden volverse contra ti” 5.
La MEDICINA en China.

1. Reseña histórica.
2. Aportes de la Cultura China.
3. Influencias filosófico- religiosos sobre la MEDICINA china.
4. Fuentes de información médica
5. Desarrollo y características de la MEDICINA china.
o La variolización.
o La acupuntura.
o La moxibustión.

RESEÑA HISTÓRICA

El periodo más antiguo de la historia de China se llama Chang yin (XVI – XII a. de C.).
La población se estableció en tres regiones: 1) El Valle de Hoangho o Gran Llanura; 2)
La China Central, compuestas por montañas y la Cuenca del Yang Tse; 3) La China
Meridional o zona montañosa

Las tribus chinas del Valle del Hoagho se unificaron para luchar contra los hunos y
conformaron un estado: el Chang y sus habitantes eran las tribus Yin. La fuente
económica fundamental era la agricultura. Cultivaron cebada, mijo, trigo y arroz.
Inventaron un sistema de riego y un arado primitivo. Producían seda, practicaban la
ganadería y la pesca.

La historia de China, como cronología de una de las civilizaciones más antiguas del
mundo con continuidad hasta la actualidad, tiene sus orígenes en la cuenca del Río
Amarillo, donde surgieron las primeras dinastías Xia y Shang 15 . La existencia de
documentos escritos desde muy antiguo han permitido el desarrollo en China de una
tradición historiográfica muy precisa, que ofrece una narración continua desde las
primeras dinastías hasta la edad contemporánea.

La enorme extensión del territorio ocupado por el estado actual de la República Popular
China hace que, inevitablemente, la historia de todo este territorio abarque, en sentido
amplio, a un gran número de pueblos y civilizaciones. Sin embargo, el hilo conductor
de la narración tradicional de la historia china se centra, en un sentido más restringido,
en el grupo étnico de los [[etnia han|chinos 14 15, y está íntimamente asociada a la
evolución de la lengua china y su sistema de escritura basado en los caracteres. Esta
continuidad cultural y lingüística la que permite establecer una línea expositiva de la
historia de la civilización china, Anexo 2 que, desde los textos más antiguos del I
milenio.., como los clásicos confucianos, y pasando por las grandes historias dinásticas
promovidas por los emperadores, ha continuado hasta el presente. Los
descubrimientos arqueológicos del siglo XX, muy en especial los de los huesos
oraculares, que recogen las primeras manifestaciones escritas en lengua china, han
contribuido en las últimas décadas a un conocimiento mucho más detallado de los
orígenes de la civilización china.

La narración tradicional china de la historia se basa en el llamado ciclo dinástico,


mediante el cual los acontecimientos históricos se explican como el resultado de
sucesivas dinastías de reyes y emperadores que pasan por etapas alternas de auge y
declive. Este modelo del ciclo dinástico ha sido criticado por muchos autores 14 por dos
razones fundamentales. En primer lugar, por su simplismo, ya que el modelo adopta
un patrón recurrente en que los primeros emperadores son heroicos y virtuosos,
mientras que los últimos emperadores son débiles y corruptos. Esta visión está sin
duda influida por la interpretación de las propias dinastías reinantes, que encontraban
en la degradación de la dinastía precedente una legitimación de su propio ascenso al
poder. En segundo lugar, el modelo dinástico ha sido también criticado por presentar
una visión nacionalista artificial, pues lo que en una interpretación alternativa podría
verse como una sucesión de diferentes estados y civilizaciones en un mismo territorio,
aparece como una mera alternancia de regímenes de gobierno en el marco
imperturbable de una entidad nacional única.

El modelo del ciclo dinástico permite ver los acontecimientos históricos que han llevado
a la formación de la China actual como una estructura lineal de fácil comprensión, lo
cual ha mantenido su vigencia entre los historiadores hasta la actualidad. Otra razón
principal por la que el estudio de las dinastías y sus emperadores ha sido fundamental
entre los chinos en el análisis de su propia historia es el sistema tradicional de datación
de fechas, en que cada emperador establecía sus periodos de reinado como marco
para contabilizar los años. Así, el año cristiano de 1700 corresponde en el sistema
tradicional chino al año 38 de la era Kangxi, mientras que el año 1750 sería el año 15
de la era Qianlong. Incluso hoy en día, en Taiwán al año 2007 se le designa en
contextos formales como año 96 de la República 14 . Este uso de las dinastías y sus
emperadores para la propia datación de los años ha hecho imprescindible en la
tradición cultural china el dominio de la cronología dinástica para adentrarse en el
estudio de la historia.

El territorio que actualmente ocupa la República Popular China ha estado poblado


desde hace miles de años. Se han encontrado restos de homínidos que constituyen los
antepasados más remotos del hombre 1. Así lo demuestran los restos hallados
pertenecientes al hombre de Renzidong; el hombre de Yuanmou; el hombre de
Nihewan; el hombre de Lantian; el hombre de Nankín o el hombre de Pekín.

APORTES DE LA CULTURA CHINA

La artesanía se desarrolló ampliamente: elaboraron arcos, carros de guerras, barcos.


Trabajaron la piedra, la madera y los metales. El trueque era el mecanismo para
practicar el comercio. La escritura pictográfica nació en está época con sus tres mil
signos. En la China antigua se inventaron el papel, la brújula, la pólvora, el sismógrafo
y los macarrones. Todas estas y muchos otros aportes forman parte de la cultura
universal.

INFLUENCIAS FILOSÓFICO-RELIGIOSOS SOBRE LA MEDICINA CHINA

La MEDICINA china se desarrolló bajo la influencia de varios sistemas filosófico-


religiosos: yoga, budismo, taoismo y confucionismo.
Yoga: (del sánscrito yoga: unión, esfuerzo). Conjunto de técnicas y disciplinas para el
armonioso desarrollo del cuerpo y del espíritu.

Budismo: Religión universal fundada por Buda que persigue la liberación del dolor de la
existencia por medio de la práctica de una serie de principios.
Taoísmo: Doctrina filosófica aparecida en la época de los Estados Guerreros. Más tarde
se convirtió también en religión. Tres filosofos predicaron el taoísmo: Yang Chu habló
de la instrospección extrema; Lao-tse introdujo el concepto del Tao; y Chuang-tsi. El
tao existe como principio fatal, inmóvil, ininteligente e ininteligible, igual a sí mismo,
inmutable. Es posterior y también anterior.
La realidad es binaria: el ying y el yang interaccionan eternamente. El Wuwei
recomienda no inmiscuirse en el curso natural de las cosas 4. El tao es el camino, la
senda, es el método, el principio, la doctrina. La armonía y el orden son
manifestaciones del tao. Todos tenemos un lugar apropiado en el mundo. Hay una
manera natural y correcta de hacer las cosas. No cumplir con el tao es ir hacia el
desastre, el caos. Hay que volver a la naturaleza.

Confucionismo o confucianismo: Filosofía orientada hacia la armoniosa realización


individual y el buen gobierno de la familia la sociedad y el Estado. El tao es el camino,
de es una cualidad individual para ir hacia el tao, el Yi es el sistema de derechos y
deberes, Li es la forma correcta de conducta, Chingmin es el método para distinguir la
verdad, Ren es el principio de reciprocidad, Junzu es la persona ideal, el Yang es la luz
que se contrapone al Ying.

FUENTES DE INFORMACIÓN MÉDICA

El emperador Fu Shi (2.900 a. de C) quien hizo el símbolo del Ying y el Yang.


El emperador Rojo, Shen Nung, escribió el herbolario médico Pent-Tsao (2.800
a de C.) y el primer trazado de acupuntura.
El emperador Amarillo, Yu Hsiung (2.600 a. de C.) escribió el Canon de la
MEDICINA (Nei Ching), el cual consta de dos partes: a) sobre las cuestiones
simples (sun-wen). Aquí se habla de la salud, la enfermedad, su prevención y
tratamiento. b) Bases espirituales (Ling-Hsu) trata sobre la acupuntura.
Este autor también escribió sobre “las conversaciones del emperador Amarillo y
la muchacha sencilla”. Aquí se habla del sexo.
El libro de las odas (Shih Ching)
Instituciones del Chau- textos médicos (1050 – 1225 a. de C.)
Chang Chung Ching. El Hipócrates chino (195 d.n.e.), escribió el tratado de las
fiebres. Describió síntomas, habló de farmacología, acupuntura, dietética,
moxibustión y tratamientos para muchas enfermedades.
Sun –Szu – Miao (581 – 682 a. de C.) escribió treinta volúmenes de mil recetas
valiosas.
El espejo de oro de la MEDICINA, recopilado por Kien Lung en 1744. Recoge
todo el conocimiento médico chino.

DESARROLLO Y CARACTERÍSTICAS DE LA MEDICINA CHINA

El equilibrio entre el yang y el ying proporciona la salud. Su desequilibrio


conlleva a la enfermedad
En el microcosmo (organismo humano) como en el macrocosmo (universo) hay
dos fuerzas antagónicas: el yang y el ying.
El yang es el principio masculino, positivo; es la fuerza, la dureza, el color, el
sol, lo seco, la luz, y el cielo.
El ying es el principio femenino, negativo; es la luna, la tierra, la oscuridad, la
debilidad, la humedad y el frío.
El yang y el ying fluyen constantemente por todo el organismo a través de
canales.
Según la filosofía china el macrocosmo lo forman cinco elementos: madera,
fuego, tierra, metal y agua.
El número cinco tiene una connotación cabalística en la filosofía china que se
extiende a todos los campos y saberes: los cincos elementos corresponden a los
cincos colores, cinco saberes, cinco sentidos, cinco visceras, cinco planetas,
cinco estaciones, etc.
En anatomía y filosofía los chinos tuvieron la limitación del confucianismo que
prohibía la profanación de los cadáveres, los cuales eran considerados
sagrados. Para poder ganar el reino de los cielos el cadáver no podía estar
mutilado. Los eunucos conservaban sus órganos castrados para ser sepultados
junto con el cuerpo.
Los cinco órganos consistentes son: Corazón, pulmones, riñones, hígado y
bazo.
Los cinco órganos huecos son: intestino delgado, intestino grueso, uréteres,
vesícula biliar y estómago.
Cada emoción corresponde a un órgano: La felicidad al corazón, el pensamiento
al brazo, la tristeza a los pulmones y el enfado o la alegría al hígado.
Para el diagnostico recurrían a la observación del paciente, el anamnesis, la
palpación, el estudio de la voz, el pulso, el tao. Utilizaban una figura para
indicar la parte afectada, sobre todo cuando se trataba de mujeres.
El pulso se estudiaba minuciosamente y era el método fundamental para
diagnosticar la enfermedad. Se tomaba primero el del brazo derecho, luego el
del izquierdo. Se compraba el pulso del paciente con el del médico. Se anotaba
la hora, el día, la estación del año. Cada pulsación la dividían en tres partes y la
asociaban a un órgano específico. Para el análisis del pulso se empleaba no
menos de un cuarto de hora
El desequilibrio en el Tao producía la enfermedad, por eso se estudiaban las
circunstancias ambientales del paciente y su situación social y política.
Hwang ti (2.650 a. de C.) escribió el Nei Ching y dio los siguientes consejos:
El médico no sólo cura la enfermedad constituida; debe estudiar también la
enfermedad no establecida.
El médico debe esforzarse por encontrar las más precoces y leves desarmonías
en el organismo enfermo.
En el examen debe poner toda su atención en apreciar la nueva sintomatología.
El médico no es sólo observador: debe ser también un explorador y no se
limitará a observar las modificaciones del organismo enfermo, sino que
indagará su origen.
El médico debe prever las consecuencias anteriores de la enfermedad para
permitir el retorno a la normalidad.
En cirugía trataban las heridas, practicaron la castración y aplicaron los
vendajes de los pies.
La castración se practicaba por razones económicas: era más fácil conseguir
trabajo siendo eunuco en casa de los poderosos.
El vendaje de los pies era una costumbre muy antigua. Se le practicaba a las
niñas desde temprana edad. El pie zambo artificial producto del vendaje se
llamaba “Loto de oro” y era símbolo de belleza y riqueza. La mujer no podía
caminar pues el dolor era muy fuerte. De esa manera el esposo se aseguraba
de que nunca lo traicionaría. El pie de una niña de cuatro años vendado no
crecía más de tres pulgadas. El pie vendado era una condición para casarse y el
ideal era “delgados, pequeños, puntiagudos, doblados, perfumados suaves y
simétricos”. El pie vendado influyó en la arquitectura china: se construyeron
estrechos callejones para que las mujeres pudieran caminar apoyándose en las
paredes, y en las casas los pasamanos eran comunes. El pie dorado o vendado
era un objeto sexual: hay pinturas que muestran como los hombres los
acarician y los besan. Esto es la podofilia o fetichismo por los pies.
Hua Tu (115 – 205 d.n.e.) 4 fue el cirujano chino más destacado, usó la
anestesia y practicó aparotomías. Recomendó ejercicios semejantes a los
movimientos de los animales.
En salud pública regularon el uso de las aguas, la ubicación de los cementerios
y la construcción de los hospitales.
La obstetricia fue practicada sólo por mujeres.
En farmacología conocieron según el herbario chino, más de once mil
sustancias, dos mil remedios y dieciséis mil formulas. Los medicamentos
minerales más conocidos fueron: el mercurio, el nitro, el alumbre y el azufre.
Usaron infusiones, píldoras y cataplasma
Emplearon polvos fosilizados: cuernos de rinoceronte. Utilizaron el sauce para
combatir el dolor. Hasta nuestros días han llegado la Efedra (efedrina) y el gin
seng (raíz en forma humana). Los medicamentos fueron divididos en cinco
categorías: (1) Hierbas (2) árboles (3) insectos (4) piedras (5) granos.
Emplearon la organoterapia: órganos de animales para tratar enfermedades del
mismo en el hombre. Usaron la leche materna en los oftalmia del recién nacido,
el mercurio contra la sífilis y el aceite de Chaulmoogra en la lepra
Las leyes chinas penaban el infanticidio y el estupro. Todo estas disposiciones
conformaban una forma de MEDICINA legal incipiente. Además los heridos eran
divididos en leves, si curaban en veinte días, y graves las que lo hacían hasta
los cincuenta.
Existieron cinco tipos de tratamientos: 1) curación del alma. 2) nutrición del
cuerpo. 3) administración de medicamentos. 4) tratamiento del organismo. 5)
la acupuntura y la moxibustión
Se recomendaban restituir el paciente al tao los masajes, los ejercicios y las
dietas. Las dietas se basaban en cinco sabores que beneficiaban a determinadas
partes del organismo: 1) El ácido para las enfermedades de los huesos 2) El
picante para la de los tendones 3) El salado para las de la sangre 4) El amargo
para las de la respiración 5) y el dulce para la de los músculos.
Los médicos se clasificaban en cinco categorías: (1) médico jefe (2) dietólogo
(3) para enfermedades simples (4) médico de ulceras (5) médico de animales.
En el siglo VII d.n.e. los practicantes de la MEDICINA obtenían sus
conocimientos en la familia y rendían exámenes. De acuerdo a las calificaciones
se dividian en: (1) médicos (2) asistentes (3) aplazados.
Los médicos se especializaban en vasos pequeños, vasos grandes, fiebre,
viruela, piel, huesos, laringe, pulso, masaje, acupuntura y moxibustión.
De acuerdo a la Escuela filosófica los médicos se clasificaban en: (1) Grupo Ying
– yang. Fundamentaban su estudio en el desequilibrio de las fuerzas. (2) Wen –
pou. Tomaban en cuenta el Yang y recomendaban gin seng. (3) Radicales.
Aplicaban medidas drásticas. (4) Conservadores. Recurrían a los procedimientos
clásicos. (5) Eclécticos. (6) De los cincos elementos: buscaban el desequilibrio
de los elementos y sustancias en el organismo.

La Variolización.

Antes de la invención de la vacuna contra la viruela los chinos aplicaron un tipo de


variolización nasal con costras provenientes de las zonas afectadas de las vacas
atacadas por la enfermedad. Este hecho constituye un singular aporte de la MEDICINA
china al conocimiento universal de lucha contra las enfermedades.
La acupuntura.

La acupuntura es un método terapéutico que consiste en la aplicación de agujas en


diferentes partes del cuerpo. Se dice que surgió al observarse que soldados con
enfermedades crónicas mejoraban luego de recibir heridas de lanza y pinchazos en los
combates. También se explica su origen en el hecho de que cuando se siente dolor,
inconscientemente el hombre se daba masajes y golpecitos en la parte afectada y se
descubrió que se aliviaba el dolor. En un principio se usaron agujas de piedras. En el
neolítico se usaron además de las agujas de piedras las de hueso, bambú y cerámica.
Más tarde se usaron agujas metálicas: de cobre, bronce, hierro plata y oro.

El cuerpo humano, según la concepción ortodoxa de la acupuntura, posee muchos


canales por lo que circula la energía que permite el normal funcionamiento de nuestros
sistemas y órganos. La enfermedad no sería más que un disturbio en la circulación de
esta energía y se puede regular aplicando agujas en los puntos convenientes.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la acupuntura para tratar el


resfriado, la amigdalitis, neuralgias, jaquecas, ciáticas y 43 enfermedades más.
Los puntos acupunturales no sólo son estimulados con agujas sino también con
electricidad, calor, masaje y presión.

Las investigaciones modernas han explicado de manera clara los mecanismos neurales,
químicos e inmunológicos de la acción terapéutica de la acupuntura.

La importancia que se está dando a la acupuntura en la actualidad es tan grande que


es materia de estudio obligada para los cosmonautas quienes utilizan los
conocimientos adquiridos en casos de emergencia en las condiciones extremas e
inhóspitas del espacio sideral.

La moxibustión.

Es un método terapéutico externo. Consiste en utilizar ciertas materias combustibles o


medicamentos para quemar o cubrir el lugar afectado. Las funciones fisiologías se
regulan por la estimulación del calor. La moxibustión en China se originó durante la
sociedad primitiva. Su descubrimiento estuvo ligado con el fuego.

El fuego no solamente daba calor, sino también podía eliminar algunos dolores. La
experiencia decía que algunas quemaduras pueden aliviar ciertas dolencias.

Documentos del 518 – 168 a. de C. hablan de la existencia de la moxibustión. Las


materias que se empleaban en la moxibustión eran de ramas de hierbas y árboles.
Luego se usó la artemisa, más tarde se emplearon otras plantas y sustancias.
MEDICINA hebrea antigua

1. Resumen histórico.
2. Fuentes de información de la MEDICINA hebrea.
3. Características de la MEDICINA hebrea.

RESUMEN HISTÓRICO

El litoral palestino fue habitado por una tribu egea, los filisteos o pueblo del mar. La
tribu semita de los cananeos ocupaba la restante proporción del territorio. Las tribus
hebreas comenzaron a poblar el territorio en el siglo XV a de C. Saúl fundó el reino de
Israel en el siglo XI a. de C 16. El reino de Judá, en el sur de Palestina, fue fundado en
el siglo X a de C. David unificó los dos reinos y proclamó a Jerusalén capital del Estado.
En tiempos de Salomón, en el siglo X a. de C 17 hubo paz, prosperidad y desarrollo. Se
construyó un templo para rendirle culto a Jehová. A la muerte de Salomón se
separaron los dos reinos.

En el siglo XIII Israel fue sometido por Sargón II, rey de Siría. Nabucodonosor, rey de
Babilonia, destruyó Jerusalén en el 586 a de C. He hizo prisionera a la población. El rey
Persa Ciro conquistó Babilonia y liberó a los hebreos; pero los mantuvo como súbditos.

La historia judía se remonta a las viejas tradiciones bíblicas 16. Cuando el arca de Noé
encalló en el monte Ararat, los hijos de Noé (Sem, Cam y Jafet) dieron origen,
respectivamente, a los semitas del Próximo Oriente, a los camitas de África y a los
jafetitas del resto del mundo

En una época de incesantes movimientos de pueblos, ciertos grupos semitas,


originarios del desierto arábigo, llegaron al Eufrates medio. Cerca del 1350 a.C. 16
avanzaron hacia el oeste en dirección a Palestina. En el s. XII a.C. formaron reinos en
zonas cercanas al mar Mediterráneo. Entre estos grupos semitas se destacaron los
fenicios y los hebreos. Aunque con características propias, ambos pueblos, al ser
vecinos de civilizaciones tan importantes como las de Mesopotamia y Egipto, recibieron
muchos elementos culturales de estas regiones y lograron desarrollarse sin excesivos
sobresaltos antes de la formación de los grandes imperios asirio, neobabilónico y
persa.

Los hebreos, "el pueblo de Yahvé" guiado por Abraham se asentaronla zona conocida
como Palestina, al sur de Fenicia. Esta zona esta delimitada por el mar Mediterráneo al
Oeste, por el río Jordán y el mar Muerto al Este, por las montañas del Líbano al Norte y
por la peninsula del Sinaí al Sur

Esta región se llamó primitivamente Canaán debido a que sus primitivos pobladores
fueron los cananeos, pueblo también de origen semita, que se asentó allí hacia el 3000
a.C. Posteriormente llegaron tribus de origen ario, los filisteos quienes denominaron a
la zona Philistina, nombre del cual derivó la palabra Palestina y los hebreos, singular
pueblo, que no formó un poderoso Estado o Imperio, pero que sorteando avatares
mantuvo su vigencia hasta la actualidad. Es el único pueblo de la antigüedad que
sobrevivió hasta hoy gracias a los lazos de unión que originó su religión. Anexo 2

Los antiguos hebreos partieron originariamente desde Arabia y llegaron a


Mesopotamia. Estaban organizados en pequeños grupos familiares o "clanes", dirigidos
por el más anciano de sus miembros, al que llamaban "patriarca", quien además
administraba justicia, dirigía los actos de guerra y realizaba tareas de sacerdote.
Según la tradición, uno de estos patriarcas, Abraham, fue elegido por su dios, Yahvé o
Jehová, para sellar un "pacto de alianza"; Yahvé le ordenó dirigirse a Canaán, tierra
que prometió a él y a sus sucesores, si cumplían con sus designios. Abraham obedeció,
se puso en marcha con su clan y se estableció en Palestina. Abraham, su hijo Isaac y
su nieto Jacob fueron pastores nómadas.

La dramática marcha desde Egipto a través del mar Rojo y la peregrinación de 40 años
por el desierto son hitos importantes en la historia del pueblo israelita, aunque las
investigaciones arqueológicas parecen desmentir tales hechos. Los judíos, una vez
conquistada la ciudad de Jericó, se establecieron en la zona agrícola de Canaán, tierra
de la cual en la Biblia se dice que "manaba la leche y la miel".

Según la Biblia, Moisés recibió al cruzar la península del Sinaí, en una revelación de
Jehová, las "leyes" para el gobierno de la comunidad, conocidas como el Decálogo o
las Tablas de los Diez Mandamientos 15.alianza de Dios y Abraham se renovó: Yahvé
protegería a los hebreos en su camino a la nueva patria y el pueblo se comprometía a
reconocerlo como único dios y cumplir con las "leyes· El símbolo de este acuerdo era el
Arca de la Alianza que contenía las Tablas (un cofre de maderas preciosas y planchas
de oro). Al llegar a Palestina, Moisés murió a la vista de la tierra prometida. Esta fue
conquistada por Josué, su sucesor.

En el año 70 d.C. los romanos destruyeron Jerusalén y expulsaron a los israelitas,


quienes se disgregaron por todo el Mediterráneo. Muchos habitantes judíos son
vendidos como esclavos y esparcidos por los confines del Imperio Romano. Comenzó
así la diáspora, es decir la dispersión de los judíos por el mundo. “En 1446 se fundó el
moderno Estado de Israel” 17.

La historia de los hebreos en Palestina había terminado por el momento, ella dejaría de
ser su patria por mucho tiempo. Pero la comunidad hebrea sobrevivirá manteniendo
intactas sus creencias y costumbres, gracias a su fe y a la alianza con su Dios, Yahvé.

En el Antiguo Testamento hay poco lugar para el médico, porque sólo Dioses
considerado con poder de curar. El era la fuente de la vida y salud, El quien enviaba la
enfermedad y el dolor a la humanidad como castigo del pecado y curaba únicamente si
los pacientes merecían la curación. Todo conocimiento humano del arte de curar era
mirado desfavorablemente, como usurpación de un poder que solo debía pertenecer a
Dios. La única operación que se hace mención es la Circuncisión realizada por un
sacerdote. A pesar de la poca información referente a la MEDICINA, se hace mención
de la higiene personal y social, de las pestes que aquejaban esa época; la limpieza y
pureza estaba literalmente cerca de la divinidad. Existía una conciencia social, el
individuo quedaba subordinado a la comunidad. Los judíos fueron sin duda los
precursores de la Salud pública y Sanidad. 2 6
FUENTES DE INFORMACIÓN DE LA MEDICINA HEBREA

La Biblia: La cual representa un documento histórico-cultural. Contiene mitos,


leyendas, sermones y fragmentos poéticos con referencia a enfermedades y
reglas higiénicas. Moisés hace referencia constantemente a los temas ligados a
la salud y enfermedad.
El Talmud: libro santo judío
Los escritos de Flavio Josefo, (37-100 d. De. C) 16. Historiador judío, Autor de
Antigüedades Judaicas y Contra Apion.

CARACTERÍSTICAS DE LA MEDICINA HEBREA

El monoteísmo hace que la MEDICINA sea teúrgica: Jehová responde por la


salud y por la enfermedad. El monoteísmo en general significa un avance:
facilitó el desarrollo de la ciencia al concentrarse el hombre en una sola
idea. Terminó con la noción de un dios para cada fenómeno de la naturaleza
y cada circunstancia de la vida como lo postulaba el politeísmo. Esto
permitió el estudio y la indagación del origen de cada cosa.
La enfermedad puede ser también una prueba divina como en el caso de
Job: “Entonces salió Satanás de la presencia de Jehová, e hirió a Job con
una sarna maligna desde la planta del pie hasta la coronilla de la cabeza
(Job 2:7)
Los hebreos adoptaron los preceptos médicos de los pueblos con los cuales
tuvieron contacto: Mesopotámia, Egipto y Grecia
En higiene la Biblia reglamenta los baños, la limpieza antes de la oración y
las comidas, comportamiento de los recién casados, el aislamiento de los
enfermos, la forma de liberarse de los excrementos enterrándolos; etc. En
Levítico 13-2 se dice: “Cuando el hombre tuviese en su piel hinchazón, o
erupción, o mancha blanca, y hubiera en la piel de su cuerpo como llaga de
lepra, será traído a Aarón el sacerdote o a uno de sus hijos los sacerdotes.”
En Anatomía: Conocían las partes del cuerpo humano, pero sobre todo la de
los animales. En el Talmud se habla del número total de los huesos del
hombre. En la Biblia se cataloga a la sangre como el centro de la vida.
En el Talmud (S. V d.c.) se encuentra bastante información acerca de la
higiene personal y social. El Talmud es principalmente un libro de reglas y
de leyes, pero contiene algunos detalles corrientes a la MEDICINA Hebrea.
Cirugía: practicaron por razones higiénicas y religiosas la circuncisión. En
levítico 12-3 se escribe: “Y al octavo día se circuncidara al niño”. El médico
era llamado Rophe, y el cirujano era el Uman. Practicaron además cesáreas,
amputaciones, trepanaciones, sangrías y castraciones.
En obstetricia, se mencionan en diversos pasajes bíblicos a las parteras. En
Levítico 12-2 se dan recomendaciones para las parturientas: “habló Jehová
a Moisés, diciendo: habla a los hijos de Israel y diles: la mujer cuando
conciba y de a luz varón, será inmunda siete días; conforme a los días de su
menstruación será inmunda.
El aborto se castigaba con la muerte
Utilizaban como medicamento la mandrágora, bálsamos, aceites, gomas,
esencias, frutos y narcóticos.
En la Biblia hay referencias a enfermedades como la lepra, epidemias de
peste, rabia, enfermedades venéreas, perversiones sexuales como zoofilia,
sodomía y onanismo.
A pesar de la poca información referente a la MEDICINA Hebrea, se hace mención de la
higiene personal y social, de las pestes que aquejaban esa época; la limpieza y pureza
estaba literalmente cerca de la divinidad. Existía una conciencia social, el individuo
quedaba subordinado a la comunidad. Los judíos fueron sin duda los precursores de la
Salud pública y Sanidad. 2
MEDICINA griega Arcaica.

1 Reseña Histórica
2 Civilización griega arcaica.
3 Fuentes de Información.
4 MEDICINA Homérica.
5 Asclepios.
6 Los consejos de Asclepios.
7 Mitología y MEDICINA.
8 Características de la MEDICINA griega arcaica.
a. Los filósofos y la MEDICINA Griega
b. MEDICINA Hipocrática

RESEÑA HISTÓRICA

La civilización helénica de la Grecia antigua se extendió por la Península Balcánica, las


islas del mar Egeo y las costas de la península de Anatolia, en la actual Turquía,
constituyendo la llamada Hélade. La civilización helénica o griega tiene su origen en las
culturas cretense y micénica.

Hacia el 2700 a.C. 19 se desarrolló en la isla de Creta una rica y floreciente cultura
comercial perteneciente a la Edad del Bronce. Esta cultura recibe el nombre de minoica
o cretense. En torno al año 1600 a.C. 19, los aqueos, un pueblo de habla griega y de
origen indoeuropeo, irrumpieron en el territorio de la Grecia continental,
estableciéndose en el extremo noreste de la península del Peloponeso.

Este pueblo llegó a dominar a los cretenses. Su ciudad más importante fue Micenas.
Hacia el año 1200 a.C. 19, otro pueblo de origen griego, los dorios, que utilizaban
armas de hierro, se apoderaron de Grecia derrotando a los micenios. La guerra de
Troya, descrita por Homero en la Iliada, fue, probablemente, uno de los conflictos
bélicos que tuvieron relación con esta invasión. Esparta y Corinto se transformaron en
las principales ciudades dóricas. Con los dorios empezó un período de retroceso
cultural que se conoce con el nombre de Edad oscura.

Después de la conquista de los dorios, la vida en toda Grecia descendió a un nivel muy
primitivo, y así se mantuvo durante varios cientos de años. Sin embargo, desde el
siglo VIII y hasta el siglo VI a.C. 18, período que se conoce como época arcaica, Grecia
desarrolló y culminó una gran recuperación política, económica y cultural.

Tal recuperación fue posible gracias a la organización en ciudades Estado (polis) y a la


fundación de colonias en las costas de Asia Menor y del mar Negro, en Sicilia, en el sur
de Italia, en el sur de Francia y en el levante español.

Las nuevas colonias se convirtieron en polis políticamente independientes de la


metrópoli (polis madre), pero mantuvieron estrechos vínculos religiosos, económicos y
culturales. Estas colonias fueron uno de los factores del desarrollo económico de Grecia
en este período.

Los siglos V y IV a.C. 19 corresponden al apogeo de las grandes ciudades estado


independientes, entre las que destacan las polis de Atenas y Esparta. Cada uno de
estos grandes estados absorbió a sus débiles vecinos en una liga o confederación
dirigida bajo su control. Esparta, estado militarizado y aristocrático, estableció su
poder a base de conquistas y gobernó sus estados súbditos con un control muy
estricto. La unificación del Ática, por el contrario, se realizó de forma pacífica y de
mutuo acuerdo bajo la dirección de Atenas.

Al principio del período, los griegos se unieron para derrotar a los temidos persas en
las llamadas guerras médicas. Tras la victoria, Atenas se convirtió en la potencia
hegemónica de la Liga de Delos, alianza que se había formado para defenderse de los
persas. En política interior los atenienses consolidaron el sistema político conocido con
el nombre de democracia, gobierno del pueblo, y en política exterior se convirtieron en
la gran potencia político-militar de la Hélade 18, lo que les acarreó gran número
enemigos. Este periodo es denominado como la 'Edad de Oro de Atenas', o 'Siglo de
Pericles' en honor al gobernante que llevó a Atenas a su máximo esplendor.

Las diferencias entre Atenas y Esparta desembocaron en la destructora guerra del


Peloponeso, en la que participaron casi todos los griegos unidos a uno u otro bando. La
guerra duró hasta el 404 a.C. y acabó con la derrota de los atenienses y el
establecimiento de la hegemonía espartana sobre Grecia.

Aprovechando la confusión y debilidad de los contendientes en las Guerras del


Peloponeso, el rey Filipo II de Macedonia convirtió su reino en la nueva potencia de la
Hélade. Macedonia no estaba desgastada por las luchas y disponía de recursos
naturales (cereales, oro y madera). La batalla de Queronea (338 a.C.) 19 le permitió
anexionarse Atenas y Tebas. Tras la muerte de Filipo II, su hijo Alejandro Magno,
conquistó Persia y dirigió sus ejércitos hacia Egipto y la India, formando un gran
imperio.

Tras su muerte en Babilonia (323 a.C.) 19 sus generales se repartieron sus posesiones.
Con Alejandro desaparecía el antiguo poder de los griegos, pero no su cultura que,
fusionada con la oriental, dio origen al mundo helenístico.

CIVILIZACIÓN GRIEGA ARCAICA

La civilización griega arcaica comprende el periodo más antiguo de la civilización griega


y se refiere a las culturas cretense, micénica y troyana. La historia de los griegos
comienza en Creta, isla del Mediterráneo Oriental. Allí vivía una sociedad próspera que
desarrollo el comercio, la navegación y las artes. Esto sucedía 3000 años a. de C.
Homero llamó a los primeros habitantes de Grecia Aqueos. El Rey más destacado fue
Minos (1600 a. de C. 18 por eso también se llama cultura minoica. Trabajaban los
metales y conocían la escritura. Uno de los dioses más prominentes fue el Minotauro,
mitad hombre mitad toro.

La Matemática, que es la base de todo conocimiento científico, fue cultivada de un


modo especial por la escuela filosófica que acaudillaba Pitágoras. Tanto en Geometría
(recuérdese el famoso teorema que lleva su nombre y que permite resolver los
triángulos rectángulos) como en Aritmética, los números y las líneas ocuparon un lugar
muy importante en sus especulaciones.

La astronomía fue estudiada por los griegos desde tiempos antiguos. Esta se suele
dividir en dos periodos: Grecia Clásica y Helenística. Recibió importantes influencias de
otras civilizaciones de la Antigüedad, las que ejercieron mayor influencia fueron la
provenientes de India y Babilonia. Durante la época helenística y el Imperio Romano,
muchos astrónomos trabajaron en el estudio de las tradiciones astronómicas clásicas,
en la Biblioteca de Alejandría y en el Museion. Los calendarios de los antiguos griegos
estaban basados en los ciclos lunares y solares.
El calendario helénico incorporó esos ciclos. Un calendario lunisolar basado en ambos
ciclos es difícil de aplicar, por lo que muchos astrónomos se dedicaron a la elaboración
de un calendario basado en los eclipses.

El arte griego empezó con pequeñas esculturas hechas de madera (xoana). [cita] Más
tarde se comenzó a trabajar sobre mármol. Durante el mandato de Pericles se
construyeron el Partenón, el Erecteion y otros grandes edificios. El teatro griego
alcanzó su máxima expresión con las obras trágicas de autores como Esquilo, Sófocles
y Eurípides, y el autor de comedias Aristófanes. Tucídides y Heródoto fueron famosos
historiadores, y el filósofo Sócrates fue otra figura de la Atenas de Pericles quien hizo
de la ciudad un centro artístico y cultural sin rival. Anexo 3

FUENTES DE INFORMACIÓN

Las excavaciones y descubrimientos arqueológicos:


a) El descubrimiento de Troya en 1870 por parte de Schiliemann
b) El descubrimiento de Cnossos en 1890 por parte de Evans
Las diferentes manifestaciones artísticas, incluyendo la literatura mitológica.
La Iliada y la Odisea (IX a. de C.) del poeta Homero.
Los archivos de los Asclepiones o templos de Asclepios.
Los escritos hipocráticos.

MEDICINA HOMÉRICA

En la Iliada y la Odisea existen muchas referencias medicas, sobro todo el primer


poema épico contiene muchas descripciones anatómicas y quirúrgicas.
La Iliada comienza con una epidemia de peste:
“¿Qué Dios fue el que movió la discordia y la lucha entre ellos?
Fue este el hijo de Leto y de Zeus. Contra el Rey irritado, una peste maligna a sus
huestes mandó, y sus guerreros perecían, porque ultrajó a Crises, a su sacerdote,
el Atrida”

La MEDICINA reflejada en la Iliada es racional, natural y práctica, aunque puede


tener elementos mágicos. Allí aparece Asclepios como un soldado en la guerra de
Troya. Sus hijos Macaón y Podolirio actúan como soldados y médicos. A veces para
curarse hay que purificarse. Leto y Artemis sanaron a Eneas. Apolo curó a
Sarpedón. Menelao fue curado por Atenea. Tetis hizo incorruptible el cadáver de
Patroclo. Los diferentes heridos, provocados por armas metálicas o de piedra, eran
curadas en pleno campo de batalla. Poéticamente se describen todas las escenas
con los traumas propios de la guerra, los heridos, las hemorragias y los dolores.

El arte de curar proviene del Centauro Quirón. Tetis hizo invulnerable a su hijo
Aquiles al sumergirlo en la laguna Estigia, excepto en los tendones porque lo tomó
por allí.

En la odisea hay referencia al uso de drogas contra el dolor. También se habla de


venenos y filtros mágicos provenientes de Egipto.
ASCLEPIOS

Aparece como guerrero y medico en la Iliada. Probablemente vivió en el 1250 a.


de. C. Una leyenda dice que Asclepios es hijo de Apolo en Coronis. Coronis estando
embarazada cometió adulterio con Isquis. Apolo castigó con la muerte a ambos
adúlteros, pero primero extrajo por cesaría a su hijo Asclepios y se lo entrego al
Centauro Quirón para que lo educara. Quirón le enseño el arte de la MEDICINA.

Otra leyenda explica que Coronis dió a luz a Asclepios y lo dejó en el monte Titeión.
Lo amantó una cebra y lo cuidó un perro. El pastor Arestanos encontró al niño,
quien poseía una iluminación sagrada. Asclepios devolvía la vida a los muertos.
Hades protesto ante Zeus temeroso que el más allá quedara despoblado. Zeus lo
mató con un rayo. El castigo era consecuencia de su transgresión. No le era
permitido actuar contra la naturaleza. Asclepios resucitó para convertirse en Dios
de la MEDICINA.

Asclepios tuvo varios hijos


a) Macaón, dios de la cirugía
b) Podolirio, dios de la MEDICINA interna
c) Higia, diosa de la salud, de la higiene
d) Panacea, diosa para curar todas las enfermedades.
e) Teléforo, genio de la convalecencia.

La esposa de Asclepios, Epione, calmaba el dolor.


Los templos de Asclepios aparecieron en el siglo VI a. de. C. en Tesalia, Trica,
Rodas, Pérgamo y en Epidauro. Este último fue uno de los más famosos. Se les
llamaba Asclepianos o Asclepianios. Estos templos son los antecedentes históricos
de los hospitales y de los balnearios.
Se construyeron más de 63 Asclepiosnes. La estructura de estas edificaciones
constaba de varios departamentos:
Templos de Dios.
a) Fuente de baño o Tholos.
b) Ábaton, o aposento para el sueño de los pacientes.
c) Asclepios, cuya estatua estaba en su templo, se representaba con un
bastón y una culebra.

Además podía haber otros sitios para la relajación y el descanso como teatros,
gimnasios y estadios. Todo esto cerca del mar y en un bosque sagrado.

El paciente dormía en el Ábaton y Dios lo visitaba en sueños para curarlo.


La ceremonia empezaba al anochecer con ritos especiales. Se ayunaba y luego se
tomaba un baño religioso. Después el enfermo se vestía con una túnica blanca.
Ofrendaba a Asclepios con un regalo: comida o un animal como el gallo, cuyo canto
ahuyentaba los malos espíritus. El sueño podía ser inducido por drogas. El
sacerdote se vestía como Asclepios y visitaba a los enfermos. Curaba y daba
consejos. El enfermo al curarse pagaba con exvotos que representaban la parte del
cuerpo curada: orejas, brazos, vaginas, úteros, pechos, etc. También daba
limosnas.

En el 291 la serpiente de Asclepios salvó a la ciudad del Tiber de una epidemia.


Desde entonces en Roma se le conoce como Esculapio y se le erigió un templo y
una estatua.
LOS CONSEJOS DE ASCLEPIOS

Todo aquel que pretenda ser medico deberá familiarizarse con los consejos
de Asclepios, conjunto de principios éticos y reglas para guiarse en la vida
cotidiana, privada y profesional, escritos a lo largo de la Historia de la
MEDICINA:
“¿Queréis ser medico, hijo mío? Aspiración es esta de un alma generosa con
espíritu ávido de ciencia. ¿Deseas que los hombres te tengan por un dios
que alivia sus males y ahuyenta el espanto?, ¿Has pensado bien lo que ha
de ser tu vida? Tendrás que renunciar a tu vida privada: mientras la
mayoría de los ciudadanos puede, terminada su tarea, aislarse lejos de los
importunos, tu puerta quedará siempre abierta a todos; a toda hora del día
o de la noche vendrán a turbar tu descanso, tus placeres y tu meditación;
ya no tendrás horas que dedicar a la familia, a la amistad o al estudio, pues
ya no te pertenecerás.
Los pobres, acostumbrados a padecer, no te llamaran sino en caso de
urgencia; pero los ricos te trataran como un esclavo encargado de remediar
sus excesos: sea porque tengan una indigestión o porque estén acatarrados,
harán que te despierten a toda prisa, tan pronto como sientan la menor
inquietud, pues estiman en muchísimo su persona.
Abras de mostrar interés por los detalles mas vulgares de su existencia,
decidir si han de comer ternero o carnero, o si han de andar de tal o cual
modo cuando se paseen. No podrás ir al teatro, ni ausentarte de la ciudad,
ni estar enfermo, sino que deberás estar siempre listo para acudir tan
pronto como te llame tu amo.
Eres severo en la elección de tus amigos; buscabas la sociedad de los
hombres de talento, de artistas, de almas delicadas; en adelante no podrás
desechar a los fastidiosos, a los escasos de inteligencia, a los despreciables.
El malhechor tendrá tanto derecho a tu asistencia como el hombre honrado;
prolongaras la vida de los nefastos, y el secreto de tu profesión te prohibirá
impedir crímenes de los que serás testigo.
Tienes fe en tu trabajo para conquistarte una reputación; ten presente que
te juzgarán no por tu ciencia, sino por las casualidades del destino, por el
corte de tu capa, por la apariencia de tu casa, por el número de tus criados
y por la atención que dediques a la charla y a los gustos de tu clientela. Los
habrá quienes desconfiarán de ti si no gustas barba, otros si no vienes de
Asia. Otros si crees en los dioses, y otros más si no crees en ellos.
Te gusta la sencillez; habrás de adoptar la actitud de un augur. Eres activo,
sabes lo que vale el tiempo; no habrás de manifestar fastidio, ni
impaciencia; tendrás que soportar relatos que arranquen del principio de los
tiempos para explicarte un cólico; ociosos te consultarán por el solo placer
de charlar. Serás el vertedero de sus disgustos, de sus nimias vanidades.
Sientes pasión por la verdad; ya no podrás decirla. Tendrás que ocultar a
algunos la gravedad de sus males, a otros su insignificancia, consentir en
parecer burlado, ignorante o cómplice.
Aunque la MEDICINA es una ciencia oscura, a quien los esfuerzos de sus
fieles van iluminando de siglo en siglo, no te será permitido dudar nunca, so
pena de perder todo crédito, si no afirmas que conoces la naturaleza de la
enfermedad, que posees un remedio infalible para curarla: el vulgo irá a
consultar a charlatanes que venden la mentira que necesita.
No cuentes con agradecimiento; cuando el enfermo sana, la curación se
debe a su robustez; si muere, eres tú el que lo ha matado. Mientras está en
peligro, te trata como a un dios; te suplica, te promete, te colma de
halagos; no bien está en convalecencia, ya le estorbas, y cuando se trata de
pagar los cuidados que le has prodigado, se enfada y te denigra.

MITOLOGÍA Y MEDICINA

La MEDICINA griega está muy ligada a su mitología. Casi todos los dioses
tienen que ver con la MEDICINA. A Delfos, en el monte Parnaso, Apolo llegó
desde niño. Se le separo de su cordón umbilical, hecho que recuerda el
Onfalos, piedra cerca de templo. En Delfos vivía el oráculo que adivinaba el
porvenir junto a las posibles enfermedades.
Melampo curaba a las mujeres locas de Argos. Empleaba el eléboro negro,
planta que produce narcosis, diuresis y facilita la catarsis. Afiarao,
descendiente de Melampo, compitió con Asclepios en el arte de curar.
Tronfonio vivía en las cuevas y desde allí enviaba su poder curador. Orfeo
influía en el alma con la música y su poesía. Hera, mujer de Zeus, era la
protectora de las parturientas.
Atenea, diosa de la sabiduría, protegía la vista. Quirón, hijo de Cronos,
hermano de Zeus, era protector de la salud. Era un centauro. Cirse utilizaba
una poción que convertía a los maridos en cerdos. Hermes aplicaba una
sustancia que actuaba como antídoto sobre la pócima de Cirse. Peón era el
medico de todas las divinidades. Ilitia, hija de Zeus, era la diosa de la
maternidad. Las Parcas: Cloto, Lóquesis y Átropos eran hiladoras del
estambre de la vida. Hipnos era la diosa del sueño. Thanotos representaba a
la muerte. Alejikakos, una de las formas de Apolo, alejaba las
enfermedades. Aristeo, hijo de Apolo y Cirene, fue medico y adivino.
Las tres principales deidades médicas fueron: Apolo, Quirón y Asclepios.
En Egipto el culto de Asclepios se unió al de Imhotep y se le llamó
Asclepios-Imhotep o Imhotep-Esculapio.

CARACTERÍSTICAS DE LA MEDICINA GRIEGA ARCAICA

Sistema medico mágico-religioso, sin excluir elementos de la MEDICINA


empírica o laica que permitió el desarrollo de la cirugía.
Conocimiento de lesiones externas o heridas causadas por armas de guerra.
Tratamientos quirúrgicos de las mismas con aplicación de vendajes.
Utilizaban Pharmaca o medicamento, sustancias venenosas y filtros mágicos
en forma de polvo, raíces, empastes y brebajes. Conocimiento de la
palpitación del corazón y de la respiración.
Las bases de la MEDICINA en los Asclepiosnes fueron:
- La dietética
- La higiene
- La climaterapia
- Las purificaciones
- Las curas con ejercicio.
- La psicoterapia o sugestión.

Los filósofos y la MEDICINA en Grecia

La filosofía y su nacimiento en Grecia. Filosofía y MEDICINA. Las escuelas y los


filósofos: sus ideas y aportes. Escuela de Mileto. Tales. Anaxímandro. Anaxímenes.
Escuela de Elea. Jenófanes. Parminedes. Escuela de Cnido. Escuela de Cos. Escuela
atomista. Demócrito y Leucipo. Los periodeutas. Eurifon. Diógenes de Apolonia.
Pitágoras. Alcmeón de Crotona. Empédocles. Anaxágoras. Heráclito. Filolao de
Tarento

Hipócrates, el padre de la MEDICINA, una vez dijo: “El médico filosofo es igual a
Dios. No hay una gran diferencia entre la MEDICINA y la filosofía, porque todas las
cualidades del buen filósofo deben encontrarse también en el medico: desinterés,
celo, pudor, aspecto digno, seriedad, juicio, tranquilidad, serenidad, decisión,
pureza de vida, habito de sentencias, conocimiento de lo que es la vida útil y
necesaria, reprobación de los casos malos, animo libre de sospechas, devoción a la
divinidad”.

Las frases arriba citadas reflejan la relación que existió en la antigüedad entre la
filosofía y la MEDICINA. Precisamente fueron los filósofos griegos quienes buscaron
en la misma naturaleza las causas de las enfermedades. Por eso pasan a la historia
como naturalistas. El movimiento de estos filósofos, con sus escuelas y sistemas se
convirtió en un duro golpe para las concepciones médicas de origen mágico-
religioso. No es casualidad que Aristóteles haya dicho que el filosofo debería
comenzar por estudiar MEDICINA, y el medico debería terminar por estudiar
filosofía.

MEDICINA hipocrática

A. Hipócrates.
B. Fundamentos de la MEDICINA hipocrática.
C. Características de la MEDICINA hipocrática.
D. La doctrina humoral.
E. Medicamentos usados por Hipócrates.
F. El juramento hipocrático.

Hipócrates

Hipócrates es considerado el padre de la MEDICINA. Su vida se confunde con la


leyenda. Nació en Cos en el 406 a. de. C y murió en Tesalónica en el 370 a. de. C. Se
dice que descendía de Asclepios por la rama de Podalirio. Era hijo de Heráclides,
también medico y de Praxitela. Aprendió el arte de la MEDICINA de su propio padre,
según la tradición de la época. Fue discípulo del filosofo Demócrito, a quien trató como
enfermo más tarde. Era bajo de estatura, según Aristóteles. Fue periodeuta o médico
viajero. Visitó muchos países por lo que tuvo la oportunidad de conocer variadas
patologías y establecer su relación con determinados pueblos y ambientes. Estuvo en
Tracia, Escitia, Asia Menor, Macedonia, Libia y Egipto.

Hipócrates quiso establecer una MEDICINA con carácter científico buscando


comprender la totalidad de su arte bajo el prisma de una doctrina. Por eso en sus
tratados es altamente crítico, reconociendo sus errores al realizar los análisis de
respectivos casos clínicos. Por lo tanto es racional en sus puntos de vista. La
MEDICINA hipocrática es entonces doctrinaria, critica, racional, biológica y científica.

Fundamentos de la MEDICINA hipocrática

Las doctrinas y sistemas de los filósofos naturalistas que ya habían


establecido las causas naturales de la enfermedad.
Los archivos de los Asclepiosnes revisados por Hipócrates, y que
seguramente le sirvieron de importante documentación.
Las recomendaciones de la MEDICINA griega prehipocrática que recurría
a las dietas y a los ejercicios físicos.
Los métodos socráticos para establecer la verdad, donde la mayéutica y
la psicoterapia jugaron importante papel.
La herencia de la MEDICINA egipcia.

Características de la MEDICINA hipocrática

Consideraba la enfermedad como consecuencia de causas naturales


Estableció la necesidad de estudiar al paciente, como individualidad
irrepetible. En ese sentido el estudio se centraba sobre el enfermo y no
sobre la enfermedad.
El diagnostico se realizaba luego de una evaluación integral del paciente
que incluía el interrogatorio, la observación detallada del enfermo, su
alrededor y ambiente, la auscultación, la palpación, la percusión, el
olfato y el examen de heces, orina, esputo y sudor.
Tomaba en cuenta la edad, el sexo, la constitución, predisposición
individual, herencia y el temperamento del paciente.
Dividió la enfermedad en varios periodos: la apepsis o invasión sin
manifestaciones, la pepsis o aceleración del procedimiento y la crisis o
manifestación abierta de la enfermedad.
Escribió la historia clínica del paciente, de manera detallada y
escrupulosa.
Introdujo el pronóstico como elemento para suponer el curso futuro de la
enfermedad.
Descubrió un gran número de enfermedades y clasificó las enfermedades
en:
a) Internas y externas
b) Agudas y crónicas
c) Esporádicas, endémicas y epidémicas
d) Exclusiva y asociadas
e) Curables e incurables.
Estableció las bases de la climatología y la etnografía y su importancia
para la comprensión de ciertas enfermedades en dependencia del
ambiente y de las razas.
En anatomía tuvo conocimientos de embriología a través del huevo de
gallina. Conoció de las arterias, las venas, el colon, el útero, el bazo y el
corazón. Conocía perfectamente los huesos y las articulaciones.
En fisiología sabia que el cerebro era el centro de las sensaciones; que el
aire penetraba por la nariz, seguía por los pulmones y penetraba en la
sangre. La concepción la entendía como producto de la mezcla de la
esperma con el elemento femenino.
En ginecología y obstetricia estudio el parto de 7 y 8 meses.
En cirugía trató las fracturas, las dislocaciones, las heridas, las
hemorragias, las fístulas y los tumores. Invento la mesa de operaciones
y el torniquete.
De las enfermedades mentales observó la epilepsia, el delirium tremens,
la depresión, la ansiedad y los disturbios del sueño.
En terapia partía del principio de que es la naturaleza la que cura y el
médico sólo ayuda oportunamente. El médico, actuaba de acuerdo al
cuadro clínico, mientras tanto observaba. Recomendó dietas y ejercicios.
Aplico para las curaciones el sistema de los contrarios y el de los
semejantes. Recurrió a los masajes, los baños, los vendajes y a
diferentes medicamentos del reino vegetal, animal y mineral.

La doctrina humoral

En la MEDICINA hipocrática fue formulada la doctrina humoral, la cual dejo su huella a


lo largo de los siglos en la historia de la MEDICINA. La doctrina humoral parte de la
idea de los 4 elementos, cada uno de los cuales representa una de las sustancias que
conforman el organismo. El equilibrio de esas sustancias representa la salud (armonía,
crasis); mientras que su desequilibrio se traduce en enfermedad (desarmonia,
discrasia). Los elementos y las sustancias representan también un estado determinado
de la temperatura, un órgano y uno de los componentes del coagulo sanguíneo. En
este último aspecto la doctrina humoral constituía un paso positivo hacia la
comprensión del proceso de la coagulación sanguínea con respecto a la teoría de los
vitalistas que explicaban ese fenómeno por el efecto de una sustancia vital.

Medicamentos usados por Hipócrates

Asfalto, alumbre, azufre, arsénico, plomo, agua de mar, sal marina, agua caliente,
mandrágora, opio, belladona, perejil, beleño, laurel, loto, incienso, apio, aceite, lino,
cebolla, harina de trigo, vinagre, vino, leche de vaca, leche de cabra, hidromiel, frío,
calor y aceite de cedro, hiel de buey, grasa de cochino y de pato, mirra, higos secos,
corteza de granada.

Insuficiencias y errores en la MEDICINA hipocrática

Confundió arterias con venas


Confundió nervios con ligamientos
Confundió tendones con membranas
No conoció el pulso
En la circulación pensó que las venas nacen en el hígado y las arterias
en el corazón. Por estas últimas circulaba sangre y aire.
La matriz, según la enseñanza hipocrática, tenia dos cuernos: en el
derecho se alojaban los varones, mientras que en el izquierdo las
hembras.
El semen proviene de todas las partes del cuerpo
La leche y la sangre es lo que queda de la alimentación
El pus es el alimento de las llagas.

El juramento hipocrático

o La Escuela Hipocrática aportó a la MEDICINA no sólo una doctrina para hacer y


explicar todo el conocimiento de la época sino también un método en el cual la
observación y la experimentación jugaban importantes papeles. Introdujo
Hipócrates, además de estos innovadores momentos, una moral y un conjunto
de reglas que han sustentado la ética de los profesionales de la MEDICINA. El
Juramento Hipocrático es la manifestación de ese espíritu y mística que
acompañan al medico en su desempeño.
o El juramento original reza así:
“Juro por Apolo, el médico, por Higia y Panacea y por todos los dioses y diosas a
cuyo testimonio apelo que yo, con todas mis fuerzas y en pleno conocimiento,
cumpliré por entero este juramento:
o Que respetaré a mi maestro en este arte como a mis progenitores, que partiré
con él mi sustento y que le daré todo aquello de que tuviese necesidad.
o Que consideraré a sus descendientes como a mis hermanos corporales y, a mi
vez, les enseñare sin compensación y sin condiciones este arte; que haré
partícipe de esta doctrina e instrucción de toda la disciplina en primer lugar a
mis hijos, luego a los de mi maestro y a aquellos que con escrituras y
juramentos se declaren escolares míos, y a ninguno fuera de éstos.
o En lo concerniente a la curación de los enfermos, prescribiré la dieta más
conveniente a mi juicio y mantendré alejados de ellos todo daño y todo
inconveniente.
o No me dejaré influir por las súplicas de nadie, sea quien fuere, a administrar un
veneno, ni a dar un consejo en semejante contingencia.
o No introduciré prótesis en la vagina a ninguna mujer para impedir la concepción
o desarrollo del niño. Consideraré santas mi vida y mi arte; no practicare la
operación de la piedra y, cuando entre a un casa, será sólo para el bien de los
enfermos, me abstendré de toda acción injusta y no me mancharé de
voluptuosidad con contactos de mujeres o de hombres, de libertos o esclavos.
Cuanto viere u oyere durante la cura o fuera de ella en la vida común, lo callaré
y lo conservaré siempre como un secreto, si no me es permitido decirlo.
o Si mantengo perfecta e intacta fe a este juramento, que me sea concedida una
vida afortunada y la futura felicidad en el ejercicio del arte, de modo que mi
fama sea alabada en todos los tiempo; pero si faltase al juramento o hubiese
jurado en falso, que ocurra lo contrario.”

o En 1948 el juramento hipocrático fue modificado en Ginebra, Suiza:


a. En el momento de la recepción profesional como médico me
comprometo solemnemente a consagrar mi vida al servicio de la
humanidad.
b. Guardaré gratitud y respeto a mis maestros como es debido.
c. Ejerceré mi profesión con dignidad, conciencia y responsabilidad.
d. Mi preocupación principal será la salud de mis pacientes.
e. Respetaré las confidencias de las que mis enfermos me hagan
depositario.
f. Mantendré por todos los medios que estén a mi alcance el honor, el
prestigio y las nobles tradiciones de la profesión médica. Mis colegas
serán como mis hermanos.
g. No permitiré que factores como la religión, la raza, la nacionalidad, los
partidos políticos o el estado socioeconómico interfieran con mi deber y
mi paciente.
h. Mantendré el mayor respeto a la vida humana desde el momento de la
concepción; aun bajo amenaza, me abstendré de utilizar mi
conocimiento médico contra las leyes de la humanidad. En verdad,
solemne y libremente formulo este juramento.”
MEDICINA en Cuba

1. Reseña histórico.
2. Los Taínos.
a) La sociedad Taína
b) Cultura Social
c) La cultura Taína
d) Religión y Mitos
e) Arte Rupestre y Artesanía
f) La Agricultura
3. Colón descubridor de América
4. La conquista de América
a) Esclavos y piratas
b) Los Borbones y Cuba
5. Fuentes informativas médicas
6. Desarrollo de la MEDICINA en Cuba.
7. Enseñanza de la MEDICINA en Cuba

RESEÑA HISTORICA

Primera migración: 8000 ane. 22 Desde el Golfo de México y Norteamérica. Cazadores


paleolíticos que venían del Missisippi, la Florida y Bahamas detrás del "perezoso
gigante" Megalognus rodens, el manatí, el almiquí, la jutía y otros.

Segunda Migración: 4500 ane. 22 desde Centro y Suramérica, especialmente los


territorios que ocupan México, Honduras y Venezuela. Se establecieron en la costa sur
de Cuba (Ciénaga de Zapata, Isla de Pinos y Guanahacabibes). Pescadores de
plataforma y recolectores de litoral. Usaban cuchillos, percutores, morteros con
conchas, picos, etc. Se encontraban en el Matriarcado y enterraban a sus muertos.

Tercera Migración: 500 ane. 22 desde la Florida y el valle del Missisippi. Se asentaron
en Matanzas y se extendieron por esa zona de la costa norte.

Cuarta Migración: Siglo VI dne. 22 desde Las Antillas y se ubicaron fundamentalmente


en la zona oriental de Cuba, alrededor de la actual Banes. Introdujeron el maíz, la
yuca, el tabaco y muchos utensilios de la economía agroalfarera. Poseían rituales y
tenían una organización social.

Quinta Migración: Primera mitad del siglo XV dne. 22 Utilizaron la misma ruta
migratoria que sus antecesores y se asentaron esencialmente en Mayarí. según el
Padre de las Casas, eran los taínos, los anteriores fueron los siboneyes y los más
antiguos pobladores de la isla fueron los guanajatabeyes.

Se discute aún si el Siboney fue anterior al Guanajatabey o si este lo precedió en su


llegada a Cuba. Los restos del Guanajatabey fueron descubiertos por el Ing. José A.
Cosculluela en el montículo de Guayabo Blanco en la Ciénaga de Zapata, a fines del
año 1913. Pertenecía al período o cultura de la concha; su artefacto característico era
la gubia, su cráneo sin deformar, grande con 1382 c.c. 20 22de capacidad, Lipsi-
Subbraquicéfalo. Ha sido nominado por los sabios del Grupo Guamá, "Hombre de
Cosculluela". Vivió en toda la isla, pero en el momento del descubrimiento había
mermado notablemente y se había refugiado en la parte occidental de Cuba, actual
provincia de Pinar de Río y en algunos cayos en la costa sur de la isla.
No se conoce con exactitud su procedencia. En tiempo le siguió el "Siboney", el
verdadero cubano. Pertenecía al período segundo o cultura de la piedra. Sus
instrumentos característicos eran la gubia, bola y daga.

Sus asientos típicos fueron: Pico Tuerto del Naranjal, Cayo Redondo y Soroa. Su
cráneo pequeño sin deformar, 1165 c.c. 21 Mesosubbraquicéfalo ha sido denominado
Hombre de Montané. Habitó en toda la isla y cuando ocurre el descubrimiento había
sido sojusgado por el Taíno que fue el último y más adelantado de los indígenas.
Pertenecía al período tercero o cultura de barro o alfarería; sus instrumentos
característicos fueron las hachas petaloides y las vasijas de barro. Sus lugares típicos:
Baracoa, Banes, Morón y Cienfuegos. Su cráneo tenía deformación tubular oblicua, y
un promedio de 1435 c.c. de capacidad craneal (según Broca la capacidad media del
cráneo de la raza germánica en el siglo XIX era de 1534 c.c., la de la negra 1371 y la
de la australiana 1228). El Siboney era de origen Aruacos procedentes de América del
Sur, sus lenguajes eran muy parecidos y con raíces semejantes.
Modo de vida

Recolectores-cazadores

Vivían cerca de las costas, en cuevas donde se han encontrado sus utensilios, eran
gubias, cuchillos y cucharas de piedra. Realizaban en las paredes pictografías
conservadas hasta estos días. Tenían pieles coloradas, baja estatura y pelo negro y
largo. Cazaban iguanas, recogían frutos de árboles cercanos pero su fuente básica era
la pesca.

Agro-alfareros

Fueron más desarrollados. Vivían en diversas casas que ellos construían. Entre ellas los
bohíos, aún hoy usada algo modernizada por los campesinos cubanos. Además de
cazar jutías y aves, pescaban y recolectaban los abundantes frutos de montes
intrincados, pero lo más particular era que practicaba la alfarería y la agricultura. En
esta última, con la coa, abrían agujeros al suelo fértil y echaban las semillas de maíz u
otra planta que deseasen cultivar. Se picaban el pelo, andaban con vestimentas
rudimentarias y practicaban diversos festejos religiosos.

Instrumentos de trabajo

Estos aborígenes tenían diversos instrumentos de trabajo. Podían ser platos de huesos
como los recolectores-cazadores o vasijas como los agricultores-alfareros. Estos
últimos tenían muchas armas destinadas a la caza. Entre ellas lanzas, arcos y flechas y
macanas que eran como una espada para ellos. Con conchas, huesos y piedra hicieron
también sus cuchillos. Aunque sólo era para el cacique aprendieron a hacer sillas, que
eran de madera. También tenían instrumentos para la realización del casabe o para
hacer música.

Cultura

Tenían un cultura rica, fundamentalmente los taínos. Los guanathabeyes como ya se


mencionó eran buenos en las pictografías, que son a menudo círculos concéntricos en
las paredes hechos con distintas sustancias que extraían del medio. Los taínos
practicaban la alfarería con gran perfección. Muchas de sus obras son con fines
religiosos como el vaibrama(dios de la lluvia). También hacían cemíes de piedra o
madera de gran tamaño para ritos y festejos. Tenían cantos propios de su cultura pero
ya que no existe este pueblo actualmente se perdió.

Festejos y ceremonias

Sus festejos y ceremonias los llamaban areítos. Bailaban en un círculo alrededor del
fuego tocando diversos instrumentos. Se pintaban el cuerpo y se llenaban de plumas
de aves que eran simbólicas para ellos. El bohique era el brujo y el curandero de la
tribu, es decir, su aldea o comunidad regida por un cacique, que igualmente
organizaba los funerales o ceremonias religiosas.

LOS TAÍNOS

A la llegada de los españoles a la isla que Colón llamó La Española, encontró


aborígenes descendientes de los caribes, moradores de las Antillas Menores (que
realizaban incursiones a las Grandes Antillas) y a los taínos, de origen arahuaco. Estos
grupos provenían de las cuencas de los ríos Orinoco en Venezuela y Xingú y Tapajós en
las Guayanas, a través de oeadas migratorias a lo largo de más de doce siglos.

El ejemplar taíno, según la opinión de los cronistas, incluyendo al Primer Almirante, a


Oviedo y al Padre Las Casas, era más bien hermoso. Eran lampiños casi todos, de
modo que no eran barbados. En cambio todos se distinguían por una deformación del
cráneo, que ellos mismos provocaban desde la niñez con instrumentos destinados a
alargar la cabeza.

No conocían el cobre, el bronce ni el hierro y no valoraban el oro, a pesar de amarillear


la arena de sus ríos.

La sociedad taina.

Uno de los rasgos más notables de la sociedad taína era el alto grado de
solidaridad social entre sus miembros; difícilmente había reyertas entre los
miembros de los clanes agrupados en pueblos.
El patriarcado indicaba la autoridad principal de la familia, pero la herencia y la
sucesión correspondían a una organización matrilineal: la herencia pasaba al
hijo mayor, y si este faltaba, al hijo o hija mayores de la hermana del muerto
(así a la muerte del cacique Boechío, su hermana Anacaona tomó el poder).
El aborigen quisqueyano tenía como norma el respeto a sus mayores, quienes
daban sus consejos aún al mismo cacique.
La educación era al mismo tiempo una responsabilidad familiar y social.
Los caciques podían tener varias mujeres (se dice que Boechío llegó a tener
30). Los nitaínos también podían tener varias compañeras, pero los naborias
rara vez tenían más de una.
El incesto estaba rigurosamente prohibido.
El hombre generalmente andaba desnudo, al igual que la mujer soltera. Las
casadas por el contrario utilizaban unos mantos de algodón para cubrir sus
partes sexuales.
Varias familias vivían en una casa. Dice Las Casas: "... pueden vivir diez y
quince vecinos toda la vida sin que (...) tengan reyertas y contenciones".
Aún las guerras entre las diferentes regiones eran raras: "..sino por una de
estas tres causas: sobre los términos e jurisdicción, o sobre las pesquerías, o
cuando de las otras islas venían indios caribes flecheros a saltear..." El hurto
era uno de los delitos más sancionados y según Oviedo el castigo era el
empalamiento.
Organización social.

La estructura social se componía de:

Nitaínos que eran los nobles, guerreros, y los artesanos. Estimados por ser
de mejor sangre que los demás, tenían a su cargo a otros indios, venían a
ser los lugartenientes de los caciques.
Naborias eran los siervos y eran de la clase más baja.
Los Caciques (Jefes) eran posiciones heredadas y procedía de la clase
nitaíno.
Los Bohiques (curandero) eran de un linaje de Bohique.
No es claro si los Nitaínos eran nacidos o se ganaban su clase social. Los
Nitaínos gobernaban sobre los naborias. Los Naborias pescaban, cazaban,
hacían el trabajó en los conucos, generalmente el trabajo pesado.
Para finales del siglo XV, la isla de Haití (o según Pedro Mártir de Anglería,
Quisqueya) estaba dividida en cinco regiones o cacicazgos, gobernados por
un cacique.
El cacique ocupaba la cima de la pirámide social, era el jefe. Parece ser que
cada cacicazgo era dividido en regiones o provincias llamadas nitahinatos y
en estas gobernaban los nitaínos. Este, disfrutaba de una posición jerárquica
privilegiada, subordinada sólo al cacique. "... tenían súbditos infinitos", decía
Las Casas.
En el orden jerárquico seguía el behique o buitío. Ocupaba una posición
también privilegiada y entre sus funciones se señalan: "organizar el culto,
comunicar las tradiciones tribales y curar a los enfermos" (Roberto Cassá).
Estaban rodeados de una aureola de misterio y poder sobrenatural que los
hacía temibles y respetados. Los métodos curativos eran mágico-animistas,
pues concebían las enfermedades como obra de los espíritus, pero además,
eran grandes herbolarios: "y tenían conocidos las propiedades de muchos
árboles e plantas e hiervas", según relata Oviedo.
Continuando la estructura social de los taínos, se encuentra la clase
trabajadora, los naborias, encargados de la caza, pesca, agricultura, etc.
Algunos autores separan la clase trabajadora de los naborias, dándole a esta
última categoría de sirvientes.

Cultura taina

En el año 1492 Cristóbal Colón 21 toca las costas de la isla y descubre en sus
habitantes una raza indígena desconocida llamada taínos que en lengua arauaca
quiere decir bueno o noble. Los taínos habitaban esta isla desde el siglo XV
d.n.e
Se organizaban en unidades tribales que se regían diariamente y dedicados a
una vida sedentaria simple y rica en tradiciones religiosas y agricultoras, la
expresión de su cultura en nuestra isla era la más rica del área del Caribe.
Sin embargo, el descubrimiento y sus métodos de conquista exterminaron esta
raza en un período aproximado de 50 años, lo cual limitó el impacto de dicha
cultura indígena sobre Cuba y el Caribe.
El sistema de colonización tuvo que traer al continente americano, personas
más fuertes y resistentes a las duras faenas de trabajo.
Aunque los dibujos rupestres son de una marcada puericia, como sus
petroglifos, el taíno trabajó primorosamente la piedra y la cerámica. En la
cerámica pusieron arte e inquietud espiritual, y a veces de complicadas formas
de decoración.
Tenían excelentes trabajos en piedra y concha, y también trabajaron la madera.

Existen evidencias de que los taínos también practicaron actividades de cestería y


fabricación de vasijas, cucharas y vasos utilizando el fruto del higüero que ellos
sembraban con estos propósitos.

Lengua:

Del lenguaje de los indios, conocemos sólo las palabras que nos quedan:
nombres de personas, lugares, y de algunos productos del agro, de la caza y de
la pesca, consignadas por los cronistas.
Los indios no tenían lenguaje escrito, se dice que hablaban el lucayo, aunque
Pedro Henríquez Ureña toma a Loven y otros para decir que hablaban el taíno.
Fray Ramón Pané decía que se hablaban dos lenguas en la isla, Las Casas dice
que eran tres.
Una de ellas era la más extendida "... la otra lengua fue la universal de toda la
tierra - dice Las Casas - y ésta era más elegante y más copiosa en vocablos y
más dulce el sonido." Esto corrobora la afirmación de Colón: "... tienen un habla
la más dulce del mundo y mansa, y siempre con risa

Viviendas:

La vivienda del indio era el bohío o buhío. Para algunos, la vivienda del cacique
era denominada Caney, pero otros autores no consideran diferencia.
El tipo más corriente era de planta circular que poseía techo cónico y estaba
sostenido por postes dispuestos alrededor de un poste central, donde se hacía
descansar el techo, fabricado al igual que las paredes, de yerbas, yaguas y
bejuco (usaban hojas secas de cana o yagua de palma real).
"Otras casas o buhíos hacen asimismo los indios, y con los mismos materiales;
pero son de otra facción, y mejores en la vista, hechas de dos aguas, y de más
aposento, para hombres de más rango o caciques..." "Y en las principales hacen
unos portales que sirven de zaguán o recibimiento." (Oviedo). La puerta de la
vivienda del cacique daba al batey o plaza donde se reunía el consejo de los
ancianos (bajo un cobertizo) y donde se practicaba el juego de la pelota y los
areytos.

Deportes:

Los taínos practicaron una serie de juegos que tenían un doble carácter,
ceremonial y diversión como son: carreras, concursos de fuerza, pesca como
deporte, etc., siendo los más importantes el simulacro de guerrero (juegos
gladatorios) y el de pelota. Este lo jugaban en una plaza que centraba la aldea,
llamada batey. La pelota se fabricaba con fibras vegetales a las que se daba
una flexibilidad especial. consistía el juego en mantener en movimiento la
pelota a base de los rebotes de esta con ciertas partes del cuerpo (hombro,
codo, cabeza, rodilla). Se pierde cuando por cualquier razón la pelota cesa en
su movimiento.
Casabe o cazabí:

La industria del casabe o cazabe era quizá la más desarrollada. Para ello usaban
la yuca amarga, fuertemente tóxica. La deshidrataban, rallándola en una piedra
erizada llamada guayo, colocándola en una manga cónica de hojas de palma
tejidas llamada cibucán y utilizando grandes piedras para estirarlo y que se
exprima la yuca rallada. El residuo que quedaba era cocido en el burén,
quedando una torta, aún hoy apreciada.
El líquido resultante o hien, al fermentar perdía su poder tóxico y resultaba en
una especie de vinagre con el que sazonaban sus carnes.
Bailes y cantos (Areytos).-
El baile y las canciones eran acontecimientos sociales entre los indios antillanos.
Acompañaban sus cantares con orquestas monocordes. Dice José Gabriel
García:
"... con tambores que hacían de un madero delgado y hueco forrándolo en uno
de sus extremos con un cuero bien estirado; con panderos que formaban con
conchas de animales; con harpas que hacían valiéndose de unas varas flexibles
que introducían dándole la forma de medio arco, en un güiro o calabazo vacío y
que encorvaban con finas sogas de cabuya, y con pífanos o flautas hechos de
pedazo de caña brava; con maracas y grandes caracoles, de los cuales sacaban
notas monótonas y desapacibles."
Las canciones entonadas, así como las danzas, se llamaban areytos.
Desgraciadamente nada ha quedado de esta música ni de sus versos.
Había varias clases de areytos: el areyto simbólico, perteneciente a la liturgia
sagrada, el areyto guerrero, con el cual celebraban las victorias bélicas y el
areyto social, para honrar a personajes célebres. También los areytos servían
para transmitir las creencias de generación en generación y eran cantados
siempre de la misma manera para no corromperlos.
Los areytos eran dirigidos por una persona principal que recitaba historias
danzando en cierto contrapaso. Esas historias eran repetidas en voz más alta
por un coro danzante compuesto por hombres, unas veces, o por mujeres,
otras, o por grupos mixtos en muchos casos.

Religión y mitos.

Adoraban el fuego, el sol y la luna. Tenían un dios supremo, Loquo que vivía en
el cielo o Turey. Rendían culto a cemíes de piedra (dios menor), que ellos
mismos tallaban. Creían que los muertos van a un lugar llamado Coayban, cuyo
señor era Maquetaurie.
De acuerdo con relatos recogidos por el fraile Ramón Pané, los mitos de los
indios se relacionan con el origen del Sol y la Luna, salidos de una cueva
llamada Jovovava; con la transformación de seres asexuados en mujeres,
utilizando el pájaro iriri que agujereaba los árboles; y con la fantástica creación
del mar al romperse una calabaza desparramándose el agua que contenía en
proporciones tales que con ella cubrió la tierra.
Los mitos y otras creencias eran transmitidos de generación en generación por
aquellos ancianos más respetados de las familias, los clanes y las tribus.
Arte rupestre y artesanía

El gran desarrollo alcanzado en las actividades artísticas y artesanales fue uno


de los rasgos más característicos de esta sociedad.
La confección de una extraordinaria cerámica para fines funerarios y rituales y
la fabricación de una enorme cantidad de ídolos, amuletos y otros artículos de
lujos, confeccionados en piedra, madera, concha, hueso y otros materiales no
se han conservado tanto, como los de algodón y otros (cuyo semi principal se
encuentra en el Museo de Turín, Italia).
Se han encontrado muestras del arte rupestre taíno en diferentes localidades de
la isla como en las cuevas de las Maravillas y del Pomier; también, al dar la
vuelta al Lago Enriquillo se pueden ver las famosas Caritas.
Las piezas de alfarería taína halladas en nuestra isla son de superior calidad a
las de otras islas, al igual que los artefactos líticos y en madera que
conformaron toda una parafernalia para la realización de rituales mágicos
religiosos taínos.
Los dos productos de cestería más importantes que quedan como herencia de
esta cultura precolombina son la hamaca y el macuto.
El arte de los indios taínos como el de todos los pueblos aborígenes refleja su
particular concepción del mundo. Los taínos creían en espíritus superiores que
controlaban, a veces caprichosamente, la naturaleza humana y el mundo. A
estos espíritus el hombre debía halagar, apaciguar o neutralizar por medio de
ritos y ceremonias sagradas.
El arte taíno, encarnación de dichas creencias, se expresaba, con relativo o
absoluto dominio técnico en agradables formas convencionales, elaboradas con
los más diversos materiales. De algunos de sus ejemplares, ejecutados con
materia perecedera, sólo nos resta la descripción que de ellos nos dejaron los
cronistas de Indias.
Pocos objetos de valor artístico se salvaron de la destrucción sistemática,
llevada a cabo por los misioneros y colonizadores, de todo lo que para ellos,
tenía significación mágico-religiosa, es decir los ídolos y otros objetos de uso
ceremonial. De la destrucción, que obedecía a las ideas religiosas de la época,
sólo se salvaron aquellas que se enviaron, como objetos exóticos, a príncipes
europeos renacentistas quienes los conservaron en sus gabinetes de
curiosidades, y aquellos que, a tiempo, lograron esconder los indios en cuevas y
otros lugares inaccesibles para los conquistadores, y que serían, siglos más
tarde, re-descubiertos por arqueólogos y campesinos.
Lo que hoy podemos denominar arte taíno no es otra cosa que la expresión
simbólica y estética de su sociedad, de sus necesidades, y sobre todo, de sus
creencias y prácticas mágico-religiosas. Es dentro de esta realidad que
podemos apreciar e interpretar sus diversas expresiones.

La agricultura

Los Taínos nos dejaron una gran herencia social, podemos citar, por ejemplo: varias
plantas domesticadas como la yautía, el tabaco, el ñame, el maní, el maíz, el mapuey
y ni decir la yuca y la elaboración del cazabe, cuyo proceso se mantiene casi intacto
hasta nuestros días. Son herencia taína sobreviviente a la conquista.
COLÓN DESCUBRIDOR DE AMÉRICA

Durante el primer viaje de Cristóbal Colón, la primera isla visitada y conocida por los
nativos como Guanahani fue bautizada con el nombre de San Salvador, la segunda con
el nombre de "Santa María de la Concepción" (Rum Cay), la tercera la bautizó
"Fernandina" (Isla Long) en honor a Fernando II de Aragón por su gran tamaño, y a la
isla llamada "Samaet" por los nativos la bautizó como "Isabela" (Crooked Island) en
honor a Isabel I de Castilla. Es en esta última isla el 21 de octubre de 1492 25 donde
Colón escucha hablar a los nativos de la isla llamada "Colba" (Cuba) y de "Bohio" (La
Española). Colón se entusiasmó, pues estaba convencido de que Colba era Cipango,
incluso portaba cartas de los Reyes Católicos dirigidas al Gran Khan, pues el objetivo
del viaje era precisamente viajar a las tierras de oriente en busca de perlas y oro.

Acompañado de diez nativos de Guanahani, el miércoles 24 de octubre partió de la isla


Isabela en busca de Cuba, después de cruzar unos bancos de arena (Banco de Colón o
Islas Brulle) en la tarde lluviosa del sábado 27 de octubre de 1492 avistaron la isla. Al
día siguiente navegaron por un río descrito como "muy hermoso y sin peligro de bajas
ni otros inconvenientes, con una boca de doce brazas y bien ancha para barloventear",
dijo el almirante:
"..Que nunca tan hermosa cosa vido, lleno de árboles todo cercado el río, hermosos y
verdes y diversos de los nuestros, con flores y con su fruto cada uno de su manera.
Aves muchas y pajaritos que cantaban muy dulcemente; había gran cantidad de
palmas de otra manera que las de Guinea y de las nuestras, de una estatura mediana
y los pies sin aquella camisa y las hojas muy grandes, con las cuales cobijan las casas;
la tierra muy llana...". Diario de a Bordo de Cristóbal Colón

Bajaron a tierra y encontraron dos casas que creyeron de pescadores, por las redes de
hilo de palma, cordeles y anzuelos así como aparejos de pesca. Se cree que el lugar es
actualmente la bahía Bariay, a la cual Colón bautizó como el "río y puerto de San
Salvador", navegando hacia el poniente encontró un pequeño río al que bautizó con el
nombre de "río de la Luna", poco después uno más grande al que bautizó como el "río
de los Mares" (puerto de Gibara, Bartolomé de las Casas lo identificó como Baracoa),
donde Colón se detuvo por dos semanas manteniendo contacto con los nativos. El
capitán de la Pinta comunicándose con los nativos entendió que Cuba era una ciudad
en tierra firme, y que al norte había un rey que tenía guerra con el Gran Khan, pero lo
que realmente intentaban comunicar los nativos era que al norte existía una provincia
llamada "Cubanacán".

Colón bautizó a la isla con el nombre de "Juana" 25 en honor a Juan de Aragón y


Castilla quién aún vivía y era el heredero a la corona de los Reyes Católicos
patrocinadores del viaje. Frecuentemente se piensa que fue bautizada en honor a
Juana I de Castilla, lo que es un error, pues ésta sólo fue posteriormente la heredera
del trono tras las muertes del príncipe Juan (4 de octubre de 1497) y de su hermana
mayor Isabel de Aragón y Castilla (23 de agosto de 1498).
Su insularidad fue probada luego de un bojeo llevado a cabo entre 1509 y 1510 por
Sebastián de Ocampo.

Años más tarde, el nombre de "Fernandina" fue trasladado a la isla de Cuba por su
gran tamaño en comparación a la isla Long, también se le pretendió asignar el nombre
de "Santiago" por la ciudad que fundó Diego Velázquez de Cuéllar en 1515. Sin
embargo la isla siempre fue referida con el nombre de "Cuba", ya sea por "Cubanacán"
ó por una derivación de "Colba". 21 25
LA CONQUISTA DE AMÉRICA

Casi dos décadas después del primer viaje de Colón se inicia la conquista de la isla por
España, como parte del proceso de ocupación que se irradiaba hacia diversas tierras
del Caribe. A Diego Velásquez, uno de los colonos más ricos de La Española, se
encargó sojuzgar el territorio cubano, que se inició en 1510 con una prolongada
operación de reconocimiento y conquista, plagada de cruentos incidentes. Alertados
acerca de las tropelías cometidas por los españoles en las islas vecinas, los aborígenes
de la región oriental de Cuba resistieron la invasión hispana, dirigidos por Yahatuey o
Hatuey, un cacique fugitivo de La Española, quien finalmente fue apresado y quemado
vivo como escarmiento.

Con la fundación de Nuestra Señora de la Asunción de Baracoa en 1512, los españoles


emprendieron el establecimiento de siete villas con el objetivo de controlar el territorio
conquistado - Bayamo (1513), la Santísima Trinidad, Sancti Spíritus y San Cristóbal de
La Habana (1514), Camagüey (1515)- hasta concluir con Santiago de Cuba (1515) 25,
designada sede del gobierno. Desde estos asentamientos, que en su mayoría
cambiaron su primitiva ubicación, iniciaron los conquistadores la explotación de los
recursos de la isla.

Por aquellos días la industria fundamental en el territorio se limitó a una fallida


búsqueda de oro, la ganadería y una incipiente agricultura.

La actividad económica se sustentó en el trabajo de los indígenas, entregados a los


colonos por la Corona mediante el sistema de "encomiendas", una especie de
concesión personal, revocable y no transmisible, mediante el cual el colono se
comprometía a vestir, alimentar y cristianizar al aborigen a cambio del derecho de
hacerlo trabajar en su beneficio. El renglón económico dominante en estos primeros
años de la colonia fue la minería, específicamente la extracción de oro, actividad en la
cual se emplearon indios encomendados así como algunos esclavos negros que se
integraron desde muy temprano al conglomerado étnico que siglos después constituiría
el pueblo cubano.

El rápido agotamiento de los lavaderos de oro y la drástica reducción de la población -


incluidos los españoles, alistados en gran número en las sucesivas expediciones para la
conquista del continente- convirtieron a la ganadería en la principal fuente de riqueza
de Cuba. A falta de oro, la carne salada y los cueros serían las mercancías casi
exclusivas con las que los escasos colonos de la isla podrían incorporarse a los circuitos
comerciales del naciente imperio español.

Concebido bajo rígidos principios mercantilistas, el comercio imperial se desarrollaría


como un cerrado monopolio que manejaba la Casa de Contratación de Sevilla, lo que
no tardó en despertar los celosos apetitos de otras naciones europeas.

Esclavos y piratas

Los aborígenes comenzaron a escasear como mano de obra debido a los abusos y
enfermedades traídas por los españoles a la isla, por lo que se decidió traer esclavos
que fueron comprados a Portugal. La trata adquirió proporciones enormes,
enriqueciéndose principalmente con el infame tráfico decretado por Carlos V y
perpetuado hasta mediados del siglo XIX por los flamencos de la corte de Carlos I, a
quienes se les concedió el monopolio, que luego se traspasó a los genoveses
establecidos en Sevilla y, por fin, a los españoles.
En 1628 la escuadra holandesa al mando de Piet Hein derrotó y abordó a la flota de
Cerdá y Benavides, que se dirigían a España frente a Matanzas.
En 1629, fracasó el ataque de la flota holandesa mandada por el almirante corsario
Carnelio Joh alias pata de palo, contra La Habana, defendida por Cabrera.

La prosperidad de la Antilla fue tan extraordinaria que no tardaron los corsarios y


piratas, franceses e ingleses, en hacer a Cuba de nuevo, víctima de sus pillajes. Ello
ocurrió al ocupar nuevamente Rojas el gobierno y durante el mando de sus sucesores
Juanes Dávila, Luján, Tejada y Barnuevo 25, último gobernador de dicha Antilla en el
siglo XV. A Tejada se le debió la construcción de los castillos de Morro y de la Punta;
en su tiempo se concedió a La Habana el título de ciudad.

En 1652, Los Hermanos de la Costa, cuya base de operaciones estuvo situada


en la isla de La Tortuga, saquearon San Juan de los Remedios y se llevaron a
las mujeres, esclavos y los ornamentos de las iglesias.
En 1654 los piratas desembarcan de nuevo por el puerto de Casilda, y asaltan a
Trinidad, haciendo que el par de centenares de habitantes de la villa huyan
despavoridos. El cura de la Iglesia que había acompañado a los colonos en la
huida, regresa al poblado para tratar de evitar la profanación de su Santo
Recinto, y es asesinado. Los asaltantes se llevaron cuanto podían de la villa,
incluyendo también crucifijos y objetos de plata, oro, y cuanto de valor
encontraron en la Iglesia.
En 1662, desembarcó una expedición inglesa compuesta por 900 hombres
dispuesta a invadir la isla. Desembarcaron en Santiago. Permanecieron un mes
y tras incendiar los edificios públicos, se llevaron los cañones del castillo del
Morro y las campanas de la iglesia.
En el día de Navidad de 1665, los bucaneros franceses, al mando del pirata
Legrand, con 300 hombres asaltaron y destruyeron Sancti Spiritus.
En 1667 el francés Jacques Jean David Nau (Francois L'Olonnois - el Olonés),
ataca los poblados Batabanó, San Juan de los Remedios, y Puerto Príncipe. Este
pirata - filibustero el Olonés, había llegado al Caribe cuando tenía 20 años de
edad (1650), y desde muy temprano se destaca por su crueldad. En 1668 en
los cayos al norte de la antigua provincia de las Villas (hoy Villa Clara), captura
un barco español, y asesina a todos los tripulantes. El Olonés con asiento en la
isla Tortuga (refugio de piratas), llegó a comandar una flota hasta de unos 50
navíos piratas. En una de sus incursiones para atacar algún punto de Panamá o
Colombia, lo sorprende una tormenta en el golfo de Darién, que hace naufragar
su nave, y es capturado por los nativos de la zona que lo matan.
En 1668 Henry Morgan, con 700 hombres, ingleses y franceses, invadió
Camagüey y Puerto Príncipe. Venció la resistencia de la ciudad. Dejó encerrado
en la iglesia, durante el saqueo, a muchas mujeres y niños que perecieron de
hambre. Iguales saqueos acometió Morgan en Venezuela y el istmo de Panamá.
En atención a sus servicios el gobierno inglés le nombró gobernador de
Jamaica.
En 1674 el gobierno español autorizó el corso. Esta medida forzó a los
filibusteros a que se trasladaran del mar de las Antillas al Pacífico. Su posterior
persecución en el Pacífico provocó algún regreso al mar de las Antillas. El último
filibustero de la zona, fue el holandés Lorenzo Graaf, llamado Lorencillo por su
baja estatura. Fue el terror de las costas del golfo de México, Cuba y del litoral
de Venezuela hasta que las flotas británicas y neerlandesas destruyeron sus
refugios en Haití. En 1697, el almirante inglés Neville acabó con todos.
La destrucción del filibusterismo produjo alguna tranquilidad, pero el Dr. Vidal Morales
escribió que al finalizar el siglo XVII yacía la colonia de Cuba en el más triste estado de
abatimiento. La población era muy escasa (estimábanse treinta o cuarenta mil
habitantes) habiéndose casi extinguido los naturales, disminuidos los europeos por
repetidas epidemias, casi nula la inmigración blanca y todavía de poca importancia la
africana. La producción era insignificante y las rígidas leyes del monopolio no permitían
el comercio con los extranjeros, dando lugar al más escandaloso contrabando.
Tampoco existía la industria, y la educación era muy rudimentaria.

Los Borbones y Cuba

El ascenso de la dinastía Borbón al trono español a principios del siglo XVIII, trajo
aparejada una modernización de las concepciones mercantilistas que presidían el
comercio. Lejos de debilitarse, el monopolio se diversificó y se dejó sentir de diverso
modo en la vida económica de las colonias. En el caso cubano, ello condujo a la
instauración del estanco del tabaco, destinado a monopolizar en beneficio de la Corona
la elaboración y comercio de la aromática hoja, convertida ya en el más productivo
renglón económico de la isla. La medida fue resistida por comerciantes y cultivadores,
lo que dio lugar a protestas y sublevaciones, la tercera de las cuales fue violentamente
reprimida mediante la ejecución de once vegueros en Santiago de las Vegas, población
próxima a la capital. Imposibilitados de vencer el monopolio, los más ricos habaneros
decidieron participar de sus beneficios. Asociados con comerciantes peninsulares,
lograron interesar al Rey y obtener su favor para constituir una Real Compañía de

Comercio de La Habana (1740) 21, la cual monopolizó por más de dos décadas la
actividad mercantil de Cuba. El siglo XVIII fue escenario de sucesivas guerras entre las
principales potencias europeas, que en el ámbito americano persiguieron un definido
interés mercantil. Todas ellas afectaron a Cuba de uno u otro modo, pero sin duda la
más trascendente fue la Guerra de los Siete Años (1756-1763), en el curso de la cual
La Habana fue tomada por un cuerpo expedicionario inglés. La ineficacia de las
máximas autoridades españolas en la defensa de la ciudad contrastó con la disposición
combativa de los criollos, expresada sobre todo en la figura de José Antonio Gómez,
valeroso capitán de milicia de la cercana villa de Guanabacoa, muerto a consecuencia
de los combates.

Durante los once meses que duró la ocupación inglesa -agosto de 1762 a julio de
1763- 21 La Habana fue teatro de una intensa actividad mercantil que pondría de
manifiesto las posibilidades de la economía cubana, hasta ese momento aherrojada por
el sistema colonial español.

Al restablecerse el dominio hispano sobre la parte occidental de la isla, el Rey Carlos


III y sus ministros "ilustrados" adoptaron una sucesión de medidas que favorecerían el
progreso del país.

La primera de ellas fue el fortalecimiento de sus defensas, de lo cual sería máxima


expresión la construcción de la imponente y costosísima fortaleza de San Carlos de La
Cabaña en La Habana; a esta se sumarían numerosas construcciones civiles, como el
Palacio de los Capitanes Generales (de gobierno) y religiosas, como la Catedral,
devenidas símbolos del paisaje habanero.

El comercio exterior de la isla se amplió, a la vez que se mejoraron las comunicaciones


interiores y se fomentaron nuevos poblados como Pinar del Río y Jaruco. Otras
medidas estuvieron encaminadas a renovar la gestión gubernativa, particularmente
con la creación de la Intendencia y de la Administración de Rentas.

En este contexto se efectuó el primer censo de población (1774) que arrojó la


existencia en Cuba de 171 620 habitantes.

En 1803 y 1804 recibió a miles de emigrados españoles provenientes de La Luisiana


cuando ésta fue vendida por Francia a los Estados Unidos, faltando a su compromiso
de revertirla a España en caso de no interesarle. Además, recibió la inmigración de la
población francesa de Santo Domingo cuando, tras declarar ésta su independencia,
Napoleón envió sus tropas allí. Estos franceses se establecieron en su casi totalidad en
Santiago, Guantánamo, Baracoa y poblaciones de la falda de

En 1818 gobernaba la isla el general José de Cienfuegos, y los diputados en las Cortes
por la provincia de Cuba Francisco de Arango y Parreño, José Pablo Valiente y al
superintendente de Hacienda Alejandro Ramírez obtuvieron la concesión de libre
comercio de los puertos de Cuba con todos los mercados extranjeros. Este último,
según dice el doctor D. Vidal Morales en su Historia de Cuba, fue en defensor de los
derechos y materiales de Cuba; odiaba el vergonzoso tráfico de esclavos y cuantas
trabas se oponían al progreso de estas tierras. Contribuyó a la fundación de Cienfuegos
y al progreso de las colonias de Nuevitas, Guantánamo y Mariel. Combatió el
contrabando, En la Sociedad Patriótica, de la que era el director, fundó la Sección de
educación primaria, la Academia de dibujo y pintura, el Jardín Botánico, las cátedras
de Anatomía y Botánica y el proyecto de la de Química. Ramírez falleció el 20 de mayo
de 1821.

Los colonizadores españoles establecieron la cría de ganado y la siembra de caña de


azúcar y tabaco como los principales objetivos económicos de Cuba. Así la riqueza de
Cuba entre 1823 y el final del siglo XIX se elevó a un nivel altísimo. Los capitanes
generales convirtieron la isla en una dictadura totalmente diferente a las autocracias
anteriores. La esclavitud y el tráfico (prohibido) de esclavos sustentaban el progreso.
La mano de obra indígena ya había desaparecido por completo y se importaban
esclavos africanos para trabajar en los ranchos y plantaciones a través de barcos de
los Estados Unidos y asegurados en dicho país. Varios presidentes estadounidenses
acariciaron la idea de adquirir la isla.

En los años posteriores, la situación económica cubana experimentó cambios


significativos. La producción cafetalera se derrumbó abatida por la torpe política
arancelaria española, la competencia del grano brasileño y la superior rentabilidad de
la caña.

La propia producción azucarera se vio impelida a la modernización de sus


manufacturas ante el empuje mercantil del azúcar de remolacha europeo. Cada vez
más dependiente de un solo producto -el azúcar- y del mercado estadounidense, Cuba
estaba urgida de profundas transformaciones socioeconómicas a las cuales la
esclavitud y la expoliación colonial española interponían grandes obstáculos.

El fracaso de la Junta de Información convocada en 1867 por el gobierno metropolitano


para revisar su política colonial en Cuba, supuso un golpe demoledor para las
esperanzas reformistas frustradas en reiteradas ocasiones. Tales circunstancias
favorecieron el independentismo latente entre los sectores más avanzados de la
sociedad cubana, propiciando la articulación de un vasto movimiento conspirativo en
las regiones centro orientales del país.
FUENTES INFORMATIVAS MÉDICAS

La historia médica del archipiélago cubano no comienza durante el período de viajes


del Almirante de la Mar Cristóbal Colón al Nuevo Mundo, donde se abrieron nuevos
caminos para la humanidad. Sin que exista un estudio especial apoyado en la
arqueología que permita conocer cómo curaban a sus enfermos, se puede afirmar en
términos generales que entre los miembros de cada uno de los grupos étnicos que
integraban la comunidad primitiva cubana precolombina se practicaba la MEDICINA, a
juzgar por la lectura de los cronistas de indias y de los trabajos de algunos
historiadores médicos, como los doctores Antonio de Gordón y Acosta en el siglo XIX y
José A. Martínez Fortún y Foyo en el XX.

Los estudios de las culturas aborígenes de Cuba han llegado a establecer diversos
términos para designar a los grupos que habitaron la isla. Estos términos han
evolucionado y continúan evolucionando. En este sentido parece más práctico, para
abordar las comunidades aborígenes en el momento de la conquista, emplear la
terminología utilizada por los estudiosos que vivieron, observaron y escribieron sobre
aquella etapa. Así se encuentran referencias acerca de a los pre-agro alfareros
(guanahatebeyes y siboneyes) y de los más desarrollados agro alfareros o taínos.
Estos últimos, como portadores de la cultura aborigen, dejaron en su herencia cultural
huellas a seguir para conformar la historiografía médica cubana.

La MEDICINA aborigen en Cuba sobrevivió a su propio pueblo como un verdadero


"préstamo cultural" que recibieron los colonizadores hasta el siglo XVIII. Como
acontecimiento histórico documentalmente probado que avala este legado, se puede
citar uno ocurrido en 1609, cuando el Ayuntamiento de Santiago de Cuba le concedió a
la curandera india Mariana Nava “la licencia para practicar la MEDICINA, por lo que fue
la primera que ejerció legalmente esta profesión en Cuba, considerándola como la
primer médico en Cuba” 21. No son contados los que consideran de poco interés el
estudio de los conocimientos médicos de los pueblos precolombinos, que se
encontraban a decir de Torquemada "en la primera edad del mundo o estado de la
inocencia".

¿Cuáles eran los conocimientos "médicos" de nuestros aborígenes?

Según la tradición fue "Buchuu-etihu", viejo eminente o Bohito II, quien les enseñó la
MEDICINA, la que entre los taínos se ejercía por los llamados sacerdotes-médicos o
behiques o bohiques 24, poderosos personajes que constituyeron, a juicio del sabio
polígrafo cubano doctor Fernando Ortiz, los sujetos más aborrecidos y calumniados por
los misioneros y colonizadores, quienes veían en ellos un impedimento para sus
propósitos de esclavizar a sus compatriotas y destruir el patrimonio cultural.
Si se aplica el principio de que sin Anatomía y Fisiología no hay MEDICINA posible,
¿cómo llamar entonces al ejercicio de los behiques en aquella etnia más próxima por
su desarrollo a esta práctica? De algún modo ellos abordaban el tratamiento y atención
de las "dolencias". Razón tuvo Plinio en la Grecia Clásica con su aforismo de que "no
existe pueblo alguno sin MEDICINA, aun cuando haya alguno sin médicos".

En el museo Indo Cubano de Banes se conserva un ídolo antropomorfo bicéfalo,


elaborado en concha, el cual pudiera tener relación con las figuras dobles de la cultura
taina, muy ligada con los dioses del buen tiempo y de la lluvia.
En el sitio conocido como Chorro de Maita, también en Banes, se encontró un ídolo de
hueso, fechado entre 800-1500 dne, que hace notar una posición de contorsión, quizás
representando una hiperelasticidad articular.

La reliquia taína conocida como "Idolo de Taguabo", que recibe el nombre del lugar
donde fue hallada, presenta un tórax afilado que recuerda la deformidad denominada
Pectus Gallinatum. Hay antecedentes no precisados de la práctica de la cirugía estética
de las mamas en la cultura taína, que se observan en figuras de arcilla procedentes de
esta cultura, que se encontraron en Ventas de casanova, Banes.

Este vistazo a objetos precolombinos y del período colonial del archipiélago cubano,
brinda un testimonio de su MEDICINA aborigen, reflejada en una incipiente
manifestación de arte y MEDICINA. Como se ha visto, no había conocimiento de
morfología anatómica; sólo una muy rudimentaria sobre los huesos, de los que se
consideraba que las partes blandas no eran más que envolturas de las partes duras.
No había identificación de las funciones de los órganos o vísceras, ni tampoco se
conocía la fisiología.

Es de señalar que había alguna identificación de los sentidos de la vista, el oído, el


olfato, el tacto y el gusto, pues gracias a estas funciones se podía establecer contacto
con el medio externo, el peligro y la supervivencia, aunque se desconocía su verdadero
mecanismo funcional. Los aborígenes desarrollaban una vida tranquila, adaptada a su
medio, pacífica, laboriosa, con un buen equilibrio biológico y con el disfrute de buenas
condiciones de salud. No se han hallado datos como para pensar que padecieron
enfermedades que se pudieran registrar como de índole epidémica. Tampoco se han
encontrado signos o evidencias que permitan confirmar que fueron portadores de
infecciones transferibles a los españoles, con excepción de las llamadas “bubas”. Las
condiciones higiénicas eran muy buenas y la práctica del aseo personal individual y
colectivo garantizaba una situación epidemiológica ambiental muy estable y no propicia
a la enfermedad; toda una filosofía higiénica "cultural".

DESARROLLO DE LA MEDICINA EN CUBA

Los aborígenes conocieron la enfermedad, a la que en su lengua llamaban


“axe”. Les fue de interés la fiebre, la anemia, los dolores, el prurito y la tos,
entre otros síntomas.
Los behiques, si se les quiere llamar los "primeros médicos cubanos",
conocieron y trataron para aliviar, curar o sanar entre otras enfermedades las
producidas por parásitos intestinales y de la piel, las diarreas, la constipación, el
asma, las dificultades en la emisión de orina, los dolores, el acné, las heridas y
las contusiones.
Como medidas preventivas aislaban a los enfermos para evitar el contagio y
enterraban a los muertos en áreas lejanas a los vivos.
Los aborígenes cubanos aplicaron también el tratamiento quirúrgico.
“practicaron entre otras operaciones la extracción de los ojos, la castración, la
reducción de fracturas, la aplicación de sangrías y las prácticas obstétricas. Para
estos menesteres quirúrgicos empleaban los cáusticos, la espina del maguey y
los cuchillos de piedra. No hay información disponible en cuanto a si usaban
algún procedimiento para quitar o disminuir el dolor a los enfermos que con
tanto valor asumían la cruenta, noble y bien intencionada intervención.
Entre sus principales métodos terapéuticos se encuentra el hidroterápico, que
usaban en varias enfermedades, pues el agua era esencial en la salud y la
enfermedad.
Otro método muy común era el sugestivo, ya que MEDICINA y religión estaban
muy relacionadas y la enfermedad se atribuía a un castigo divino. La historia de
la MEDICINA y las religiones están ligadas con la evolución de la civilización de
los pueblos y no es posible separar una de la otra para su estudio.
Otro de sus métodos terapéuticos era el evacuante, para el que empleaban
plantas MEDICINAles como la yerba santa, el manzanillo, las guayabas maduras
y verdes, la piña, el bejuco, el tabaco, el sasafrás, la verbena, el betumen, el
guaguasi, el goaconax, la jagua, la guacima, el guayacan y la palma cristi.
procede señalar que muchas plantas de las citadas no eran sólo evacuantes en
el sentido de "purgantes", pues se empleaban en otras afecciones como el
sasafrás (canela) para el tratamiento de la fiebre y el betumen para las
afecciones del útero.
La leche se utilizaba también como medio terapéutico.
Con la enriquecedora oferta que les brindaba la flora nativa, se puede aseverar
que los taínos cumplían intuitivamente el aforismo hipocrático, según el cual “el
medio debe proporcionar siempre al enfermo los medicamentos que estén más
a su alcance".
Los taínos practicaron también la disección de los cadáveres, hasta dejarlos
como momias. Es significativo que esta cultura no practicaba en sus ritos la
antropofagia, la consanguinidad ni los cruentos sacrificios humanos. Tenían
establecido un rígido sistema para exigir la responsabilidad del ejercicio de la
MEDICINA y la castración se podía emplear como sanción. Cuando moría el jefe
de la tribu, al "médico" que lo atendía, es decir al behique, lo enterraban junto
a él y a su esposa.
La MEDICINA aborigen en el archipiélago cubano y especialmente en los taínos,
todo indica que fue muy rica, aun cuando no se han investigado y desentrañado
todavía sus enigmas con la vehemencia y el rigor que requiere uno de los
pilares de la construcción de la historiografía médica cubana.

El médico e historiador cubano Dr. Antonio de Gordón y Acosta dijo:


"Ó la MEDICINA de Cuba primitiva, como toda o casi toda la del nuevo mundo, vale por
lo menos, tanto como la de las naciones descritas del viejo en sus antiguos tiempos
(Asiria, Egipto, Grecia, India, China, etc.), o ninguna tiene el interés necesario, para
ser la base de la ciencia, cuyos representantes; (también los behiques); según el
«Filósofo de Cos» sólo son comparables a los dioses y afirmando que también en la
MEDICINA existen, huellas vivas de lo Indo cubano".

ENSEÑANZA DE LA MEDICINA EN CUBA

Hipócrates, uno de los más famosos médicos de todos los tiempos, definió la
MEDICINA como el arte de curar las enfermedades por medio de la observación y la
experiencia, al contrario de los que atribuían la cura espontáneamente a la naturaleza.
21

Esta definición ha ido evolucionando y actualmente se considera como el conjunto de


conocimientos científicos y experiencias prácticas, destinados a preservar y mejorar la
salud humana, así como a prevenir y tratar los procesos morbosos.
Para asegurar que el hombre obtenga ese nivel de conocimientos necesarios para el
progreso económico, científico y social, cada país debe contar con una organización
adecuada que vincule el sistema educacional con sus elementos culturales, sanitarios y
de otras importantes esferas estatales. 22
En Cuba, este sistema se organiza en función de un objetivo fundamental: la formación
integral de las nuevas generaciones y el desarrollo armónico de la personalidad, lo cual
contribuye a formar profesionales capaces de dominar la ciencia y la técnica en sus
respectivas disciplinas y favorece el avance multinacional de la propia sociedad. 21 23

En este contexto, la educación médica ha sufrido cambios generados por la formación


socioeconómica, la organización del sistema de salud, la revolución cientificotécnica y
las ciencias pedagógicas, de manera que su evolución ha reflejado en cada época las
relaciones de producción, que determinan a su vez las transformaciones del proceso
salud-enfermedad y del ejercicio médico, lo cual se evidencia en el recuento histórico
de la enseñanza de la MEDICINA en Cuba, cuyos aspectos esenciales se analizarán a
continuación.

La enseñanza de la MEDICINA en Cuba fue iniciada en 1726 por los frailes dominicos,
religiosos de la orden de predicadores de San Juan de Letrán de La Habana, quienes
habían solicitado la autorización real para fundar una universidad bajo el patrocinio de
la iglesia en 1670. 21

Luego de algunas querellas entre dominicos y el obispo se creó la Real y Pontificia


Universidad de San Gerónimo de La Habana, el 5 de enero de 1728, que estaba
formada por cuatro facultades: Filosofía y Letras, Derecho Civil y Canónico,

Teología y MEDICINA.

El primer docente de la facultad universitaria fue don Francisco González del Álamo,
médico habanero graduado en México, que antes de fundarse la universidad había
enseñado MEDICINA a 3 jóvenes cubanos: José Arango Barrios, José Melquiades
Aparicio y Esteban de los Ángeles Vázquez, quienes unidos a su maestro formaron el
primer claustro profesoral de la Facultad. 24

Los cursos regulares de MEDICINA se iniciaron en 1734, después de haber sido


aprobados los estatutos de la carrera, que incluyó un plan de estudios distribuido en 4
cátedras: Prima (Filosofía), Vísperas (Patología), Anatomía y Methodus Medendi
(Terapéutica). La enseñanza de estas materias tenía muy bajo nivel científico y se
caracterizaba por ser formal, verbalista, memorista y divorciada sustancialmente de la
práctica. 30

El título de Doctor no facultaba para ejercer la MEDICINA y el graduado debía realizar


visitas en calidad de "practicante", con un médico autorizado, para obtener el
"certificado de aptitud" y poder examinar ante el tribunal de protomedicato; no
obstante, la fundación de la universidad contribuyó al mejoramiento de la asistencia
médica en Cuba.

A fines del siglo XVIII, a pesar del desarrollo económico, político y cultural alcanzado
por el país, el ejercicio de la MEDICINA y su enseñanza continuaban en lamentable
atraso, hasta que en 1797 recibieron un impulso renovador de la metrópoli con el
establecimiento de la cátedra de Anatomía Práctica en el Hospital Militar de San
Ambrosio y la introducción, en el plan docente, de asignaturas como Fisiología y
Patología, Terapéutica, Cirugía y acciones prácticas de clínica. 30

En esta etapa ocupaba el cargo de decano de la Facultad de MEDICINA el Dr. Tomás


Romay, quien marcó un hito en la educación médica cubana al enseñar a sus colegas y
alumnos todos los avances científicos de su época y vincular la teoría con la práctica.
En los años siguientes, el curriculum de la Universidad Real y Pontificia se mantuvo
inmutable hasta 1840, cuando sus contenidos entraron en contradicción con los
entonces avances de la ciencia, que condujeron a la inauguración de la Universidad
Real de La Habana en 1842 y, por ende, a la reorganización de la Facultad de
MEDICINA, a la cual se incorporaron las cátedras extrauniversitarias del Hospital de
San Ambrosio.

De esa manera quedó establecido un nuevo plan de estudios en 1843, cuya estructura
curricular sustituía al anacrónico todavía vigente y contemplaba 7 asignaturas:
Patología, Higiene Pública, Fisiología Clínica y Médica, Patología Interna, Patología
Externa, Terapéutica y Partos y Enfermedades de las Mujeres y Niños. Más tarde se
amplió notablemente el curriculum de dicha Facultad hasta 21 asignaturas, distribuidas
en 7 años de la carrera. En 1863, y posteriormente en 1887, se reformaron
nuevamente los planes de estudios con la introducción de otras asignaturas como:
Obstetricia, Histología, Embriología y Bacteriología; no obstante, la enseñanza seguía
siendo teórica y memorística.

Después de muchos años de lucha, cuando el poder colonial español estaba próximo al
colapso económico, la intervención de los Estados Unidos frustró las esperanzas del
pueblo de Cuba y burló los propósitos del movimiento independentista, sentando las
bases para la transformación de la Isla en neocolonia.

El gobierno militar norteamericano, con el pretexto de ayudar a nuestra nación, en


realidad estableció los cimientos de una posible anexión que dominara la vida
económica, política y cultural del país. Este gobierno interventor realizó una reforma
docente mediante la implantación del Plan Lanuza y más tarde del Plan Varona, que
afectó la educación desde el nivel primario hasta la universidad. Enrique José Varona
dio un gran impulso a la enseñanza en Cuba.

De esa forma la Escuela de MEDICINA aumentó a 10 el número de cátedras, en las


cuales se impartían 25 asignaturas en un curriculum de 5 años de duración; pero los
métodos continuaban siendo eminentemente teóricos, con algunas actividades
prácticas que se ejecutaban en el Hospital Nuestra Señora de las Mercedes, en el
anfiteatro anatómico y en los Laboratorios Wood, donde se impartía Histología,
Anatomía Patológica, Bacteriología y Patología Experimental.

En 1923 se implantó un nuevo plan de estudios que se extendía a 6 años y además de


incluir algunos aspectos de la reforma flexneriana, ampliaba la nómina profesoral,
subdividía las cátedras y elevaba a 32 el total de asignaturas. En el curso escolar
1490-1941 se inició otro plan docente con 38 asignaturas, distribuidas en 7 años, que
resultó ser cientificista, enciclopedista, formalista, rígidamente estructurado y ajeno a
las necesidades de salud y atención médica de la población cubana, porque su único
propósito consistía en formar médicos generales para la práctica privada de la
profesión.

La eficiencia del plan era baja, pues aunque la escuela perseguía mantener el equilibrio
de la masa de profesionales en activo, reponía menos que los que morían o se
jubilaban y su principal forma de enseñanza se caracterizaba por las clases teóricas
que se impartían con una relación profesor/alumno de 1:100 y 1:600.

Las prácticas de laboratorio en los años básicos resultaban escasas y no contribuían a


la formación científica del estudiante; situación que se mantuvo en la rotación por los
hospitales, donde se realizaban apenas demostraciones de exiguo valor para el
aprendizaje, debido a la poca frecuencia, limitada duración y poco rigor teórico y
técnico.

Solo 20 alumnos de sexto y séptimo años tenían acceso a un internado rotatorio en el


Hospital "Calixto García" y 20 recién egresados disfrutaban de un internado vertical de
2 años.

El plan de estudios vigente permaneció vigente por 19 años, sin modificación alguna,
sustentado en un enfoque flexneriano, con prácticas exclusivamente hospitalarias,
ninguna integración docente, asistencial e investigativa y muy limitado entrenamiento
en los aspectos higiénicos, epidemiológicos, psicológicos y sociales, por lo que no
existía vinculación con el medio en el cual el individuo se desenvolvía y traía como
consecuencia la formación de un profesional muy técnico, pero poco capaz de atender
al hombre de manera integral.

En 1959, el triunfo de la Revolución determinó profundas y transcendentales


transformaciones en nuestra sociedad, que se manifestaron en la Universidad por un
cambio definitivo hacia la reforma, dado fundamentalmente por la apertura de sus
aulas a todo el pueblo, la participación estudiantil en la dirección universitaria, el
sistema de becas y el desarrollo de las facultades.

En esta etapa, la mayor parte del personal docente abandonó sus cátedras y emigró
hacia los Estados Unidos de Norteamérica, de forma tal que solo quedaban 16
profesores en la Escuela de MEDICINA en agosto de 1960. La educación médica,
estancada hasta ese momento, experimentó grandes transformaciones, encaminadas a
incrementar el número de médicos y estomatólogos y mejorar la accesibilidad de la
población a los servicios estatales de índole sanitaria.

En febrero de 1960 se creó el Sistema Nacional de Salud y en 1962 se fundó el


Instituto de Ciencias Básicas y Preclínicas "Victoria de Girón", con un escaso número
de profesionales que acogieron con entusiasmo la nueva responsabilidad de ayudar a
cubrir las demandas del pueblo.

En estos primeros años se reformaron sustancialmente los planes académicos, con el


fin de subsanar defectos en la formación precedente, crear sólidas bases en los
estudiantes mediante una enseñanza práctica como complementación de la teórica,
distribuir racionalmente el tiempo y aplicar el principio pedagógico de la combinación
del estudio con el trabajo para lograr que los educandos dejaran de ser objetos pasivos
en el proceso docente-educativo y devinieran en participantes activos durante su
preparación, a través de la labor directa en las unidades de salud y su cooperación en
la solución de los problemas existentes. 29 31

Más tarde se abrieron las facultades de MEDICINA en Santiago de Cuba y Villa Clara. El
perfeccionamiento del sistema de salud y la imperiosidad de una mejor atención al
pueblo impusieron a las facultades su ritmo, lo cual determinó el diseño y los reajustes
de programas de estudio. Para responder a tal requerimiento se implantaron 5 planes
docentes entre 1962 y 1980, en busca de que la formación del médico se
correspondiera con su futura práctica profesional.

La ideología de la salud pública cubana, basada en la concepción social de la


MEDICINA, considera la salud como una necesidad primordial del hombre y de la
sociedad en su conjunto; todo lo cual, unido a otros factores, generó cambios de lo
curativo a lo preventivo, de lo biológico a lo social y de lo puramente técnico a lo
político en la interpretación del proceso salud-enfermedad.

Lo anterior condicionó que la educación médica se proyectara hacia la comunidad, con


el fin de identificar sus problemas y necesidades de salud, de donde surgió el modelo
de la MEDICINA comunitaria, que mantenía los principios en los cuales se basaban los
policlínicos integrales, pero con nuevos procedimientos, que representaron avances en
la atención ambulatoria al establecerse la sectorización, dispensarización, integralidad,
trabajo en equipo, continuidad de la atención, regionalización y participación activa de
la comunidad. 26

La implantación y extensión del modelo del policlínico comunitario determinó el


surgimiento del modelo complejo del médico general, compuesto por tres elementos
fundamentales: la formación comunista, la formación profesional y la calificación
ocupacional. Este médico requería poseer información general sobre muchos aspectos:
"conocer" hechos, fenómenos, relaciones, datos. Algunos de ellos tenían que
organizarse en un sistema de "saber" sobre leyes, conceptos y categorías, que
permitiera desarrollar las capacidades para solucionar los problemas teóricos y
prácticos del "saber hacer", manifestados por el galeno en las diversas actividades y
procederes que realizaba en su compleja e importante profesión. 29

Este modelo profesional no satisfacía totalmente las demandas de la población, debido


al perfeccionamiento existente en la atención médica y al desarrollo de especialidades
y subespecialidades que no atendían de manera integral al individuo en su contexto
familiar y social. 32

Por tal razón, el Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz planteó la necesidad de crear
una nueva especialidad denominada MEDICINA general integral, que abarcara
conocimientos clínicos generales de obstetricia, ginecología, pediatría, MEDICINA
interna y otras.

De ese modo, y como respuesta a su iniciativa, se formó en el curso escolar 1982-


1983 el Destacamento de Ciencias Médicas "Carlos J. Finlay" sobre la base de la
selección de los estudiantes; y en el de 1983-1984 el modelo del médico de familia y la
especialización en MEDICINA general integral. 20Todo esto demandó un sustancial
cambio curricular, que garantizará a los egresados dominar en toda su amplitud los
métodos epidemiológico, clínico y social.

La evaluación de los planes perspectivos de salud para el año 2000, así como las
condiciones económicas y sociales existentes en el país, plantearon la impostergable
necesidad de perfeccionar la formación de los graduados de esa carrera y, como
consecuencia obligada, se impuso la elaboración de un nuevo plan de estudios cuya
implantación comenzó en el curso escolar 1985-1986, que entonces concebía como
egresado a un médico general básico, que en estos momentos se ha convertido en el
galeno más universal y completo de nuestro Sistema Nacional de Salud; no obstante,
en el plan de acción del Ministerio de Salud Pública para incrementar la calidad de los
recursos humanos se estableció en 1996 lo siguiente: "Para elevar las condiciones de
excelencia que permiten incrementar la exigencia y la calidad en los diferentes niveles
de nuestros profesionales y especialistas, es necesario analizar los planes en
formación". 33

El plan de estudios vigente es un modelo curricular tradicional por asignaturas, con la


variante de núcleos esenciales, donde se agrupan contenidos afines denominados
módulos, por ejemplo: introducción a las ciencias médicas, regulación en el individuo y
la especie, sistema nervioso y otros, que se encuentran distribuidos a lo largo de la
carrera.

En este nuevo plan docente se establecieron disciplinas organizativas integradas,


coordinaciones horizontales y verticales entre ellas, así como la MEDICINA general
integral; sin embargo, en el análisis realizado se pudo apreciar que no constituyen
verdaderas disciplinas, pues al carecer de objetivos, no se cumple el fin de la
derivación gradual, que es el que garantiza la armonía con el resto del proceso.

En relación con el plan de estudios, el propio profesor Fidel Ilizástigui explicaba que se
había logrado hacer un plan transformador basado en las funciones del médico general
básico en la definición de los problemas que se debían resolver y en el
"entretejimiento" de los conocimientos que debía tener para esta labor, como un
sistema único e integrado. Así se entrelazaron los conocimientos y habilidades que
intervienen en cada problema de salud (individual, colectiva y ambiental) con los
propios de cada disciplina (coordinada e integrada).

Se precisaron los contenidos y objetivos específicos y se determinaron los niveles de


profundidad y generalidad, así como el grado de dominio de las habilidades necesarias
para la solución de los problemas de salud.

Mediante este proceso se integraron los contenidos de las ciencias básicas, biomédicas
y sociales y de las ciencias clínicas con las higienicoepidemiológicas, de acuerdo con la
demanda de cada problema sanitario.pesar de los criterios del profesor Ilizástigui, en
el plan de acción para elevar la calidad de los egresados se especifica: "Los planes de
estudio no son flexibles, su diseño está muy centralizado y no están basados en los
problemas y las necesidades comunitarias.

Hay que continuar perfeccionando la integración docente asistencial e investigativa en


los servicios de salud, ya que los niveles alcanzados no satisfacen las necesidades,
tanto de las instituciones formadoras como de las prestadoras de servicios"; 33 y
muestra de ello son los ajustes que se han ido haciendo para buscar el camino de la
excelencia, sobre la base de la experiencia que ha aportado el propio desarrollo del
médico de la familia y del especialista en MEDICINA general integral, lo cual impone un
mejoramiento del plan de estudios como parte de la estrategia para reorientar el
Sistema Nacional de Salud hacia la atención primaria de salud y su pilar fundamental:
el Programa del Médico y la Enfermera de la Familia.
CONCLUSIONES
La antigüedad constituye uno de los períodos más interesantes y hermosos en el
estudio de la Historia de la MEDICINA. En esa época la MEDICINA, que ya había
aparecido con la misma prehistoria (en la cual hacemos énfasis en nuestro trabajo),
continúa su desarrollo como uno de los saberes necesarios y fundamentales de la
civilización.

El Hombre es por esencia creyente, por su necesidad constante de explicar el porque y


el propósito de su existencia, para no sentirse solo en el mundo, creó Dioses o
simplemente atribuyó en forma arbitraria poderes sobrenaturales a personas u objetos
con el afán de acallar su incertidumbre.
En Mesopotamia, 5000 años antes de Cristo, se inicia la historia de la humanidad. Con
el invento de la escritura las primeras leyes son codificadas en tablas y el ejercicio de
la MEDICINA es reglamentado. El récipe con sus sellos, las constancias para justificar
las ausencias laborales y la serpiente como símbolo de la MEDICINA son aportes de la
cultura mesopotámica.

Egipto nos legó la bata blanca, la división de la MEDICINA por especializaciones y el


signo del récipe (Rp.) ligado al Dios Horus y la sabiduría de Imhotep.

En China la Variolización, la Acupuntura y la moxibustión revolucionaron el arte de


curar como métodos que hasta nuestros días mantienen su vigencia en calidad de
alternativas terapéuticas.

La India nos dio la rinoplastia, el tratamiento quirúrgico de las cataratas, la


construcción de los hospitales.

Israel nos dio el ejemplo en lo que a MEDICINA preventiva se refiere y dieron


considerable importancia a la higiene personal y social; fueron los fundadores de la
epidemiología y sanidad pública.

Los griegos fuertemente impulsados por un espíritu de investigación y búsqueda para


explicar el universo por medio de la razón pura, fueron los precursores de la MEDICINA
racional. En Grecia, Hipócrates con su método, doctrina y postulados éticos creó una
concepción que durante siglos reinó y marcó la pauta en el mundo de la MEDICINA y
cuya impronta es innegable en la actualidad.

La MEDICINA en América dio gran importancia a la higiene personal y social, trataron


enfermedades como parasitismo intestinal, lesiones cutáneas, diarreas, constipación,
asma, dificultades urinarias, dolores entre otras, conocían la necesidad de enterrar a
los muertos lejanos a su convivencia, al igual que los chinos basaron una buena parte
de sus remedios en plantas Medicinales, hoy fuente de sabiduría en la farmacología
actual. En el archipiélago cubano, los estudios de las culturas aborígenes han llegado a
establecer diversos términos para designar a los grupos que habitaron la isla, a través
de ellos, se han descubiertos huellas imperecederas que conforman la historiografía
médica cubana. La enseñanza de la MEDICINA en Cuba desde sus inicios en 1726 por
los frailes dominicos, religiosos de la orden de predicadores de San Juan de Letrán de
La Habana hasta el actual Sistema Nacional de Salud en Cuba, fueron objetos de
nuestro trabajo.

El estudio de éstos y muchos otros acontecimientos ligados al quehacer médico entre


los pueblos de la Antigüedad, conforma un panorama necesario y fascinante para los
futuros profesionales de la ciencia hipocrática.
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