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CARTA DE

SU SANTIDAD
PAPA LEÓN XIII
SOBRE
CRISTOBAL COLÓN
CARTA
DE SU S A N T I D A D

PAi'3 /
EON X

CRISTOBAL COLON
SOBRE CRISTOBAL C 0 L6 n
CARTA
DE LA SANTIDAD DE NUESTRO SENOR

LEON
FOR Ik DIVINA PROYIDENCIA

3 C I I I

A LOS ARZOBISPOS Y O IU S P O S

DE ESPANA, ITALIA Y AMR AS AMERICAS

SOBRE CRISTOBAL COLO^

MADRID
U t P R l C N T A y T - l T O O R A i n ' A D E L O S I I U IC K F A K O S

C a lle cle J ii:u i B r a v o ^ nuin, 5,

.MDCCC.XCII
A NUESTROS V E N 1I R A B 1.KS HF.RMA NOS

LOS ARZOBISPOS V OBISPO S

DH, E S P A N A , ITALIA Y AMD AS AMKRICAS

LEON PP, XIII

V E ? ? E R A B L E S HEK.MAXOH. S A L L H V A P O S T O L I C A BKNDICIOiX

| lterminarse el cuarto siglo dc los transcu-


— ^ rriclos desde que un hombre nacido eo la
Liguria abord6 el primero, bajo los aiispicios
de Dios, las desconocidas playas trasatlanticas,
api'(^stanse las gentes a celebrar la mcmoria de
lan laiisto acontecimiento y a enaltecer c\ su
autor. Y ciertamente que no es I'acil encontrar
causa mas digna de exaltar la adrniracion en las
inteligcncias y despertar el entusiasmo en los
corazones. Porque hecho de poi* sf mas grande y
maravilloso entre los heclios humanos, no lo vio
cdad ninguna: y con quien lo llev6 a cabo, en
grandeza de alma 3' dc ingenio, pocos entre los
nacidos pneden compararse. Por obra suya, del
seno del incxplorado Occano surgiO iin Nuevo
Mundo; inmcnsa multitud de criaturas ^'olvicron
desde las tinicblas y el olvido cn quo yacian 'k
formar parte de la socicdad humana> trocando la
I'erocidad del sah'-ajc por la suavidad de costum-
brcs y la civilizacion; j logrando, bcnclicio in-
comparablemcntc mayor, pasar, pof medio dc la
comunicacion de aquellos bienes sobreiiaturales
que jesiicristo dej6 establecidos, desde los cami­
nos de la pcrdici6n a las esperanzas de la vida
eterna. Eui'opa, entonces atonita ante la nove-
dad y maravilla dc aqiiel ucontecimiento rnespe-
radO; lleg’6 solo a conoccr lo quc debi'a a su
aiitor cuando , colonizadas las Americas, esta-
blecidas incesantes comunicaciones, relaciones
recfprocas y miituos cambios maritimos, cl co-
nocimiento de !as cicncias de la naturalcza y la
comiin riqueza y abiindancia adqiiirieron un
incrci'ble aumento, creciendo poderosameiite a
la par la autoridad y el prestigio del nombrc
europeo.
No podfa, poj- lo tanto, en esta multiple diver-
sidad dc honrosas manilestaciones y en cstc grato
concierto de yoliintades, permanecer silcnciosa
scMo la Igiesia, que, por costumbre y por Icy,
apriieba siempre de biien grade todo lo quc es
honesto y laudable, y se esl'iierza enprotcgerlo y
fomcntarlo. R cscrva csta, en verdad, los supre­
mos lionores a aqucl orden de virtudcs morales
heroicas que se reiieren dircccan,iente a la saiva-
cioD eterna de las almas, pcro no por esc dcsdena
ni tiene en poco las que son de otro orden; antes
bien, acostumbr6 y se mostro siempre dispuesta
/
a favorecer y a honrar fx los hombres que han
mei'ecido bien de la sociedad civil y han legado
S. la postcridad iin nombre glorioso. Cierto que
D ios es adinirahle, principalmcnte en sns Santos;
pero las huellas de la virtiid divina aparecen tam-
bien imprcsas cn aqtiellos en quienes resplandece
lalu;z del genio y el vigor y la elevacirjn del alma,
porque estas dotes extraordinarias s6lo proceden
de Dios, primer atitor y crcador de todas las
cos;is.
Pero hay ademas otra razon, y razon especial y
principalisima, para que celebremos y con acci6n
de gracias recordemos la inmortal emprcsa. Y es
que Colon es de los nuestros, y que por poco que
nos iijemos en la causa que principalmente le
movi6 a explorar el mar tenebroso, y en el motive
que le indujo a ilevar hasta cl fin su cmpeno,
vemos de una manera indudable que este m6vil
principal fue la fe Catolica, siendo estc, por lo’
tanto, un nuevo 3- no pequeuo tftulo de la Tglesia
a la gratitud del genero humano.
Ciertamente que antes y despufe de Cristobal
Colon se cuentan no pocos esforzados y experi-
mentados varones que exploraron con aliinco
desconocidas tierras y aun mas desconocidos
mares; y es justicia que la humanidad, reconocida
a sus beneficios, proclame siemprc sus nombres,
porque ellos extendicron los confines de la cien-
cia y dc la civilizacion acrecentaron el publico
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bienestar, no a poca costa, sino al precio de
muchas fatigas, y muciias veces de graves peli-
gros. Hay, sin embargo, entrc elios y el varon
de que tratamos gran difevcncia. Lo que princi-
pabrtente distingue a Colon es que, al ir y al
volver a travcs de los inmensos espacios del
Oceano , Ilevaba miras mas altas que llevaron
nunca los dcmas. No que dejara de moverle el
ansia noble de saber y de merecer bien de la socie-
dad humana, ni que despreciase la gloria, ciiyos
ardorosos esti'mulos S L i e le n principalmente avi-
varse on las almas mas grandes, ni que renun-
ciase a toda esperanza 6 deseo de obtener para sf
ventajas m ateriales, sino porqiie sobre todos
estos moviles humanos prevalecio en 61 el senti-
miento de la Religion de sus may o r e s , que fue la
quo sin duda alguna le di6 inspiracion y aliento
para llevar a cabo su empresa, y le sostuvo y
conforto en las grandes dilicultades y peligros de
que sc vio rodeado. Porque consta que el prin-
cipal pensamiento y el principal proposito que
estaba arraigado en su alma era e.ste; abrir
camino al Evangelio por nuevas tierras y por
nuevos mares.
Lo cual puedc parecer poco verosfmil a aque-
llos que, encogiendo su espfritu y encerrandolo
en los h'mitcs del orden sensible, no quicrcn ele-
var la vista a miras mas altas. Pero, por el con­
trario, las grandes almas se remontan cada vez
mas y mas sobre las cosas, porque son las mas
clispuestas a las santas inspiraciones y entusias-
mos cle la fe divina. Colon habi'a unido cl estudio
de la naturaleza con el estadio de la Religion, y su
mente y su corazon se habian formado a la luz y
al calor de las creencias catolicas. For lo quc, con-
vencido por argumentos astron6micos y por anti-
guas tradiciones de que al Occidente, m^s alia de
los h'mites del mundo conocido, existfan grandcs
regiones poi' nadie hasta entonces exploradas, su
animo vefa a la vez una gran multitud de seres
sumidos cn pavorosas tinieblas y entregados a los
ritos y supersticiones idolatricas. Miseria grande
sus ojos vivir como fer()ces salvages; pero mise­
ria ma\’ or aiin la de ignorar las cosas mas impor­
tantes de la vida y vivir en la ignorancia del ver-
dadcro Dios. Fijos en su alma estos sentimientos,
el principal proposito de Col<5nfut? siempre, asi lo
demuestra snperabundantemente la historia de
estos hechos, el extender por Occidente cl nombre
de Cristo y los bencficios de la caridad cristiana.
Asi', al dirigirse por priniera vez a los R eyes Cato-
licos Isabel y Fernando, para que no desmayasen
ante la magnitud de la empresa les expuso abier-
tamente cudn impevecedera seria su g lo r ia lle^
vanclo el nombre y la doctrina de Jesucristo d tan
remotas regiones. No mucho tiempo dcspues, lo-
grado sn propOsito, escribe que pid e a Dios que
los Reyes, ayiidados por la Gracia D ivina, per-
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seveyen eii Llevar d mievos nuires y playas la Ins
del EvangeUo. En las cartas quc ciirige al Ponti­
fice Alejandro AT instandole a que envfe Misione-
ros a Amcric;!, le dice: Confio, con la ayiida de
D ios, en podcr ya propagar ampUainente el so '
grado Nouihre y el E van gelio dc Jesiicristo. Y
parecenos quc debi'a sentirse arrcbatado del gozo
cuando, al A^olvcr de su primer viaje, escribi'a
dcsdc Lisboa a Rafael Sanchez: Dem os g ra cia s
im norlales d Dios, que nos otorgo benigno tan
prospero suceso: gocese y triunfe Jesiicristo en
la. iierra y en el Cielo, piles cstd ya tan proxim a
la salvacion de innumerables gentes que hasta
ahora vivian en la perdicion. Que si pide a Isabel
y a Fernando permilan solo ii los cristianos cato-
licos navegar en cl Xiievo Mundo y establecer
alli comercio con los indi'gcnas, da por razon dc
esla silplica que el prin cip io y fin de su empresa\
fn e siem pre solo el incremento y el honor de la
religion cristiana.
Y asi lo comprendio plenamcntc Isabel, que
lefa mejor que nadie cn la mentc del preclaro
varon, como cs tambicn de toda e^'idencia que
^ste fue el decidido proposito de aquella piadosf-
ma, varonil y excelsa mujer, De Colon ase«'uraba
la Reina afronlaria valerosaniente el vasto Ocea--
no d f in de llevar d cabo ana em presa de gran
im portando, para la g lo ria de Dios; y al mismo
Colon, de vuelta de su segundo viaje, le escribia
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que no se podia haber dado m ejor einpleo d los
gastos que se ha/nan hecho y d los que estaha
pYOnta d hacer para la expedicion de las Indias,
porque a si se consegiriria la difiisidn de la Cris^
tiaudad.
£l-)c dondc, por otra parte, fuera de esta causa
superior, hubria de haber alcanzadoColon aquella
Ibrtale^a 3' perseverancia de espiritu que se vio
obligado a desple^'ar liascn. Ilevar a cabo su
einpresa? Los pareceres contrarios de los sabios,
las repulsas de los Principcs, las tempestades dei
Oceano, las incesantes x ig'ilias, en las que mas de
una vez temporalmente ]ierdio la visca, todo se
volvia contra tU. Anadanse luego los tieros en-
cuentros con ios salvajcs, las inlkleiidades dc los
amlgos y compancros, las conspiracioncs villa-
nas, Ia perlidia de los cnvidiosos, las calumnias
de los malevolos y las inmerecidas prisiones.
Forzosamente teni'a que haber sucumbido Colon
bajo el peso de tantos y tan grandes trabajos re-
unidos, si no le hubiese sostcnido sicmpre la idea
de lo nobilfsimo de su empciio, al cabo dei cual
vefa grandemente glorilicado el nombre cristiano
y multitnd iniinita de almas salvadas. esto apa-
rece con gran )uz y claridad en la historia. Por-
ejue Col6n descubrio .Vmerica en los momentos
en que una gran tormenta se cernfa sobre Ia Igle-
sia; y en cuanto pueden conocerse los designios
de la Divina Providenda por el curso que siguen
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los succsos, parccc cspccial disposicion de Dios la
de haber suscitado a cstc hombre, honra y prez
de la Liguria, para que con la empresa qiic llcvo
a cabo compensase en gran parte los dafios quc
cl Catolicismo iba A sulrir en nuropa.
A tracr los Indios al Cristiaiiismo era misi6n y
deber propio de la Iglesia; y este deber, que prin­
cipia a cumplir desde los primeros moincntos del
descubrimiento del Nnev'o Mundo, lo sig'uio y lo
sigue siempre cumpliendo con constante caridad
y cclo, liabiendo llevado su accion en estos ulti-
inos ailos hasta los confiiics de la Patagonia.
Colon fue, sin embargo, quien, movido por cl
desco dc preparar y facilitar el camino a la difu­
sion del Evangelic, y lija siempre la mente en tal
prop6sito, dispuso todo a este iin, no haciendo
cosa que no fuese conforme con la Religion y no
estuviese inspirada por la piedad. Rccordamos
hechos de todos conocidos, pero quo sirven gran-
demente para descubrir los deslgmos del insigne
varon que celebramos.
Obligado ^ abandonar, sin haber logrado nada,
a Portugal y a Cjen(jva, y habiendo rcgresado de
luievo a Hspafia, madur6 al amparo de lui C on­
vento su alta empresa, vi^ndose animado en sus
propositos por un Franciscano, sabedor de sus
pro3?ectos. Transcurridos siete anos y llegado cl
memento de la partida, procura solicito fortale-
cer su Minimo con los divinos auxilios; suplica a la
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Reina del Ciclo que protcja su intento y lo con-
ckizca a feliz termino; y no se dan sus naves a la
vela sin invocar antes el nombre de la Santisim<i
Trinidad. Y a en alLa mar, en medio del embrave-
cimiento de las olas y de las imprecaciones de los
marineros, conserva inalterable su sercnidad y
su lirmeza, poniendo en Dios toda su confianza.
Revclan sus propositos los nombres que da a las
islas que descubre; y al desembarcar en cada
una, despues de haber adorado a Dios, toma
posesion do clla on nombre de Jesucristo.
Adonde quiera que aborda, su primer cuidado
es clavar la cruz cn la orilla: cl Sacrati'simo nom­
bre del Redcntor, tantas veccs cnsalzado y cele-
brado al compas del rumor de las o la s , suena cl
primero en su boca en las islas que va descu-
briendo: y, a la usanza cspanola, el primer edifi-
cio que Icvanta cs una iglesia, y el principio de
los reg'ocijos populares una funcion religiosa.
He aqm', pues, lo qnesepropuso y llevo a cabo
Colon al aventurarse a explorar por mares y
tierras remotos esas regiones hasta entonces
incultas y desconocidas, y que despufe en civili-
zaci6n, en influencia y en prosperidad llegaron
en poco tiempo a la altura a que hoy las vernos.
L a grandeza dei liccho y la importanda y diver-
sidad de las beneficiosas consecuencias que pro-
dujo nos imponen el deber de hacer grata memo­
ria de aquel hombre y darie toda muestra de
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honor; pero lo que ante todo debemos cs rcco-
nocer y venerar de una manera especial !os altos
designios de la Providencia Divina, a la que sir-
vio de instrumento consciente y fiel el in,si.£,me
descitbridor del Nuevo Mundo.
Per csto, para que las fiestas que en memoria
de Colon se hagan sean dignas y de acuerdo con
la verdad, al csplcndor do las pompas civiles debe
acompanar la santidad de la Religion. Y asi como
en otro tiempo, al primer anuncio del descubri-
miento del otro mundo sc rindieron a D io s , pro-
vidcntisimo e inmortal, publicas accioncs dc gra-
cias, siendo el primero en dar el ejemplo el Sobe-
rano Pontifice, asi aliora, al renovarse la memo­
ria dc aqucl faustfsimo s u ceso , creemos deber
hacer lo mismo. Ordenamos, pues, que en el
dia 12 de Octubre p roxim o,-6 en el domingo si-
guiente, si asf lo dispusiera el Ordinario d ellu gar
respective, se cante despues del Oficio del dfa la
Misa solemne de la Santi'sima Trinidad en todas
las Iglesias Catedrales y Colegiatas de Espafia,
de Italia y de ambas Amc.h'icas. Respecto a las
dcmas naciones, confiamos que en todas ellas se
liara lo propio por la intervenci<3n del Obispo res-
pectivo, pues justo es que to que redundo en be­
neficio de todos, por todos sea piadosa y grata-
mente celebrado.
Entre tanto, como prueba de los divinos auxi-
lios y como testimonio de nuestra Paternal Bene-
voleiicia, a vosotros, Venerables Hermanos, a
vuestro Clcro y a vuestro pueblo, damos amoro-
samente en el vSenor nuestra Bendici6ii Apos-
t6lica.
Dado en Roma, en San Pedro, el di'a 16 de
julio de 1892, de nuesti'o Pontificado el ano deci-
moquinto.

L T i(3 i\ PP. XTTT.

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