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Los agujeros negros

Los agujeros negros en verdad no son agujeros. ¡No están para nada vacíos! Los agujeros negros
contienen la mayor cantidad de materia en el menor espacio que ningún otro objeto del universo.
Debido a que son tan compactos, tienen una gran fuerza de gravedad.
Aquí en la Tierra, la gravedad es lo que hace que las cosas caigan al suelo, en vez de flotar,
cuando las soltamos. La gravedad es lo que medimos cuando nos subimos a una báscula para
pesarnos. Tu peso es la cantidad de fuerza que la gravedad de la Tierra ejerce sobre ti. Mientras
más materia tenga tu cuerpo, serás más pesado. Del mismo modo, mientras más materia tenga un
objeto, mayor será su gravedad.
La gravedad de un agujero negro es tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar. Incluso si una
estrella brillante está al lado del agujero negro, éste no se verá. En vez de reflejar la luz como los
demás objetos, los agujeros negros tragan la luz estelar para siempre. Los agujeros negros
también tragan toda materia que se acerque demasiado.
Hay al menos dos tipos de agujeros negros

Uno de ellos se conoce como agujero negro de masa estelar. Puedes imaginártelo como un
agujero negro de "una sola gran estrella". Este tipo de agujero negro se forma cuando una gran
estrella consume todo su combustible y explota (esto se conoce como supernova). Luego lo que
queda colapsa y se transforma en un objeto súper compacto—un agujero negro. Las estrellas
deben contener bastante más materia que nuestro Sol para que esto pueda suceder. Por lo que
nuestro Sol, y la mayoría de las estrellas, nunca se convertirán en agujeros negros.
Los agujeros negros de masa estelar sólo tienen unas pocas decenas de kilómetros de ancho—tal
vez unas 40 millas. Sólo imagina. Nuestro Sol es tan grande que aproximadamente un millón de
Tierras cabrían dentro de él. Una estrella con suficiente materia para convertirse en un agujero
negro puede contener 10 veces más materia que el Sol. ¡Ahora imagina que una estrella con tal
cantidad de materia se encoge hasta caber en un espacio que podríamos recorrer en menos de
una hora en automóvil!

¡Un agujero negro con toda la masa de la Tierra tendría el tamaño de una uña!
Otro tipo de agujero negro se conoce como agujero negro súper masivo. Puedes imaginártelo
como un agujero negro de "un millón de grandes estrellas", ¡porque contiene tanta materia como 1
millón a 100 millones de soles! Los astrónomos creen que los agujeros negros súper masivos
acechan en el centro de las galaxias, incluyendo nuestra propia Vía Láctea. Ellos aún no saben
cómo se forman estos gigantescos agujeros negros.

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