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PALA CÁNTABRA

APUNTES BÁSICOS
EL JUEGO DE LAS PALAS
En las playas de la ciudad de Santander es frecuente el juego de las
palas. Consiste en formar grupos de al menos dos personas y hasta un número
que no suele pasar de cinco, y mantener en el aire el mayor tiempo posible una
pelota golpeándola con una pala de madera y sin que caiga al suelo.
Entre los participantes hay dos tipos de funciones: el “parador” o
“pared” y el “pegador” o “tirador”. El "parador", de espaldas a la pared escogida
por los jugadores para resguardarse del viento e impedir que las bolas perdidas
se alejen demasiado, tiene que devolver las bolas a los "pegadores"
colocándoselas en los puntos que más les convenga a estos y en un orden que
se trata de mantener para que todos jueguen por igual. Los "pegadores" tienen
que golpear la bola con fuerza hacia el "parador" y dirigiéndola de modo que le
sea fácil devolverla. En el caso de que haya más de un "parador", estos dos se
alternarán para devolver la bola, si la dirección que lleva lo permite. Cuando
sólo juegan dos personas se habla de partida "mano a mano". Si el número de
jugadores es impar, siempre habrá más “pegadores” que “paradores”. La
distancia a la que se colocan "tiradores" y "paradores" es arbitraria, pudiendo
variar según la destreza y costumbres.

La duración de las partidas es indefinida y suele darse el caso de


añadirse o retirarse jugadores en su transcurso, pasando de 2-1 a 2-2 y 2-3 o al
llegar un nuevo jugador a la partida de a 5, dividirla en dos partidas de a 3. El
juego habitualmente termina con el "cole" (como se llama en Santander al baño
o chapuzón rápido) en las aguas del Cantábrico, independientemente de la
época del año y de las condiciones meteorológicas.

ORIGEN E HISTORIA DEL JUEGO

Cuentan los más veteranos que el juego lo ideó un tal Mariano Pérez
hacia 1928 en la playa de la Magdalena, junto al Club de Tenis de Santander,
que "cedía" (¿pillas la ironía?) las bolas que caían en la playa o eran vendidas
por los recogepelotas a 50 céntimos o peseta. Según el propio Mariano, en
articulo publicado en El Diario Montañés del 9/10/97, junto con Ramón
Gancedo, Lucas Alonso, Luis Bolado y Modesto Borragán, y con unas raquetas
viejas que el mismo encordó, jugaban a un improvisado tenis en una pista
dibujada en la arena húmeda. Como el cordaje no aguantaba decidió sustituir la
raqueta por una pala de madera que funcionó al cuarto prototipo. Más adelante
se abandonó la arena húmeda y, perdiendo el bote, pasó a jugarse en la arena
seca.
También se dice que su creador quiso establecer unas normas sobre las
dimensiones del campo, poner una red, y dar al juego un carácter competitivo
en el que los jugadores eliminados diesen paso a los que esperaban para
jugar. Afortunadamente no cuajaron, y la única normativa es no dejar que la
bola caiga a la arena (entre otras cosas el juego quedaría detenido), dejando a
discreción de los participantes las distancias, amplitud del campo, fuerza de los
golpes, estilos,... etc.
Actualmente carece totalmente de carácter competitivo. Nadie gana a
nadie y lo único que se pretende es que se consiga la máxima duración en las
partidas sin tener que agacharse a coger la pelota.
Otra información sobre su origen nos la da Eduardo García-Lago en
artículo publicado en El Diario Montañés con fecha 1/08/97, según el cual a
finales de los años 30 fueron de viaje en un Rolls Royce su dueño, Gustavo
Gallardo (hacendado granadino que veraneaba en el Sardinero), y su amigo, el
santanderino José María Avendaño. En Biarritz vieron que en su playa se
jugaba a las palas, en una modalidad diferente a la de las pequeñas paletas
con pelota de esponja roja. El tamaño de la pala era mayor y se jugaba con
pelotas de tenis. Avendaño tomó medidas del artefacto y de regreso a
Santander encargó a un ebanista su confección. Luego inauguraron el invento
en la 1ª playa junto a Piquío en el antiguo club de la "Caracola". El juego era en
la arena húmeda y con bote. Entre los jugadores habituales cita el articulo
aparte de los fundadores a Domingo Romero, hemanos Arias Corcho, familia
del Rio y a Julio Casal que llegó "con una enorme pala dispuesto a "fusilar" a
su contrario contra las rocas de la improvisada cancha" (sic). Cuando un
temporal destruyó la "Caracola", este se instaló en el lado este del balneario,
donde ahora se encuentran los palistas de la 1ª/La Concha en los meses de
verano.
Desde nuestro punto de vista esta información no contradice el origen
del juego en La Magdalena por Mariano Pérez, complementándose ambas
historias. Lo que es claro es que el deporte evolucionó desligándose de la
arena húmeda y el bote tal vez debido al éxito de los "fusilamientos" de Casal,
pues el juego actual consiste básicamente en poner al parador en el "paredón"
y pegar cuanto más fuerte mejor.
Los más veteranos reconocen que fue en Piquio donde se empezó a
jugar tal y como se juega hoy: pegando y parando sin botar la pelota. Luego
llegaría la prohibición durante la temporada de baño por las ordenanzas
municipales, que prohibían en las playas los transistores, fútbol... y las palas.
Época gloriosa de escaramuzas con los agentes municipales, de jugar al gato y
al ratón, de partidas ojo avizor por si aparecían de repente, de enterrar las
palas para esconderlas y evitar la multa y la incautación de la herramienta....
Todo esto acabó afortunadamente hace pocos años con la decisión municipal
de acotar zonas exclusivas para jugar a las palas en las playas, con lo cual se
salió de la ilegalidad en que se jugaba durante la temporada de verano.
Actualmente mucha gente lo practica durante todo el año. Los fines de semana
puede considerarse como un espectáculo al que los paseantes del Sardinero
suelen asomarse algunos minutos.
LOS MATERIALES
LA PALA: está construida de madera maciza de haya, nunca de
contrachapado y principalmente responden a dos tipos: la de forma de pera (la
original) y otra más redondeada en forma de sartén (desde el año 1977). Esta
última con la misma longitud y anchura ofrece un poco menos de peso... y
menos superficie. Mientras que la "de sartén" sólo se fabrica en un tamaño, la
"de pera" se encuentra en varios tamaños, sólo utilizándose en alto nivel los
dos mayores. Las palas de menor tamaño son para niños, o para los turistas
adultos que no se informan. Estos en ocasiones suelen reconocerse por los
siguientes caracteres

• 1.- Pasar más tiempo agachándose y corriendo tras la bola que


pegando.
• 2.- Jugar con bote en la arena húmeda.
• 3.- Jugar con palas de contrachapado con el juego de la oca o el parchís
pintado en ellas (Al final acaban jugando al parchís).

Es fundamental usar pala de los tamaños superiores para imprimir a la bola


la fuerza y velocidad necesaria para mantener la partida. Una pala normal tiene
las siguientes dimensiones:

• Longitud 515 mm
• Ancho 235 mm
• Grosor 15 mm
• Peso 670-690 g, según modelos.

Los jugadores juegan tanto con las palas tal como salen del comercio o las
personalizan de varias maneras: Algunos las decoran con dibujos, pintura,
pegatinas, pirograbados, etc. Otros las modifican para adaptarlas mejor a sus
preferencias, principalmente trabajando la empuñadura (afinados, cintas,
cordones,...). El caso más refinado sin duda es la pala hecha por encargo y a
medida, que puede dar lugar a ejemplares. El desgaste de la pala hace
necesario rebarnizarla, lo que produce cambios en los tonos y colores.
También el barniz original de la pala que se usa cambia tomando matices
dorados que hacen patentes las diferencias entre la pala nueva o poco usada
de la pala empleada a menudo.

LA “BOLA” O PELOTA: Se juega con pelotas de tenis, pero para


conseguir los mejores resultados y prestaciones, y sobre todo que suene bien
al golpear dando la musicalidad que caracteriza al juego de las palas, se
recomienda el uso de pelotas de una marca determinada (TRETORN, modelo
+PLUS). Con el tiempo las bolas se desgastan, se vuelven peludas y van
perdiendo luego el pelo. A fuerza de golpes las bolas van cogiendo el punto y
no es raro que se prefiera jugar con bolas viejas gastadas. El fin glorioso de las
bolas es terminar hendidas y abiertas a fuerza de palazos.
LOS ESTILOS
Para jugar a las palas no hay un estilo predefinido. Cada jugador se
elabora un estilo propio. La pala se coge a una o dos manos; se agarra de
diferentes formas y se golpea con muchos estilos diferentes. Sin embargo,
existe una POSICIÓN BÁSICA a partir de la cual se ejecutan todos los golpeos
(tanto los de defensa como los de ataque). En esta posición las piernas estarán
un poco separadas, los pies a la misma altura, las rodillas ligeramente
flexionadas, el tronco levemente inclinado hacia delante y tendremos un poco
de tensión general. La pala estará “descansando” en la posición de “revés”. Los
buenos jugadores apenas tienen que mover los pies, sobre todo cuando tiran.
Los paradores suelen tener más movimiento y los mejores demuestran gran
agilidad y habilidad para devolver todas las bolas al lugar adecuado. Algunos
pierden el equilibrio o se tiran al suelo al parar, siguiendo el juego desde el
suelo o mientras se incorporan. Todo esto da vistosidad y espectáculo.
ZONAS DE JUEGO
Aunque el juego naciera en la playa de la Magdalena se juega
generalmente en todas las playas y mucha gente porta las palas en su equipaje
de playa, pero los puntos en los cuales se juegan las partidas de alto nivel
están preferentemente situados en las playas del Sardinero.

Las tres zonas donde más se juega son: EL CAMELLO, LA PRIMERA


PLAYA DEL SARDINERO (en La Concha, en el antiguo Rhin o bajo los
jardines de Piquio)
Zona de Piquio

Zona del Rhin

Zona de la Concha

Zona del Camello


ANTI-MANUAL DE PALAS
Medio en broma, medio en serio, en esta sección recogemos aquellas
actitudes que distinguen a un auténtico jugador de palas de quien no lo es, sea
por desconocimiento del juego o las costumbres, por falta de voluntad, o
porque le han engañado. Comprueba si pareces un palista de verdad y no
llamas la atención.

1 - Llamar a la pala: raqueta o paleta .


2 - Jugar con palas de contrachapado o plástico y pelotitas de plástico o goma.
3 - Peor aún: Jugar con raquetas de "padel", tenis o bádminton.
4 - Jugar con bote en la arena húmeda, o en el agua.
5 - Marcar la pista de juego en la arena.
6 - Improvisar una red de cualquier tipo.
7 - Jugar a volea (con mucha parábola y con ritmo lento).
8 - Llevar cuenta del tanteo.
9 - No bañarse tras la partida.
10 - Combinar varias de las actitudes anteriormente señaladas.

Si incumples los 10 anti-mandamientos... ¡enhorabuena!

LAS PALAS EN EL “INSTI”


Sólo algunos alumnos juegan bien a las palas en el “insti”. Esto es normal ya que
se requiere bastante práctica para jugar a buen nivel. A partir de 3º E.S.O. ya se ven
buenos jugadores, sobre todo entre los que han practicado deportes de raqueta o pala
(tenis, bádminton, padel, etc.).

La práctica de las palas mejora varias cualidades físicas básicas: la fuerza


(especialmente la potencia y la fuerza resistencia), la flexibilidad (estática y dinámica),
la velocidad (sobre todo la gestual) y la coordinación (sobre todo la óculo-manual)

Como en la mayoría de habilidades coordinativas hay que seguir unos pasos


para poder dominar la actividad. Aquí te dejamos algunos consejos para que
progreses más rápidamente:
1. Pon la máxima concentración cuando practiques. Necesitas un poco de
tensión general.
2. Posición básica: cuanto primero te acostumbres a esa posición antes
llegarás a ser un buen jugador (recuerda, hay que “descansar” la pala en
la posición de revés, para que el brazo no se canse).
3. El brazo y la muñeca tardan un tiempo en calentar. Es normal cuando
empiezas a jugar hacerlo peor.
4. Regula la fuerza que le das a la pala: en 1º E.S.O. os ponemos a tres
metros de distancia para que os acostumbréis a golpear suave. En los
cursos siguientes vamos aumentando la distancia. Recuerda, la pala es
maciza y empujando poco la bola ya sale muy rápida.
5. A menor coordinación menor distancia y al contrario.
6. Aumenta la distancia hasta los 6-7 mts. a medida que vayas mejorando.
7. Aumenta la potencia del golpeo a medida que progreses (sólo si tienes un
buen compañero)
8. No intentes jugar ataque-defensa con nivel bajo. Para empezar, con
pelotear y que la bola no caiga es suficiente.
9. La función de “parador” es más complicada de realizar que la de
“pegador”
10. Cuando tengas un compañero a tu lado, no te separes mucho de él. Entre
los dos deberéis cubrir el espacio que tenéis entre vosotros.
11. En los exámenes búscate compañeros hábiles para que la prueba salga
mejor.
12. Ten paciencia “Zamora no se gano en una hora”

Estos apuntes están sacados principalmente de la página


http://www.pululandia.net/palas/index.html en donde podéis encontrar algunas
curiosidades más.

I.E.S. EL ASTILLERO
DPTO. EDUCACIÓN FÍSICA
KEEP ON MOVING, PLEASE!