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ESTUDIOS PEDAGOGICOS

LA EDUCACION
RELIGIOSA-
POB KL

P. Ramon Ruiz Amado


de la Com pafiia de Jesiis

(CON LICENCIA)

• BARCELONA
G U S T A V O GILI, E d it o r

Callc Univeroidad» 45
MCMXII
ESTUDIOS PEDAG6GICOS

L A ED U CA CI6N R ELIG IO SA
ESTUDIOS PEDAGOGICOS

LA EDUCACION
RELIGIOSA
Pi)H Kl.

P. Ramon Ruiz Amado


de la Com paftia de Je su s

(CON LICE N CIA )

BARCELONA

( iU S T A V O GILI, E ditor

Calle Univcrsidad, ir>


MCMXII
rNDICE

Introdnccibn
La Religi6n y la M oralidad............................................ 1
I. Intentos de dlvorciar la Moral de la Religion: mutua
prioridad de ellas. Prioridad histdrica de la Religion. Inse-
parabilidad de la Reli|H<^ y la Moral. ~II. La Rellgi6n como
reso rte moral. Su necesldad en la educacl6n. Universal con-
vendm iento de esa n ecesidad.-III. La criminalldad ere*
d e n te por falta de educacl6n religiosa. No basta la ense-
flanza religiosa para m oralizar. Diferencia entre la
edueaeidn religiosa y la moral.

Parte prlnera
Cap. I. La Religion y la Educaci6n religiosa. . . . 21
El problema de la educaddn religiosa. - I . Concepto de la
Religi6n. Noci<5n vulgar. Rellgi6n objetlva y subfetiva. Pac-
tores de te ta . E rrores intelectuales 6 imaginativos. Inte-
lectaalism o. Sentim entalismo: Kant y Schleiennacher.
N egad6n del culto extem o y social. CarActer integral del
Catolicismo y de su edueaeidn religiosa.—II. Elem entos di-
vino y humano de la edueaeidn religiosa. Necesidad de la
ciencia pedagdrica. Recursos im aginativos y sentim entales.
Necesidad relativa de las artes. Escasa eficaeia de la mo­
derna edueaeidn religiosa. C ausas de e lla.—III. La educa-
cidn religiosa com o/f/t de toda educadon. La edueaeidn
religiosa como medio de la edueaeidn moral. Idem de la
edueaeidn intelectual. Filosofia popular de la N aturaleza y
de la Vida. Generalidad y p artes de la edueaeidn religiosa.
C ap . II. El interes pedag6gico en la Educad6n re­
ligiosa .......................................................................... 44
El resorte impulsor de la actividad edueativa. El inieris
inmediato y mediato. V entaias del primero. Inconvenientes
del segundo en la edueaeidn religiosa. Pariseism o politico.
Hipocresia. Necesidad de procurar el i n t e r i inm ediato.—I.
T res clases de interns inmediaio. Los recursos intuitivos del
- 420 -
Pigs.
culto cat^lico. La seflal del cristiano. Las im^genes. Monu-
roentos. SImbolos.—II. La H istoria. Historia evang^lica.
Historia del Antiguo T estam ento. Ejem plos.—III. Prdctica
del culto extem o. Los iuegos. Mfnisterio del altar. Canto
coral. El ayudar A M isa.-IV . Interns especulativo. Ense^
ilanza analitica Nociones previas 4 la enseflanza. M^todo
liearistico. Su pr^cfica en la enseflanza religiosa.—V. Uso
del i n t e r i mediato. La emulaci6n: raodo de evitar sus peli-
gros. Castigos: discreci6n en su empleo. Premlos.
C ap. III. Iniciaci6n de los pdrvulos en la Religion. . 69
Funci6n particulannente m aternal. N aturaleza y Arte. I.
Principios p sicol6gicos.-P estalozzi: La cartn XIII d Gess-
n er.—Origen de los sentim ientos de amor, confianza, grati
tud y obediencia. Origen de la concienda moral en el nii)o.
Su elevaci6n A conciencia religiosa. La crisis de la morali-
dad. Necesidad de la educacibn religiosa. Corrupctdn de In
N aturaleza. Necesidad de dar una base 6tico-reHgiosa A In
educaci6n.—II. Resumen de las ideas Pestalozzianas: Crfti>
c a.-A p titu d educativa del Cristlanism o.—Concepto paternal
deD ios. Divinizacl6n de las relaciones fam iliares.-N o c i6 n
de Dios creador. Sentim iento fundamental de dependenda.
C a p . IV . La ensef^anza de la Religi6n A los nlfkos. . 90
I. Persuasion tradicional. Rousseau. Elem entos psicoldgi-
cos de la religi6n. Sofism as roussonianos. ImAgenes simb6li-
cas. Correcci6n de las aprensiones Infantiles.-II. CarActer
abstraeto de la enseflanza religiosa. Proceso pedag6gico de
lo concreto i lo abstraeto. D octrina de Rousseau. Antropo-
morfismo pueril. Verbalismo. Obscuridad de las nociones
sobrenaturales. Acomodac{6n A los nlAos.—III. Contradic*
ci6n roussoniana respecto de las nlAas. Necesidad de la reli­
gion en la educaciOn popular. Solud6n de los sofism as
roussonianos. M^todo de la enseAanza religiosa. Proped6u-
tica. C ritica de Rousseau.
C a p . V. Educaci6n del sentimiento religioso . . . 113
I. La vida y la c re e n d a .-ln te g rid a d del Catolicism o.—
Vida litiirgica: Ciclos: Navidad. Reyes. Slmbolismo de las
costum bres populares. Explicaci6n de e lla s .-L o s /uegos mi-
m^ticos. Necesidad de dirlglr los juegos de los niAos.—II.
De las burlas A las veras. Belleza del Qilto cat6lico. Univer-
salidad d e su impresi6n sen tim en tal.-P u n cio n es para niflos:
m isiones.-III. Vida sacram ental. La Comuni6nde los niAos.
Disposiciones recient^^. La C onfesi6n.—IV. La o ra d d n in-
fantil. Tem prana edad en que debe comenzar. El Angel: los
espiritus.
C ap. VI. La Historia b fblica....................................... 137
I. La Historia como exteosidn simpAtica de la vida. Efi*
cacia educativa de la H istoria sagrada. lncorporaci6n simbO-
lica de los m isterios. Empleo de la H istoria bfblica en la
^poca patristica. San Agustfn.—II. La H istoria sagrada
como introduccl6n al Catecismo. Orden de su enseAanza.
- 421 - PAg»^
Andcdotas m orales. Biograffas. T res grados de esta en-
teA anza.-F inalidad de e lla .-III. Bsquema de la expticaci6n
(S p ira g o ).-P la n de la enseAanza (Spirago).—Enlace de In
exposici6n con la vida cotidiana (Poereter;: Preparacidn.—
Aplicaci6n.
C ap . VII. Ejercicios de piedad ................................... U)3
Necesidad de h a ce r/’/aifosa la enseAanza de la Rel<fi:i6n.
—I. Prescrlpciones del Ratio studiorum. Ejercicios esplri*
tuales. Devociones del Cateciftmo. Afectos devotos. Prop6*
sitos morales. Prdcticas de v irtu d .-Il. La Misa. Prdcticn
de Salamanca- Los Sacram entos: Confesi6n. La S agrada
Comiini6n. Medios de evitar la rutina.

Parte segnnda
C ap . VIII. La enseilanza del C atecism o ....................187
1. Necesidad educativa de la enseAanza confesional. -
Insufidencia de la rellgiosidad e st^tica.—Valor pedag6gico
del dogm a.-A bsurdo pedag6gico de la no-confesionalidad
e sc o la r.-Id o la tria s del naturallsm o.—Concepto d e la escue*
la no*confesional.-II. El Catecism o tfcc/d/i y lib ro .-V a lo r
del llbro de texto -R e p a ro s de F o e rs te r.-D e lo conocido a
lo desconocido.—La base intelectual y moral de la en-
' seAanza.
C ap . IX. Medios pedag6gicos.......................................209
1. La viva voz y los libros. El devocionario y las lectu­
ra s espirituales.—ll.-Im ^ g e n e s biblicas; sus cualidades. Su
empleo; repertorio de ellas. Uso de las proyecciones; modo
de p ro c u r^ rse la s.-Ill. La pizarra; su uso. Ejem plos.—IV.
Ejercicios escritos. Excursiones escolares.
C ap . X. La ezpllcaci6n. ...................................222
Dificultad de la explicacl6n. Necesidad de sensibiHzar
los conceptos.
I. Las parabolas del Evangelio. Dialogismo y locuci6n
directa. Afectos. Alusi6n A los objetos naturales* en senti*
do propio; comparaciones y similes. C ontrastes y senten-
cias. Uso cat61ico de las formas sensibles. Leeeiones de
eosas. Lenguaie concret9. Los efemptos: modo de usar-
los.—II. Unidad de las enscAanzas. Orden m et6dico de las
leeeiones. Catecism os graduados. Form as de elocuci5n,
expositiva ^ interrogativa. - III. C ardcter prActico de la en­
seAanza. en cuanto al fin. En cuanto al modo. Ensayos y
m anera de hacerlos con provecho.
C ap . XI. La leccl6n del Catecismo............................... 245
I. Orden insinuado por S. S. PIo X. E jem plos.-II. O r­
den de Spirago. Argumento. Definicldn sint^Uca. Explana-
cl6n analitica. Demostraci6n: argum ento para el entendi-
miento. Motivos para la voluntad. Aplicaciones prdcticas.
—III. El sexto y nono mandamiento.
■ " w *?.
C ap . XII. Plan de la enseflanza catequista....................260
F alta de planes en nuestra tradici6n. Plan de Dupanloup.
-T ran sfo rm aci^n obrada por el D ecreto de I9 1 0 .-P lan c o n -
c ^ n tric o .-P la n de Splrago. Program as de las escuelas pa-
rroquiales de los Estados Unidos.
C ap . XIII. La Religl6n en la segunda enseftanza. . . 280
I.-N ecesid ad de la rellgi6n en la segunda enseflanza.
—No obsta, para hacerla obligatoria» la Hbertad de co n d en ­
d a 6 de cultos.—Necesldad de conocer la religion del Esta>
d o .-ln s u fld e n d a del estudio pueril.
II.-L e g is la d d n de P r u s ia .- Finalidad de la enseAanza.
Plan de la oiisma. O bservadones metodol6gicas.
C a p. XIV. La Apologetica en la enseflanza................ 291
N ecesidady lim itad^nde la enseAanza apologetica.—Dos
Incum bendas y form as de ella.—I.—Necesldad de c ondliar
la religion con la c ie n d a —Concepcl6n c<3smlca de los anti-
guos. G eografia del d e lo . El sol y el dia.—La Quimica y la
re su rrec d 6 n .-L fm ite s del Dogma. Lugar del infierno. La
creaci6n.—IL—Apologetica p o sitiv a :-g en e ral. C onvenienda
de comenzar por la inm ortalidad del alma. Conodm lento de
Dios.—Apologetica cristiana. Id. catdlica. T o le ran d a con los
hom bres y no con los e rro re s.—Solucidn de soffismas y ca­
lumnias. M anera de hablar de los impfos.

Parte tercera
C ap . XV. El catequista.................................................30T
L La Piedad, dnico estlm ulo del catequista, y calor que
fecunda su enselkanza. Espiritu de fe y correcd6n de cos-
tu m b re s.-Il. La Cieneta teol6glca y pedag6gica: necesldad
de preparacl<5n.- III. Ategria necesaria y causas por que se
pierde. Remedios de San Agustin. Humildad A ejemplo de
C risto. Caridad que nos une con los niflos.—IV. Diligeneia
y medios de conservar la disdplina.—V. Prem ios y castigos.
R eglas del Patio siudiorum .-lixam en prActico del catequista.
C ap . XVI. Breve noticia de la enseflanza catequfstica. 329
I. O rigenes de la catequesis: diferente proceso con los
judios y con los gentiles. El eateeumenado; clases de catecu-
m enos y modo de instruirlos. El Bautlsmo de los niflos y de
|03 pueblos en masa: Educaci6n catequfstica p o ste rio r.-II.
Disposiciones conciliares sobre esta. El Concilio Tridenti-
no y otro s Concilios provinciales. Solldtud de los Romanos
Pontifices por la enseAanza del C atedsm o.
C ap . XVII. Obligad6n pastoral del Catecismo. . . 343
P rescrip d o n es de Pfo X en su E ndcllca Aeerbo nim is.—
O b lig a d 6 n o/ia/ del pilrroco.—D ias.tiem po y lugar de la
enseA anza.-G ravedad de e sta obllgad6n: las vacaciones
conciliares.
C ap . XVIII. Los catequistas legos............................... 355
I. P erso n al que deben enseAar el Catecismo por oblifca-
d 6 n de justicia y por obra de m isericordia. Obligaci6n de
lo8 padres, insustituible en la primera edad. D eberes mora>
les y juridicos de los m aestros de Bspafla.—II. Asociaciones
de la Doctrina C ristiana. La Archicofradfa establecida por
Paulo V, y BUS indulgencias. Secciones catequfsticas de las
C ongregaciones M arianas. Sus ventajas.
C a p. XIX. Organizacidn del Catecismo...................... 306
Necesidad de la organizacidn para la duraciiSn y fecundi-
dad de las o b ra s.-P rin c ip io s generales; niimero de las
secciones.-D irec to res y prefectos de ellas.—Actos e x tra o r­
dinarios; fiestas.-C o n v en ien ciad c escribir listas, e tc .-F o r-
maci6n de un Reglam ento.
NIHIL OBSTAT

EI Censor
J a iu e Pons, S. J .

IMPRfMASE

Barcelona 2 0 de Enero de 1 9 1 2 .

B L V IC A K IO C E N K B A L

Jose P alm arola

Por mandado dn Su Sria.


L ic . S a l v a d o r C a r r e r a s , P bro
S e rio , Cane,

IMPRIMI POTEST

J o s e p h u s B a k r a c h i n a , S. J .
Praep. Prov. Aras^jmae

Imprenta M oderna de Q uinart y Poiolar, Bruch, 63.—Barcelona


pr O l o g o
E xegi...!
Dicen alU los autores de Asc^tica, no ser provechoso
pararse § contemplar el camino que atr^sdejamos recorri-
do, sino dirigir los ojos siempre hacia adelante,y conside-
rar lo mucho que todavfa nos falta que andar. Y dan como
raz6n, que la primera vista nos induce al descanso, y la
segunda ailade estfmulos para caminar con nuevos bn'os.
Elio ser^ verdad. Pero <?qu6 Asc6tica habra tan cruel,
en fuerza de severa, que prohiba volver una vez la mira-
da hacia atr^s, al cabo de cinco jornadas que han llenado
el espacio de otros tantos af^os; cuando se llega ^ un al-
tillo, desde donde se descubre, como k vista de p^jaro,
todo el camino andado, todas las dificultades superadas,
todo el sudor derramado, cuyas ultimas gotas bartan
todavfa la frente del peregrino?
Permftasenos, pues, que al ofrecer al publico este
tomo quinto de nuestros E s t u d io s P e d a g Oq ic o s , reso-
llemos un poco, y nos consintamos solamente la primera
palabra de aquel verso c^lebre, con que se congratulaba
Horacio de haber puesto cima al tercer libro de sus odas.
E xegi,..! Hemos dado cima, \no ciertamente i un
monumento de eterno bronce, ni tal que venza la altura
de las regias pirdmideS; ni que intente desafiar la fuerza
destructora de las lluvias y los vientos, 6 la serie innu­
merable de los atios y el fugitivo tiempo! Nada de eso.
No hemos hecho otra cosa sino volcar sobre el papel,
como el rudo fundidor derrama el hierro hirviente sobre
el Aspero molde, las ideas nuestras y ajenas que nos han
parecido utiles para labrar el editicio de la Educaci6n.
Edificio que queda por terminar; d cuya labor vamos ^
aplicamos inmediatamente, preparando la segunda edi-
ci6n corregida y aumentada de La Educacidn Moral, y
en que perseveraremos, con el favor de Dios, lo que nos
dure la vida, invocando al propio tiempo el auxilio de
nuestros compafleros, para ver si, entre todos, llevamos d
la perfecci6n una obra, que no puede ser de un hombre
ni de un decenio: la obra de asentar los firmes rie-
les por donde seguramente se deslice la actividad edu-
VI

cativa de nuestros compatriotas y hermanos de raza.


Nadie est6 m&s convencido que nosotros, de la imper-
fecci6n de lo que hemos hecho hasta aquf. Mas asf y
todo, al publicar este tomo, que redondea la serie funda­
mental de nuestros estudios, sentimos el descanso del
arquitecto que ha acabado de alzar los muros de un edifi*
do y lo ha cubierto. Queda mucho que hacer; pero es
obra que se puede continuar bajo techado, sin la molestia
de los trastornos atmosfericos.
Ni podfan ser nuestros Estadios otra cosa que un ex­
tenso boceto; como pensados y ejecutados, no en la tran*
quila soledad y silencio apacible de un monasterio; sino
en medio de una vida de agitaci6n y movimiento, d pro-
p6sito, ciertamente, para despertar las ideas; pero menos
apta para dejar que cristalicen en conceptos definitivos y
en acabadas formas literarias.
EI primer tomo— Educacidn Moral— public6 el
aflo 1908, &nuestro regreso de un viaje y estancia larga
en Alemania, donde no pudimos sustraemos dei todo ^ la
impresi6n enorme, que produce en todos los extranjeros
que van all^ con los ojos abiertos, el poderoso movimien-
to cientffico de sus Universidades y de su inmensa biblio-
grafia en nuestro ramo.
De esto se resiente indudablemente la primera edici6n
de nueslra Educaci6n moral, y el purgarla de ese defecto
ha de ser la principal preocupaci6n y marito de la segunda.
Apenas escrito aquei libro, y cuando andaba todavia
en prensas, se suscit6 la cuesti6n acerca de los libros de
Silvano Stall, sobre una materia de suyo resbaladiza, y
que s61o & ultima hora nos habfamos resuelto & incluir en
nuestro primer esquema.
En medio dei apasionamiento de los Animos por una y
otra parte, temimos no haber declarado nuestras ideas
con suficiente claridad, para que, los que procuraban
hallar aliados para su causa, no nos atribuyeran opiniones
que jam^s habfamos abrigado (como ya comenz6 d hacerio
implicitamente una revista religiosa muy respetable).
Esto nos hizo refundir la ultima parte de aquel estudio,
anmli^ndolo y convirti^ndolo en libro por sf, sobre La
Educacidn de /a C astidad(\). Nuestro modo de proceder
(I) El P. Domenico Valle acaba de traducir este libro al italiano,
enriqueci^ndolo con nue vos datos (M arietti, Torino).
Ml

se nos ha echado en cara muy acerbamente, como prueba


de indisculpable inconstancia, 6 de una sumisi6n excesiva*
mente presurosa A las indicaciones de la Iglesia. En obe-
decer &la Iglesia no puede haber exceso, ni en nosotros
hubo inconstancia; pues, no cambiamos nuestra opini6n,
sino limitimonos k explicarla de manera, que no se pu-
diera confundir con la ajena, por mucho que se procurase.
Despuds de una breve estancia en Inglaterra, dimos a
luz La Educacion intelectual, donde apenas se hallar^ la
huella de aquel viaje, porque verdaderamente no hallamos
en Londres cosa que nos hiciera modificar nuestras ideas.
A nuestro pobre juicio, este libro es el mis nuestro y
maduro de la serie, como fruto de no breve experiencia en
los estudios propios y de nuestros discipulos, en diferentes
perfodos de actividad docente. Muchas cosas quisieramos
corregir en 61. Pero son tan accidentales, que no nos dan
prisa por ver acabada la primera edici6n, que por esta
causa mandamos hacer mucho m&s numerosa.
Un largo viaje ^ America, en que visitamos muy dete-
nidamente las Republicas Argentina, Chilenay Oriental 6
del Uruguay, separ6 esta publicaci6n de la del cuarto libro:
Historia de la Educacion y la P e d a ^ g ia , limitado, no
s61o por la exigiiidadde nuestros conocimientos, sino por el
afin, que nos gui6 en su composici6n, de hacerlo litil para
servir de texto en las clases de las Escuelas Normales (1).
Ya antes habfamos publicado el libro de enseftanza
popular de la Religion, como explanaci6n de una Enci
clica de N. S. P. Pfo X, y coincidiendo el agotamiento de
aquella edici6n,con la necesidad de completar nuestros E s ­
tudios P edag 6 gicos , en lo que d la Eaucacidn religiosa
se refiere, nos vimos conducidos ^ la formaci6n del tomo
presente, el cual servir^ al mismo tiempo para substituir el
agotado, de que no pensamos hacer nuevas ediciones.
La Educacidn religiosa, que hoy damos al publico,
tiene por tanto un doble car^cter: el de segunda edici6n de
aquel otro tratado de Pedagogfa catequfstica 6 Metodolo-
gfa del Catecismo, y el de parte ultima de nuestros mds
amplios Estudios, comenzados con La Educaci6n Moral.
Por este segundo concepto, hemos extendido el primi-
(1) Adem^s de las dos ediciones que se han hecho en castellano,
e ste libro hasido elegantem ente traducido al italiano por cl R P. Do­
menico Valle, S. J. (M arietti, T o rin o -d o s cdiciones.)
tivo plan, abarcando en 61 las cuestiones discutidas sobre
la Enseilanza religiosa en las diferentes etapas de la edu-
cacidn infantil y juvenil, y no menos lo referente d la edu-
cacidn del sentimiento religioso, que no habfamos hecho
sino indicar en el primitivo libro de Metodologfa.
Por el concepto primero, y como en una segunda
edicidn, hemos reproducido la mayor parte de los capftu-
los de la edicidn antigua, excepto la parte hist6rica,inclu(-
da ya en el libro de la Historia de la Educaci6n; y algunos
otros puntos, que dejamos tratados suficientemente en
las otras partes de nuestros E studios P edaq Ogicos .
De esta suerte creemos haber evitado repeticiones
excesivas, y atendido suficientemente ^ los deseos de los
catequistas, que no busquen en el presente volumen sino
lo que les agradd en La enserianza popular de la Reli­
gion, cuya numerosa tirada se ha agotado en plazo rela-
tivamente breve.
Muchos problemas pedag6gicos quedan fuera de este
esquema, que & nuestros Estudios propusimos. Parte los
iremos estudiando en nuestros frecuentes artfculos en L a
E ducaci6 n H ispano -Americana (1), parte serSn por ven­
tura asunto de otros tratados.
Miicho hemos deseado que un medico pedagogo es-
cribiera el tomo que & nuestros Estudios mis falta les
hace para completarlos: La Educacidn fisica . Hasta el
presente, no hemos hallado quien se ofreciera, entre los
medicos cuyos conocimientos e ideas nos satisfacen hasta
el punto de admitirlos i esta colaboraci6n hermanable.
Acaso la misma E ducaci6 n Hispan o -Americana , de
que tantos frutos esperamos, produciri tambidn dste; y
con efecto. el Dr. D. Jos6 M. R. de C ontreras ha comen-
zado i estudiar en ella una serie de temas de Higiene
escolar, que bien pudieran ser el germen de donde con el
t i e i ^ se desarrollara el libro deseado.
• Entretanto, tales como son estos incompletos y aboce-
tados E studios P edaq 6 qicos . los ofrecemos & nuestra
patria espaitola y &nuestra madre la Iglesia cat6lica,como
fruto,ispero y desabrido, de nuestro escaso y mal cultiva-
do ingenio. piesia de la Epifania delSerlor de 1912.
(1) Revista mcnsual de P edasogia tedrica y prdctica, Barcelona,
O. Olli (Universidad, 45). Suscripcion anual cn Espafta, 3 ptas. Extran-
iero. 5 francos.
in t r o d u c c iO n

La Religidn y la Moralidad

SUMAklO:

I. Intentos dc d iv o rd ar la Moral de la Religi6n: mutua prioridad de


ellas. Prioridad histdrica de la Religion. Inseparabilidad de la Religion
y la M oral.-II. La Religi6n como reso rte moral. Su necesidad en la
edticad6n. Universal convencimiento de esa necesidad.—III. La crimi-
nalidad creciente por falta de educad6n reliiriosa. No basta la ens&-
nanxa religiosa para m oralizar. D iferenda entre la edaeaeidn religiosa
y la moral.

1. La misma materia de la edacacidn religiosa, que


comenzamos & tratar en el presente libro, y adem^s,
el haber publicado antes otro que con ^1 hace juego,
sobre la edacacidn moral, nos conducen y, en cierto
modo, obligan, § considerar en el vestfbulo de nuestro es-
tudio, las relaciones entre la religidn y la moralidad.
Y esto con tanto mayor motive, cuanto en la 6poca actual
m^s se trabaja por divorciar, y aun por contraponer,
estas dos potencias de la vida humana, como si entre
ellas pudiera haber antftesis, cuando en realidad es diffcil
su completa distincidn.
Entre la religi6n y la moralidad puede considerarse
una mutua prioridad y dependenda; pues, por una parte,
1 KUUCACION KELIGIOSA
- 2 -
la m oralidad es, en abstracto, anterior & ]a religidn; en
cuanto es la relacidn de los actos humanos con la
misma naturaleza racional. La harmonia de los actos
humanos propiamente dichos; esto es: dirigidos por la
inteligencia € imperados por la voluntad libre; su har­
monia 6 convenlencia, decimos, con la naturaleza racional,
en cuanto tal, es lo que constituye esencialmente su mo­
ralidad positiva, 6 hondad moral, y al contrario: la
repugnancia 6 discrepancia de los actos humanos con
dicha racional naturaleza, forma su inmoralidad 6 ma-
licia moral (1). En otras palabras: anteriormente d toda

(1) En la actualidad se ha extendido bastante el concepto que refiere


la moralidad al orden soeiat, y por consig^ulente estim a que, si el hombre
llevara una existencia cnteram ente aislada, no tendria sen tin ien to
moral. Segtin esa teoHa, Robinsdn, en ftu isla desierta, no tendria de­
beres m orales.
Fundado en esta doctrina. F oerater mira cn el estado de inoeencia
paradisiaca, sencillam ente, la existencia del hombre anterior ^ la so-
ciedad; y la historia de la caida original le parece no ser otra cosa,
sino un simbolo del origen de la vida social. «Cuando no habfa ninguna
comunidad humana A quien poder aprovechar 6 dat^ar, dice, no habia
difereneia entre to bueno y to mato. En cambio, aunque cl s^r social no
ejecute diferentes acciones, todavia sus acciones adquieren un car^cter
difercnte: el de la bondad 6 malicia moral. La vida social introduce en
el hombre una division: ya no es inocuo todo cuanto hace, sino hay
accioncs quc se condenan y persiguen, no s61o por los demds, sino por
61 mismo, pues tambi^n es miembro de la sociedad que iuzga la con­
ducta individual, conforme d su inftufo respecto de \o% fundamentos de
su existencia. Y esa divisi6n entre el hombre natural y sociat se concibe
cada dfa mds religiosam ente, hasta llegar A considerar el orden social
como el orden moral absoluto establecldo por Dios.»
E sta explicaci6n en ninguna manera puede aceptarse; pues, en
primer lugar, desconoce los deberes del hombre para eon Dios y para
consigo mismo, que nacen antes 6 independientemente de toda vida social,
y en los cuales se halla el verdadero fundamento de los deberes
sociales.
La ejristencia del hombre no tiene su raz6n de ser en la sociedad,
pues es anterior A ella; y por consiguientc, si el hombre no tuviera de
antem ano debercs para consigo y para con Dios, no tendria detteres
absolutos para con sus sem eiantes con quienes vive asociado.
La divisidn del hombre, ni se verifies por efecto do la vida social, ni
en natural y social; sino tiene su raz6n m^s intima en la propia natura­
leza humana, compuesta de alma y cuerpo, con facultades racionales y
sensitivas; por lo cual acontece que la razdn dicte una cosa y la sen-
suatidad apetezca otra; y en esa contrariedad de apetitos, anterior-
- 3-
enseflanza de la religi6n, los actos que se conforman con
la naturaleza racional, son buenos moralmente, y los que
& la misma contrarfan son moralmente malos.
Pero esta prioridad no significa, sin embargo, que
pueda existir una moral sin religidn; comoquiera que,
una de las cosas que la raz6n no pervertida m^s imperio*
samente nos intima, sea nuestra dependenda de Dios, y
el consiguiente deber de honrarle y servirle, conformin-
donos con sus mandamientos; en lo cual la religidn subs-
tancialmente consiste.
Por otra parte, aun considerada en abstracto, la
religidn tiene otro ginero de prioridad sobre la moral,
por cuanto no se concibe una religidn verdadera, ni
siquiera racional, que no imponga, como parte esencial
del servicio divino, la moralidad de la vida. De suerte
que, & la moralidad intrfnseca de las acciones, que es en
cierto modo independiente de la religidn, se ailade la
moralidad extrfnseca de las mismas, impuesta necesaria-
mente por toda religidn que no sea absurda. Por donde
bien puede decirse, que la moral es una parte de la

mente & toda existencia social, hay moralidad en seguir cl apctito


racional 6 inmoralidad en sojuzgarlo al apetito sensitivo.
Y hay mAs: d veces el apctito social puede militar contra la raz6n. y
la moralidad exigir el sacrificio de determ inados vinculos socialcs,
Bien es verdad que estos tales no se fundar^n en los ctcrnos principios
m orales que rigen A la vida social, sino en c^oismos socialcs,.que
existen, como existen los egoismos individuates. El falso patriotismo
(ehauvlnismc), el falso espiritu de corporaci6n, el amor de familia
apasionado, pueden se r fuentes de inmoralidad aunque sean senti-
mientos sociales, Luego hay que ir mAs arriba A buscar el origen de la
moralidad, es A saber: & la misma naturaleza humana en cuanto
racional.
Por otra parte, desde el momento que se pone la moralidad en cl
ordcn social, se abre la puerta al relativismo; pues el orden social no
es absoluto sino en cuanto estriba en el orden racional y divino. Si el
hombre viene de un estado de Indiferencla en tre el bien y el mal, ipor
qu6 no podrA ir A parar & otro, cual el que nos prom ete Nietzsche, mds
alld del bien y el maty
religidn; como asimismo que la religion es una parte de
la moral; desde diferentes puntos de vista.
2. Pero si se considera en concreto y como fen6-
meno de existencia histdrica, la religi6n se halla ante-
riormente & la moralidad, asf en la Humanidad como en
cada nuevo individuo de ella. En efecto: la Sagrada
Escritura, cuya verdad confesamos los cristianos y los
israelitas, nos enseila que, al aparecer el hombre en la
tierra, Dios le impuso un precepto libre; esto es: de cosa
que no era mala por su propia naturaleza, sino por ser
vedada. De suerte que, en la narracidn histdrica, la
moralidad dependiente de la religidn, se halla expresada
antes que la meramente racional.
Y una cosa semejante se ve en las falsas religiones,
ya sea que se conservara en ellas un vestigio de la
antigua revelacidn, 6 ya se la haya substitufdo con in-
venciones de la fantasia.
Hist6ricamente no se halla en ninguna parte un pue­
blo, que comenzara & tener leyes morales antes que reli­
gidn; sino m^s bien hallamos el contrario desenvolvi-
miento, en las sociedades que, habiendo perdido sus
antiguas creencias, han procurado sostener el orden civil
acogi^ndose A las prescripciones de una moralidad me­
ramente humana.
Y en esta parte, el desenvolvimiento del individuo re­
produce con exactitud el de la especie; pues el niilo
comienza d reconocer la idea de moralidad (bondad 6
maldad moral) en la obediencia ^ sus padres 6 en la
transgresi6n de ella.
3. De estas premisas se colige f^cilmente la insepa-
rabilidad entre la religi6n y la moral, y la necesidad de
la educaci6n religiosa de la niflez y la juventud.
- 5-
Hemos dicho que la religi6n y la moral se distinguen;
pero no se sigue de ahf que sean separables; pues,
aunque todas las cosas separables son distintas, no puede
asentarse la proposicidn reciproca, que todas las que se
distinguen sean separables.
Dondequiera haya verdadera moralidad; esto e s ;
dondequiera se deje & la humana raz6n seguir sus natura­
les luces, sin ofuscarlas con insanas pasiones, el hombre
comprenderA que debe depender de su Criador, y pres
tarle el culto y obsequio que El le exigiere, 6 cuando no
le conste de su voluntad en esta parte, el que natural-
mente le dicten su reverencia y sumisi6n al Autor de
todos sus bienes.
Que el hombre religioso debe,—s/ es consecaente,
—observar las leyes de Ia moralidad, es demasiado claro
para que necesite demostracidn.

II

4. Pero adem^s hay otra razon muy poderosa, por


qu^ Ia moralidad no puede, en la prdctica (ni por ende
en la educacidn), separarse de la religiosidad; es &
saber: que la religidn es el m^s eficaz de todos los
re sortes de la conducta moral del hombre, particular*
mente cuando se halla 6sta dificultada por los embates
de las pasiones.
La libre voluntad dei hombre, aunque es su apelito
racional, inclinada por tanto & seguir los dict^menes
de la inteligencia, tiene por enemigos, unas veces fieros
y otras insidiosos, las pasiones, las cuales la solicitan, no
hacia el bien racional, sino hacia el bien sensual. La inteli-
gencia conserva, all^ en lo m^s alto de nuestro s6r,
una luz inextinguible; pero en cambio, fuera de nosotros
despliega sus espl^ndidas galas el mundo de los sentidos,
lleno de m^s brillantes luces y malices. (iQu^ es una
pequefta bujfa, en medio de un jardin cubierto de flores,
sobre las cuales derrama torrentes de luz un sol meri­
dional, brillando en lo m^s alto del cielo? Pues juna cosa
muy semejante es la luz de la raz6n, que intima los
dict^menes morales, cuando la juventud y la sensualidad,
la belleza y el placer, la gloria del mundo y el orgullo de
la potencia, se conjuran para combatir la voluntad, y
atraerla libremente ^ sus halagiieflas cadenas! <iQu^ es la
voz temblorosa de un niilo, entre el rugir de una tor­
menta, el horrfsono fragor de una batalla, y la explosi6n
de todos los elementos de la Naturaleza? jPues no es
mucho m^s fuerte la voz de la conciencia moral, cuando
se conjuran para sofocarla el amor y el temor, el odio
y el enojo, y todos los tumultuosos afectos que en el
humano corazon se levantan!
Es menester, en esas crisis de la vida, una voz m4s
potente, para dominar el estruendo de las pasiones; y ^sa
ino puede ser otra sino la voz de Dios intim^ndonos su
Ley, acompaflada de terribles sanciones contra los des-
preciadores de su Majestad!
En las historias de los antiguos monjes se refiere de
uno que, sorprendido por la astucia de una hermosa cor-
tesana, estaba ^ pique de sucumbir ^ sus seducciones;
cuando, advirtiendo en el hogar un mont6n de rescoldo,
meti6 en 61 los desnudos pies, para representarse viva-
mente los suplicios eternos ^ que con su liviandad se iba
d condenar.
- 7-
A nuestros contemporaneos les parecer^ este hecho
brutal e inhumano: pero no fu^ sino profundamente filo
sdfico. Aquel monje se anticip6 ^ los modernos psic6-
logos. en proclamar la csterilidad de las ideas, cuando
andan despojadas de motivos sensacionales. La sensaci6n
del placer estimulado por la belleza ffsica presente,
diffcilmente podfa ser vencida sino por una sensaci6n de
dolor ffsico y presente tambi^n.
Pues si la imaginaci6n de las terribles sanciones
divinas apenas basta, en ciertos casos, para veneer las
pasiones y mantenerse en los rieles de la moralidad <;qu6
ser6 de esas ideas abstractas, en que la moral laica
pretende fundarse? iC6mo podr^n esas abstracciones
incoloras prevalecer en el coraz6n humano, cuando le
solicitan los halagos del placer vedado, el brillo de la
riqueza codiciada, bajo el amparo de la impunidad de las
humanas leyes? iEs una ilusi6n vana, ^ cada paso des-
mentida por la pr^ctica de los hombres irreligiosos, los
cuales, en la mayor parte de los casos en que la Ley
moral se opone ^ la pasi6n vehemente, 6 la quebrantan, 6
sencillamente la nieganf
Con motivo, pues, dice el racionalista Rein, que <el
conocimiento moral puede subsistir sin el religioso; pero
cuando se viene ^ la conducta moral, s6lo la religi6n se
ofrece como poderoso sost6n... Cuando se entra en
nosotros la negligencia del estfmulo moral, y el relaja-
miento de los resortes que impelen ^ la moralidad; la fe
religiosa es quien puede sostener nuestras vacilaciones,
y animar y enderezar nuestra flaqueza. En esta vida todos
los bienes son relativos. La victoria del bien supone, por
consiguiente, la fe en un Bien absoluto; en un Autor del
orden moral que dispone siempre lo bueno. La segura
conviccidn de que la Pritnera Causa del Universo es de
naturaleza espiritual, es la que fortalece al hombre en la
realizaci6n de los fines morales» (I).
Y el protestante Foerster: «Esta consideracidn (de la
conexidn de la religi6n con la moralidad), nos indica que,
para el sumo perfeccionamiento y firmeza de la mora­
lidad, no se puede prescindir de la religidn. La religi6n
hubiera desaparecido con el culto de los dioses de la Na-
turaleza, en lugar de vestirse de formas cada vez mfis
poderosas, si la lucha del hombre consigo mismo, precisa-
mente cuando m^s altas exigencias se propone, no fuera
imposible de sostener con auxilio de los meros preceptos
morales. Cabalmente por eso, la Etica, por sus mismas
necesidades, reclamd la Religi6n> (2).
Aducimos pedagogos heterodoxos, porque entre los
catdlicos ni uno hay que no convenga en esta parte con
nosotros.
5. Pero si la religi6n es auxiliar necesario de la mora­
lidad, en las personas mayores, todavfa es m^s indispen­
sable en la educacidn moral de los nii)os y de los j6venes.
En primer lugar, porque la conciencia moral e sti
todavfa poco despierta en los primeros. Esa voz de la
conciencia, que nos intima la honestidad 6 deshonestidad
de los actos, segun su conformidad 6 disconformidad con
el dictamen de la recta razdn, supone naturalmente una
razdn suficientemente desarrollada. Mientras no existe,
6 no ha alcanzado su perfecci6n ese imperativo de la
moralidad intrlnseca, no hay otro recurso, para educar
moralmente, que la m oralidad extrlnseca nacida del
imperio legitimo; y puestos ya en ese terreno, claro es
(1) P e d a R o g la .ll.l 11-112-
(2) Jugendlehre, p. 148.
que no hay otra mds noble obediencia que la prestada al
Supremo Autor y Seflor.
Aun los m is acerrimos autonomislas, 6 defensores
de la autonomla kantiana de la razdn, convienen en que
esa autonomfa no puede conseguirse sino en la edad viril,
cuando la raz6n e sti completamente desarrollada; y asi,
admiten como medio provisional, para llegar A no obe-
decer sino i la propia razdn imperante, la obediencia &los
educadores. Mas ya colocados en esc terreno de una ley
exterior, ninguno que admita la existencia de Dios de-
jari de conceder, que las leyes mis augustas son las que
de dl proceden; y por tanto, la obediencia m is noble y
educadora, se ri la que se inspira en motivos de religidn.
6. Pero todavia hay otra razdn para convencernos de
que la religidn ha de ser, en la educacidn de la niflez,
el principal resorte de la moralidad; y es, que la mora-
lidad separada de la religidn ofrece un caricter por
demis abstracto; impropio, por consiguiente, de los prin-
cipios de la educacidn.
Recdrranse todos los sistemas de moral laica, y se
hallari, que todos ellos se apoyan en abstracciones, las
cuales, aunque fueran mis sdlidas, no por eso dejarfan
de escapar i la percepcidn de los niilos.
Al niilo, esencialmente egolsta, por efecto de su indi-
gencia, <<qu^ mella le han de hacer los argumentos de la
moral altruista? ,>Cdmo va i impresionarle la teorfa de
la humana solidaridad? Para no hablar de otras mis
m etafisicas explicaciones de la moral laica.
Ni siquiera la moral utilitaria e sti al alcance de los ni-
i^os; los cuales no pueden percibir sino utilidades inmedia-
tas; no esas utilidades remotas con que los Spencerianosy
otros socidlogos pretenden crear una moralidad que no se
- 10 -
confunda evidentemente con el egofsmo mds miope y brutal.
Ya lo heinos dicho en otra parte: aun admitiendo que
pudiera haber una moral sin religidn, suficientemente
I6gica y s6lida para las personas mayores, esa moral
nunca tendrfa eficacia para dirigir la conducta de los niflos,
para quienes no hay otra utilidad que la inmediata, ni otro
pr6jimo que el que les halaga 6 gusta, ni otro interns
importante sino la realizacidn de sus volubles caprichos.
Y acostumbrados ellos & no escuchar m^s voz que
la de su capricho, aun las 6rdenes de sus padres creerin
f^cilmente ser caprichos patemos, y las mirar^n como
tirdnicas, si no se les muestra que hay un Supremo legis*
lador, cuyos mandamientos ^ todos igualmente obligan,
y que sus padres, lo mismo que ellos, deben obedecer.
Y esto que decimos de los nifios, se ha de extender, con
la debida proporci6n, d las personas ignorantes y rudas, que
no es posible dejen de format una grandfsima parte de los
pueblos, por mucho que suba el nivel general de su cultura.
7. Por esta raz6n se ha crefdo hasta ahora uni-
versalmente, y aun ahora lo siguen juzgando los m^s y
los mds sensatos, que la educacidn, especialmente la
elemental 6 populary ha de ser esencialmente religiosa,
y la escuela sin religidn se mira generalmente como una
escuela sin educacidn.
Nos harfamos interminables si quisidramos amontonar
todos los testimonios que pueden aducirse en este sen-
tido; por lo cual nos limitaremos &copiar los que citamos
antes en otros dos libros nuestros, en los cuales no los
pensamos reproducir (1).
(1) Del libro La Ense/tanza popular de ia Reiigidn, no pensamos
hacer naevas ediciones, por quedar su doctrina embebida en el pre­
sente. Y asimismo pensamos stiprimlr este capftulo en la sefcunda
cdicion de la Educaci6n moral.
«La Religidn, dice Lazarus, es el coraz6n en el orga-
nismo dei espfritu popular. Donde ese coraz6n deja de
latir, sobreviene, como en Io ffsico, la putrefaccidn.» Y
Rein insiste: <La Historia, maestra de la Humanidad,
demuestra por modo convincente, que donde se debilitan
las convicciones religiosas; donde por consecuencia de
ello se relajan las fuerzas morales; el pueblo queda he-
rido en el corazdn y condenado ^ Ia ruina.... Arrojando
la religidn dei plan de ensefianza, se herirfa &la escuela
en medio dei corazdn.»
«Cuando el concepto dei car^cter moral, dice Th. Vogt,
se coloca dentro dei sistema educativo. se incluye en
el fondo religioso; pues si, por una parte, la dignidad y
valor del hombre estriba en su esfuerzo moral, la inves-
tigaci6n psicotdgica demuestra que ese esfuerzo tiene
sus propias rafces en las ideas religiosas. La £tica seflala
los fines dignos dei hombre, pero no da garantfas de con-
seguirlos. Estas s61o pueden hallarse en !a religidn.*
El protestante Guizot escribfa: «Para que sea de
veras buena y provechosa la instruccidn popular, ha de
ser profundamente religiosa. Con Io cual no entiendo
solamente que ha de tener su lugar en ella la enseifanza
de la religidn y que se han de practicar en la escuela los
ejercicios de piedad; un pueblo no se educa religiosa-
mente d tan poca costa y con medios tan mecinicos. Es
menester que la instruccidn popular se d^ y se reciba en
medio de un ambiente religioso, donde las impresiones y
las costumbres de la religidn penetren por todos lados....
Es decir, que en las escuelas primarias la influencia de Ia
religidn se debe sentir habitualmente.»
M. Cousin decfa en 1831, fi pesar de su eclecticismo
racionalista: <EI Cristianismo h;i de formar la base de la
- 12 -
instnicci6n del pueblo... En ninguna parte he hallado
buenas escuelas populares, donde estaba ausente el espi-
ritu cristiano. En Francia nuestras mejores escuelas de
niflos son las de los Hermanos de la Doctrina cristiana.»
Dolidndose de los efectos de la supresidn de la ense-
flanza religiosa en las escuelas, lamentaba el conde de
Portalis: «Con la abolicidn de la instruccidn religiosa,
hanse confundido las nociones de lo bueno y de lo malo;
los niflos se hacen vagos y ladrones, y su cardcter se
vuelve feroz y bdrbaro.> Y el patriota belga Ducpeteaux
declaraba que: «Donde quiera se habfa ocupado en el
examen de los criminales, habfa encontrado copiosos ar-
gumentos para probar, que los peores de ellos son los
que poseen ciertos conocimientos, pero carecen de edu-
cacion religiosa.»
En el mismo sentido se expresaba el Concilio ple­
nario II de Baltimore (1866); La experiencia cotidiana
hace evidente que, desarrollar el entendimiento y abarro-
tarlo de noticias, mientras el corazdn y sus pasiones se
dejan sin el regulador de los principios religiosos y el
sostdn de los ejercicios de piedad. es equivocar la natu-
raleza y el bianco de la educacidn, y preparar & los
padres y d los hijos el mis amargo desengaflo para lo
futuro, y para la sociedad los mds desastrosos resul-
tados.

Ill

8. La verdad de esto se toca con las manos cuando


se considera el aumento de la crim inalidad, el cual no
s6lo no estd en razdn inversa de la instrucci6n escolar,
sino & veces aumenta donde ella crece. Y sobre todo, es
- 13 -
cosa que descorazona el fendmeno de la crim inalidad
creciente de los ni/los.
<La criminalidad no disminuye en modo alguno; decfa
el Profesor ruso Pablo Kovalevsky, en el Congreso de
Bruseias de 1910 (I); ni siquiera podemos felicitarnos de
que se estacione; antes bien crece en tales terminos, que
la escala de su crecimiento sobrepuja & la del aumento de
poblacidn del globo terrestre.» Y el Profesor de la Uni-
versidad de Budapest, Eugenio de Balogh, exclamaba en
la misma asamblea: <La depravacidn de d(a en d(a m^s
asombrosa, de los niftos y menores, y el crecimiento
aterrador de su criminalidad, ofrecen un problema el mds
grave y universal de todos. El mal es ya enorme y
alcanzard una gravedad desmesurada, si continua propa*
gdndoae con la rapidez que observamos desde el co-
mienzo del siglo xx.»
<EI solo tribunal de distrito de Budapest, en s6lo el
ailo de 1900 recibi6 1,433 denuncias contra menores por
delitos cometidos. El tribunal correccional de la misma
Ciudad, tuvo que juzgar en un solo aito 258 causas de
menores. En un solo afio las autoridades administrativas
tuvieron que enviar & los Asilos del Estado, donde se
recluyen los menores viciosos que no tienen todavfa
15 ailos, 87B nlllos y 149 niiJas depravadas.»
«E1 crimen y las infracciones de la ley, dice J. Alfredo
Conwell (2) yan en aumento. Los criminales de todo
g^nero, no s6l« son numerosos, sino se multiplican en
proporci6n m^s rApida que la poblaci6n. (Y cuidado que,
en los Estados Unidos, aumenta 6sta prodigiosamente.)
El reclutamiento para las legiones del crimen, se hace en
(1) T roisiim c Congr^s intem ati onal d'Ediication familiale.
(2) Manhoods Morning.
- 14 -
su mayor parte entre los j6venes.» Segun el censo citado
por Con well, se hallaban en las diferentes penitencian'as
de los Estados Unidos 82,329 presos, de ellos mds de la
mitad j6venes. M^s de la mitad de los 7,386 asesinos que
entre ellos se contaban, eran j6venes. Durante los diez
aflos ultimos, ha disminufdo el numero de mujeres crimi­
nales, pero ha aumentado la criminalidad en los j6venes.
El mismo censo pone 14,846 menores en varias casas de
correcci6n, de ellos 11,535 varones.
En el Imperio Aleman la criminalidad de los j6venes
ha crecido en m^s de un 30 por ciento en el perfodo de
1882 & 1901. Las estadfsticas manifiestan allf que la cri­
minalidad de los varones aumenta muy r^pidamente y
alcanza su punto culminante entre los 18 y los 25 aAos;
conserva una misma proporci6n hasta los 30 ailos, y luego
va menguando con rapidez progresiva. La juventud es
particularmente sei)alada en los delitos que tocan ^ la
propiedad, y la juventud masculina ademds, en los de
incontinencia. Entre 6stos, el 18 por ciento de los con-
denados entre 1897 y 1901, estaban entre los 15 y los
18 aflos.
En Austria, en 1901, por cada 100,000 personas ca­
paces de responsabilidad criminal fueron condenados:

Entre 14 - 16 a r t o s ............................. 113


» 1 6 -2 0 » ...............................296
» 20 - 25 » .................................387
» 25 - 3 0 » ...............................320
» 30 - 40 » .................................226
» 40 - 5 0 » .................................153

(N6tese la diversa extensi6n de los perfodos.)


- 15 -
En Francia, ^ pesar de Ia riqueza y Ia actividad de los
cat6licos que crearon muchas escuelas libres, y & pesar
de tolerarse algunos maestros oficiales que siguen dando
Ia ensefianza religiosa prohibida por Ia ley, Ia enseflanza
neutra ha producido los siguientes aumentos de crimina-
lidad (1):

Criminalidad de jOvenes me- j En 1840. . 8.000


nores de 21 aftos................. | 1872. . 16.000
' 1905. . 34.000
Suicidios: de j6venes de 16 j En 1875. . 200
d 21 artos............................. ' ‘ 1900. . 800

Todo esto, despu6s de haber sejiuplicado, desde


1875, el presupuesto de enseflanza, y coincidiendo con Ia
clausura de las escuelas de religiosos.
9. Este espantoso aumento de la criminalidad, y
sobre todo, el tristfsimo incremento de ella en la juventud,
contrista igualmente d todos los hombres pensadores,
cualesquiera que, en Io demds, sean sus opiniones 6
creencias. Pero al proponer como antfdoto dei daflo la
educacidn religiosa^ ya no persevera dei mismo modo
la concordia entre los pareceres, aun de aquellos que
no estin inspirados por el odio 6 menosprecio de la
religi6n en general, y particularmente de la Religi6n
cristiana, unica de quien se puede esperar el remedio en
los pafses civilizados modernos.
Foerster, v. gr., se propone la cuesti6n paladina-
mente, y la contesta en sentido negativo: t<;No se provee
suficientemente, dice, en la escuela moderna, por medio
de la ensefianza religiosa, A la formaci6n de los senti-
(1) Bstos datos se hailan en el discurso que el Sr. Obispo de Madrid-
AlcaU pronuncid en el Senado el dia 23 de novlembre de 1910.
- 16 -
mientos ^ ideas morales?—Al contestar d esta pregunta
negativamente (prosigue), no lo hago por cierto, por
opinar que la moderna Etica se ha dejado atrds la Re-
Iigi6n y el Cristianismo, y que, por consiguiente, hay
que hacerlos desaparecer cuanto antes de la educaci6n.
Para excluir en este punto cualquiera falsa inteligencia,
declaro expresamente mi gran respeto & las inextin-
guibles eficacias moralizadoras del Cristianismo. Pero
desde el punto de vista de la Pedagogfa moral, no hemos
de forjarnos ilusiones, sino reconucer que la enseitanza
religiosa no da, de suyo, espacio suficiente para una de-
tenida y coherente declaraci6n de los concretos pro-
blemas morales de la vida; y que (quitado esto), no basta
la doctrina de los d iez mandamientos, ninguno lo ha
reconocido de una manera m is expHcita que el creyente
cristiano Jeremfas Qotthelf, cuando dice:
<Sabfa yo los diez mandamientos. Pero (>qu6 apro-
vecha conocerlos, si no se conoce el alma humana con
sus fuerzas y debilidades; si no se conoce la vida con sus
astucias y malicias? Muchos son los hombres que conocen
los nombres de las virtudes y los vicios; pero no saben
reconocerlos en la vida prdctica, y muchfsimos menos en
su propia alma. A m( se me figura, que una Geograffa
del corazdn, serfa tan necesaria como la que nos seitala
las cumbres de las montaflas; y que una Historia y Ciencia
del alma, serfa tan importante como la ciencia de los
estratos y terrenos primitivos, y la historia de los tres
hijos de No6. Se hace conocer at niflo todas las cosas
visibles y tangibles;—mas para entrar en el reino de las
cosas espirituales, no se le da la Have, que es el conoci-
miento de la propia alma.
<As( pues, no basta la mera doctrina de los manda-
- 17 -
mientos;—por tnds que se la rodee de las mds solemnes
sanciones; -sino necesitamos una clara explicaci6n de la
vida humana, y un conocimiento del alma humana, que
nos descubran las relaciones que tienen los mandamientos
con los varios aspectos de la vida concreta y de la expe­
rienda cotidiana; hasta d6nde se extienden su sentido y
su valor, qu^ obst^culos le opone la actual realidad de
las cosas y de la humana naturaleza, y de qu^ auxilios
psicoldgicos podemos valernos para su realizacidn. Por
tanto: Qeograffa del coraz6n, Ffsica de las pasiones,
Din^mica del dominio propio, Medicina de la conducta
humana: tales serfan las imdgenes con las cuales pudiera
designarse del modo m^s claro la (ndole de una semejante
disciplina de la vida.>
El citado poeta y pedagogo suizo ha seflalado con
mucha exactitud, en otro pasaje, cudn imprescindible sea
una semejante disciplina de los reales fendmenos y leyes
de la vida y del alma, para que las creencias religiosas
puedan verdaderamente comprenderse conforme & su
sentido real, y utilizarse para la educaci6n y estimacidn
de s( propio. Dice, pues, en sus Sufrimientos y goces
de an Maestro de escuela: «Parece que mi padre habfa
lefdo la historia de Jos4 y sus hermanos, solamente del
modo que lo hacen las mis de las gentes. S6!o habfa
mascullado las palabras, sin penetrar en su sentido, ni
mucho menos habilitarse para hacer aplicacidn de ella
&la vida y & sus propias circunstancias.» ^Cu^l es, pues,
la mejor manera para remediar semejante falta de con­
creta declaracidn de las verdades morales y religiosas?
Ciertamente aquella s6lo que. conforme ^ las mismas
observaciones de Gotthelf, procura mostrar, qu6 es en el
fondo la envidia, en qu^ disposiciones del dnimo halla mds
8 BDOCACldN UU«;IOSA
- 18 -
f^cilmente entrada, c6mo, por raz6n de su misma natu-
raleza, no reconoce Hmites ningunos, y por consiguiente,
amarga al hombre todas las alegrfas; y ante todo, de qu6
manera se la puede contrarrestar A tiempo. Este ultimo
auxilio espiritual es io m^s importante, y puede darse por
medio de una explicaci6n de la vida, que derrame luz
tranquilizadora sobre los hechos que excitan la envidia, y
descubra el provecho que muchas veces sacamos precisa
mente de vernos pospuestos......
fD e buena gana (prosigue Foerster) aducirfamos
todavfa otros ejemplos semejantes para mostrar, que no
se trata aqu{ de rechazar 6 menospreciar la ense-
H am a religiosa, sino de estimar los m^todos pedagd-
gtcos con que se debe comunicar esa misma enseflanza.
Los cuales deberfan proceder m^s por induccidn, es d
saber: haciendo que el niflo, por la declaracidn de sus
propias observaciones y experiencias, y con la luz de
semejanzas € im^genes tomadas de su vida cotidiana, se
fuera preparando gradualmente para entender otros mis
elevados hechos, apreciaciones y soluciones.»
10. En realidad, por Io que se ve en Io que hemos
extractado, Foerster no niega la eficacia moralizadora de
la religidn, sino de la mera enseflanza religiosa; y en
esta parte no tendrfamos necesidad de diferir mucho de
^1. No es de la mera enseflanza de donde esperamos el
remedio de la creciente desmoralizaci6n de la juventud;
sino de una educacidn religiosa integral. Pero no
podemos dejar de indicar que, el pedagogo suizo, pasa
aquf al lado de la verdadera cuesti6n sin distinguirla.
No e sti la diferencia entre la educacidn religiosa
y la educacidn moral, en el empleo de m^todos indue
tivos 6 deductivos, ni en la aproximaci6n mayor 6 menor
- 19 -
i las realidades de la vida; sino en el motivo que una «i
otra educacidn ponen como fundamento de los deberes,
que son en su mayor parte unos mismos.
La educaci6n moral se funda s6lo en Ia nataraleza
humana, para hacer ver la rectitud 6 perversidad de los
actos, y consiguientemente, su honestidad y torpeza,
y va ^ parar al concepto de Io bueno y Io malo. La
educaci6n religiosa, por su parte, viene en auxilio de la
educacidn moral, aitadiendo & las razones abstractas de
la honestidad, de la conformidad con la naturaieza ra-
cional en cuanto tal, los motivos, muchfsimo m^s con­
cretos y perceptibles para los niiios y las personas sen-
cillas, y mds eficaces para todos, de la voluntad
preceptiva de Dios, supremo Autor y Legislador de
todas las cosas, como raz6n primera de Io vedado y Io
debido.
La religidn se puede enseftar mal, y la educacidn reli­
giosa puede ser imperfecta, y por ende ineficaz 6 menos
eficaz. Pero eso mismo puede acontecer y ha sucedido
con frecuencia en la educacidn moral, la cual, no menos
que la educacidn religiosa, ha cojeado dei pie dei intelec-
tualismo, sobre todo en los siglos xviii y xix. No est^,
pues, el remedio, en substituir la educacidn religiosa
por la educacidn moral (ineficaz sin ella para la vida
pr^ctica); sino en perfeccionar los m^todos de entrambas.
Y esto es Io que nos proponemos en los presentes
estudios.
La razdn y la fe ; el deber religioso y el deber morat,
son como las dos alas que sostienen el vuelo dei alma
humana, d como los dos pies, que conducen al hombre
por los caminos de la vida. Con una ala sola no se vuela,
y con un solo pie se cojea. Asf es necesario juntar el
- 20 -
efecto de ambas clases de recursos educativos; los cuales,
unidos con los recursos de Ia educacidn intelectual, hacen
perfecto al hombre racional, y afladi^ndoseles Ia edu­
cacidn ffsica, perfeccionan todo el (ntegro sdr humano, el
cual consta de alma y de cuerpo, y cuya conducta se debe
gular por consideraciones religiosas, cientfficas y mo­
rales.
PARTE PRIMERA

CAPfTULO PRIMERO

La Religidn y Ia Educacl6ii religiosa

SUMARIO:
EI problema de Ia educaci6n religiosa —I. Concepto de la Religldn.
Nocl6n vulgar. Rellgl6n objetiva y subjetiva. F actores de ^sta. E rrores
Intelectuales ^ Imaglnatlvos. Intelectualism o. Sentimentalismo: Kant y
Schleierm M her NegacMn dei culto externo y social. CarActer integral
del Catoliclsmo y de su educacl6n religiosa.—II. Elementos divino y hu­
mano de la educacl6n religiosa. Necesidad de la c ienda pedag6gica.
Recursos imaginativos y sentim entales. Necesidad relativa de las artes.
Escasa eficacia de la moderna educacidn religiosa. C ausas de e lla .-
III. La educacl6n religiosa como fln de toda educaci<Sn. La educacl6n
religiosa como medio de la educaci6n moral. Idem de la educaci^n inte-
lectual. Pilosoffa popular de la N aturaleza y de la vida. Generalidad y
partes de la educacl6n religiosa.

11. E! problema de la educacidn religiosa es, sin duda


alguna, uno de los mis interesantes y trascendentales que
se hallan en la actualidad sobre el tapete en todos los pue­
blos. En unos pafses se libra la batalla entre la escuela
confesional y no confesionat; en otros se trata de esta-
blecer como ideal pedag6gico el de la escuela neutra; en
otros se proponen varios modos de implantar una instrue-
cl6n moral divorciada de toda ensetlanza religiosa; y todos
los hombres de juicio que profesan una religidn positiva,
sean catdlicos 6 protestantes, cismAticos 6 judfos, estu-
dian las causas que restan eficacia, en las modernas es-
- 22 -
cuelas, ^ la educacidn religiosa, y buscan los medios y
recursos para hacerla fecunda en frutos de piedad y mo-
ralidad verdaderas.
No hace muchos aflos ( i 25 de Abril de 1905) nuestro
Santfsimo Padre el Papa Pfo X planted para los catdlicos
este mismo problema, exhortindonos y d^ndonos instruc-
ciones y ordenaciones acerca de la enseitanza del Cate-
cismo, en la Enci'clica Acerbo nim is, sobre la cual se ha
formado en los diferentes pafses de la Cristiandad una
considerable bibliograffa (I).
Sin embargo, si en su parte can6nica y pastoral, el
problema de la enseifanza de nuestra santa Religidn esti
definitivamente encauzado por la citada Encfclica; desde
el punto de vista pedag6gico la cuestidn sigue abierta, y
su trascendencia es tan grande, que todos los esfuerzos
que &su resolucidn se consagren, estarin, no comoquiera
bien empleados, sino colocados altfsima y provechosfsi*
mamente.

12. Y como en todo problema sea de capital importan­


d a comenzar por establecer con claridad el valor de los
terminos que en ^1 intervienen, estimamos necesario, an­
tes de encerramos en el distrito pedag6gico, que es el
propio nuestro, tomar prestadas i los te6logos y contro-
versistas modernos, algunas nociones sobre el general
concepto de la religidn; pues si no nos ponemos previa-
mente de acuerdo sobre lo que por religi6n entendemos,
mal podremos acordarnos sobre los medios de infundirla y

( I ) V«ase La CMUi CattoHca, 1907, vol. lit, pAg. 69S.


— 23 -
entraflarla en nuestros alumnos, que es el fin primario de
la educacidn religiosa.
Ahora bien, los te6logos que prescinden mis 6 menos
completamente de las controversias modernas, suelen dar
un concepto de la religidn, que no puede extenderse d las
religiones verdaderas y falsas. Este proceder no puede
condenarse en absoluto; pues tampoco al qufmico se le
exige una noci6n 6 formula del oro, v. gr., que convenga
igualmente al oro y al oropel. Con todo eso, como habre-
mos de tratar de religidn con muchos que no profesan la
catdlica, tinica verdadera; para entendernos con ellos
bueno serd partir de una definici6n dei concepto general,
donde quepan las ideas de nuestros adversarios junto con
las nuestras.
13. Por esta raz6n nos agrada la noci6n vulgar que
da de la religi6n el P. Cathrein (l) diciendo que, hasta
ahora, se ha entendido por tal, «la manera como los hom-
bres conciben sus relaciones con Dios (con la Divini-
dad), y se ajustan § ellas en la prdctica de la adoracidn y
dei culto».
Desde luego se ve que, en esta definicidn caben las
religiones verdaderas y las falsas; pues los hombres pue-
den concebir sus relaciones con la Divinidad, de la manera
que en la realidad existen. 6 pueden imagin^rselas de un
modo torcido; v. gr., pensando que los diosesson muchos
(Politefsmo), 6 que son los astros (Sabefsmo), d que se
encarnan en los animales y plantas (Fetiquismo). Pueden
imaginar que se aplacan con sacrificios humanos, 6 que se
recrean con el humo de las carnes abrasadas, etc., etc.
14. Mas analizando esa nocidn general, hallamos por

( 1) S//mmea aus Maria-Laaeh, t. LXVIII, pdc. M.


- 24 -
de pronto que la religidn puede ser objetiva y subjetiva.
Desde el momento que haya una religion verdadera,
existirdn por el mismo caso, en Ia realidad de las cosas,
las relaciones entre el hombre y Ia Divinidad que en
dicha religion se conciben; pues Ia conformidad entre el
concepto y el objeto real, es lo que constituye Ia verda­
dera Idgica. Desde el momento queexisten Ia Divinidad y
el hombre, y que realmente median entre ellos algunas
relaciones (de dependenda, finalidad, dominio, etc.), esas
relaciones entre Dios y el hombre constituyen Ia reli-
gi6n objetiva; y el conocimiento de esas relaciones, y los
actos humanos practicados conforme d ellas y por efecto
de ellas, constituir^n Ia religi6n subjetiva, Ia cual serd
verdadera, cuando el conocimiento y los actos que en €1
se inspiran, est^n conformes con Ia objetiva realidad de
las relaciones entre Dios y el hombre, y se ri falsa en
todos los demis casos.
15. De ahf podemos astmismo colegir, que Ia religi6n
subjetiva comprende 6 puede comprender tres elementos:
el intelectual, con que el hombre conoce las relaciones
que le unen con Ia Divinidad; el afectivo, con que se in­
clina y resuelve A ajustar su conducta con esas mismas
relaciones; y el m aterial 6 externo, 6 sea los actos ex­
ternos que practica en obsequio de Ia Divinidad.
El elemento intelectual comprende, no solamente los
actos dei entendimiento, sino tambi^n los de Ia imagina-
ci6n, que opera al mismo tiempo que 41, suministr&ndole
los materiales sensitivos que necesita por nuestro modo
humano de concebir. El elemento afectivo abraza los sen-
timientos y las resoluciones de Ia voluntad; y el ele­
mento material, puede comprender actos indi viduales y
sociales; y el desconocimiento 6 falsa apreciacidn de cada
- 25 -
uno de esos elementos, conduce d los diferentes errores
en materia de religion.
16. Hay, pues. errores, en materia de religidn, naci-
dos de que el hombre no conoce & Ia Divinidad cual real-
mente es, sino por maneras diferentes; v. gr., en el Pan-
tefsmo, que confunde ^ Dios con Ia substancia universal
creada, 6 en el Mazdefsmo, que pone en la Divinidad Ia
contrariedad y lucha entre el bien y el mal, 6 en el Poli-
tefsmo en general, que introduce pluralidad en la divina
esencia, 6 en el Monotefsmo isiamita, que niega en ella
la trinidad de personas.
Hay otros extravfos que nacen de la imaginacion,
verbigracia, el Antropomorfismo. El entendimiento huma­
no necesita ayudarse de form as imaginadas, para repre-
sentarse lasentidades espirituales 6 abstractas; pero mien-
tras e sti en la verdad, al mismo tiempo que propone un
sfmbolo, niega su identidad con la cosa simbolizada.
Asf, por ejemplo, para imaginar un ingel, le atribufmos
cuerpo juvenil y alado, por la semejanza entre la juventud
y el perenne vigor dei espfritu, entre las alas y la agilidad
dei mismo; jjero si tenemos concepto verdadero dei ingel,
al propio tiempo que le representamos con dichos atribu-
•tos, negamos que le convengan con propiedad. De una
manera semejante, los cristianos representamos k Dios
Padre con la figura de un venerable anciano, en quien se
simboliza su antigfledad eterna, su sabidurfa y cardcter
paternal; pero al mismo tiempo negamos que Dios tenga
cuerpo 6 forma humana, 6 vejez 6 venerable barba, etc.
El simbolo se queda en las regiones de la imaginacidn,
como mero auxiliar de ia inteligencia. Mas cuando la in-
teligencia pierde de vista ese car^cter simb61i.co, incurre
en el Antropomorfismo, como sucedi6, v. gr., en Grecia,
- 26 -
donde el arte, y en pos de ^1, la creencia popular, atribu-
y6 i los dioses cuerpos de humana forma, aunque m4s
bella y grande.
La religidn subjetiva necesita sin duda el elemento
imaginativo, por razdn de ta manera de concebir humana;
pero este elemento imaginativo se ha de subordinar al in-
telectual, negando como identidad Io mismo que se admite
como semejanza. Y esto no se limita sdio & las imdgenes
de Ia fantasfa, sino se extiende &las imdgenes externas,
que muchas religiones emplean para facilitar &los fieles Ia
formaci6n de las interiores de su imaginacl6n.
Por esta raz6n podemos decir que, en el uso de las
imdgenes. Ia religidn y Ia enseAanza religiosa, pueden
pecar por exceso y por defecto. Por exceso, cuando de
tal manera proponen Ia imagen, que se olvidan de inculcar
Ia distincidn entre Ia figura y Io figurado; y por defecto,
cuando descuidan el uso dei elemento imaginativo, impor-
tantfsimo, y aun necesario, para ingerir en el pueblo y en
los niitos las nociones religiosas. El exceso conduce & Ia
idolairfa, el defecto es propio de los iconoclastas anti-
guos y modernos (los protestantes).
17. Otros dos errores opuestos se originan de aban-
donar Ia debida proporcidn que en Ia religi6n subjetiva han
de mantener el elemento intelectual y el afectivo. El ex-
cesivo predominio concedido al primero produce el vicioso
intelectualismo religioso; la exclusiva importancia otorga*
da al sentimiento produce el sentimentalismo.
Una de las formas dei intelectualismo se origina, en
^pocas de religiosas controversias, de la que pudi^ramos
llamar ortodoxomania; cuando los hombres, enteramente
absortos en defender la que imaginan pureza de la fe ,
olvidan que la religidn exige de ellos, no sdlo creencias
- '27 -

verdaderas, sino tambi^n afectos y acciones. Mucho de


esto hubo en el imperio bizantino, cuando magistrados y
emperadores se enredaron en las discusiones teol6gicas
del arrianismo y semiarrianlsmo, nestorianismo y eutiquia-
nismo. Sin duda alguna coincidi6 entonces un extraordina­
rio ardor teol6gico, con una espantosa decadencia reli­
giosa, en la que se ve claramente, que una cosa es ia
teologia y otra la religiosidad, y se puede ser muy te6-
logo, teniendo poco 6 nada de religioso.
El mismo fen6meno se repiti6 en la ^poca primera del
protestantismo, en la cual, enfrascados los reformadores
en las cuestiones bfblicas, dejaron agostarse en s( y en
los pueblos las virtudes cristianas y extinguirse los reli­
giosos sentimientos, cuya reaccidn exagerada condujo
luego al pietismo y al sentimentalismo moderno. Pero
donde el vicioso intelectualismo Ileg6 ^ su apogeo y se
erigi6 en sistem a, fu6 en la ^poca de la ilustracidn 6
filosoflsmo de la segunda mitad del siglo xviii.
El hombre tiene relacidn con Dios, no solamente como
8^r inteligente con la Verdad suprema (sumo inteligible),
sino tam bl^, y sobre todo, como criatura con el Criador,
como 8 ^ fibre con el Legislador, como sdr capaz de amar
con el sumo Bten. For donde la religi6n subjetiva ha de in-
cluir, no sdio el conocimiento, sino tambidn el elemento
afectivo, que consta principalmente de la sujecidn vo­
luntaria, y accesoriamente de los sentimientos del co-
faz6n.
18. Pero de la exageraci6n de esta verdad nace otro
error (actualmente el m§s extendido) acerca del verda-
dero constitutivo de la religidn subjetiva. Tal es el de se-
parar enteramente la religiosidad, del distrito de la inte-
ligencia, poni^ndola toda en los sentimientos del corazdn
- 28 -
y del apetito racional. Todos los fanatism os hacen pric-
ticamente este divorcio entre la raz6n y el sentimiento
religioso; pero la teoria sentimental se ha desarrollado
particularmente en la 6poca moderna y &partir de Kant.
El sentimentalismo convierte la religidn subjetiva en
sub/etivismo; pues el lazo de uni6n entre el mundo afec-
tivo y el mundo de las realidades que est^n fuera de nos-
otros, es el conocimiento. La creencia religiosa supone
fu era de s i la realidad de los objetos que cree, y es ver-
dadera 6 falsa, segun que existan 6 no realmente tales
objetos. Pero el sentimiento no es verdadero 6 falso,
sino intenso 6 d^bil, y prescinde, hasta cierto punto, de la
realidad 6 irrealidad del objeto sobre que versa. For eso,
porque prescinde del objeto, la religi6n subjetiva pura-
mente sentimental viene ^ caer en sub/etivismo. Y vice-
versa, la Filosoffa subjetivista se halla espont^neamente
conducida & profesar una religi6n sentimental.
Kant niega que la ihteligencia humana disponga de
sdlidos raciocinios que puedan conducirla seguramente i
la demostraci6n de la existencia de Dios (sin la cual no se
concibe la religidn). S6lo pr^cticamente siente el hombre
(segdn £1) la necesidad de que haya Dios, de donde saca
el postulado de su existencia, y otro tanto le acontece
con la verdad de la inm ortalidad del alma. Admitida esta
teorfa, no cabe otra religidn sino la puramente sentimen­
tal, y el kantiano Schieiermacher (profesor de Teologfa
protestante en Berlin) no hizo sino sacar las consecuen-
cias del sistema de Kaftt, al establecer la doctrina moder-
nista del sentimentalism o religioso.
En todo hombre, dicen los defensores de esta doctri­
na, se despiertan espontineamente sentimientos de insu-
ficiencia (no se basta A s( mismo, ni le bastan las otras
- 29 -
criaturas), de in d ig e n d a (no halla en las cosas que co*
noce la $atisfacci6n de sus aspiraciones m^s altas), de de-
p e n d e n d a (no halla en sf la raz6n de su p r in d p io ni de
su ultimo fin), Estos sentimientos se visten, es verdad,
de im^genes, y la inteligencia elabora estas im^genes y
sentimientos y formula ideaSy maximas, dogmas. Pero
todo esto es p o sterio r y hasta cierto punto indiferente.
No es sino una interpretacl6n, una f6rmula convencional
de los sentimientos, donde est4 la rafz de la verdadera
religi6n y la vida religiosa propiamente dicha. EI que
tiene, por consiguiente, sentimientos religiosos vehemen­
tes, €se tiene una robusta religiosidad; el que los tiene
debiles, es d^bilmente religioso, sin que importen las ideas
en que el uno 6 el otro traduce esos sentimientos. Las re­
ligiones no son, por tanto, verdaderas 6 falsas, sino inten­
sas 6 flojas, razonables (por la moderaci6n dei senti-
miento) 6 fanaticas (por su exageraci6n). Las ideas 6
im^genesconstituyen lo accidental y mudable, indiferente
6 equivalente; lo esenciai y valioso es la religiosidad sen­
timental. Todas las religiones positivas tienen el mismo
valor y ;az6n de ser; como todos los sfmbolos son igual*
mente legftimos, con tal que expresen los objetos simbo-
lizados y no se incurra en el yerro de confundirios con
ellos. La fe no tiene, por tanto, nada que ver con la cien-
cia, pues ^sta nace dei entendimiento y aqualia nace dei
coraz6n. No es posible que haya conflicto entre ellas, por
la raz6n sencilla de que lo que es falso segun la ciencia,
puede ser verdadero segun la fe, sin que por esto surja
contradicci6n. Ia cual supone afirmaci6n y negaci6n de
una m ism a cosa en un m ism o concepto; mas quien dice
que una cosa t s fa ls a segiin la ciencia, no niega que sea
verdadera segun la fe.
- 30 -
No es este el lugar oportuno para refutar el subjeti-
vismo sentim ental, recientemente condenado por Ia Igle-
sia entre los errores dei Modernismo, y rebatido hasta Ia
saciedad en muchos libros escritos con este motivo. (1)
A nosotros b^stenos aquf haberio seflalado como error que
nace de considerar en Ia religidn de iin modo exclusivo
el elemento sentimental.
19. Finalmente, tambi6n por Ia falsa apreciaci6n dei
elemento m aterial 6 externo, se engendran otros errores
en materia de religidn, v. g r., el que excluye de la vida reli­
giosa todos los actos sociales, estableciendo que la religidn
es negocio exclusivamente privado, 6 el que niega la utili-
dad de todos los actos externos de religidn: extremo en que
cayeron. m^s 6 menos enteramente, muchos protestantes.
20. El Catolicismo, por el contrario, establece que la
religidn subjetiva verdadera consta de todos esos elemen-
tos: contiene verdades para la inteligencia, algunas de las
cuales son demostrables con cientffica demostracidn, y
bastan para hacer razonablemente admisibles las demds.
Posee simbolos y form as externas asequibles para los
sentidos d para la fantasfa y aptos para facilitar y ayudar
en la inteligencia de las verdades religiosas. Esos s(mbo-
los, parte son divinos: recibidos de Dios, como v. gr., la
manifestacidn dei Espfritu Santo en lenguas de fuego y
en figura de paloma (en el bautismo dei Salvador); parte
son tradicionales, como los miSs de los ritos littirgicos;
parte convencionales, como las figuras empleadas para
auxiliar la enseflanza catequistica, y parte naturales, como
las representaciones de las personas santas y de los he-
chos histdricos.
(1) Pueden verse nuestras confercncias El Modernismo religioso,
cf. IV, Madrid, 1908.
- 31 -
Consta asimismo, Ia verdadera religi6n subjetiva, de
elementos afectivos que se resumen en Ia devocidn. Ia
cual, parte es racional (que tiene su asiento en ia volun-
tad), parte sensible, Ia cual consiste en ciertas mociones
sentimentales.
Finalmente, Ia Religidn catdlica tiene un culto e x­
terno, que abraza, no s6lo actos individuales, sino tam-
bi6n demostraciones sociales, ya propias de Ia sociedad
religiosa fundada por Cristo, que es Ia Iglesia, ya de
ia sociedad civil que ha abrazado Ia religi6n dei Sal­
vador.
De ahf se sigue que Ia educacidn religiosa ha de
comprender asimismo todos esos elementos; y viceversa,
siguese que Ia Pedagogfa puede disponer de todos ellos
para infundir en el alumno Ia genuina religiosidad, que
es el fin propio de Ia educaci6n religiosa.

II

21. Pero al pasar dei concepto de Ia religidn al de


Ia educacidn religiosa, conviene advertir ante todo, que
en Ia segunda interviene un elemento hasta cierto punto
definitivo 6 inconmovible (divino), y otro elemento ente-
ramente humano (cient(fico), sujeto por ende d un indefi-
nido desarrollo.
La educaci6n religiosa presupone una religidn, y
para nosotros los catdlicos (y aun generalmente para
todos los cristianos), se ha de fundar, para que sea s61ida,
en la linica Religidn verdadera, revelada por Dios, pri-
mero i partes y de muchos modos, hablando con los
antiguos Padres y Profetas, y, finalmente, por medio
- 32 -
de su Hijo divino, por qaien hizo los siglos (1). Ahora
bien, la Religidn catdlica, aunque no extraAa at des-
envoivimiento hist6rico, no sdio en ia parte iitiirgica
y disciplinar, sino aun en la mayor inteligencia y cienti*
fico desarrollo de ia doctrina moral y dogmatica; es en el
fondo definitiva, y consiguientemente inmdvil, con la
inmovilidad propia de la absoluta verdad, de que parti-
cipan las verdades cientfficamente demqstradas. Pero
no hay que confundir la inmovilidad de la doctrina reli­
giosa, coii la de la religiosa educacidn.
Y la causa es, intervenir en ^sta, adem^s de Ia reli-
gidn, otro elemento puramente cientffico y humano: el
elemento pedagdgico, que mira & los modos y recursos
utilizables para infundir en el ^nimo de los niilos las ver­
dades y afectos propios de la Religidn cristiana.
Por esto, al tratar de la educacidn religiosa, hay que
evitar un doble escollo: el de prescindir de la obfetiva
verdad de la Religidn revelada por Dios, y depositada
por 61 en el seno de la Iglesia, para que 6sta la ensefle &
los pueblos con infalible magisterio, y el de creer, que por
el mismo caso que la Iglesia tiene la divina misi6n de
enseflar d fodas las gentes, todos sus ministros, ejecu-
tores de esta misidn divina, poseerdn ipso fa cto y sin
otras diligendas, todos los medios, no s6lo para educar
religiosamente i la juventud que les est§ confiada, sino
para hacer eso mismo dei m ejor modo posible y con la
mayor posible eficacia.
Aunque no negamos que ayud6n & esto la piedad y la
gracia de estado, que Dios concede gratuitamente &
aquetios ^ quienes encarga la predicacidn de la ley evan-

( t ) . San Pablo. A lo« H ebreos. 1,3.


- 33 -
g^lica, pero negamos sf que hasten; como quiera que las
obras de la gracia se acomodan ^ la Naturaieza, y es*
propio de la perfectible naturaieza humana ayudarse con
su propia reflexidn, excogitando Ids medios mds condu­
centes para alcanzar ios fines que se propone.
Esto no cae, pues, dentro del distrito de la Religi6n
reyelada, sino en la esfera de la Pedagogfa: 6 sea, del
arte y la ciencia de conducir i Ios niflos &I(k fines cons-
cientemente conocidos 6 intentados por el educador. Bste
es el elemento humano, cientffico, variable y progresivo
de la educacidn religiosa.
22. La Religi6n catdlica, previniendo al educador
contra todos Ios errores y parcialidades de criterio que
hemos apuntado, le dice que, para infundir en el alumno
la verdadera religiosidad, ha de instruirle en las ver-
dades que constituyen la parte intelectual de nuestra
santfsima Religi6n; y le prescribe puntualmente, qui ver-
dades son ^ ta s en que ha de consistir la instruecidn
religiosa. Pero <>cudl set& el mejor camino para comuni-
car al alumno la inteligencia de dichas verdades?
Esto ya no se lo dice al educador (sea cl6rigo 6 lego)
la Revelaci6n ni la Ciencia sagrada; sino le remite para
, ello ^ la investigaci6n natural y & las ciencias que con
ella se han ido formando; principalmente ^ la Psicologfa,
y A la Pedagogfa, que se funda en sus resultados y Ios
completa con sus experiencias.
La Psicologfa nos ensefla que el conocimiento humano
no puede, en el estado presente, limitarse al orden inte­
lectual, siiio.necesita apoyarse en el imaginativo 6 sensi-
tivo; no sdio para adquirir Ios m ateriales del conoci­
miento, sino, aun tratdndose de conceptos inmediatamente
recibidos por un camino extraordinario espiritual, para for-
3 EDUCACI6.N KBLIGIOSA
- 34 -
mar las im^genes, sin las cuales nuestros pensamientos
serfan incoloros 6 imposibles de percibir por el alma
unida con el cuerpo sensible.
23. Aquf se abre un ancho campo para la Pedagogfa
intelectual religiosa, d cuyo cargo corre sensibilizar los
conceptos revelados, ya para introducirlos en la inteli-
gencia del educando, ya para comunicarles mayor brillan-
tez y vida, por medio de las im^genes de la fantasfa
vivas y coloridas.
No se limita el cometido de la educacidn religiosa
intelectual ^ separar las verdaderas nociones de las fal­
sas, y explicar que las im^genes son meros auxiliares del
entendimiento y afecto religioso, con el fin de prevenir los
errores que hemos dicho; sino comprende adem^s otra
parte positiva; es ^ saber: de qu6 manera podr4 valerse
el educador, de las im^genes y de los objetos sensibles,
para ilustrar € imprimir en el alma del alumno las verda-
des religiosas; lo cual, bien se ve que no ataf)e ^ la Dog­
matica ni ^ la Teologfa, sino ^ la Pedagogfa did^ctica,
fundada en las enseitanzas de la Psicologfa.
Asimismo previene el Catolicismo contra la parcialidad
y error del falso intelectualismo, que pone toda la reli­
gion en la ilustracl6n del entendimiento con las verdades
religiosas; y no menos contra las aberraciones del senti-
mentalismo, que hacen consistir la religiosidad en solos
obscuros afectos del coraz6n. De donde se sigue que la
verdadera educaci6n cristiana, sin descuidar la ensef^anza
de los dogmas y preceptos morales, ha de engendrar
asimismo religiosos sentimientos en el alma del educando;
para lo cual son indudablemente de. utilidad suma las
pr^cticas religiosas que nos imponen los Mandamientos
de Dios y de la Iglesia; pero pueden ser notablemente
- 35 -
ayudadas por la direccidn inteligente de una Pedagogfa
racional.
^Cu^les serin, por tanto, los medios para encender y
nutrir en los corazones juveniles, con la mayor eficacia
poslble, los sentimientos religiosos? Tampoco nos ense-
flan esto la Teologfa dogmitica 6 moral, sino el Arte y
la Ciencia de la Educaci6n, que, con los mismos recursos
pedag6gicos con que logra infundir los sentimientos huma-
nitarios, patridticos, etc., puede ayudar & la religidn A
despertar y encender el sentimiento religioso.
Otro tanto pudi^ramos decir de lo que mira & los ex­
teriores ejercicios de la religi6n; en los cuales ha de
haber una forma de educaci6n racional, como la hay para
habituar i los niilos y adolescentes i guardar la conducta
impuesta por los usos y necesidades del trato humano.
24. Basta lo dicho para convencernos de que, por
muy fntimamente relacionadas que est^n la educacl6n
religiosa y la religi6n misma, no se han de confundir
totalmente, ni creer por tanto, que baste la religiosidad
de los padres 6 educadores, para regirlos de un modo
infalible en la ardua empresa de la religiosa educaci6n de
sus hijos 6 pupilos. Asf como la ciencia no basta, sin prin-
cipios pedag6gicos, para guiar por el m ejor camino posi-
ble, en la educacidn cientffica; y hallamos & cada paso
hombres eminentes en algunas artes 6 ciencias, los cuales,
aplicados al magisterio de las mismas, resultan infelicfsi-
mos profesores; asf seri posible hallar muchas personas
religiosfsimas 6 muy doctas en materias de religidn, y no
menos ineptas para educar religiosamente i los niflos que
estdn &su cuidado.
Pero aquf recurre el eterno problema de la necesidad
y utilidad de las artes y ciencias en general, y particula*
- 36 -
rfsimamente, de la necesidad y utilidad de la Pedagogfa.
En el cual las extremas negaciones han solido nacer de
las afirmaciones exageradas.
Indudablemente el fin de todas las ciencias y artes se
puede obtener algunas veces, con mayor 6 menor per-
feccidn, sin el previo conocimiento de las respectivas
artes y ciencias. No sdio se puede raciocinar rectamente
sin saber L6gica, y perorar elocuentemente sin haber
saludado la Ret6rica, y contar con exactitud sin haber
estudiado Aritmdtica (en la cual no se ensefla ^ contar
con los dedos), sino puddense construir casas sin Arqui-
tectura, y curar enfermos sin Medicina, y fallar pleitos
equitativamente sin ser abogado. Pero esto no demues-
tra en manera aiguna la inutilidad, ni aun la falta de nece­
sidad de las artes; y asf, todo el que quiera construir una
casa va &buscar un arquitecto, y el que tiene un enfermo
de cuidado acude &un buen medico, etc.
Ni m^s ni menos ocurre en la Pedagogfa. Todo el que
sabe una materia puede enseiiarla m ejor 6 peor; y por
consiguiente, todo mediano tedlogo puede enseilar nues-
tra sacrosanta Religi6n; y aun no es menester para ello
un tedlogo, sino basta una persona bien instrufda en el
Catecismo, que es el compendio popular de la Teologfa.
Pero siendo tan importante la educacidn religiosa de las
nuevas generaciones, ,>qui^n se contentari con emplear en
ella una pedagogfa casera, empfrica y rutinaria, si oyd
siquiera decir, que ha habido en el mundo una larga
serie de hombres ilustres que han ahondado en otra peda­
gogfa mds exquisita, y aprovechdndose de la experiencia
de los siglos, han llegado ^ elevarla &la dignidad de arte
y de verdadera ciencia, aunque subordinada d otras
ciencias superiores, y sometida d las imperfecciones que
- 37 -
^ ta s padecen? Quien asi obrara, serfa comparable al
padre de fainilia que, teniendo & sus hijos aquejados de
mortal dolencia, se limitase ^ aplicarles algunas tisanas
y cataplasmas, 6 remedies de comadres.
25. La poca fecundidad de la educaci6n religiosa en
nuestros dfas, es tema de profundas reflexiones y amar-
gos lamentos por parte de todos los hombres sensatos
que ahondan en el estudio de las llagas sociales, y se
desvelan buscando sus remedios. Ante el impetuoso
avance del sectarismo ciego, que no retrocede ante nin-
giin obstaculo, ni se arredra ante las mds terribles con-
secuencias, en su infernal empresa de descristianizar &
los pueblos civilizados por el Cristianismo, se aterra el
Animo, y se siente invadir por negro pesimismo y desco-
razonamiento, al ver el poco fruto que rinde generalmente
la educaci6n religiosa de la juventud.
Pongamos los ojos en Francia, donde durante medio
siglo, desde la libertad de enseiianza otorgada por la ley
Falloux- en 1850, numerosfsimas Congregaciones religio*
sas han tenido en sus manos la mayor parte de la educa*
ci6n juvenil. ,)Qui6n dudar^ que esos millares de religio*
SOS de uno y otro sexo, que abandonaron los goces y
esperanzas de la vida mundana para consagrarse & Dios
en las aras de la religidn, habr^n insistido soHcitamente,
segtin su leal saber y entender, en la educacidn reli­
giosa de la inmensa muchedumbre de niifos y adolescen­
tes que las familias cristianas les habfan confiado? Y con
todo eso, ^cu^l ha sido el fruto de sus afanosos trabajos,
cuando esas jnnumerables legiones de jdvenes educados
por ellos, ni los han defendido eficazmente contra el furor
sectario que los arroja de su pafs y cierra sus fescuelas,
ni han sabido oponer un dique &la impiedad ^ inmoralidad
- 38 -
que se desborda de Ia nacidn vecina, y amenaza invadir
como contagio pestilente & sus hermanas de raza?
26. No es diffcii asignar multiples circunstancias que
conspiran, en nuestra epoca, contra la eficacia de Ia edu-
caci6n religiosa mejor dirigida. EI espfritu de las leyes €
instituciones politicas; las costumbres publicas despo-
jadas de su antiguo cardcter cristiano, y empapadas de
inmoralidad que penetra todos sus poros; el sectarismo
sentado en las c^tedras universitarias, donde la ense-
i)anza superior procura destruir Io que habfa edificado
penosamente la enseilanza primera y secundaria..., ^sas
y otras mil causas contribuyen d esterilizar la educaci6n
religiosa, 6 agostar en flor los frutos que prometfa.
Pero las circunstancias de la dpoca presente no son
m&s adversas que otras en que han vivido y prosperado
la Iglesia catdlica y la educaci6n cristiana (v- gr., en la
decadencia dei romano Imperio); y en todo caso, su ma­
yor dificultad, lejos de servir para hacernos abandonar
una finalidad imprescindible, s6lo puede valer para per-
suadirnos que es menester emplear todas nuestras fuer-
zas y recursos en la prosecucidn de un fin que, por
haberse hecho tal vez m^s diffcii, no ha venido &ser me-
nos necesario.
Si, pues, la educacidn religiosa ha sido en todos tiem-
pos dignfsima de que se emplearan en ella todas las facul-
tades dei entendimiento y dei corazdn, todas las fuerzas
dei alma; esto es doblemente necesario ahora cuando el
efecto que en ella se pretende, ha duplicado su difi­
cultad.
Conviene, por tanto, hacer que sirvan & la Religi6n
los mis acendrados rendimientos de la Pedagogfa mo­
derna; hay que emplear en la instruccidn religiosa las
- 39 -
enseflanzas m^s acreditadas de la Did^ctica, y d6bense
aplicar ^ la formaci6n del car^cter religioso todos los
recursos m^s eficaces de la Pedagogfa moral.
Y en esta parte se nos ofrece una circunstancia por
extremo favorable, y es, que la educaci6n religiosa, a\
mismo tiempo que se persigue como fin, ayuda como uno
de los medios m^s oportunos d la educacl6n intelectual y
moral.

Ill

^7. Por una parte la educaci6n religiosa se ha de


considerar como fin primario de toda la educativa labor;
lo cual se convence, no s6lo por razones sobrenaturales,
sino aun por las m^s lianas de la Filosoffa racional. Pues,
como dice Herbart, la educaci6n ha de perseguir en el
nifto los fines que 61 querr^ en su edad madura que se
hayan perseguido, 6 por lo menos, que se le haya prepa-
rado para perseguirlos. Mas entre estos fines no hay
duda que ocupa el primer lugar el fin religioso.
En efecto, conforme al citado pedagogo, todos los
fines que pueden imaginarse en la educaci6n, se dividen
en dos grupos: el de los fines que el alumno habri de
perseguir luego necesariamente, y el de los fines arbi
trarios, que tal vez apetecer^ y tal vez no. Para estos
segundos la educaci6n no puede dar sino la preparaci6n
remota, mediante el cultivo y desenvolvimiento de las
facultades ffsicas, intelectuales y morales, segun dejamos
dicho en el tratado de la educaci6n intelectual.
Los fines que el educador ha de perseguir desde lue­
go, en la direcci6n del alumno, son los necesarios; aqu6-
llos que no es posible (racionalmente) que 61 deje de
procurar en su dfa; los cuales, por tanto, agradecerd se
hayan procurado de antemano en su educaci6n, y sentiri
que se hayan descuidado. Estos fines son dos, que culmi-
nan en uno solo: el fin m oral y el fin religioso, los cua­
les se reducen & la unidad en el espiritual perfecciona-
miento del hombre en cuanto hombre.
Las diferentes escuelas educativas ponderan la impor­
tanda de determinadas materias de la ensef\anza; 6sta
las lenguas cUsicas, esotra las lenguas vivas, la de mds
alii las Matemiticas 6 las ciencias en general. Es cierto,
sin embargo, que no todos los hombres necesitan para
ser hombres cabales y felices en esta vida y en la futura,
poseer las Matemiticas 6 lenguas 6 algun otro ramo
determinado de la humana cultura. Lo que indispensable-
mente se requiere para la perfecci6n y felicidad Humana,
es la Moral y la Religion. De donde racionalmente se
sigue, que la moralidad y religiosidad son los fin es p r i­
marios de toda educacidn bien dirigida.
28. Pero, al propio tiempo, la educacidn religiosa
viene & ser uno de los medios para la educacidn moral 6
intelectual, y aun ayuda (por el camino de la moralidad)
&la educacidn fisica.
No queremos entrar aquf en la discusidn de si es posi-
ble una moralidad sdlida sin la base religiosa, pues ese
problema pertenece mis propiamente al tratado de la
educacidn moral. Mas aun prescindiendo por un mo­
mento de si serfa posible hallar sdlida base para las obli-
gaciones morales y segura garantfa de su cumplimiento
fuera del terreno religioso, no por ello dejarfa de ser
cierto que la Religidn es una de esas bases y garantfas.
Remitamos al lugar citado el poner en claro si puede
haber otros motivos eficaces de la conducta moral, ya se
- 41 -
considere ^ t a en general, ya m^s particularmente en Ia
edad adolescente y puerll. Aquf nos basta afirmar (y
apenas habr^ quien se atreva A negario), que Ia Religidn
puede suministrar semejantes motivos, es &saber: en el
conocimiento de Dios, primer principio y liltimo fin dei
hombre; en el sentimiento (ntimo de su presencia y de
nuestra responsabilidad; en el temor de las sanciones
temporales y eternas, y el amor y deseo de complacer &
nuestro Criador y Padre celestial, y alcanzar los premios
que nos tiene preparados.
Entre Ia Religi6n y Ia Moral hay conexidn tan fntima
que, quien educa en Ia Moral prepa.ra el terreno para Ia
educaci6n religiosa, y quien educa religiosamente, echa
los mds s51idos cimientos de Ia moralidad. Por Io cual una
y otra se pueden recfprocamente considerar en el terreno
educativo, ya como medio, ya como fin.
29. Pero ademSs, Ia educacidn religiosa es, no s6lo
fin, sino tambi^n medio de Ia educacidn intelectual, A Ia
cual sirve, ya por cuanto contribuye & sosegar el Animo
y acerar el carActer, disponiindolo & los trabajos didicti-
cos, ya tambi^n por incluir una enseHanza por extremo
educativa para todos, y Ia m ds educativa para los que no
han de elevarse mucho en las esferas de Ia actividad
intelectual.
Esta es una consideraci6n que han solido perder de
vista los modernos revolucionarios de Ia educacion popu­
lar, creyendo poderia hacer consistir tinica 6 principal-
mente en el alfabetismo. Mas al contrario: el alfabe-
tismo, Ia facultad adquirida de leer y escribir, pueden
coexistir con una extremada rudeza € ineducacidn inte­
lectual, Ia cual se obtiene mucho mejor en las clases
populares, en el sexo femenino, y generalmente, en
- 42 -
las personas que no han de llevar muy adelante sus
estudios cientfficos, por medio de la enseflanza educative
de la Religi6n.
30. Cn la Religi6n se contiene una verdadera filoso
fia de la Naturaleza y de la vida. En ella aprenden,
aun las personas sencillas, el principio y fin de todas las
cosas, las relaciones de causalidad y dependencia, y los
principales miembros de que se compone el harmdnico sis-
tema del Universo. La Religidn da & los niilos y personas
ignorantes, en f6rmulas dogmaticas, los liltimos resulta-
dos de la investigaci6n cientffica. Lo que los hombres
m^s sabios pueden llegar & descubrir y comprobar al fin
de sus pnolijas investigaciones, la Religidn se lo anticipa
al pueblo cristiano en forma apropiada para su inteligen*
cia y utilidad pr^ctica.
Y si esto se puede decir aiin de la Naturaleza, todavfa
se realiza m^s perfectamente en lo tocante & la vida del
individuo y de toda la Humanidad, que se desarrolla en el
decurso de la Historia. La Historia bfblica, cuya noticia
forma parte integrante de la religiosa educaci6n, es la
m^s sublime y luminosa de todas las historias, y la mds
apropiada para poner ante los ojos de todos el misterioso
paralelismo entre los destinos de los individuos y de los
pueblos y de todo el humano linaje.
Mas en lo que mira al conocimiento de los actos
humanos, & la ^tica y ^ la Psicologfa, & los principios
fundamentales de las ciencias sociales y jurfdicas, cierta-
mente se hallan en el Catecismo de la doctrina cristiana,
al alcance del pueblo sencillo, las mds altas enseilanzas
que pudo alcanzar la antigua Filosoffa, libres de los erro­
res que las afean aun en las obras de los sabios m^s emi­
nentes de la Antigttedad.
- 43 -
31. La educaci6n religiosa es necesaria para todos
y asequible h todos, y ha de formar la medula de toda
educacidn humana y verdaderamente civilizadora. Ni hay
cultura intelectual ta'n elevada que pueda impunemente
prescindir de ella; ni vida tan angustiada por los trabajos
corporales que la excluya; y ella es aquella misteriosa
palabra que da inteligencia d los pequeM elos.
Pero para que alcance toda su eficacia cultural y mo-
ralizadora, conviene que se cultive con toda la perfecci6n
posible, y para esto es necesario que, al conocimiento de
la Religidn, se ailadan las luces de la Pedagogfa. £sta
nos enseflar^ de qu4 manera hemos de iniciar los Animos
de los pequefluelos y sencillos en las sublimes verdades
de la Revelacidn (educacidn religiosa intelectual); c6mo
se puede excitar en ellos y cultivar el sentimiento reli­
gioso (educacidn est^tico-religiosa), y por qud medios se
ha de robustecer el religioso caricter hasta comunicarle
la constancia en los modos de obrar propia de la virtud
(educacidn religiosa-moral).
CAPfTULO II

El interis pedag6glco en la Educacidn religiosa

SuMARio:

El resorte impulsor de la actividad educative. El interns inmediato y


mediato. Ventajas del primero. Inconvenientes del segundo en la educa*
ci6n religiosa. Fariseism o politico. Hipocresia. Necesidad de procurer
el in te rte inmediato. - I. T res clases de in te rte inmediato. Los recursos
intuitivos del culto cat61ico. La seflal del cristiano. Las imAgencs. Mo*
numentos. Sim bolos.—II. La H istoria. H istoria evang^lica. H istoria del
Antiguo Testam ento. E jem p lo s.-lll. Prilctica del culto externo. Los
juegos. Ministerio del altar. Canto coral. El ayudar A M isa.—IV. Interns
especulativo. Enseflanza analftica. Nociones previas A la enseftanza.
M^todo heurfstico. Su prilctica en la enseflanza religiosa.—V. Uso del
interns mediato. Ln emulaci6n: modo de evitar b u s peligros. Castigos:
discrecidn en su empleo. Premios.

32. En el capftulo anterior hemos visto que la educa-


ci6n religiosa propia del Catolicismo ha de ser integral:
ha de dirigirse equilibradamente &la inteligencia y d la fan­
tasia, al corazdn y ^ la voluntad, para engendrar en los
alumnos una religiosidad verdadera, ni reducida h los blan­
dos sentimientos de un alma afeminada, ni &las abstractas
especulaciones de una estiril ilustracidn.
Mas para dar impulso &las operaciones animicas con
que el discfpulo ha de alcanzar este fin preciado, necesi-
tamos un resorte; un estlmulo que solicite su actividad
mental; y este resorte impulsor ha de ser, como en otrn
parte dejamos declarado (I), el in te ris pedagdgico, e\

( I ) La Educaci6n intelectual.
- 45 -
cual ha venido ^ substituir, en todos los 6rdenes de la
educaci6n modema, al temor de la ferula, y con mayor
motivo es necesario que la substituya en el orden de la
educaci'6n religiosa.
33. En el libro de la Educaci6n intelectual estudia-
mos muy de propdsito la noci6n del in te ris, y expusimos
su introduccidn en el terreno de la Pedagogfa. Por lo cual
nos limitaremos &recordar aqu{, que entendemos por inte­
rns pedag6gico, aquella estimacidn afectuosa que hace
que el objeto de la enseflanza deje de ser indiferente
para el discfpulo; antes le lleva 6 61 con deseo de abra-
zarlo y poseerlo, y en orden & esta posesi6n le estimula &
ejercitar con ahinco las operaciones para ella necesarias.
Esta nocidn conviene mds propiamente al in te r i in-
mediato; esto es: al que versa sobre el objeto de la ense-
flanza por s i mismo, y hace que por s i mismo deje de
sernos indiferente. En el lugar citado hemos defendido,
no obstante, la legitimidad, como medio subsidiario 6 pro­
visional, del interns mediato, el cual mueve al alumno 6
ejercitar las operaciones educativas, no por amor al ob­
jeto sobre que versan, sino por el deseo de obtener un
bien & que se ordenan, sea por su naturaleza, 6 sea por
la disposicidn del educador (v. gr., en los premies y cas-
tigos).
34. Pero en todo caso, no es dado negar que el inte­
rns inmediato, cuando puede lograrse con intensidad su-
ficiente, es m^s eflcaz y apetecible. M^s eficaz, por
cuanto fija el ^nimo en el objeto mismo de la enseflanza,
concentrandp en 6ste todas las fuerzas; al paso que el inte­
rns mediato siempre tiene puestos los ojos en el otro ob­
jeto que apetece como fin, para cuya consecuci6n el objeto
de la enseAanza no es mds que medio. Esta Hnea que-
- 46 -
brada, que sigue el ^nimo impulsado por el interns me­
diato, quita d semejante interns pedag6gico gran parte
de sus beneflciosos efectos; pues la atencidn no se su-
roerge en el objeto de la enseAanza, sino resalta de ^1
para Ir & parar al fin inmediatamente deseado (el premio,
verbigracia). Tampoco la memoria embebe tanen6rgica-
mente lo que no es considerado sino como medio; ni por
ende se estimulan en grado tan notable la investigacidn y
la acci6n, que son efectos connaturales del interns inme-
diato (I).
Pero sobre todo: el interns mediato tiende ^ hacer
medio, en las operaciones educativas, lo que debe ser fin
de la educaci<Sn; de lo cual pueden originarse graves in­
convenientes, en particular cuando se trata de la educa-
ci6n religiosa. As( por ejempio: el niilo que se acostumbra
A estudiar las Matem&ticas por el deseo del premio, habi-
tiiase d considerarlas como medio para lograr sus fines; y
lo propio le acontece si estudia cualquiera asignatura con
el fin de salir airoso de los exAmenes.
35. Pero esta apreciaci6n habitual, que no es de
grave inconveniente en las disciplinas humanas, todas las
cuales son al cabo puros medios para el fin supremo del
hombre, y pueden sin injuria subordinarse como medios &
la prosecuci6n de los otros fines legftimos de la vida; serfa
perniciosfsima si se extendiera & la Religidn; pues la Re-
ligidn no puede, sin intolerable € inmoral abuso, conside-
rarse como medio para ningiin fin temporal, por muy ele-
vado que 6ste sea.
Este es el error de los politicos, que consideran la
Religi6n puramente como medio para mantener el orden

(I) Cf. la Ed. Iiitelectual, I X-XIIt.


- 47 -
social en los Estados, con lo cual consiguen que no sirva
de hecho ni para este fin mezquino que le asignan; pues,
los que tal piensan, comienzan por querer esa Religi6n
policiacQy para los otros, mas no para sf; para las m asas
populares, mas no para los hombres ilustrados; en la vida
publica, pero no en la conducta privada; por donde viene
d suceder que esa falseada religiosidad pierda su eficacia
moralizadora, divulg^ndose el secretOy y pretendiendo
todos que la Religi6n sea un dique para contener d los
demds, pero no un vfnculo moral que obligue en concien-
cia ^ conformar con sus dict§menes todas las acciones
piiblicas y privadas, secretas y descubiertas, internas y
externas. Por cierto, si la Religi6n no tuviese otro fin
sino garantizar el orden social, vendrfa A confundirse con
el Derecho (cuyo fin es 6se), y por el mismo caso dejarfa
de prestar al orden jurfdico una nueva y m^s eficaz ga-
rantfa.
36. M is abominable, si cabe, que la falsa religiosidad
de los politicos farisaicos, reducida & servir de suple
mento de la policfa, es la de aquellos que consideran la Re-
Iigi6n como medio para alcanzar sus fines particulares,
incurriendo por ende en hipocresla. Es indudable que la
religiosidad produce al hombre religioso muchos bienes, aun
en el orden social y material; pues, como dice el Ap6stol:
pietas ad omnia utilis est (I. Tim. 4, 8); la piedad es
util para todas las cosas; esto es; produce mil provechos
en todos los 6rdenes. Pero con todo eso, el que prac-
ticara la Religi6n, y aun el que procurase fomentar since-
ramente en su pecho una religiosidad fervorosa, como
medio para alcanzar utilidades de esta vida, serfa un
hipocrita,
Por ejemplo: Es cierto que las personas prudentes y
- 48 -
religiosas, escogen, entre los medicos igualmente hibiles,
antes al que saben ser buen cristiano, que al impfo; es cier-
to que, al elegir un abogado 6 un procurador, para encomen-
darle sus negocios, se ffan mejor dei que saben ser reli­
gioso, que dei que no goza semejante reputaci6n. A pesar
de Io cual, serfa vicioso afecto el dei joven estudiante de
Leyes 6 de Medicina, que se esforzara en ser religioso,
con el fin de obtener dichas temporales ventajas; por Io
menos si rebajase Ia Religi6n & Ia calidad de m edio para
lograrias. (|No seria vicioso que, quien ama Ia Reli-
gi6n por s( misma, se gozara tambi^n de los provechos
temporales que de ella se le siguen; como es doctrina ca-
t6lica, que no quita su valor ^ Ia caridad de Dios, el cono-
cer y desear los eternos premios que se nos han de dar
por ella!)
37. Esto supuesto, y como sea innegable que, por Io
menos el uso p reponderante de los medios indirectos de
estimular el interas pedag6gico, predisponga los inimos
juveniles ^ ese modo utilitario de mirar las cosas, no cabe
desconocer que, en Ia educacidn religiosa, se ha de pro-
curar con todo ahinco el interas inm ediato, y cautelar el
empleo de los m ediatos, con mucho mayor empeflo que
en otros ramos educativos. Pues no serfa dafio grave
que el alumno saliera de su formaci6n, con una estima
m eram ente relativa de las disciplinas humanas; al paso
que serfa pernicioso 6 inmoral, que contrajese el habito de
mirar asf las cosas de nuestra Religidn sacrosanta.
Por eso, m^s todavfa que en las otras disciplinas, es
predso, en Ia educaci6n religiosa, hacer que las razones
psicol6gicas preponderen sobre las Idgicas en Ia disposi-
cidn de Ia ensefianza, mirando en primer lugar A Ia posibi-
lidad de despertar el in terns inm ediato por Ia materia de
- 49 -
ella, en cada uno de los perfodos determinados por Ia
edad y desenvolvimiento intelectual y moral de los edu­
candos.

38. EI interas inmediato puede ser (conforme &Io


que en ia Educaci6n intelectual tenemos dicho), empirico,
especulativo y prdctico (mimdtico, 6 poetico en su sen-
tido etimoldgico, en que se comprende toda actividad ex­
terior).
Ei interds empirico nace dei natural deseo de apren-
der; esto es: de percibir nuevos objetos, ya sea intuiti-
vamente, en cuanto se ofrecen i nuestros sentidos exter­
nos, 6 ya histdricamente, cuando alcanzamos su conoci-
miento por Ia narracl6n 6 explicacidn verbal que de ellos
nos hacen. Por este concepto despiertan ei in teris peda-
gdgico en los niflos los objetos brillantes^ nuevos 6 curio­
sos, las ilustraciones de los libros. Ia narracidn de cuentos,
fabulas € historias. Este estfmulo es el que los interesa
tambiin f^dlmente por las colecciones de objetos natu­
rales 6 artificiales, como sellos, flores, etc.
EI i n t e r i especulativo se origina de Ia misma natura*
leza racional dei hombre, de quien es propio inquirir las
causas de las cosas, y se revela espont^neamente en
las multiples preguntas de los niflos. Cuando se cultiva
este genero de interns, dando i dichas preguntas satis-
facci6n razonable y acomodada & Ia capacidad de los
alumnos, se desarrolla notablemente el natural estfmulo
de saber, que conduce &las ciencias, y pone Ia afici6n en
sus operaciones inductivas y deductivas.
El in teris prdctico, finalmente, brota de Ia natural
4 K f)UCACl6N RELir.lOSA
- 50 -
inclinaci6n de todos los seres ^ ejercitar sus potencies, la
cual es tanto mayor en los niflos, cuanto tienen m6s ten­
denda ^ la actividad y mayor repugnancia ^ la quietud
y ^ la pasiva recepci6n.
Este m6vil de la actividad infantil se manifiesta, ya
con car^cter mimetico, haciendo que los niflos imiten 6
procuren imitar cuanto ven y oyen; bien sea jugando h k)
que las personas mayores practican seriamente {A solda-
dos, ^ cl^rigos, etc.)» bien procurando consiruir, con los
rudimentarios medios de que disponen, todo g^nero de
artefactos. 6 ya se manifiesta con car^cter poitico
de libre invenci6n, v. g r., en los conatos de actividad ar-
tfstica.
39. Estas tres son las principales fuentes del interns
pedag6gico inmediato, particularmente cuando se trata de
estimular ^ los niAos de poca edad que han de comenzar
su educaci6n religiosa, de la cual nacer^n despu^s otros
m6viles (el ^tico y el religioso) de grande eficacia para
los dem^s 6rdenes de la educaci6n y de la vida. Veamos,
pues, qu6 elementos nos ofrece la enseflanza educativa de
nuestra Religi6n, para despertar cada una de estas tres
formas de pedag6gico interns.
Y en primer lugar, versando el interns empirico
acerca de las cosas sensibles y las narraciones hist6ricas,
hallanios desde luego en el Cristianismo cat6lico una co­
piosa provisi6n de objetos interesantes para todas las eda-
des, y aun m^s particularmente, si cabe, para los nii\os.
A diferencia de las sectas protestantes, la Iglesia ca-
t6lica da grande importancia al culto externo y publico, y
d las formas sensibles que sirven para hacer en cierto
modo palpables los objetos sobrenaturales de nuestra
veneraci6n. Si la ensef)anza moderna no sabe prescindir de
- 51 -
los Museos, donde se pongan delante los ojos del nifto to-
das las producciones de la Naturaleza y del A rte, la Iglesia
posee desde muy antiguo, en el templo caidlico, un in-
menso tesoro de recursos para hacer intuitiva la ense-
flanza de la Religidn, despertando con esto el interns em-
pfrico de los niflos y personas sencillas.
El espfritu sectario, que ^ menudo se envuelve en sus
propias redes, ha cafdo en este punto en una de sus m^s
famosas contradicciones y extravagancias. Pues, por
una parte, en sus escuelas de artes y ciencias hace grande
alarde de no enseflar cosa alguna d los discipulos sin
pon4rsela delante de los ojos, ya sea en si misma, 6 ya
por lo menos en facsimiles 6 representaciones grdficas.
Pero al propio tiempo, en la enseiianza de la Religion, se
ha privado temerariamente de todo un arsenal de recursos
pedagdgicos intuitivos, por separarla de la vida prictica
de la Iglesia. El maestro, encerrado en su escuela, no ha
podido dejar de hacer la enseitanza de la religi6n, verba-
lista y memorista; al paso que la Iglesia, ;en aquellos
siglos de oseurantismo, cuando no habian amanecido
aiin las luces de la Pedagogia moderna, practicaba ya, en
la instrucci6n religiosa del pueblo cristiano, lo m^s subido
de los m^todos intuitivos que una Pedagogia, entonces
non-nala, habria con el tiempo de preconizar!
40. Estos medios did^cticos propios del Cristianismo
cat6lico, han sido creaci6n de la Iglesia, asistida por el
Espiritu Santo; no precisamente revelacion divina; y
asf se han ido desarrollando paulatinamente en el de­
curso de los siglos cristianos. Los primeros fueron los
facsimiles &im^genes de objetos y personas sagradas; la
Cruz, las im igenes de Cristo, de la Virgen' y de los
Santos; los monumentos 6 memorias de las personas 6
- S2 -
acciones notables y, finalmente, los simbolos en que se
daba sensible representaci6n &las cosas sobrenaturales.
La Iglesia del Antiguo Testam ento se habfa servido,
como medio did^ctico, de monumentos informes, v. g r.,
de piedras 6 montones de ellas, que se colocaron en me­
moria d e ciertos hechos im portantes, para llamar la
atencidn (despertar el interfe) de los venideros. Y cuando
te pregunten tus hijos (se dice A los israelitas), ,>qud
significan estas piedras?, responderles has: Fuimos
siervos de Egipto, y el Dios de nuestros padres obrd tales
y tales prodigios para libertamos 6 introducimos en la
tierra que nos ha dado, etc.
Los cristianos, redimidos por virtud de la San/a Cruz,
tuvieron muy d mano perpetuar la memoria de la Pasidn
salvifica de Nuestro Seftor Jesucristo, erigiendo facsi­
miles de la Cruz, y muy desde antiguo vino &ser la cruz
la seffal del cristiano, en la cual, aunque est6 formada
por dos sencillos palos cruzados, vemos los fieles la
imagen de Dios Hombre enclavado en ella y tendidn-
donos sus brazos abiertos en seflal de nuestra reconci-
liacidn. De la imagen de la Cruz, se pas6 al simbolismo
de dar figura de cruz A la planta de los templos cristianos
(formada por dos naves cruzadas), en demostracidn de
que toda nuestra vida religiosa base de fundar en la Cruz
de Cristo, y en la que, A imitaci6n suya, hemos de tomar
para seguir sus pisadas por el camino del cielo.
41. A la imagen de la Cruz se aitadi6 bien pronto
la del Salvador, pintado frecuentemente en las cata­
cumbas como Buen Pastor llevando & cuestas la oveja
perdida. <<Qu6 otra imagen m^s profundamente pedag6-
gica puede imaginarse, que la de Cristo como Buen
Pastor? ^Qu^ mils & prop6sito para hablar eficazmente
- 53 -
al coraz6n de los niflos y de las personas sencillas? No
menos se representd desde muy antiguo & Cristo como
Rey; y el A rte cristiano ha agotado todos sus recursos
para darnos un presentimiento de la e^ iritu a l belleza de
Jesds y de su bendita Madre, de los Angeles, de ias almas
en gracia, y de las cosas celestiales que escapan &nuestra
grosera percepcl6n.
42. Afiadi^ronse desde el principio & las im^genes
(cuyo uso no es, sin embargo, de instituci6n divina) las
reliquias, veneradas como monumentos 6 memorias de
los heroes del Cristianismo, y los edificios 6 lugares san-
tificados por haberse realizado en ellos misterios de
nuestra redencidn 6 heroicas hazaflas. Asf se veneraron
los sitios donde naci6 y muri6 el Seilor, convirtidronse en
templos las casas donde habfan habitado los m^rtires, etc.
Y mds adelante se construyeron en remotas regiones
facsfmiles de los lugares y edificios santos.
43. Finalmente, se fu6 formando por el desarrollo his-
t6rico ese magnifico simbolismo, lleno de poesfa y pre*
ilado de significaci6n, que se contiene en la titargia cris-
tiana, desde las ceremonias aitadidas al santo Sacrificio y
& la administraci6n de los Sacramentos, hasta la misma
edificacidn de los templos, la cual. en el perfodo g6tico,
alcanza una tal adecuaci6n de las formas arquitectdnicas
con las ideas religiosas, que se ha podido llamar ^ las
catedrales de aquella €poca, himnos de piedra elevados
al cielo por la piedad de los siglos cristianos, y poemas
de granito, que nos hablan por cada una de sus formas,
instruydndonos y ayudindonos para arrancarnos 4 las
cosas de la tierra y levantamos con las Kneas de sus
ojivas y pinAculos &un infinito anhelo de lo sobrenatural
y. celestial!
- 54 -
La Pedagogfa moderna se atribuye la invencidn de las
lecciones de cosas. Mas ,;qu6 leccidn de cosas; que
medio de enseflanza intuitiva se puede parangonar con el
templo cat6lico, donde todo, desde el vestibulo hasta la
cripta, desde los altares hasta los campanarios, est^
lleno de ideas y de afectos, declarados con los mfis ex-
presivos lenguajes de las artes?

II

44. No es menos apta para despertar el interns empf-


rico de los alumnos, la enseitanza de la Historia, que cons-
tituye una parte muy importante de la educaci6n reli­
giosa. En lo cual podemos considerar tres cosas, que son
otras tantas partes de esa enseflanza hist6rica de la Re-
ligi6n: la Historia evang^lica, la Historia del Antiguo
Testamento, y los e/emplos histdricos sacados de las
historias eclesi^sticas y profanas para iiustrar las ver-
dades morales.
La Historia evangilica no es s6lo interesante por
su fndole de narracidn, y por su argumento de infinita
suavidad, sino sobre todo por el amor, que en el nifto
cristiano se ha de haber infundido desde sus primeros
ailos, hacia Jesucristo Seflor Nuestro y su Santfsima
Madre, los cuales son los principales personajes de la
Historia evang^lica. Adem^s, la explicaci6n del Evan-
gelio ha de servir de comentario de las festividades
eclesidsticas en que las principales escenas evangdlicas se
representan vivamente; lo cual hace que, al interns em­
pirico, se junte el interns especulativo, dando la razdn d e
las ceremonias liturgicas y de las solemnidades del culto.
- 55 -
45. La Historia sagradit del Antiguo Testamento
ofrece ventajas no menores en orden & despertar el
interds pedag6gico, asf por la variedad de sus episodios,
como por la sencillez infantil de sii ambiente, y por el
c a ricter tfpico de muchas de sus escenas.
Herbart querfa que la educacidn moral de los niAos
comenzara por la lectura de la Odisea de Homero, ale-
gando esta sola raz6n: que la cultura de los griegos
hom^rlcos es mSs asequible para Ids niflos que la com­
ple ja cultura de nuestra ^poca moderna. Pero indudable-
mente esta ventaja se halla en grado mucho mayor en
la Biblia, donde los personajes, no s6lo viven en medio de
un ambiente cultural sencillo, sino poseen una vida mo­
ral mucho mds ingenua que los heroes de Homero; sin
contar que en ^ste se ha de tropezar con una teogonia
que para nada sirve al niilo cristiano, y con un mundo so-
brenatural lleno de absurdos. Lo maravilioso de la
Biblia es infinitamente m is inteligible para los niiios, que
la mdqaina homdrica.
Con mejor acierto han seflalado los pedagogos her-
bartianos, como materia de concentracidn moralizadora,
las historias de los Patriarcas bfblicos y de los Reyes del
Pueblo de Dios; bien que incurriendo en la aberracidn de
intercalar entre ellos materias inconexas, como en otra
parte lo criticamos.
Pero las figuras del Antiguo Testamento no s61o
poseen un subido valor humano, sino ademds tienen sig-
nificaci6n tipica, la cual, al propio tiempo que acrecienta
su eficacia educativa en el orden religfioso, les atribuye
asimismo iin nuevo estimulo para despertar el interns
especulativo; como de los sfmbolos hemos dicho. Aquella
conmovedora escena de Isaac cargado con la lefla del
- 56 -
holocausto, acompaflando A su padre no menos afligidd
que obediente, es & la vez tipo del sacrificio de Cristo, ^
quien su Padre entrega por la salvacidn del mundo.
Faradn sumergido en el Mar Rojo con sus nefastos ejdr-
citos, es tipo del Bautismo en que se nos libra del de-
monio y de todo su poderfo, etc. Claro est^ que este
car^cter simb6lico, no quitando ^ la historia nada de su
ingenuidad y valor como hecho, ailade una nueva fuente
de interds-
46. Mas no sdio la Historia sagrada, sino tambi^n la
Eclesidsticay ia profana, y aun la anecddtica mtfs modema,
sirven maravillosamehte, en forma de ejemplos, para
explanar y dar cuerpo d las verdades morales.
En el uso discreto de los ejemplos se hallan poderosos
resortes para estimular el interns; tanto, que el mayor pe-
ligro que amenaza &la ensetSanza religiosa en esta parte,
consiste en contentarse con un interns empfrico, el cual
de tal suerte llama la atenci6n sobre el hecho, que deja
inadvertida la verdad que del mismo se ha querido des-
prender. Pero si esto hace necesario un arte de valerse
de los ejemplos, en nada disminuye la eficacia intere-
sante de ellos.

Ill

47. O tro tercer elemento eficacfsimo para estimular


el interns inmediato, ofrece la educaci6n religiosa en su
aspecto prdctico, es &saber, en las ceremonias del culto
externo.
La m is evidente prueba de cufinto interesen & los
niflos las pricticas del culto catdlico, es la aficidn con que
una gran parte de ellos las imita en sus juegos. Hacer
- 57 -
altares, celebrar en ellos prolijas funciones religiosas,
con grande iluminacidn, sermdn, bendiciones y ceremo­
nias de todo genero, es uno de ios juegos mim^ticos que
m§s frecuentemente entretienen ^ Ios niflos cat6licos, Ios
cuales no dan generalmente ^ tales ceremonias el m^s
mfnimo matiz de parodia; antes al contrario, las ejecutan
con toda la gravedad, y hasta devocidn, que sufre su
limitada pericia en el desempeflo de las usurpadas funcio­
nes eclesiisticas. Si acaban en sainete, suele ser cuando
la conciencia de que estin cometiendo mil desatinos litdr-
gicos, descubre &Ios diminutos oficiantes el lado ridiculo
de su juego.
48. Pero esto no sucede, cuando se hace &Ios niilos
tomar seriamente la parte que puede caberles en las ver-
daderas ceremonias dei culto catdlico, en las cuales se
interesan no menos vivamente que en sus juegos, y
adquieren, al propio tiempo, mayor conocimiento y sen-
timiento de las cosas de nuestra sagrada Religidn.
Para esta intervenci6n de Ios niiJos, d a ancho margen
la liturgia, admitiendo en muchas funciones gran numero
de ac6litos, ceroferarios y turiferarios, etc. Los mismos
niilos que, por la ligereza propia de su edad, apenas son
capaces de rezar con atenci6n tres avemarfas, asisten
con toda compostura y recogimiento &una funcidn de dos
horas, desde el momento que se les da alguna interven-
ci6n pr^ctica en ella, aunque no sea m^s que acompaitar
al sacerdote, revestidos con sobrepelliz y muceta colo-
rada, 6 sostener un ciriai y hacer con 61 las evoluciones
prescritas por la rubrica. Zarandear el incensario es
funcidn cddiciada por Ios niifos, Ios cuales no s6lo la
hacen con gusto, sino la reciben por premio, si como tal
se les propone.
- 58 -
Aun la mera asistencia &los actos del culto, v. g r., &la
santa Misa, pierde su car^cter de pasiva receptividad,
con s6lo que se hagan practicar &los niAos las ceremonias
(arrodillarse, levantarse, persignarse, etc.), &un tiempo
y con regularidad marcial. Lo que m is se ha de evitar
(para que no pierdan el interns por los actos del culto) es
una pasivldad absotuta, 6 el dejarlos A su propia inicia*
tiva; pues los niflos de corta edad no tienen iniciativa en
el templo sino para enredar.
49. Asimismo es forma de actividad interesante para
chicos y grandes, el canto coral con que el pueblo toma
parte en las funciones eclesi^sticas. En la Iglesia antigua,
el pueblo desempeitaba un papel importante en los actos
del culto, cantando gran parte de los textos sagrados que
ahora se recitan simplemente, 6 son cantados por el coro
de cl^rigos, &causa de haber dejado de ser idioma popu<
lar, el latfn en que estSn compuestos. Con lo cual, no
puede negarse, que el pueblo, y sobre todo los niflos, de
suyo m^s refractarios d la quietud, ban perdido gran
parte del interis que antes tomaban en las ceremonias
de la Iglesia.
Esto entendieron los protestantes, y sacaron gran
partido, para la propaganda de su secta, del canto popu­
lar en los templos, & que ayudd haber traducido los tex­
tos liturgicos ^ las lenguas vulgares. En los pafses don-
de viven mezclados con los herejes, tambi^n los catdlicos
cantan en la iglesia, aun durante la Misa, y as( acontece
que, mientras en nuestras regiones meridionales apenas
asisten hombres &la misa mayor, retrafdos por la mayor
prolijidad de las ceremonias, en los pafses del norte la misa
mayor es la m^s concurrida, pues los hombres acuden d
ella por el gusto de tomar parte en los cantos religiosos.
- 50 -
Dejando & quien corresponde, la consideracidn de lo
que se pueda hacer en esta parte en nuestras costum-
bres litiirgicas, nos limitaremos & inculcar, como medio
de promover el interns de Ids niilos por la Religi6n,
la conveniencia de aprovechar las ocasiones que ofrece
el culto catdlico para ejercitarlos en el canto coral en la
iglesia, en las procesiones, misiones, etc.
50. Por lo menos se ha de considerar como parte de
la educacidn religiosa, la prdctica de ayudar d misa, de
cuyo ejercicio, durante la edad escolar, se siguen varias
ventajas; pues, adem^s de lo que interesa desde luego
&los niflos, los habilita para continuar practic^ndolo en
su mayor edad (lo cual raras veces harin si desde niilos
no aprendieron y se acostumbraron), y hasta puede servir
de estfmulo para no dejar de asistir al Santo Sacrificio,
al cual los que ayudan &misa, asisten con mayor gusto
y devoci6n.

IV

51. Ya hemos indicado que el interns especulativo


se despierta por la ocasidn que da para ello el simbo-
lismo de la Liturgia catdlica y el carActer Upico de las
narraciones bfblicas. Pero el m^s poderoso recurso, para
excitar esta nobilfsima clase de interns pedag6gico, se
halla en el procedimiento analltico, que debe seguirse en
la primera etapa de la ensetlanza religiosa propiamente
dicha.
De la enseflanza, decimos, porque antes debe prece-
der una m'anera de iniciacidn, 6 introducci6n del niflo en
la esfera de los objetos religiosos, mediante \» idealiza'
ci6n de lo que conoce y ama de antemano. Pero en lie-
- 00 -
gando propiamente al terreno de la enseAanza, ha de ser
dsta, en sus principios, analitica, segun que, siguiendo i
Herbart, lo dejamos largamente declarado en el libro de
la Educacidn intelectual.
La primera enseflanza reflexiva de la Religidn al nitlo
cristiano, no se halla en el mismo caso que la primera
catequesis del salvaje, 6 del hombre adulto criado en una
sociedad pagana- Este nada conoce del Cristianismo
(6 casi nada); no est^ familiarizado con las exterioridades
del culto, con las acciones de la vida cristiana, con los
objetos que constituyen la parte religiosa de nuestro
aparato cultural. Hay que comenzar, por consiguiente,
ensei^dndoselo todo; ddndole d conocer los objetos que
de todo punto le son extraifos, por un procedimiento
sintitico.
52. Todo lo contrario acontece con el niilo cristiano,
al cual, por haberse criado en medio de una atm6sfera
de Cristianismo, le son familiares los objetos del culto,
sus ceremonias, los actos externos de religi6n.
Lo mismo que en los dem^s drdenes de la Naturaleza
y de la vida, el niiio cuya enseflanza comenzamos, posee
ya una multitud de impresiones y conocimientos, m^s
6 menos definidos, y formando una marafia mAs 6 menos
embroUada, la cual hemos de comenzar por desenredar
y poner en orden, determinando claramente el concepto
de cada uno de los objetos que se conocfan i medias
6 mal, asocidndolos entre si, conforme 6 sus naturales
relaciones, para constituir un ordenado sistema de cono­
cimientos, cuyas lagunas habrd de venir & llenar luego
la enseflanza sint^tica.
53. En todo este procedimiento analltico de los con­
ceptos de antemano adquiridosi conoixo ise tiata^dc inge- (
- 61 -
n'r cosas nuevas, sino hacer caer en la cuenta de las
que ya en alguna manera ( incompleta 6 torcida) se cono*
cen, puede y debe emplearse el mdtodo heuristico, cuyo
uso acertado es el m^s poderoso medio para despertar el
interns especulativo.
No s6lo se han de aprovechar las ocasiones que espon-
tineam ente nos ofrecen las preguntas de los nifios; sino
que el educador debe A su vez preguntarles, para sacar
en limpio los conceptos que han formado de los objetos y
actos de la Religion y del culto, rectific^ndolos y, cuando
pareciere oportuno, complet^ndolos (EnseAanza sin-
t^tica).
Cierto partidario de la enseflanza neutra, pretendi6
valerse, para excluir la Religi6n revelada del ndmero de
las materias de la escuela moderna, del bizarro argu­
mento: que en esta escuela ideal, ninguna cosa deberfa
admitirse que no se pudiera enseftar por el m^todo heu-
rfstico. El argumento cojea de ambos pies; pues, ni es
verdad que todo lo que ha de ser objeto de la escuela
ideal se deba enseflar por el m^todo heurfstico (v. gr. la
Historia patria, elemento indispensable de una bien orga-
nizada EnseAanza prim aria); ni tampoco que el m€todo
heurfstico carezca de aplicaci6n en la enseAanza de la
Religi6n revelada; como quiera que el niAo cristiano e s ti
ya familiarizado de antemano con mil objetos religiosos,
&cuyo conocimiento doctrinal y consciente se le puede y
debe conducir por medio de h^biles preguntas.
54. Quien mejor puede hacer esto, es indudabiemente
el padre la madre, que vive en (ntima comunicaci6n con
sus hijos, y conoce punto por punto, lo que saben y lo
que ignoran, lo que experimentan y lo que piensan.
Pero tambi^n el maestro cristiano, sobre todo si asiste
- 62 -
con sus discipulos d los actos dei culto divino, puede
hacerles luego hartas preguntas sobre Io que han visto y
ofdo, y valerse de sus respuestas para acomodarles Ia
enseitanza y hacdrsela interesante.
EI etem o porqui de los nifios, se ha de retorcer
contra ellos para este fin, estimuldndolos A discurrir, y
guiando sus discursos, al modo Socratico, con nuevas
preguntas; v. gr.: al niflo que acaba de presenciar el paso
de un Viatico, acompaitado de luces, y saludado con
profunda reverenda por los circunstantes, se le puede
preguntar: <>Por qu6 hacen aquellas personas todas esas
manifestaciones de acatamiento, suspenden sus negocios
6 sus juegos, se arrodillan, callan, golpean sus pechos?
^Qu4 significan el palio 6 umbela, las luces, el taifido de
Ia campanula, etc.? Y por ese hilo de sus impresiones
sensibles, se le va conduciendo al conocimiento de la
presencia real de Cristo en la Sagrada Eucaristla, en
forma que excita en 61 grandemente el interas peda*
g6gico.

55. Por Io dicho se ve, que el educador posee abun*


dancia de recursos para despertar, en beneficio de la
ensei^anza religiosa, el interas inmediato de los alumnos.
Pero por muy verdadero que esto sea, no Io es menos
que, debi^ndose extender la educacidn religiosa i todos
los niflos, y siendo muy diversas las fndoles y tempera-
mentos, que hacen d unos accesibles y d otros enteramente
refractarios &unos mismos m6viles dei pedag6gico inte­
ras; no se debe despreciar tampoco en esta parte de la
educaci6n el auxilio de los intereses mediatos (por m is
- 63 -
que se los haya de emplear siempre como subsidiarios y
con atenci6n &no empecer el desarrollo dei interfe inme-
diato), siempre y cuando su aplicacidn no resuite desedu-
cativa 6 totalmente inmoral.
Hemos de preguntarnos, por Io tanto, antes de termi-
nar esta materia: «[en qu^ casos y hasta qu^ punto ser&
Ifcito, en Ia educaci6n religiosa, valerse de los recursos
que ofrece el interns mediato, para estimular el trabajo
did^ctico? Ya hemos indicado al principio, los peligros que
un empleo predominante de los motivos A^utilidad habrfa
de acarrear ^ Ia educaci6n religiosa. Pero «ino ser^ posi-
ble, dentro de ciertos Ifmites, aprovecharse de esos m6-
viles, para ayudar i la tierna edad 6 ^ Ia (ndole bulliciosa
de los niilos?
Las consideraciones propiamente dichas de utilidad,
por una parte no son las m^s &prop6sito para guiar el
dnimo impresionable de los niilos (tanto menos cuanto su
edad sea menor), y por otra parte, son las que ofrecen,
en mds alto grado, en la educaci6n religiosa, los inconve
nientes 6 peligros que decimos. Las perspectivas de un
porvenir brillante suelen mover poco & los niflos, aun
cuando se trata de la preparacidn para la vida social. Y
ademds, no debe ordenarse &esto la enseflanza religiosa.
Pero no ofrece tan graves inconvenientes el empleo de la
emulacidn, ni tampoco el uso subsidiario de los premios
y castigos.
56. La emulaci6n, que se funda en la conciencia de
la dignidad personal, ocupa, como ya en otro lugar tene-
mos declarado, un puesto medio entre los intereses inme-
diatos y mediatos. Claro estd que esa conciencia dei pro-
pio valer puede degenerar en vanidad 6 soberbia; pero no
est^ en su misma naturaieza que necesariamente haya de
- 64 -
degenerar en esos vicios; y por consiguiente, se puede
fomentar con moderacidn y suficiente causa (cu^l es Ia
necesidad de despertar el interas didictico), con tal q ae
se empleen & Ia vez las cautelas que sirvan para impedir
su viciosa degeneraci6n.
Los enemigos de Ia emulacidn como resorte pedag6-
gico, hacen mucha fuerza en que, con el empleo de ella se
acostumbra i los niflos & medirse, no por lo que en sf
mismos son, 6 conforme &una absoluta estimaci6n de los
valores; sino puramente por la comparacidn con sus
im ulos. Mas en el fondo, puede hallarse en esto mismo el
antfdoto de los malos efectos de la emulaci6n, haciendo
entender al victorioso (para quien existe el mayor peli*
gro), que su victoria es puramente relativa, y que no es
gran cosa superar al compaflero que se ha descuidado en
el estudio; el cual ha de sacar &su vez, como fruto de su
derrota, estimularse ^ trabajar con m^s diligenda para
vencer en otra lid.
El inconveniente mayor estS en conceder el premio 6
la alabanza ^ las cualidades naturales, antes que al pro-
pio esfuerzo personal (en que consiste el mirito y
progreso educativo); pero tambi^n este inconveniente
puede obviarse, en cuanto el maestro conoce los elemen-
tos de su clase, con ordenar de tal suerte ^ los alumnos,
que la concertaci6n se verifique siempre inter pares: en-
tre niflos de no muy diversas fuerzas naturales, en quienes
la victoria se decidirfi comiinmente en favor de la aplica-
ci6n y atenci6n.
AdemAs, el remedio de la vanidad y soberbia, se halla
d mano en la misma doctrina religiosa, la cual nos ense-
fla que toda buena dddiva y todo don perfecto procede
de arriba, dei Padre de las tumbres; por lo cual, en la
- 65 -
clase de religi6n, mejor que en otra alguna, pueden jun-
tarse las sanciones morales con las did^cticas; y al nifio
que da muestras de vanidad se le puede poner el ultimo en
el orden de marito, alegando que, quien vanamente se
ensoberbece, manifiesta ignorar los primeros rudimen-
tos de Ia religi6n; y por tanto, aunque sepa de memoria
las lecciones, debe justamente ocupar en dicha clase el
ultimo lugar. Por este camino se ha de ir introduciendo d
los adolescentes en aquel genero de humildad, tan necesa-
rio d la gente de estudios, que consiste en referir d Dios
los talentos y los buenos sucesos; sin la cual, la sabidurfa
y los resultados halagiief^os irfan siempre manchados con
el feo borr6n de la ^ b e rb ia .
En atenci6n d estas consideraciones, no vemos que
haya inconveniente en la clase de religi6n, ni m^s ni me-
nos que en las otras clases cientfficas, en disponer & los
alumnos en la escuela por orden de marito, ddndoles oca-
siones de ganar puestos, de desafiarse y corregirse mu-
tuamente, buscando en el certamen el lauro de la aplica-
cidn.
57. En lo que mira d la conservaci6n dei interas pe-
dag6gico por medio de los premios y castigos; aunque
en todas materias nos hemos pronunciado contra la Peda-
gogfa modernfsima que, no atrevi^ndose A prescindir de
los castigos, se priva neciamente dei estfmulo dei premio;
todavfa en la enseflanza religiosa hemos de acentuar m^s
el inconveniente de dicha manera de proceder.
Los castigos deben, ^ nuestro juicio, alejarse todo lo
m^s posible de la enseAanza de la religi6n, en la cual no
se ha de admitir otro temor que el de desagradar ^ Dios y
^ los que tienen su lugar en la tierra: los padres, maes-
tros y superiores; lo cual se obtiene, mejor que con casti-
5 EDUCACI6 n* RKLKilOSA
- 66 -

gos, con el discreto empleo de la emulaci6n, donde, el que


ha sido vencido por su pereza, se desagrada &si mismo
y conoce que desagrada tambi6n A los que le aman.
Si se diere algiin lugar ^ los castigos corporales (gol-
pes, privaci6n de libertad, de regalos 6 recreaciones, etc.),
juzgamos que tales penas nunca ban de recaer sobre la
materia de la enseflanza religiosa, ni mucho menos en los
actos del culto; sino base de tener gran cuenta con que
recaigan sobre la pereza 6 aturdimiento del delincuente.
Ya hemos indicado en otro lugar, el inconveniente
que resultarfa de poner los que llaman pensa (trabajos
extraordinarios, m^s 6 menos fastidiosos) sobre las lecclo-
nes de religi6n; pues la odiosidad que tienen tales traba­
jos penales, pudiera recaer Wcilmente sobre la materia
que para ellos se asigna. Todavfa serfa m^s desastroso,
castigar d un nifio porque no sabe las lecciones de Cate-
cismo; siendo asf que la causa est^ A veces en la cortedad
de su ingenio, ^ veces en la obscuridad de los libros did^c-
ticos, y no pocas veces en la falta de m^todo y condicio­
nes did^cticas del maestro. No es menudo inconveniente,
el que los defectos pedag6gicos de un maestro hagan
aborrecer ^ los niflos la Gramdtica 6 la Qeograffa 6 la
Trigonometrfa; pero serfa la ultima de las calamidades
hacerles aborrecer la doctrina religiosa 6 las pr^cticas de
la religi6n.
Por esto, si un niflo comete en 6stas ciertas faltas,
nacidas de un defecto que tiene necesidad de correctivo,
es mil veces mejor que se corrija, si necesario fuere ape-
lando al castigo, en otras materias diferentes: no en la
misma enseftanza religiosa. Si las lecciones de Catecismo
van mal aprendidas por pereza, sacudase la pereza en las
otras asignaturas, que indudablemente padecer^n de la
- 67 -
misma enfermedad; y yencida la desaplicaci6n en ellas,
tambi^n el Catecismo disfrutard de las consecuencias;
sobre todo si se procura hacer su estudio el m is ameno 6
interesante- Del mismo modo: si un niilo asiste con poca
reverencia &los actos del ciilto, por inquietud, demasiada
rustiquez y falta de buenos modales, 6 por inmortificada
propensi6n 6 jugar, reir, distraerse, etc., vale m is com*
batir (si hay que apelar &castigos) estos mismos defectos
en otras ocupaciones que, indudablemente, cojearin del
mismo pie, que imponer castigos por falta de devocidn en
el templo.
58. Menos cautela que el uso de los castigos, re-
quiere en la educaci6n religiosa el empleo de los premios.
S61o conviene extrem ar aquf aquella precauci6n comiin &
toda la obra educativa: que los premios no sean de tal
naturaleza, que den pibulo &las mismas pasiones 6 ape-
titos que las acciones educativas tratan de reprimir 6 en-
derezar.
Con esta general cautela, ninguno de los premios pe-
dagdgicos carece de utilidad en la educacidn religiosa. La
misma prictica de la Iglesia cat6lica, que conduce 6 los
pueblos con una divina pedagogia, nos da ejempio de
esto en el Aflo litiirgico, alternando los esfuerzos con las
recreaciones. A un periodo de penitencia y ayuno, se hace
seguir una tregua de mayor regocijo y descanso: al Ad-
viento, la Navidad; h la Cuaresma, la Pascua. As( el edu-
cador, lo mismo en la educaci6n religiosa que en los otros
ramos educativos, ha de recompensar el esfuerzo de los
alumnos, con un premio proporcionado para acrecentar
sus fuerzas, y darles conciencia de la ley que preside &
las eternas sanciones. Oicen los autores sagrados, que la
Iglesia nos da la Pascua despute de la Cuaresma, para
- 68 -
hacernos sentir que, &las penalidades de esta vida, han de
seguir los eternos gozos de la gloria, que en aquellas pas­
cuales alegrfas se representan, y en cierto modo, se an-
ticipan. Pues, por semejante manera, el premio pedag6-
gico anticipa k los niftos las s6lidas y duraderas recom-
pensas que ha de tener la buena educaci6n, en la presente
vida y en la futura.
De ahf se desprende que pueden utilizarse como pre-
mios todas las recreaciones Ifcitas: el juego, la expansi6n
en el campo, los donecillos de objetos piadosos 6 utiles:
libros, instrumentos del trabajo escolar, juguetes, y aun,
para nii)os pobres, prendas de vestir u otros objetos
de uso.
En estos diversos mineros del interns inmediato y
mediato, hallard el discreto maestro de religi6n un copio­
so repertorio de recursos pedag6gicos para llevar al cabo
su importantfsima y meritoria empresa.
CAPfTULO TERCERO

Iniciaci6n de los parvulos en la Religidn

SUMARIO:
Punci6n particularroente maternal. Naturaleza y Arte. I. Principios
p8icol6Kicos.-Pestalozzi: La carta XIII A Qessner. -OriKcn dc los sen-
timientos de amor» confianza, sratitud y obedlencia. Ori^en de la con­
cienda moral en el nifto. Su clevaci(Sn A concienda relii^iosa. La crisis
de la moralidad. Necesidad de la educacl6n religiosa. Corrupci6n de la
Naturaleza. Necesidad de dar una base ^tico-reli^losa A la cducaci6n.—
II. Resumende las Ideas Pestalozzianas: Critica.-Aptitud educativa
del Cristianismo.-C oncepto paternal de Dios. Divinlzacion de las rela-
clones familiares.—Noci6n de Dios creador. Sentimiento fundamental
de dependenda.

59. Si hay una parte de la educacidn que por natura­


leza est6 reservada &las madres, parece ser en primer
t6rmino el cometido de introducir ^ los niifos de corta
edad en el orden, (ntimo & la vez que elevado, de las
ideas y sentimientos religiosos; pues, por una parte, las
madres poseen un divino don para abrir los m^s secretos
repliegues del coraz6n de sus hijitos, y por otra, la edu-
caci6n maternal rodea las primeras nociones de la reli-
gidn de una especie de halo de ternura, que mantiene
vivo en lo mds hondo del pecho el fuego sagrado, aun
despu4s que ban pasado por las capas m^s superficiales
6 menos fntimas del alma, devastadoras torm entas y
horribles cataclismos.
iCudntas historias nos ofrece la 6poca moderna (que
ha sido fecunda para la incredulidad) de espfritus com*
- 70 -
batidos por las dudas 6 negaciones de la inteligencia, y
por las tempestades pasionaies del coraz6n; los cuales,
despuis de una m is 6 menos completa y duradera apos-
tasfa, ban logrado avivar atin ese rescoldo de sus prime-
ras creencias, conservado, junto con las memorias del
maternal cariAo, bajo las dridas cenizas de su moralidad
y de sus convicciones arruinadas!
Al propio tiempo, las madres poseen por natural ins-
tinto, el arte mds divino para infundir en el alma de sus
hijos, que comienza apenas &abrirse como tierno capullo
&los resplandores de la verdad, las primeras nociones de
la religion. Quererles dar lecciones acerca de esto, serfa
locura semejante ^ la de aquel sofista, Formidn, que se
atrevid ^ disertar en presencia de Anfbal, sobre el arte
de la guerra.
60. La Ciencia no debe arrogarse la pretension de
ensefiar & la Naturaleza las leyes naturales; antes debe
hacerse su discfpula para aprenderlas de ella. Lo cual no
quita que el estudio cientffico de la Naturaleza sea pro-
vechosfsimo para imprimirle luego determinada direccl6n,
no ciertamente corrigiendo sus leyes, sino valUndose de
las mismas con una direcci6n consciente, de que la ciega
Naturaleza carece. Y asf, sin salir del ejempio de las
madres, no ban sido, k la verdad, la Medicina 6 la Higiene
quien les ha enseAado h amamantar sus hijos; lo cual no
empece para que dichas ciencias, mediante el estudio de
las leyes naturales, les prescriban luego utillsimas pre-
cauciones para el feliz desempeflo de aquella funcidn
instintiva.
Lo propio acontece con la educaci6n materna en
general, y en particular con esta parte de ella en que nos
estamos ocupando: la introduccidn de los parvulos en la
- 71 -
vida religiosa; en la cual, aunque el carifto y ternura de
las madres cristianas halla recursos exquisitos para impre*
sionar la imaginaci6n y el coraz6n de los niilos, no por
eso es menos cierto que con frecuencia no se obtiene todo
el apetecido resultado, por falta de consciente reflexi6n
sobre los fines y los medios de dicha formacidn educativa.
Al paso, pues, que la Pedagogfa empfrica se ha de
aplicar &observar los arbitrios que descubre 6 inventa el
carifio y tacto maternal; debe la Pedagogfa cientffica
raciocinar sobre ellos, refiri^ndolos &los principios psico-
16gicos que presiden al desenvolvimiento de las faculta-
des infantiles.
Amor magister est optimus: el amor es el mejor de
los maestros; pero quien eso dijo reconoci6 al propio
tiempo que el amor es ciego. Mas como la educacidn es
una operaci6n racional, menester es que la Pedagogfa
venga k iluminar al amor, para que, con las luces de la
una y las ternuras del otro, se consiga perfectamente el
elevado objeto que nos proponemos.
Fuera de que, en muchos casos, y por muy diversas
causas, no puede ser la madre quien introduzca al niflo
en la vida religiosa; y en tal supuesto, las personas que
la ban de substituir en este oficio, no poseyendo su natu­
ral instinto, lo ban de suplir con las direcciones que ha
sacado el arte del estudio de la Naturaleza.

61. Aliora bien: uno de los m is elementales principios


pedag6gicos prescribe, que toda enseflanza racional ha
de proceder de lo conocido d lo desconocido; y como
- 72 -
nos ensefla la Psicologia que lo primero que conocemos
es lo que percibimos por los sentidos, siguese que, para
introducir d los niflos en el conocimiento de los objetos
religiosos, hay que hacer pie en el conocimiento que ya
poseen de otros objetos sensibles; y asimismo, para
encender las primeras chispas del religioso sentimiento,
se ha de estribar en los sentimientos naturales que en el
pirvulo se desenvuelven.
En esta parte no podemos menos de proponer las
ideas de un pedagogo, que no goza ciertamente fama de
religioso; pero que, sin embargo, ha sido, ^ nuestro juicio,
el que mejor ha estudiado y comprendido las necesidades
y aptitudes del nifio, en lo que se refiere & su primera
iniciaci6n en los diversos ramos educativos.
Enrique Pestalozzi (1746-1827) fu6 uno de aquellos
hombres que decfamos, en quien una madre amorosa
deposit6 los gdrmenes de religiosidad, que no fueron bas-
tantes &extinguir de todo punto todas las seducciones
de la falsa Filosoffa, ni todos los quebrantos de la. vida
y de la fortuna. Y si no llegd d convertirse en su vejez &
las creencias ingenuas de su edad primera, ^stas fueron,
no obstante, las que le arrancaron aquella dolorosa con-
fesidn: ciHe andado vacilando, entre los sentimientos que
me atrafan hacia la religi6n, y los juicios que de ella me
separaban, por el mortal camino de mi 6poca!» Estos jui­
cios eran el contagio de la enseilanza racionalista que
habfa sufrido; mas aquellos sentimientos eran la huella
que habfa dejado en su coraz6n la educacidn m atema.
Por eso, cuando en el mds conocido y substancioso de
sus libros pedag6gicos (1), vino i estudiar el modo de

(I) *Wle Gertrud ihre Kinder lehrt*. (De qu6 manera cnseAa Qer-
trudis A SU8 hijos.)
- 73 -
introducir &los niAos en la religidn, no hall6 mejor camino
que el de elevar ^ un orden sobrenatural los sentimien-
tos que en el alma del niAo se engendran en el trato con
su madre. Cn la XIII.° de las C artas ^ Gessner, que for-
man el libro aludido, escribid sobre esto una pdgina digna
de ser reproducida por nosotros; con tanto mayor razdn,
cuanto que es por ventura la menos alegada de Pesta-
lozzi, & quien por esta causa se considera en general
como senciliamente enemigo de la educaci6n religiosa,
y aun se le pone entre los adalides de la enseflanza
neutra.
62. <No quiero terminar mis cartas, dice, sin poner la
piedra angular &todo mi sistema; es &saber: sin trata r
el problema de la reiaci6n entre el culto divino y los
principios que he propuesto como'generalmente verdade*
ros, mirando al desenvolvimiento del g^nero humano.
Tambi^n aquf busco en mf mismo la solucidn de mi tema,
preguntdndome: —^Cdmo germind en mi alma el con­
cepta de Dios? dCdmo ha sucedido que yo creyera en
un Dios, que me arrojara en sus brazos, y me sintiera
dichoso amdndole, confiando en El, ddndole gracias y
obedeciindole?
Veo claramente que los sentimientos de amor, con-
flanza, y gratitud, y los hdbitos de obedecer, habian de
estar ya desarrollados en mf, antes que los ejercitara
para con Dios. Hube de amar d los hombres, confiar en
ellos, agradecerles algo y obedeceries, antes que pudiera
elevarme k amar t Dios, confiar en 61, darle gracias y
obedecerle: pues, <el que no ama d su hermano A quien
ve, (icdmo amard &su Padre celestial &quien no ve?>
Yo me pregunto pues: ,>C6mo llegu€ & amar & los
hombres, confiar en ellos, tenerles agradecimiento y
- 74 -
prestarles obediencia? ,<C6mo se originaron en mi natu-
raleza los sentimientos, en los cuales esencialmente des-
cansa el amor humano, la humana confianza y gratitud, y
los hdbitos que constituyen la humana obediencia?—y
hallo: que nacen principalmente de la reiacidn que media
entre el niilo pequeflo y su madre.
63. La madre no puede menos, necesitada ^ ello por
la fuerza de todo su instinto sensible, de cuidar al niflo,
alimentario, guardarlo y alegrarlo. Hicelo as(; satisface
sus necesidades, aleja de ^1 todo cuanto le es ingrato,
acude en auxilio de su indigencia,—y en el nifio atendido
y alegrado por la madre, se desenvuelve el germen del
amor.
Mas he aquf que se ofrece sus ojitos un objeto que
nunca antes habfa visto: se asombra, teme, llora; la ma­
dre le aprieta estrechamente contra su pecho, lo acaricia,
lo distrae; cesa el llanto, pero los ojitos siguen con todo
mucho tiempo hiimedos. Vu^Ivese & presentar el objeto
pavoroso, y la madre torna &cogerle en sus protectores
brazos, y tom a &sonreirle. El niAo no llora ya, responde
A las risas de la madre con ojos alegres, despejados de
nubes; h§se desplegado en 41 el germen de la confianza.
La madre acude & la cuna en todas sus necesidades:
alH la ve cuando tiene hambre; ella le da de beber cuando
tiene sed; el niito calla luego que oye sus pasos; cuando
la ve le tiende sus bracitos; sus ojos brillan mientras e s ti
cogido &sus pecbos; se harta: madre y hartura se hacen
para 61 conceptos equivalentes; de ahf nace su gratitud.
Esos g^rmenes del amor, la confianza y la gratitud, se
desenvuelven muy pronto dilat^ndose. El niAo conoce el
paso de la madre, sonrfe d su som bra; ama cuanto le es
semejante; las cosas que se parecen & la madre, son
- 75 -
cosas beneficas: sonrfe al rostro de su inadre; sonrie
d todo rostro humano; d quien ama su madre le ama tam-
bi4n 41; si su madre abraza &uno, tambi^n 61 le abraza;
i quien besa la madre, tambi^n 41 le besa. El germen del
amor &los hombres, el germen de la fraternidad se ha
desarrollado en 41.
64. La obediencia es, en su origen, un hibito cuyos
resortes se oponen & las primeras inciinaciones de la
naturaleza sensitiva. Su desenvolvimiento estriba en el
arte; y aunque no es simple efecto del mero instinto,
pero estd unida con 41 fntimamente, y su primera forma-
ci6n tiene un cardcter determinadamente instintivo. As(
como la indigenda precede al amor, & la gratitud las
dddivas, y d la confianza el cuidado; as( ^ la obediencia
precede una concupiscenda impetuosa. El nifio grita,
antes que aprenda ^ aguardar; estd impaciente antes que
obedezca: la paciencia se desarrolla antes que la obe­
diencia, y no se alcanza 4sta sino por medio de la primera.
Los primeros actos de esta virtud son meramente pasi-
VOS, y nacen particularmente del sentimiento de la dura
necesidad. Pero tambi4n esto se realiza por primera
vez en el regazo materno, donde el niflo ha de esperar
hasta que le abran el pecho, ha de esperar hasta que le
tomen. Mucho mds tarde se desarrolla en 41 la obediencia
activa, y todavfa m^s tarde, la conciencia de que le est^
bien obedecer &la madre.
El desarrollo del humano linaje parte de una en4rgica,
impetuosa concupiscenda, por la satisfaccidn de las nece-
sidades spnsitivas. Los pechos de la madre sosiegan la
primera tem pestad de sensitivos deseos y producen el
amor. Poco despu4s se despierta el temor; pero la madre
acalla el temor, y este modo de obrar produce la unidn
- 76 -
de los sentimientos de amor y confianza, y desenvuelve
los primeros g^rmenes de Ia gratitud.
La N aturaieza se muestra inflexible ante los impetus
del niflo; golpea £ste la madera y las piedras; pero
advierte que la Naturaieza no cede, y deja de golpearlos.
Luego es la madre quien se muestra inflexible ante los
desordenados apetitos dei nii)o: ^ste alborota, chilla; si
la madre continua inflexible, pronto cesa de alborotar y
chillar, y se acostumbra k someter su voluntad &la de su
madre: se han desarrollado los primeros g^rmenes de la
paciencia, los primeros g^rmenes de la obediencia
(pasiva).
65. Amor y obediencia, gratitud y confianza unidos,
desenvuelven los primeros g^rmenes de la concienda^
—las primeras tenues sombras dei sentimiento,—que no
estd bien alborotarse contra la madre amorosa; las pri­
meras tenues sombras dei sentimiento: que la madre no
e s ti en el mundo sdlo para dl; las primeras sombras dei
sentimiento: que no todo est^ en el mundo por causa de
61; y con esto germina tambi^n el segundo sentimiento:
que tampoco 61 est^ en el mundo s61o para s( mismo; la
primera sombra dei sentimiento dei deber y dei derecho
estd &punto de brotar.
Estos son los primeros rasgos fundamentales dei pro-
pio desarrollo moral, los cuales se originan de la relaci6n
entre el pirvulo y su madre; y en ellos se contiene tam-
bidn enteram ente y en toda su amplitud la esencia dei
germen sensible de aquellos sentimientos que ataflen &la
humana dependenda respecto dei Autor de nuestra natu­
raieza; esto es: el germen de todos los sentimientos de
adhesidn d Dios por medio de la fe, es en su esencia
el mismo germen producido por la adhesidn dei parvulo
- 77 -
&su madre; y tambi^n es uno y el mismo el modo cdmo
se desenvuelven dichos sentimientos en una y otra esfera.
66. En uno y otro terreno el pdrvulo oye, cree y
obedece, aun cuando, en este momento histdrico, ni en
uno ni otro respecto sabe qu6 es lo que cree y lo que
hace. Mas ^ la verdad, los primeros mottvos de su cre-
dulidad y de su acci6n en este perfodo, comienzan pronto
&desvanecerse. La propia fuerza que en 61 se desarrolla
hace entonces que el niflo deje la mano de su madre, que
comience ^ sentirse libre, y se desenvuelva en su dnimo un
ticito barrunto de que ya no necesita de su madre.
Esta lee en sus ojos la idea que germina, y aprieta d su
hijo m is estrechamente que nunca contra su coraz6n,
dici^ndole con una voz que ^1 no habfa ofdo todavia
jam is: «jHijo mio! Hay an Dios de quien necesitas,
aun luego que dejes de necesitar de mf; hay un Dios que
te acoge en sus brazos, cuando yo no pueda ya ampararte
en los mfos; hay un Dios que procura tu bien y tu alegrfa,
aun cuando yo no podr£ ya procurirtelos; entonces bulle
en el pecho del niflo un algo inexplicable... una cosa
sagrada... una inclinaci6n d creer, que lo eleva sobre si
mismo; y se goza con el nombre de su Dios tan luego
como su madre lo pronuncia. Los sentimientos del amor,
la gratitud, la confianza, que se han desplegado en su
regazo, se ensanchan y abrazan desde entonces &Dios
como &su padre, d Dios como & su madre. Los hibitos
de la obediencia se extienden d otro m is ancho campo;
el niiio, que desde aquel instante cree ver e! ojo de Dios,
como el ojo vigilante de su madre, obra desde entonces
el bien por respeto de Dios, como hasta ahora lo habfa
obrado por respeto de su madre.
Aquf, en este primer ensayo del coraz6n maternal y
— 78 —
de la maternal inocencia, para juntar el primer senti-
miento de la propia fuerza, con los sentimientos reci^n
desenvueltos de la moralidad, por medio de la propen-
sidn 6 creer en Dios; se abren los fundamentales puntos
de vista hacia los cuales ban de dirigir la mira esencial-
mente la instrucci6n y la educaci6n, si quieren alcanzar
con seguridad nuestro ennoblecimiento.
67. Asf como el primer desarroiio del amor, la gra-
titud, la confianza y la obediencia, fueron mero efecto
del concurso de instintivos sentimientos entre el hijo y la
madre; asf ahora el ulterior desarroiio de esos senti­
mientos engendrados, constituye un elevado arte hu­
mano; pero un arte cuyas hebras se pierden inmediata-
mente entre tus manos, desde el momento que pierdes de
vista un solo instante los comienzos de donde procede
esa trama sutil; y el peligro de semejante p^rdida es
grande para tu hijo, y sobreviene pronto- Balbucea el
nombre de la madre, ama, agradece, conffa y sigue.
Balbucea el nombre de Dios, y d su vez ama, agradece,
conffa y sigue; pero los motivos de la gratitud, del
amor, de la confianza, se desvanecen en el primer des-
envolvimiento. jYa no necesita d su madre\ el mundo
que ahora le rodea le dice, con todo el sensitivo encanto
de sus nuevas manifestaciones: ahora eres mio!
El nifto oye la voz de estos nuevos fen6menos, y no
puede menos de oirla. Extfnguese en 41 el instinto del
pArvulo, y ocupa su lugar el instinto de la creciente
energfa; por donde el germen de la moralidad, en cuanto
nace de los sentimientos propios de la infancia, desapa-
rece siibitamente, y ha de desaparecer, si en aquel ins­
tante no hay nadie que enlace la primera pulsaci6n de
los sentimientos mds nobles de su naturaleza moral, como
- 79 -
un hilo de vida, en el dureo clavo de la Creacidn, jOh
madre, madre! El mundo comienza ahora d separar d tu
hijo de tu coraz6n, y si en ese instante no hay quien en­
lace los sentimientos de la m§s noble parte de su s^r con
las nuevas manifestaciones dei mundo sensible, est^ per-
dido, ioh madre! jOh madre! jtu hijo se arranca ^ tu
coraz6n; el mundo nuevo ser4 para ^1 su madre; el mundo
nuevo serd para 61 su Dios! jEl placer de los sentidos
serA su deidad; la fuerza egofsta ser^ su Dios!
iOh madre, madre! ;Te ha perdido ^ ti, ha perdido
A Dios, se ha perdido A sf mismo; el fuego dei amor se
ha extinguido en 61, el germen de su estima propia ha
muerto en 61, y cor re ^ la perdici6n con su irresistible
conato hacia el placer de los sentidos!
68. iHumanidad, Humanidad! Ahf, en la transici6n
de los sentimientos de la infancia, los cuales se desvane-
cen A los primeros contactos de los halagos dei mundo
que le emancipan de su madre; ahf, cuando comienza
A faltar por vez-primera el suelo donde brotan los m^s
nobles sentimientos de nuestra naturaieza; ahf, cuando la
madre comienza &no ser ya para su hijo Io que antes era
para 61; y luego, por el contrario, se desenvuelve en 61
el germen de la confianza en las nuevas y vivientes mani­
festaciones dei mundo, y el embeleso de ellas comienza A
sofocar y tragarse la confianza en su madre, (que ya no
es para 61 Io que antes era), y juntamente la confianza en
el Dios invisible y desconocido; & la manera que la sal-
vaje trabaz6n de duras rafces entre sf eniazadas de las
nocivas hierbas, sofoca y mata las mAs delicadas rafces de
las plantat provechosas; jHumanidad, Humanidad! ahf,
en el momento preciso de la divergencia de los senti­
mientos de confianza en la madre y en Dios, y los de con-
- 80 -
fianza en las nuevas manifestaciones del mundo y todo
lo que en 61 se encierra; ahf, en esa divisidn del camino,
debfas emplear todo tu arte y todas tus fuerzas, para
conservar puros en tus hijos los sentimientos de la grati-
tud, del amor, de la confianza y de la obediencia.
Dios estd en esos sentimientos, y toda la energia
de tu vida moral estd Intimamente enlazada con la
conservacidn de ellos.
jHumanidad! tu arte deberfa emplear todos sus re*
cursos, cuando pierden su eficacia las causas ffsicas, de
las cuales nacen aquellos sentimientos en el niflo pirvulo,
para ofrecerle nuevos medios de avivarlos, y no consentir
que los halagos de las nuevas manifestaciones del mundo
se presenten d los sentidos de tu hiijo adolescente de
otra suerte, sino enlazados con dichos sentimientos.
69. Aquf es, donde por vez primera no puedes con-
fiarle &la Naturaleza, antes has de hacer todo lo posible
por arrebatar la direccidn del nitlo & sus ciegas fuerzas,
y ponerla en manos de aquellas precauciones y fuerzas
que ha hallado la experiencia de los pasados siglos- El
mundo, cual se presenta ahora & los ojos del niilo, no
es la primera creacidn de Dios; es un mundo igual-
mente corrortipido, asf para la inocencia de sus placeres
sensitivos, como para los sentimientos de su interna
naturaleza; un mundo lleno de peleas por los medios del
egofsmo, lleno de contradiccidn y absurdo, lleno de vio-
lencia y arrogancia, de mentira y fraude.
E s incomprensible que la Humanidad no conozca esa
faente comun de su corrupci6n; incomprensible que no
constituya el asunto comun de su arte, el cegarla, y el
someter la educacidn de nuestro linaje &principios, que
no s6lo no destruyan la obra de Dios, la cual ha desper-
- 81 -
tado ya en el pdrvulo los sentimientos de amor, de
gratitud yconfianza; sino hayan de contribuir &cultivar los
elementos depositados por Dios mismo en nuestra natu-
raleza, para juntar nuestro ennobiecimiento espiritual y
moral, precisamente en este momento hist6rico que &
entrambos amenaza, y poner en harmonfa la instruccidn y
la educaci6n, por una parte con las leyes del mecanismo
ffsico, segiin las cuales nuestro espfritu se eleva desde
las percepciones obscuras d los claros conceptos; y por
otra parte con los sentimientos de nuestra fntima natura*
leza, por cuyo gradual desarrollo nuestro espfritu se
eleva al reconocimiento y veneraci6n de la Ley moral.
Es incomprensible, que la Humanidad no se levante hasta
establecer, sin solucidn de continuidad, una gradaci6n de
todos los medios de desenvolver mi espfritu y mis senti­
mientos, cuyo fin esencial deberfa ser £ste: asentar las
ventajas de la instrucci6n y de su mecanismo, sobre la
conservacidn de la perfecci6n moral; precaver el egofsmo
de la razdn de los extravfos de su corrupcidn parcial, con­
servando la pureza del coraz6n; y generalm ente, sujetar
las impresiones sensitivas d mi convicci6n, mi concupiscen-
cia &mi benevolencia, y 4sta &mi justa voluntad racional...
La ley primera de ese desenvolvimiento continuo es:
que la primera instrucci6n del nifio no sea jam^s negocio
de la cabeza; no sea jam^s negocio de la raz6n, sino
sea eternam ente negocio de los sentidos, sea eterna-
mente negocio del corazdn, sea negocio de la madre>.

II
70. Resumiendo este pasaje, que hemos querido
traducir fntegramente para dar & conocer, ademds, la
6 RDUCACI6n KKLir.IOSA
- 82 -
retdrica declamatoria del celebre pedagogo de Iverdiin:
en el trato del nifio con su madre se desenvuelven en ^1
los g^rmenes del amor, la confianza, la gratitud y la obe-
diencia, como primera base de su educacidn moral. Mas
esa moralidad infantil, originada de la dependenda del
nifJo respecto de la madre, necesita recibir un cimiento
m is s61ido, si no se ha de desvanecer, tan luego como el
desarrollo ffsico del niilo le emancipa de aquella depen­
denda de la primera edad. Si la moral ha de ser perenne
hase de fundar en una dependencia perpetua, y no hay
otra que tal sea sino la que tiene el hombre respecto de
Dios.
Por eso la madre que ama &su hijo, acude instintiva*
mente i reforzar su autoridad con la autoridad divina,
substituyendo la tutela de Dios &su tutela maternal que
por momentos deja de ser necesaria. Con este fin des-
cubre al niilo los beneficios que recibe de Dios, andlogos
&los que ha experimentado recibir de su madre; con lo
cual, los primeros sentimientos religiosos son, como las
primeras nociones acerca de Dios, andlogos 6 los senti­
mientos engendrados en el tierno coraz6n del niflo por el
trato y relaci6n con su madre. Pestalozzi, hu^rfano de
padre en muy tem prana edad, prescinde mfis de lo justo
de esta otra relacidn, que debe tenerse en cuenta en la
primera educacidn religiosa de la niflez. Pero por lo
demds estd en lo firme, y todo cuanto dice de la seducci6n
de los sentidos, de la cornipcidn del mundo actual y de
la necesidad de dar i la educacidn moral una base reli­
giosa, concuerda perfectamente con nuestras ideas cat6-
licas, por m is que tal vez no entienda, en algunos puntos
particulares, lo que nosotros tenemos derecho 6 entender
por el sonido de sus afirmaciones.
- 83 -
La moralidad, que comienza en el niilo con ca ricter
sentimental (amor, gratitud, confianza y obediencia), no
puede permanecer mucho tiempo en esa primera etapa.
Para que estos sentimientos no se desvanezcan ante los
otros sentimientos de propia independencia y de afecto
al mundo sensible, que habla enirgicam ente d los sen-
tidos y al coraz6n del nii)o mds desarrollado, es menester
sujetar los primeros, segun la brillante imagen de Pes-
talozzi, al dureo davo de la Creacidn. Esto es; Dios
que ha sido hasta ahora solamente amado como padre,
ha de ser luego conocido como creador, autor y dueilo
de esa misma Naturaleza que nos habla tan lisonjero
lenguaje, de la cual no podemos usar sino ajust^ndonos &
su divina voluntad. Hay que enlazar las impresiones pro-
ducidas en el coraz6n pueril per las nuevas manifesta-
ciones del mundo, que afectan &su vida sensitiva, con los
sentimientos de aquella otra vida mds (ntima: de aquella
otra porci6n mejor de su s€r: con los sentimientos de
su vida espiritual. En este momento es necesario y se
debe emplear todo el arte humano; el arte educativo;
una de cuyas partes consiste en no permitir que los
halagos del mundo sensible se ofrezcan &los ojos del niAo
de manera capaz de seducirlos, sino convenientemente
enlazados con los sentimientos superiores de la vida 6tico*
religiosa.
71. jCosa particular! Pestalozzi, tan cautivado por el
espfritu de Rousseau, viene & coincidir en esta parte,
m^s con el criterio cristiano de la corrupcidn del mundo.
que con el optimismo del autor del «Emilio». Bien es
verdad que no explica bastante, si entiende por mundo
corrompido, la sociedad mal organizada (y en esto coin-
cidirfa con Rousseau), 6 la naturaleza calda, conforme &
- 84 -
los dogmas del Cristianismo. Podrfa inclinarnos &pensar
lo primero, la descripcidn que sigue despu^s del mundo
del nino (1): pero hace m is verosfmil lo segundo, decir,
que no se puede confiar al nifto &la direccidn de la na-
turaleza, sino hay que arrebatarle &sus degas fuerzas.
Rousseau, por el contrario, atribufa &esas fuerzas d e g a s
la linica direccidn sabia de la educaci6n.
Pero sean las que quieran las ideas de Pestalozzi
acerca de otros puntos, en lo que toca &la primera ini-
eiacidn del pirvulo en las nociones y sentimientos reli­
giosos, no podemos dejar de convenir con y seflalar,
en las relaciones y afecciones de la vida de familia, los
primeros puntales donde^ &nuestro juicio, se deben fijar
las ideas y afectos de nuestra santa Religion, la cual
ofrece para esto una aptitud que no se halla en ninguna
de las falsas religiones.
72. Entre las falsas religiones, unas son demasiado
metaffsicas para introducirse en la primera educaci6n de
la niflez (como el Brahamanismo 6 el Buddhismo), otras
demasiado inhumanas, como la misma Mitologfa greco*
latina, que hace de los dioses una aristocracia sobrena-

(I) «No C9 \aprimera crcaeidn de Dios, sino estc mundo, lo que


atrac nl niflo al torbellino y vortice del abisroo, en cuya sima moran el
desamor y la muerte m oral.-N o es la Creaci6n de Dios, sino la fuerza
y el arte de su propia corrupci6n, lo que este mundo pone ante los ojos
de tu hijo.
«;Pobre nifto! Tu mundo es el aposento donde habitas; pero tu padre
estd atndo A su oficina, tu madre padece hoy fastidio, maflana tiene
visita, pasado maftana se deja llevar por sus caprichos. Tii te fastidias;
preguntas, y tu sirvienta no te responde; quieres salir A la calle y no
puedes; entonces te peleas con tu hermana sobre vuestros juffuetes.—
iPobre niflo! cudn miserable cosa es tu mundo. falto de corazdn y apto
parn corromper el tuyo. Pero ies por ventura algo mejor cuando paseas
en dornda carrozn d Id sombra de los drboles? Tu aya engafta i tu madre,
tu padeces menos, pero te vuelves peor que todos los que sufren. eQu6
sales ganando? Tu mundo te pesa i ti mis todavia que i todos los que
sufren.
- 85 -
tural opresora y despiadada; otras tienen c a ricter na-
cional que no esta todavfa al alcance de los p4rvulos.
Pero el Cristianismo es esencialmente paternal y fami­
liar, por lo cual sus dogmas mds augustos se pueden
presentar, como en un espejo, en la (ntima vida de la
familia donde se crfa el niilo.
El mismo Dios ha tenido la dignacion de presentdr-
senos bajo la imagen de estas relaciones familiares, como
para seflalarnos el camino por donde hemos de ascender
de los sentimientos humanos, d los religiosos 6 divinos, y
comunicar asf & la religi6n un matiz sentimental, sin el
cual las verdades dogm iticas serian de poca eficacia en
la vida pr^ctica.
La inteligencia desarrollada puede alcanzar por puros
discursos, que existe un S^r necesario, en quien hallan
su raz6n liltima todos los seres contingentes. Pero la
cualidad de ser necesario ,ies por ventura apta para
despertar el amor? La misma raz6n nos dicta que ese
sir, principio de todo cuanto existe, ha de ser incor-
p6reo, invisible, infinito; de suerte que por su misma al-
teza, no s6lo escape &nuestros sentidos y A las im^genes
de nuestra fantasia, sino sea ineomprensible para nuestra
limitada inteligencia. Mas como los sentimientos siguen
& las representaciones sensitivas 6 imaginativas, no es
posible que broten de esos conceptos de infinidad €
incomprensibilidad, sino cuando mucho sentimientos de
asombro y pavor. Pero la voluntad de Dios, expresada
en el primero de sus mandamientos es, que le amemos, y
le amemos con todo nuestro coraz6n, con toda nuestra
mente, con toda nuestra alma y con todas nuestras
fuerzas.
Para eso se nos ha presentado bajo las im igenes m^s
- 86 -
apropiadas para despertar en nosotros ese amoroso
afecto sensible; y sobre todo en la Ley evang^lica, se
nos ha ofrecido bajo la imagen de padre, y mandidonos
que le llamemos; Padre nuestro.
73. (iQui^n no ve, pues, cu^n &la mano tiene la madre
cristiana, elevar el coraz6n y la mente de sus hijos hacia
ese padre que e s ti en los cielos? El mismo Pestalozzi
juzga, que el amor ^ la madre es fuente de todos los
demds amores del niflo, aun del amor & su padre. Pues,
as( como el amor del nlAo va de la madre al padre; fdcil-
mente se eleva, en alas del mismo amor maternal, del
padre visible al invisible; del padre de la tterra al padre
que estd en los cielos.
Imaginemos una madre viuda que cn'a d su tiem o
hijito. iQ u6 m is natural anhelo que el de infundir desde
muy temprano, en el coraz6n de su hijo, el amor & su
padre, que ya no estd en la tierra? Sin duda esta madre
mostrard al niflo un retrato de su difunto marido, y le
hard entender muy pronto, que es para 61 otro s6r ma­
ternal^ 6 infundiri en su corazoncito el amor y respeto &
ese padre ausente, como hacia un numen tutelar y amo­
roso. Pues bien, lo que respecto del padre difunto es una
ficci6n de la fantasia y del cariilo, respecto del Padre
celestial es una sencilla verdad. Y si la madre no tiene
dificultad alguna en iniciar desde iuego al niflo en el amor
al primero, mucho m is fdcil le ha de ser inducirle al amor
y confianza en el segundo.
Claro estd que las primeras nociones del infante serdn
de ese modo antropomdrflcas; as( como imaginary que
el <?/Wo es tese cielo azul que todos vemos...» Pero
cqu6 cosa mds natural, que revestir las primeras nociones
del niffo, de formas parecidas d las que revistieron las
- 87 -
primeras nociones de la Humanidad antAada? La Anti-
gdedad creyd durante muchos siglos en la firmeza de esa
celeste b6veda; y asf, es pequeAo inconveniente que el
niflo forme al principio conceptos semejantes. En todo
caso; no creemos que nadie piense enterar ^ los niAos
de tres 6 cuatro aflos idel sistema de Cop^rnico!
El antropomorfismo todavfa ofrece menor dlficultad
en la religidn cristiana; pues, si bien es verdad que cono*
cemos & Dios incorp6reo, adoramos asimismo & Dios
incorporado, humanado; y tiempo habr^, cuando el niflo
se desarrolle, para irie infundiendo las nociones de la
espiritualidad del alma y de la Divinidad, la cual no serd
sin embargo necesario divorciar del cuerpo que tom6,
para obrar en 61 nuestra Redenci6n y nuestra educacidn.
74. La divinizacidn de las nociones de familia, se
completa todavfa, en el Catolicismo, con la veneraci6n de
Jesus, Marfa y Jos6, familia sagrada y prototipo de la
familia cristiana.
Las imdgenes de aquellas tres amables Personas, que
forman el lazo de uni6n entre lo divino y lo humano, se
ban de presentar, en cuanto el niflo abre los ojos, &sus
curiosas miradas; y en ellas se ha de acostumbrar &ver
6 su familia divinizada. En Marfa ha de ver & su madre,
m^s hermosa, m^s pura, m^s amable; y en Jesiis, &Dios
hecho Niflo para acomodarse &su niflez.
Alegar que estas nociones i im^genes no son propor*
cionadas d la edad infantil, es cerrar voluntariamente los
ojos &la luz. Acaso tendrfa m is apariencia de verdad,
decir que no son tan & prop6sito para la edad madura;
pues es asf, cuando la madurez no se reviste de la cris­
tiana tem ura y humildad de los pequefluelos, que ha de
ser el car^cter de todos los genuinos discfpulos de Cristo.
- 88 -
En Jesus Niilo se halla tambi^n el prototipo de las
reiaciones fraternales, que no son las m is fdciles de en-
tender para el infante celoso y egofsta, cuanto d€bil y
necesitado.
Esta divinizacidn de las reiaciones familiares; esta
reverberacidn de la familia cristiana en la Sagrada Fa­
milia, y luego en la Santisima Trinidad, donde hay
tambi^n un Padre y un Hi jo, y una Tercera Persona que
procede de ambos, i la manera que el niilo procede del
padre y de la madre; ha de constituir la primera etapa de
la edueacidn religiosa; la que hemos llamado iniciacidn
del niito en la religidn.
75. Pero en cuanto se ha despertado suficientemente
la inteligencia, ha de continuarse la otra etapa de verda-
dera instruccidn, fundada en el conocimiennto de Dios
creador. Hay que afianzar, como elegantem ente dice
Pestalozzi. toda esa religiosidad incipiente y sentimental,
en el dureo ciavo de la creacidn.
Para ello sirve perfectamente la Historia Sagrada
del Antiguo Testam ento, &la cual debe haber precedido
ya, narrada con estilo infantil, la Historia evang^lica,
por lo menos en lo que se refiere & las personas de la
Sagrada Familia.
Familiarizado el niiio con las ideas de un Padre ce­
lestial, de Jesiis, nacido para nosotros, y de Marla,
madre suya y nuestra, y conocedor de los principales epi-
sodiosdesu vida, y aun de las piadosas leyendas podtica-
mente entrelazadas con la Historia Evang^lica, es hora de
introducirle en el primer capftulo del Genesis, y en la ver-
dad, que en el principio cred Dios el cielo y la tierra.
De esa verdad, que cada dfa \r& esclareciendo mds &
sus ojos el progreso en los conocimientos naturales,
- 80 -
ha de sacarse el profundo sentimiento de la dependenda
esencial en que estdn, respecto de Dios, el hombre y
todas las cosas. Todo viene de Dios, todo estd en poder
de Dios, todo se debe referir i Dios, el cual nos puede
pedir, y nos pedird sin duda, cuenta de todas nuestras
acciones, y del uso que hubi^remos hecho de todas las
cosas que nos ha dado' 6 puesto &nuestra disposici6n. La
mayor parte de las Parabolas evang^licas, dechado de
instrucci6n popular, estdn llenas de estos conceptos, y
facilitan su enseflanza.
76. Sdio por este camino, juntando la educacidn de
los sentimientos religiosos con la instruccidn en las ver-
dades reveladas, se dar^ al niflo y al adolescente un firme
punto de apoyo para resistir & la seducci6n del mundo,
que le atrae con sus encantos mdgicos, y al espiritu de
independencia y rebeldfa, que surge en lo m^s hondo de
su s^r, &medida que se siente dueflo de mayores fuerzas
ffsicas i intelectuales.
El hombre 6 el adolescente que, en medio de su fuerza
varonil, se siente dependiente de su Criador; el que
tiene viva conciencia de haber recibido de Dios todo cuanto
posee, y e s ti penetrado del sentimento de su responsa-
bilidad, sabiendo de un modo fntimo y pr^ctico, que ha
de dar cuenta, A un Dios presente siempre & su con­
ciencia, de todo cuanto piensa, intenta y obra: ^se es el
hombre verdaderam ente relif^'oso.
Y para la formacidn de esa religiosidad verdadera, y
manantial profundo de moralidad, es menester comenzar
desde los primeros aflos, por un mdtodo semejante al
indicado por el pedagogo suizo, &quien se ha tornado con
harta frecuencia por uno de los adalides del divorcio
entre la enseflanza y la religidn.
CAPfTULO IV

La ensefianza de la Religidn A los niAos

SUMARIO:
I. Persua8l6n tradicional. Rousseau. Elementos p8icol6gico8 de la
religion. Sofismas russonianos. Im^Renes simbblicas. Correcci6n de las
aprensiones infantiles.—II. CarActer abstracto de la enseflanza religiosa.
Proceso pedag6gico de lo concreto A lo abstracto. Doctrina de Rous­
seau. Antropomorfismo pueril. Verbalismo. Obscuridad de las nociones
sobrenaturales. Acomodaci6n A los nifkos.—III. Contradicci6n nisso>
niana respecto de las niAas. Necesidad de la religion en la educaci6n
popular. Soluci6n de los sofismas russonianos. Mitodo de la ensellansa
religiosa. Propediutica. Critica de Rousseau.

I
77. La raz6n Idgica reclamaba indudabletnente que
este capUuIo hubiera precedido al anterior (sobre la ini-
ciacidn de los pdrvulos en la religidn); pero hay otra
raz6n psicoldgiea, que nos ha parecido m is poderosa en
el presente caso, en virtud de la cual, conviene m ostrar el
cdmo antes de discutir el porque\ pues hay muchas cosas
en que, la discusi6n del porqad se desvanece, 6 se facilita
por lo menos, desde el momento que se entiende el c6mo.
Al discutir sobre la edad en que conviene empezar la
enseilanza religiosa, hay que presuponer conocido, &qu^
edad son los nifios capaces de recibirla. Desde el mo­
mento, pues, que hemos indicado la manera c6mo pueden
s e t iniciados los pdrvulos en la religidn, aun mucho antes
- 91 -
que scan capaces de penetrar en el conocimiento de las
mAs sencillas disciplinas, queda muy allanado el camino
para considerar, cu^ndo serd oportuno comenzar de pro-
pdsito su ensehanza.
Una tradici6n tan antigua por Io menos como el Cris-
tianismo, estaba hasta hace poco en pacifica posesidn
dei convencimiento: que Ia enseilanza elemental debfa
ser religiosa, y ponfa Ia religi6n, en sus dos formas de
Historia Sagrada y Catecismo, en el principio de todos
los planes de Enseiianza primaria.
78. Estaba reservado i Jaan Jacobo Rousseau, re-
belarse contra esta persuasi6n secular, como contra tantas
otras persuasiones humanas, y asf, en su celebre Emilio,
estableci6 el principio: que no se det>e enseUar k los
niflos, ni aun &los adolescentes, una religi6n, sino pre-
pararios para que, &su tiempo, escojan Ia que mejor les
cuadre. «Emilio, & los 15 aflos, no sabfa que tenfa una
alma, y por ventura &los 18 no es aun tiempo de que Io
aprenda.... ^En qu^ religidn le educaremos? <>A qu^
secta le agregarem os? La respuesta es muy sencilla: no
le agregarem os &€sta ni ^ aqualia, sino le pondremos en
estado de escoger aquella d donde le ha de conducir el
mejor uso de su razdn.> (Lib. IV.)
A las niflas, por el contrario, hay que enseilaries,
segiin 61, la religi6n, lo mds pronto que se pueda;
porque la mujer ha de vivir de la opinidn y de la auto-
ridad, por consiguiente, ha de profesar la religi6n de
sus padres 6 de su marido.
A pesar de esta doctrina dei sofista. ginebrino, todos
los demds pedagogos de alguna valla han seguido pro-
fesando la creencia de que, la educaci6n religiosa, para
ser siilida y fecunda, ha de comenzar desde la primera
- 92 -
edad. Ya hemos ofdo d Pestalozzi. Con 61 conviene
H erbart, y los denies pedagogos de nota sostienen
asimismo la necesidad de la religi6n en la educaci6n
primera.
Sin embargo, la bandera levantada por Rousseau
contra la ensef)anza religiosa de la nir^ez, cuenta cada
dfa con m^s numerosa turba de partidarios, no precisa-
mente por razones pedag6gicas, sino por motivos poli­
ticos 6 irreligiosos. Pero como suelen alegar argumentos
de apariencia pedag6gica, bueno ser^ discutir las afir-
maciones russonianas, de donde m^s 6 menos directamente
se derivan todas las impugnaciones de la ensef^anza
de la religi6n k los niitos; pues Juan Jacobo, sofista y
todo, aun es el m^s poderoso filosofante de los que han
atacado la enseflanza temprana de la religi6n.
79. Y para no navegar por el vacio, comencemos
por recordar que, en la religidn, hay tres elementos: el
seniimiento (que no necesita, para nacer, sino un cono-
cimiento muy vago; una mera aprensi6n 6 barrunto), la
imagen y el conocimiento intelectual, que k su vez
puede ser simple 6 razonado (cientffico).
En el hombre abandonado ^ las impresiones de la
Naturaleza, sin magisterio ninguno de los otros hombres,
es de creer que, ante la inmensidad de los espect^culos
naturales, se despertarfa un sentimiento de insuficiencia,
y m&s alU, de dependenda respecto del Autor de todo
lo visible 6 invisible, de donde nacerfa una propension d
venerary en que ya se hallan los elementos primordiales
del sentimiento religioso.
Decimos que, es de creer, atendida la humana con-
dici6n; pues, en realidad, nunca algiin pueblo conocido
careci6 de una herencia de ideas tefsticas; y ^ t a , por
- 93 -
muy estragada y menoscabada que estuviera, bast6
siempre para hacerle religioso,
Pero ese vago sentimiento de adoraci6n, se con­
creta y cobra intensidad, cuando responde ^ una imagen
definida. Los sentimientos no est^n en funci6n de las
ideas, sino de las im^genes; pues la sensibilidad no es el
apetito de la raz6n, sino de la fantasfa 6 sentido interno.
Asf puede acontecer que un hombre posea muy claras
ideas acerca de Ia Divinidad, y no est^ animado de
intensos sentimientos religiosos. T a le s el caso dei fild-
sofo incredulo 6 esc^ptico. Mientras por el contrario,
hay personas sencillas que, con muy pocas y confusas
ideas acerca de Dios, poseen una intensa religiosidad,
gracias &su m^s viva ^ ingenua imaginaci6n.
<;Qu6 se necesita, pues, para que una persona alcance
una religiosidad verdadera y sana? Que tenga conoci-
miento intelectual suficiente (aunque sea en grado mi­
nimo) de las verdades de la religi6n, y con esto, posea
imdgenes de losobjetos religiosos, y sentimientos pro-
porcionados ^ ellas.
Y n6tese bien que, las imdgenes de los objetos reli­
giosos (sobrenaturales), no son m^s que simbolos; los
cuales,por una parte, convienen con alguna semejanza con
los objetos simbolizados, pero al mismo tiempo sabemos
que no representan propiamente los mismos objetos.
En esto estd la diferencia entre la imagen religiosa y
el idolo. El id61atra posee una imagen, y cree que es la
propia expresi6n de la Divinidad, 6 su encarnaci6n. Pero
el cristiano, aunque se representa al Creador de todas
las cosas en la figura simbdlica de un venerable anciano
de blancas barbas, sabe perfectamente que Dios no tiene
vejez ni rostro barbado.
- 94 -
Con estos prenotandos se desvanecen f^cilmente los
sofismas rusonianos.
80. tTodo nifto, dice, que cree en Dios, es necesa-
riamente iddiatra, 6 por lo menos antropomorfista; y una
vez la imaginacidn ha visto d Dios, es muy raro que el
entendimiento lo llegue Aconcebir.,.
»Quard6monos de anunciar la verdad ^ aquellos que no
se hallan en estado de oirla, pues eso es querer poner en
su lugar el error. Mejor serfa no tener idea ninguna de
la Divinidad, que tener de ella ideas falsas, fanWsticas,
injuriosas, indignas de ella; menor daflo es desconocerla
que ultrajarla. Preferirfa, dice el buen Plutarco, que no
se creyera que Plutarco existe en el mundo, antes que se
dijera que Plutarco es injusto, envidioso, celoso y tan
tirano, que exige m&s de lo que permite se pueda hacer.
»E1 gran daflo de las imigenes deformes de la Divi­
nidad, que se trazan en el ^nimo de los niilos, es que
quedan allf toda su vida; y, luego que son hombres,
no conciben otro Dios sino el que aprendieron siendo
niflos.»
81. Todas esas afirmaciones son otros tantos paralo-
gismos.
El mho cristiano que aprende de su madre esta
verdad: «<;Ves cu^nto te ama tu Pap4? Pues hay otro
Padre en el Cielo, que es Padre tuyo y mio y de todos
los hombres, y que nos ama incomparablemente mds y
nos hace beneficios sobre toda ponderaci6n mayores».—
El nii^o, decimos, que oye esta verdad, alcanza una idea
verdadera de Dios, y comienza ^ abrigar un sentimiento
de caridad, como extensi6n y elevaci6n del sentimiento
de amor filial, sin incurrir, no s6lo en idolatrfa, pero en
ningun otro error positivo.
- 95 -
Es cierto que imagina & Dios & semejanza de su
padre; como nosotros, despuas de todo, al pensar en
Dios, hemos de formar alguna imagen (pues Ia inteli-
gencia no opera sin que al propio tiempo funcione Ia fan­
tasia). Pero esa imagen no es m is que un sfmbolo; y si
el niflo no lo sabe en su tierna edad (error negativo,
mera ignorancia) lo aprenderd d su tiempo; y entonces no
habrd de renunciar i Ia idea ni al sentimiento que en Ia
mds temprana niflez comenz6 d tener acerca de Dios; es
d saber: que es Padre y digno de todo su amor. Es, pues,
una sandez, decir que ese nifio es iddiatra, aunque no
sea tampoco tedlogo.
Podemos convenir sencillamente, en el daito que cau*
san las imdgenes deformes de Ia Divinidad, y cabal-
mente por eso insistimos en que desde Ia primera niilez
se den &los niiJos nociones verdaderas, aun con el pre-
supuesto de que no las podrin entender de un modo ade-
cuado.
Por eso no se ha de permitir que el niilo comience &
creer en Ia pluralidad de dioses 6 en su inhumanidad,
6 en sus vicios, cuales se los atribuy6 el Paganismo. Por
eso mismo es detestable cosa, imbuir los Animos tiernos
en los errores calvinistas 6 jansenistas de un Dios som-
brio i inamable, de un Dios perpetuam ente enojado, jy
sobre todo, de un Dios injusto! Esas serfan imfigenes
deformes, que dejarfan funesta huella en los Animos
infantiles. Pero si el nii^o concibe A Dios como Padre
(<qu6 inconveniente hay en que crea se asemeja & su
padre natural, formado, al fin y al cabo, d imagen y
semejanza de Dios; y esto, no sdio en cuanto A su s6r
natural, sino de nuevo en cuanto al atributo de Ia pater-
nidad?
- 96 -
82. —«Pero pensari que el Poder de Dios es pare-
eido d Ia fuerza de su padre; 6 incurriri en ideas seme-
tes &las de aquel vaquero suizo, que oyendo hablar de
Ia grandeza de un rey, pens6, si podrfa tener cien va­
cas...!!
—Y ,»qu6 inconvenientes se le podrdn seguir de esas
concepciones infantiles, si, cuando mayor, al mismo paso
que aumenta su madurez y sus conocimientos, se va
ahondando su religiosa instrucci6n?
En cambio, de llegar &Ia edad de las pasiones sin el
freno de Ia religidn, pueden segufrsele irreparables daifos;
y aun en el orden puramente religioso, si ios sentimientos
de amor y temor filial de Dios, no se enlazan con Ios de
amor y temor d Ios padres, en Ia edad en que el inimo
estd tierno para esos injertos, toda Ia vida carecerin por
ventura de esa intimidad dulce y firme que distingue i las
personas que han recibido una buena educacidn religiosa
Lo que se dice de las ideas fantdsticas de Ia Divini
dad, no s6lo comprende &Ios niilos sino &Ios mayores
pues, salvo que nos encerremos en una concepci6n pura
mente metaffsica 6 negativa, todo cuanto de Dios pensa
mos se reviste de im igenes fantdsticas, no tanto indignas
de Ia Divinidad, como proporcionadas i nuestra debilidad.
Y Dios, que nos hizo como somos, no se ultraja porque le
concibamos & nuestro modo y medida. La sentencia de
Plutarco viene para este propdsito, como por Ios cerros de
Ubeda. Mejor serfa considerar que, el sabio, no se des-
agrada de que el rustico le tenga por sabio, aunque forme
una idea disparatada de su sabidurfa. Asimismo, Dios
puede agradarse de que el niflo le tenga por Omnipo-
ten te, aunque imagine su poder segiin la medida de la
fuerza que ve en su padre.
Lo mds que prueban las razones de Rousseau es, que
no hemos de contentarnos con la instruccidn religiosa
que se adquiere en la niilez, sino iria perfeccionando,
para que el vardn maduro no tenga acerca de Dios ideas
infantiles. Y en esto estamos perfectamente de acuerdo.

II.

83. Pero el mds fuerte de los argumentos de Rous­


seau, y el que m^s tenazmente se viene repitiendo para
excluir de la enseilanza elemental la doctrina de la Reli*
gi6n es, el cardcter abstracto que (dicen) ha de tener
dsta necesariamente.
Antes de proponer las razones del autor del «Emilio»,
conviene advertir, que la Pedagogfa moderna cuenta
entre sus conquistas mds seguras, la maxima de que la
enseiianza no ha de comenzar por abstracciones; pero
no todos los pedagogos entienden bien, en qu6 consiste
el verdadero progreso pedag6gico en este punto.
Cuando decimos que no hay que comenzar por las
abstracciones, lo que en buena Pedagogfa se entiende (6
debe entender), es simplemente, que el proceso diddctico
ha de ir de to concreto d lo abstracto, de lo palpable &
lo intangible, de lo intuitivo d lo universal 6 espiritual.
Pero en ninguna manera dice la Pedagogfa Sana, que
haya que pasar los aifos de la niilez en lo sensible, de-
jando para mds adelante lo abstracto. A lo abstracto
hay que ir desde muy temprano; sdio que se ha de hacer
inteligible, y f^cilmente inteligible, partiendo de lo con­
creto y palpable.
La prueba de ser dste el sentido de las modemas
mdximas pedag6gicas, se halla en la Aritm^tica. Todo
7 KDUCAC16 n BBLICI08A
- 98 -
numero es de suyo una abstraccidn; pues, cuando con-
tamos, 6 sumamos, 6 multiplicamos, 6 de cualquier ma-
nera operamos con numeros, prescindimos,—^%io es,
abstraemos—A^ Ia materia 6 cualidad de los objetos, para
no fijarnos sino en su relaci6n de unidad 6 pluralidad;
como en Ia Qeometrfa m6s elemental, nos fijamos s6lo en
las condiciones de forma y extensidn.
Ciertam ente Pestalozzi, el pedagogo de Ia iniuicidn
y adalid de los modernos sistemas intuitivos, propone
como primeros rudimentos de toda enseflanza: el sonido,
Ia medida y el numero; de los cuales, por lo menos los
dos ultimos, son verdaderas abstracciones. ^En qu6 se
diferencia, pues, Pestalozzi de los antiguos maestros que
enseiiaban estas mismas cosas? En que no comienza por
Ia abslraccidn, sino por el objeto concreto; en que,
antes de decir 10, hace concebir diez objetos; proce-
diendo poco & poco de los objetos &sus relaciones nu-
m^ricas. De suerte que Ia Pedagogfa pestalozziana, y
generalmente. Ia Pedagogfa moderna, no se queda, ni
puede quedarse en lo concreto (so pena de ser positi-
vista y anticientffica; pues Ia ciencia no comienza sino
donde comienza Ia generalizacidn y abstraccidn); sino
parte de lo concreto para llegar ^ lo abstracto; y eso lo
practica desde las primeras lecciones, por lo menos en
cuanto incluye en su radio el estudio de los mimeros.
Asimismo, en Ia enseilanza de la Religi6n, lo unico
que exige la Pedagogfa moderna es, que no se empiece
por las abstracciones, ni por los objetos sobrenaturales
que escapan i todo alcance de nuestros sentidos; sino se
d6 principio por cosas sensibles, y por ellas, suave-
mente, se eleve la inteligencia & las saprasensibles y
sobrenaturales.
- 99 -
Esto es Io que nos ha enseflado 6 hacer el propio Pes-
talozzi, para la primera iniciacidn dei niflo en las ver-
dades religiosas, y eso es Io que se ha de practicar en
todo el resto de la ensef^anza educativa de la Religi6n.
84. Lo cual entendido, las razones de Rousseau resui-
tan.enteram ente futiles; pero no por ello queremos dejar
de proponerlas con sus propias palabras; pues, por ven­
tura, nos dar^n pie para alguna mayor declaraci6n de los
sofismas que opone ^ la enseftanza religiosa de la niflez
el espfritu sectario disfrazado de pedagogo.
Dice, pues, el fil6sofo de Ginebra en el libro IV de su
tan celebrado «Emilio»:
«Considerad tambi^n que, limitados por nuestras facul-
tades ^ las cosas sensibles, no ofrecemos casi ninguna
entrada ^ las nociones abstractas de la Filosoffa, ni d las
ideas puramente intelectuales. Para llegar ^ ellas, pre­
cise desasirnos dei cuerpo, al cual estamos tan fuerte-
mente adheridos; 6 ir adelantando lenta y gradualmente de
uno d otro objeto; 6 finalmente, salvar con rapidez, y
casi de un salto, el intervalo, con un paso de gigante de
que la infanda no es capaz, y para el cual aun los
hombres necesitan no pocos escalones expresamente
hechos para ellos. La primera idea abstracta es el pri-
mero de esos escalones, y me cuesta no pequei^o trabajo
ver de qu£ manera se acierta d construirio.
»EI S^r incomprensible que todo lo abarca, que comu-
nica al mundo su movimiento, y forma todo el sistema de
las cosas, no es ni visible para nuestros ojos, ni palpable
para nuestras manos; escapa A todos nuestros sentidos:
la obra se manifiesta, pero el artffice se oculta. No es
pequeflo negocio venir al fin A conocer que existe, y
luego que hemos alcanzado esto, al preguntam os cudi es
- 100 -
6 ddnde estd, nuestro ^nimo se confunde, se plerde y
nos quedamos sin saber qu6 pensar.»
Si estasconsideraciones valieran para lo quese preten-
de, conducirfan d un absoluto positivismo y d la exclusidn
de todo estudio cientffico. En reaiidad, to unico que de
elias se sigue es, que esa escala por donde hemos de subir
todos, ha de ser para los nii^os mds suave y graduada, para
que no hayan de salvar el intervalo de escal6n &escaldn
con ese paso de gigante, de que, efectivamente, !a in­
fanda no es capaz. Pero dejemos continuar al sofista.
85. «Siendo nuestros sentidos los primeros instrumen-
tos de nuestros conocimientos, las cosas corporales y
sensibles son las linicas de que aicanzamos conocimiento
inmediato. La palabra espiritu no tiene sentido ninguno
para cualquiera que no ha filosofado. Para el pueblo y
para los niiios, un espfritu no es sino una manera de cuer-
po. Asf ip o r ventura no imaginan espfritus que gritan,
hablan, golpean y hacen ruido?... Nosotros mismos somos
generalmente antropomorfistas. Confieso que nos ense-
flan &decir que Dios estd en todas partes; pero por ma­
nera semejante, creemos que el aire estfi en todas partes,
i lo menos dentro de la atm6sfera; y la palabra espiritu
no significa en su origen sino soplo y viento. Desde el
momento que se acostumbra &las personas ^ decir pala-
bras que no entienden, es f^cil d e s p u i hacerles decir
todo cuanto uno quiere.»
Luego dice que, el conocimiento imperfecto de las
fuerzas de la Naturaleza, condujo &los hombres &divini-
zarlas. En ninguna parte vieron materia inerte, sino en
todas espfritus, numenes, divinidades. <La idea de la ma­
teria no se formd menos lentamente que la del espfritu,
pues no es menos una abstraccidn...»
- 101 -
Convenitnos en que las cosas sensibles son las linicas
de que alcanzamos conocimiento inmediato; y por eso
concedemos, que hay que comenzar por ettas; pero, no se
sigue que hayamos de quedarnos en el/as. Por Io dem^s,
es una verdad digna de ponerse en relieve, esto de que
Ia materia no es mds fici! de entender que el espiritu.
(•Por qu6 no se tropieza, pues, en Ia nocl6n de Ia materia,
como en Ia dei espfritu? Porque se confunde Ia materia
con el objeto impenetrable—duro—, que ofrece resisten­
d a al tacto; y asf, las personas que creen que el espfritu
grita y golpea, creen tambi^n que tocan la materia con
las manos. Pues si Io inexacto de esta aprensi6n no nos
disuade de trataries de objetos materiales, no hay por
qu^ la concepci6n antropomorfista nos aparte de tra-
tar con ellas de objetos espirituates.
86. El maestro de religi6n es cabalmente quien ha
de corregir las fantasias de la supersticidn popular acer-
ca de los espiritus entrometidos, y dl mismo ha de acla-
rar el concepto de que Dios estd en todas partes, no como
el aire, que ni estS en todas, ni penetra los objetos
densos.
La etimologfa dei espfritu que trae aquf Rousseau,
nada demuestra. Tambi^n anima significa etimol6gica-
mente aire (griego dnemos), y mSs propiamente respira-
cidn {animam ducere, respirar; animam efflare, expi-
rar); 6 pesar de Io cual, ninguna persona ruda confunde
el alma con el aire que sopla.
Lo de no entender las palabras, tiene sus m^is y sus
menos; y los hombres m^is sabios, se hartan de decir pa­
labras de que no tienen una inteligencia perfecta. Las
palabras son simbolos de los conceptos. Para el niilo las
palabras alma, espiritu. Dios, responden &un concepto
- 102 -

infantil; y A medida que sus ideas se esclarezcan, esas


mismas palabras ir^n modificando su significacion para ^1;
pero tan suavemente, que no advierte que cambia el sen-
tido de sus palabras, sino s61o que sus ideas se desen-
vuelven con el progreso de los aftos y los estudios.
Lo que condena la sana Pedagogfa es, acostumbrar ^
los niflos d hablar como papagayos, usando palabras &
que no responde en su mente ningiin concepto; de suerte
que, preguntados por su significaci6n, se habr^n de enco-
g er de hombros, confesando no saber lo que dicen. Pero
no sucede esto al niilo que ha aprendido bien los princi-
pios de su Religi6n. El cual dar^ de Dios, del mundo, del
cielo, etc., nociones y explicaciones infantiles; pero no
hay en esto inconveniente, por la raz6n dicha.
87. No son de m is fuerza las razones con que pro-
sigue:
«(Los hombres) no pudieron reconocer la existencia
de un solo Dios hasta que, generalizando m is y m is sus
ideas, se hallaron en estado de ascender i una primera
causa; de reunir el sistema total de los seres bajo una
sola idea; de dar sentido i la palabra substanda, que
envuelve, en el fondo, la mayor de todas las abstracciones.
»...Las ideas de creaci6n, de aniquilaci6n, de ubicui-
dad, de eternidad, de omnipotencia, las de los divinos
atributos; todas esas ideas que tan pocos hombres llegan
i percibir, tan obscuras y confusas como en sf son, y que
para el pueblo nada tienen de obscuro, porque no per-
cibe absolutamente nada de ellas, ;c6mo pudieran presen-
tarse en toda su fuerza; es decir: en toda su obscuridad,
i los inimos juveniles, ocupados todavfa con las primeras
operaciones de los sentidos, y que no conciben ninguna
otra cosa sino las que tocan?...
- 103 -
>Si tuviera que pintar la estupidez enojosa, pintarfa un
pedante enseflando el catecismo &los niftos; y si quisiera
volver loco &un niflo, le obligarfa d explicar lo que dice,
cuando recita su catecismo. Se me objetari que, siendo
mfsterios la mayor parte de los dogmas del Cristianismo,
aguardar &que el espfritu humano sea capaz de concebir-
los, no esag u ard ar^ que el niflo se haga liom bre.sino^que
deje de serlo... Digo, pues, que para admitir los misterios,
es necesario, por lo menos, enteoder que son incomprensi-
bles, y los niAosno son capaces de semejante concepcidn.»
88. Para pintar una enojosa estupidez no tendrfa
Rousseau necesidad de ir &buscar un maestro de C ate­
cismo. Acaso hallarfa mucho m^s est6lido al profesor de
MatemAticas que explica lo mds abstruso y subido de
ellas &los que, por su poca edad 6 falta de preparacidn,
apenas se hallan en estado de entender el teorema de Pi-
tig o ras; y los tales estdn m^s d pique de volver locos A
sus discfpulos, que el maestro de Catecismo. Pero ^es
esc culpa de las Matem^ticas? No; sino del inepto modo
de ensei^arlas; contra el cual jpredica en desierto la
Pedagogfa racional en nuestra ^poca!
Ciertamente: si vi^ramos & un pedante, explicar A
unos nii)os de seis aitos los argumentos filosdficos acerca
de la primera causa, como clave del sistema total de
los seres; si le oy^ramos disertar sobre la idea de subs­
tanda, por ventura entendida en sentido espinoziano;
si le vi^ramos perderse en disquisiciones sobre la crea-
ci6n, aniquilacidn, ubicuidad, eternidad, etc.;letendr(am os
por tan buen pedagogo, como Rousseau fu£ buen padre
y educador de sus hijos, k quienes llevd A la inclusa, pri-
v^ndose, &los ojos de los hombres sensatos, del derecho
de hablar de educaci6n.
- 104 -
Pero si vemos i una madre, declarar 6 su hijo, en
cuanto comienza i atender de buen grado i esas expli-
caciones. Ia existencia de un Padre celestial. Ia amabili-
dad de un hermano divino, Jesucristo, el amor de una
M adre celeste. Marfa, y con eso, los tiernos y embelesa-
dores episodios de Ia Vida y Pasidn de Dios hecho hom-
bre; 6 si ofmos &un grave sacerdote acomodarse & las
inteligencias infantiles para introducirias en el conoci-
miento de tales objetos; lejos de ocurrirnos Ia idea dei
pedante, se nos ofrece una imagen tierna y risueila de Ia
caridad cristiana, que sabe hacerse niita con los niflos,
y pequetia con los pequetios, para elevarios & Ia alteza
de Ia vida religiosa.
No exclufmos que el nii^o pueda forjarse im^genes
pueriles de las cosas sobrenaturales; pero esas im^genes
se desprenderin, cuando su espfritu llegue i Ia madurez,
como dei fruto se desprenden los p^talos que le prote*
gieron cuando era ovario en el fondo de su flor. No ha-
brd que arrancarias con violencia; no dejar^n en el alma
una cicatriz 6 una herida; sino rodear^n las mismas ver-
dades de Ia religi6n de ese halo risuet)o que circunda to-
das las imdgenes que conservamos desde Ia infancia.
Y no s6lo ser4 un halo de imdgenes coloridas, sino una
atmdsfera de dulces afectos, que favorecerd Ia conserva-
ci<in dei sentimiento religioso, en medio de las tempes-
tades de Ia vida, enlaz^ndolo con los afectos mds puros
dei alma, que son los que en Ia pura edad de Ia nii)ez se
engendran.

III.

89. Mas para deshacer los sofismas de Rousseau,


basta continuar leyendo al mismo sofista, y por cierto.
- 105 -
en su mismo <Emilio»; solamente en el libro siguiente (V),
donde, tratando de Ia educacidn de Ia mujer, quiere que
sea religiosa. 'A caso por Ia mayor precocidad de las
nmas? No, sino precisamente por Ia raz6n contraria.
Oigimosle:
«Bien se entiende que, si los niilos no se hallan en
estado de formarse riinguna verdadera idea de Ia reli-
gi6n, con raz5n mayor Ia misma idea est^ por encima de
Ia concepcidn de las niftas; y esto es cabalmente, porqu6
quisiera que se les hablase d ellas m^s temprano; pues si
se hubiera de esperar & que se hallaran en estado de
discutir met6dicamente esas cuestiones profundas, co-
rriamos peligro de no hablarles de ellas jamds. La
raz6n de las mujeres es una raz6n prdctica, que hace
encuentren muy hdbilmente los medios para llegar al fin
conocido, pero no las conduce ^ hallar ese fin...
»Por Io mismo que la conducta de la mujer e s ti some-
tida &la opinidn publica, sus creencias est^n sometidas A
la autoridad. Toda nifla ha de tener la religidn de su ma-
dre, y toda esposa la de su marido. Si esa religidn fuere
falsa, la docilidad, que somete 6 la madre y d la niifa al
orden de la Naturaleza, borrarfa d los ojos de Dios el
pecado dei error. No halUndose en estado de juzgar por
sf mismas, han de recibir la decisi6n de sus padres 6 ma-
ridos como la de la Iglesia.
>No pudiendo alcanzar por sf mismas la regia de su
fe, las mujeres no pueden ponerie por Hmites los de la
evidencia y la raz6n; pues, dejindose arrastrar por mil
extraifos impulsos, andan siempre m^s acd 6 m^s alU de
la verdad. Siempre extremadas, son licenciosas 6 devo­
tas, y apenas si se halla alguna que sepa juntar la discre*
ci6n con la piedad....»
- 106 -
90. Muchos yerros se encierran en estas reflexiones,
y no es el menor, el suponer la inteligencia femenina
especificamente diversa de la varonil. Por ventura las
diferencias psfquicas entre los dos sexos se Italian menos
eri la inteligencia que en el corazdn. Pero aun cuando se
admita que, la media del entendiniiento de las mujeres'
sea inferior &la media del de los varones, no puede ex-
tenderse esta afirmacidn &la relacl6n entre el desarrollo
intelectual de las niflas y de los nii^os.
Mas dejando aparte esta cuestidn, de lo que dice
Rousseau se sigue como una seda, la necesidad de la
enseHanza religiosa para la educaci6n popular, de donde
cabalmente se pretende exclulrla; es h saber: de la es-
cuela publica.
Pudi6ramos permitir que, el aristocrdtico Emilio
(cuya educacidn necesita un educador eximio para €\
solo), formado con una exquisita educacidn intelectual
(aunque no fuese la indicada por Rousseau), pueda algiin
dfa llegar por s( mismo &la eleccidn de la profesi<Sn reli­
giosa «J donde le ha de conducir el mejor uso de su
razdn*. Pero ^c6mo extender eso &todos los hombres;
i todos los hijos del pueblo? (<Esperamos que se les podr^
dar ^ todos la enseAanza cientifica necesaria para que
puedan, de una manera razonable, discutir metddica-
mente esas cuestiones profundas que forman la base
de la religi6n?
Si no les ensei^amos la religion en la escuela pri­
maria, cno corremos peligro de no hablarles de ella
jamds? Si las mujeres instrufdas no se hallan en esfado
de iuzgar por si mismas las cosas de la religi6n
^podr^n estarlo el cavador y el pescador, el mozo de
cuerda y el barrendero? ^Se podrfa exigir el cdlculo infi­
- 107 -
nitesimal & todos los albaAiles y & todos los soldados?
No; sino contentdmonos con exigirlo d los arquitectos y
d los oficiales de los cuerpos facultativos- As{, admitlmos
s6lo &los hombres de inteligencia cultivada, & la Ciencia
de la religi6n; pero hemos de hacer extensivo & todos el
conocimiento de la religi6n, como Rousseau quiere que
Io posean las niflas.
91. En las cuales se pueden quebrantar todos los
argumentos que opone d la ensei^anza religiosa de los
niAos. (>No nos decfa que, si se les hablaba de Dios antes
que filo&ofen, serfan por necesidad iddlatras; formarfan
imdgenes monstruosas de la Divinidad? Y ^no halla
inconveniente en que sean iddlatras las niilas? ^No 1e
halla en que tengan esas im^genes monstruosas, las que
ban de ser maflana madres de la sociedad ideal, nacida
del consorcio de Emilio y Sofia? En cuyo nombre se
encierra una ironfa amarga, si se llama Sofia (Sabi-
durla) & una persona &quien su incapacidad intelectual
condena, segiin Rousseau, & ser iddtatra y tener de la
Divinidad im^genes monstruosas; imdgenes que ultrajan
^ la Divinidad, de suerte, que fuera mejor no poseer idea
alguna de ella que conocerla asf; segun al hablar de Emi­
lio nos ha estado diciendo.
Luego, con lo mismo que nos dice Rousseau acerca
de la instruccidn religiosa de las niflas, nos demuestra
que es posible una enseilanza racional de la religion &
los niitos, &quienes concede mayoi entendimiento. Con-
tinu^mosle, por tanto, escuchando.
92. «Puesto que la autoridad del>e ordenar la reli-
gi6n de las mujeres (ailddase: y de los niiios y personas
sencillas), no tanto se trata de explicarles las razones
que tenemos para creer, cuanto de exponerles claramente
- lOR -

lo que creemos; pues el dar fe d ideas obscuras es el pri­


mer manantia! del fanatismo, y exigir la fe en las cosas
absurdas, conduce &la locura 6 d la incredulidad...
*En primer lugar, para enseAar la religidn &las niflas,
no la haggis nunca para ellas objeto de tristeza 6 mo­
lestia, nunca una tarea 6 un deber; por tanto no les
haggis aprender jam^s de memoria cosa alguna que &la
religidn se refiera, ni siquiera las oraciones. Contentaos
con hacer regularmente las vuestras delante de ellas, sin
forzarlas, no obstante, & que asistan. Hacedlas cortas,
imitando d Jesucristo (!) Hacedlas siempre con el res-
peto y recogimiento convenientes; y pensad que, cuando
pedimos a! S ir supremo atencidn para escuchamos, vale
la pena de que la tengamos &lo que vamos &decirle.
>No importa tanto que las niiias conozcan su religidn,
cuanto que la conozcan bien, y sobre todo que la amen.
Cuando se la haciis onerosa, cuando les pint^is &la con­
tinua &Dios enojado con ellas, cuando les imponiis en su
nombre mil obligaciones penosas que no os ven cumplir
jam is, <<qui pueden pensar sino que, saber el Catecismo
y orar &Dios, son obligaciones de las niilas pequeflas; y
sentir deseos de ser mayores para exentarse como vos
de esa sujeci6n? jEl ejemplo! jel ejempio! Sin 61, nunca se
obtendrd cosa alguna de los niflos.
>Cuando les explicareis los artfculos de la fe, sea en
forma de instruccidn directa, y no por preguntas y
respuestas; pues nunca han de contestar sino lo que
piensan, y no lo que se les ha dictado. Todas las res­
puestas del Catecismo son contrasentidos, pues el dis­
cipulo es quien instruye al maestro; y aun son mentiras
en boca del niflo, pues le hacen explicar lo que no en-
tiende, y afirmar lo que no se halla en estado de creer.
- 109 -
Entre los hombres mds inteligentes jseflaladme &aquellos
que no mienten recitando su catecismo!
»La primera pregunta que hallo en el nuestro es 4sta:
^QuUn os cred r os puso en el mundo? A lo cual la
nifla, con el convencimiento de que fud su madre, res­
ponde no obstante sin vacilar, que fu4 Dios. Lo linico que
percibe en esto es, que k una pregunta que no entiende
bien, da una respuesta que del todo no entiende.
>Desear(a yo que un hombre que conociese bien el
modo de proceder del ingenio infantil, quisiese hacer
para los nirtos un catecismo... Lo que en ello hay de mds
cierto es, que si dicho libro fuera bueno, no se parecerfa
mucho ^ los nuestros.
»Semejante catecismo no serd bueno sino cuando sus
preguntas sean tales, que el niAo pueda dar las respuestas
sin aprenderlas; y claro es que, algunas veces, se hallard
en el caso de preguntar por su parte...
>Pienso, pues, que para llegar ^ la primera pregunta
de nuestro catecismo, convendrfa empezar poco mds 6
menos de la manera siguiente.»
93. Prosigue un didlogo, menos que medianamente
&prop6sito para lo que se pretende, que ya de suyo es
descabellado (si se trata de una niila de corta edad), y
contradictorio con la doctrina que precede; pues Rous­
seau acaba de decimos, que desespera que las nifias
entiendan la religi6n, y pretende darles luego inteligen*
eta de ella.
Pero sobre todo, Rousseau, mechado de intelectualis-
mo como los m^s de sus contemporaneos, pierde de vista
enteram ente los medios propediuticos que la Religidn
cristiana y la Pedagogfa han preparado para introducir d
un niilo en el conocimiento de esas verdades abstractas.
- 110 -
Cuando se propone ^ un nifio esa primera pref^nta
del Catecismo, debe haber precedido muy de antemano,
la explicaci6n de la Historia Sagrada, y debe haberse
llegado en ella &la historia de la Creaci6n; la cual no se
ha de explicar sino despu^s de conocer la vida de Jestis y
Marfa, aprendidas primero en la vida de la propia familia,
y luego en la Narracidn evangelica.
Al nifio, pues, ^ quien se le ha expuesto la narracidn
colorida y viviente del Genesis, sobre la «Obra de los
seis dias», no le costard tanto entender, d su medida,
esa pregunta sobre su propio origen, como habri de
costar, al que no tiene dicha preparaci6n, aunque se em-
plee el diilogo de Rousseau li otro m is hdbilmente dis-
puesto.
Y digdmoslo de paso: esa narracidn del Genesis, sin
duda es m is inteligible y adecuadd para personas senci-
llas, que se quedan en la superficie de las imdgenes bfbli-
cas, que no para los concordistas, que se devanan los
sesos para conformar la sucesidn de las acciones creado-
ras, con el orden de la aparicidn de los seres deducido de
las ciencias.
94. Por lo dem is, apenas hay necesidad de entresa-
car las verdades y los errores, que baraja el pedagogo
de Soffa en el pasaje transerito.
Certfsimo es que d los niflos (de uno y otro sexo)
conviene proponerles ctaramente lo que creemos, y ellos
han de creer dejdndose llevar de la natural inclinacidn
que les induce &dar fe &lo que les enseftan sus padres.
Para esa daridad ayudan los medios pedag6gicos que
diremos en su lugar; y por el contrario, es inconveniente
meterse en muchas Honduras y argumentos, de su edad
y capacidad ajenos.
No es menos cierto que se debe hacer Ia religi6n
amable, pint^ndoles § Dios, como es y quiere ser cono-
eido de nosotros: como padre, que nos manda llamarie
Padre nuestro; y para eso conducen no poco las ^scenas
de la niilez de Cristo, que parecen dictadas para ense-
flanza de los niftos. Pero aunque se evite, con este fin,
Io que en la enseftanza de la Religi6n sea enojoso, no es
menester ir ^ los extremos de no daries ninguna tarea de
memoria y la cual, siendo moderada, no la estudian
de mala gana los niflos, y Ia recitan con gusto. Cuanto ^
las oracioneSy es indudable que los nifios que no sepan las
vocales de Ia Iglesia, orar^n rara vez 6 nunca; pues,
no es WciI otra clase de oraci6n, especialmente para la
tierna edad.
Tambi^n es verdad que no se ha de molestar d los niflos
prolongando demasiado las oraciones; aunque no sirve
para esto el ejemplo de Cristo, el cual se pasaba las
noches de claro en claro en oraci6n. Y sobre todo^ es de
verdad palmaria, la importanda dei ejemplo de las per­
sonas mayores.
95. Sin entrar aquf en el examen de la forma did^ctica
que Ilaman catequ^iica, no podemos menos de calificar
de desplantCy el acusaria de contrasentido, La forma
catequ^tica es una mera forma de repeticidn de Io expli-
cado y aprendido de antemano, ^ no ser que se reduzca ^
una enseflanza puramente memorista. Es, pues, una
sandez de marca mayor, pretender que en ella el discf-
pulo instruye a! maestro, y no es m&s floja necedad
decir que miente cualquiera que no entiende con perfec-
ci6n lo que dice. La mentira no empieza hasta que el tal
se persuade 6 asegura que entiende lo que deja de en-
tender.
- 112 -

Pinalmente, pretender que el niflo d£, en materia de


religi6n, las respuestas, sin haberlas aprendido de ante-
mano, es un error y una contradicci6n en que incurre
Rousseau. Contradiccidn, porque presupone que las nii^as
no pueden hallar ta religi6n por sf mismas, y luego
manda hacerles un Catecismo, cuyas preguntas puedan
contestar sin haberlas aprendido. Y error, pues supone
que todas las verdades religiosas pueden ser halladas (y
fdcilmente halladas) por el entendimiento humano.
Y esto baste acerca de las ideas de Rousseau en el
«Emilio»; sobre el cual, si hubieran de notarse todas las
contradicciones, errores y sofismas, serfa menester escri-
bir un libro triple que el harto farragoso, y hoy de pocos
lefdo, que nos legd el misintropo ginebrino.
Es de tem er que d muchos les parezca que aiin nos
hemos detenido demasiado en extractarle y rebatirle;
pero no creemos ocioso subir hasta la fuente de ciertas
ideas errdneas, que andan con gran valimiento en nues-
tros dfas.
CAPfTULO V

Edacaci6n del sentimiento religioso

StTMABIO:
1. L4I vida y la creencia.-lntegralidad del Catolicisroo.-Vida liturffl’
ca: Ciclos: Navidad. Reyes. Simbolismo de las costumbres populares.
Bxplicacldn de ellas.-L os fuegos mim^ticos. Necesidad de diiigir los
iuegns de los niftos.-II. De las burlas d las veras. Belleza del culto
cat61ico. Universalidad de su impre8i<3n sentimental.-Punciones para
nIAos: roisiones.-lll. Vida sacramental. La Comunidn de los nlflos. Dis-
posiciones redentes. La Confesl6n.-IV . La oracl 6n infantil. Temprana
edad en que debe comenzar. El Angel: los espirltus.

96. El lamento general en nuestros dfas, as( entre


catdlicos como protestantes, que la educacidn religiosa
no es tan fecunda, como debiera esperarse, en frutos de
moralidad y religiosidad, especialmente en los varones;
debe su origen i que nuestra educaci6n, reducida en cast
todos los dem^s ramos &la enseflanza, tampoco en mate*
ria de religi6n anda exenta de intelectualismo excesivo.
Se ensefla, i algunos, la Religidn, y aun se emplean, en
algunas escuelas, los mds exquisitos primores de la Peda-
gogfa moderna, para hacer m is intensa y eficaz aquella
enseiianza; y con todo eso, la juventud no sale con tan
sdlidas convicciones religiosas como en 6pocas en que la
escuela era harto m^s imperfecta y rutinaria; y apenas
8 BOUCACldlV RELIGIOSA
- 114 -
pone los pies en la Universtdad, 6 sale al frfo ambiente
de las discusiones religiosas, claudica y se hunde en el
escepticismo, cuando no en una franca irreligi6n.
La raz6n de este deplorable fen6meno es, & nuestro
entender, que la Religidn se ensefla, por ventura mejor,
en nuestra dpoca, pero se vive menos; y s6lo la vida, la
accidn, tiene eficacia para engendrar los sentimientos
hondos, que son los que arraigan las creencias y las
hacen fuertes para desafiar con buen ^xito los furiosos
ataques de la impiedad.
Creer es cosa muy diferente de saber. El saber —
el conocimiento especulativo — reside puramente en las
regiones intelectuales, de donde rara vez descienden
influjos bastante eficaces para mover § la prfictica. Mas
la creencia — la conviccidn — aunque tiene una parte
intelectual (nadie cree si ignora lo que cree, ni est^ con-
vencido sin saber de qu^), consta al propio tiempo de un
elemento afectivo 6 sentimental. Es un irbol que arraiga
en el coraz6n y eleva su copa hasta lo mds alto de la
cabeza.
Ahora bien: los drboles no comienzan A formarse por
la copa, sino por la rafz; y asf, aunque estamos del todo
ajenos del vicioso sentimentalismo, recientemente con-
denado por la Iglesia en los modernistas (1), profesamos
la opini6n, que la educaci6n religiosa ha de comenzar en
los niHos por esa rafz de la religiosidad, que consiste
en el sentimiento religioso, el cual no necesita, para for­
marse, sino una may leve noticia de los objetos, y se
nutre principalniente de la vida religiosa. He ah( la causa
por qu£ la imperfecta enseilanza de la Religidn, empleada
en los pasados siglos, producfa m is firmes convicciones
(I) Cf. nuestras conferendas El Modernismo religioso, conf. IV.
- 115 -
que la moderna Pedagogfa catequfstica: no por virtud de
la imperfecci6n de aqu^lla, ni porque los recursos de ^sta
sean despreciables; sino porque acompaflaba &la prime-
ra, y no suele acompaAar ^ la segunda, una vida reli­
giosa intensa.
Si, pues, queremos dar &nuestros alumnos una edu-
caci6n religiosa eficaz, procuremos que vivan su Reli-
gi6n, aun antes de hallarse en edad de conocerla con cla-
ridad intelectual.
97. Para esto nos ofrece la Iglesia cat6lica los m6s
preciosos recursos educativos, y en eso est^ su superio-
ridad incontestable sobre las sectas que de ella se ban
ido separando en la sucesi6n de los siglos. El Protestan-
tismo es intelectualista por su mismo origen; por m^s
que, en virtud de la ley de las reacciones, haya ido ^
parar, en algunas de sus ramas, h un sentimentalismo
pietista y exagerado. Por el contrario, la principal ca-
racterfstica del Catolicismo es la harmonfa integral con
que abraza todos los factores de la vida humana, desen-
volvi^ndolos todos progresivamente, aunque dando k
cada uno su importancia relativa. Ya podrd ser, pues«
que algunas escuelas protestantes nos hayan llevado la
delantera en el empleo de determinados recursos peda-
g6gicos, aplicados A la enseHanza del Catecismo; pero
los cat6licos tenemos, no obstante, la incalculable ven-
taja que nace de la fndole misma de nuestra religidn,
equilibrada y harm6nica, € igualmente & prop6sito para
satisfacer el sentimiento, la imaginaci6n y la inteligen-
cia, en todas las etapas del desarrollo de estas facul-
tades.
Sea, pues, la f6rmula del primer perfodo de la Educa-
ci6n religiosa, que corresponde A la edad pre-escolar y &
- 116 -
losprim eros aAos de la escuela: un minimum de ideas es-
peeulativas, y un mdximum de vida r e l i g i o s a , cual
nacen los sentimientos de intensa y genuina religiosidad.
Pero cuando decimos mdximum de vida, no se con-
funda con mdximum de prdciicas religiosas, las cuales
han de ser muy breves y sencillas para los nifios.
98. En la Iglesia cat6lica hay una intensa vida liiur-
gica, que se desenvuelve espl^ndidamente por las suce-
sivas ^pocas del AHo edesidstico, el cual tiene para los
eruditos un tesoro de recuerdos, para los tedlogos un
tesoro de sentidos, y para el pueblo fiel (al cual pertene-
cen tambi^n los tedlogos y los eruditos), un tesoro de
afectos dulces y profundos, sublimes y tiernos, y aptos
para mover los corazones de los nii^os y de los grandes.
Lo que importa, pues, en primer lugar, para la educa-
ci6n religiosa de la nii^ez y de la juventud, es hacer que
participe de esa vida — de esa religidn en accion —
que, por manera verdaderam ente dramdiica, se des-
arrolla en el Ailo Edesidstico.
En ^ste nos ofrece la Iglesia, el mds antiguo y el
mds perfecto dechado de enseMnza ciclica; pues cada
ailo desenvuelve ^ nuestros ojos la serie de sus misterio-
sas escenas, de tal manera, que cada aAo tienen algo
nuevo para cada uno de los fieles; no por mutaci6n que
en el AAo liturgico se haga, sino por el diferente efecto
que producen unas mismas escenas, en los corazones dife-
rentem ente dispuestos, por el crecimiento de la edad y
las diversas circunstancias de la vida.
No entrarem os en este lugar en la declaraci6n peda-
gdgica del Afio edesidstico; pero no podemos excusar-
nos de indicar algunas de sus etapas mds seitaladas, en
confirmacidn de lo que vamos diciendo.
- 117 -
99. El Aflo Hturgico comienza con el Adviento, que,
para las personas mayores, es tiempo de oraci6n y peni*
tencia, en que la Iglesia se reviste del espfritu de los
antiguos Patriarcas y Profetas, y recuerda la predicacidn
austerisima de San Juan Bautista; todo lo cual era pre-
paracidn para cl advenimiento (adventus) del Mesfas
prometido, del Salvador del mundo. Pues ^quiin no ve
que esa ^poca tiene un sentido fdcil y tiem o para los
niflos, como expectaci6n del Niiio Jesus que ha de nacer
por Navidad en Belen?
E sta gran solemnidad trae &los mayores un renaci-
miento espiritual, y para los pequeAos una mezcia de
alegrfas espirituales y temporales, con el Niflo Jesus
que viene rodeado de fiestas, de dulces y enseflanzas,
tan intuitivas como las del Belin 6 Nacimiento que se
hace para los niflos, 6 se les deja hacer A ellos mismos;
el drbol de Navidad (Christbaum) y otras simbdlicas cos-
tumbres cristianas.
100. Se nos viene tan d la mano, que no es posible
dejar de decir algo de la venida de los Reyes Magos, la
cual se ha sensibilizado en nuestro pais de tal manera,
que constituye un verdadero engaflo de los niftos.
No hay duda que esta costumbre popular ofrece un
buen topico &los pedagogos de la veracidad, para tro-
nar y desplegar toda la pirot^cnica de su retdrica, contra
esa mentira, la cual, al desvanecerse (dir^n), crea el
riesgo de socavar los cimientos de las creencias religio­
sas, como si todas ellas fueran piadosos engailos para
niilos de diferentes edades.
No es nuestro dnimo entrar en esa discusidn; sino
limitarnos ^ indicar modestamenie, que casi todas las
personas que poseemos m is robustas creencias i ilustra*
- 118 -
das convicciones religiosas, crefmos, en nuestra niftez, en
los dones de los Reyes, y cafmos luego en la cuenta del
paternal engaflo, sin quiebra de nuestra religiosidad. Lo
m^s que reprenderfamos es, que se prolon^jue demasiado
esa comedia sacra; por el peligro de que los nifios ma-
yorcitos huelan la tostada y disimulen no obstante mali-
ciosamente su ciencia (y aquf comienza la mentira), con
el fin de seguir gozando los regios presentes. PerO que
los Reyes Magos traigan regalos A los niilos de tres ^
cinco 6 seis ailos, no nos atrevem os ^ reprenderlo, recor­
dando las inmensas alegrfas que nos procuraron en nues­
tra nir^ez, cuando nuestro padre nos sacaba de la cama
envueltos en una bata, y nos llevaba &contemplar, &tra-
v6s de los cristales escarchados por el frfo de la mafiana,
el mont6n de dulces y juguetes, que admir^bamos luego,
ihall^ndolos indudablemente celestiales!
101. La Liturgia cat6lica ha trascendido hasta la co-
cina y la reposterfa, para hacerse sensible aun al pala-
dar de todas las edades y condiciones de personas, no
sin tener algunas veces profundo simbolismo. Asf las
monas de huevoSy por Pascua de Resurrecci6n, envuel-
ven una hermosa imagen de ella: pues el polluelo que
sale del huevo, rompiendo la ciscara calc^rea donde es-
taba coino sepultado, representa muy propiamente al Re-
sucitado que sale triunfante del sepulcro. Claro est4 que
no basta comer monas de huevos para nutrir el senti*
miento religioso propio de la Pascua, y sin duda hay infi­
nito numero de personas que comen los huevos duros, y
aun se indigestan con ellos, sin acordarse para nada de
resurrecci6n ni sepultura. Por eso es menester que el
educador solfcito, al recurrir esas fiestas religiosas, ex-
plique muy de propdsito k los nii)os el simbolismo de las
- 119 -
costumbres populares, nacidas en tiempos de mds fe y
conocimiento de las ceremonias eclesi^sticas.
La costumbre, que se conserva todavfa en algunos
pafses, de reunirse las familias la velada de Todos San­
tos, para rezar el Rosario entero en sufragio de las ben-
ditas Animas del Purgatorio, y comer luego castailas asa-
das, no carece de un simbolismo semejante; pues, la cas-
taila asada al fuego y ennegrecida pot defuera, pero
dulce y sabrosa por dentro, es como sfmbolo de las dnimas
santas, que sufren, en el fuego purificador, las penas tem ­
porales de sus culpas, en to de fuera obscurecidas por
los tormentos, pero interiormente endulzadas por la re-
signaci6n y la divina gracia.
El simbolismo del Cordero pascua! es bien conocido
por las tradiciones de la Ley Antigua. iCon cu^ntas ce­
remonias, llenas de sentido, no se celebraba entonces
aquella cena, conmemorativa de la libertad temporal, y
prof^tica de la liberacidn espiritual! Mas ahora hay mu-
chas familias cristianas que comen el cordero por P as­
cua, como el pavo por Navidad, sin acordarse m is que
de la satisfaccidn de la gula.
Es, pues, necesario, condimentar esos placeres del
paladar, con el sabor espiritual de su significaci6n, para
que se conviertan en costumbres religiosas, y religidn
vivida para los niflos.
102. La filosofia del dolor, tan abstrusa para todo
coraz6n humano, y sobre todo para el risueflo corazdn
;nfantil, ^d6nde p odri aprenderse m is suavemente que
en la parte del Aflo litiirgico que se emplea en la consi-
deraci6n de la redencidn del humano linaje por el sa­
crificio de Cristo? Y los dolores de la Madre divina ino
son, por ventura, el medio m is adecuado para introducir
- 120 -
&la edad inconstderada en la tragedia de la vida, 6 in-
fundirle el sentimiento de la responsabilidad de sus
ligerezas, que son causa de am argas Ugrimas para
la Virgen y, si no se atajan &tiempo, para los hijos de
la Virgen: jpara los prdjimos, vfctimas de acciones incon-
sideradas!
De todo lo cual (que podr(a extenderse mucho m is,
aplic^ndolo ^ otras costumbres populares y actos de la
familia cristiana), se colige, de qu^ manera, primero la
familia y luego la Escuela, se deben asociar ^ la vida
litiirgica de la Iglesia, para conseguir que los niilos vivan
su Religi6n, y la sientan tan hondamente, como s6lo se
siente lo vivido, aun antes que la inteligencia alcance el
desarrollo necesario para percibir las verdades abstrac­
tas del Catecismo.
Y de ah( se sigue tambi^n, cudn insuperables dificul-
tades se crea la Escuela, para la educacidn religiosa y
moral de sus alumnos, desde el momento en que se afsla
y aparta desdefiosamente de la Iglesia.
103. Al recorrer todos los medios que pueden ayu-
dar d engendrar los sentimientos religiosos en la edad
pueril, no podemos prescindir tampoco de los j'uegos
mim^ticos.
Se ha observado con frecuencia, que los niAos toman
por asunto de sus juegos, aquello mismo que es para
las personas mayores, en cada ^poca, asunto de las m is
serias solicitudes. Y asf, en tiempo de guerras, los niflos
juegan generalmente &soldados, y en las ^pocas de in*
tensa religiosidad, las mismas ceremonias y funciones
eclesi^sticas ban sido objeto de la imitaci6n liidicra de
los niflos.
No faltardn espfritus jansenfsticos que se escandali*
- !21 -

cen, y juzguen que, el tomar por asunto de juegos la Re­


ligion, es suma irreverencia, y lo m is A propdsito para
hacer que los niilos salgan irreligiosos. Pero por m^s que
se empei^e la hinchada gravedad de tales celantes, las
cosas no van asf en la vida; ni nuestra Religidn, ni nues-
tro Dios, necesitan ni gustan de farisaicas reverencias,
sino de inocentes jaegos de los niitos y personas sen-
cillas.
Para que nadie piense ser fetas cosas nuevas y na-
cidas de relajacidn moral, ya en la 6poca patristica halla-
mos nada menos que &un Santo Padre jugando en su
niilez d bautizar, y provocando un conflicto acerca de la
validez del bautismo administrado de esta suerte.
Por lo demds, vale aqui lo mismo que hemos dicho
tratando de los Reyes Magos: que muchos gravlsimos y
religioslsimos varones, que han honrado &la Iglesia en
su edad madura, se ensayaron, en sus juegos infantiles,
en los mismos ministerios eclesi^sticos que luego ejerci-
taron con utilidad de muchos.
Y no todos esos juegos son verdaderamente ludicros,
como el decir misa 6 predicar los niAos; pues, hacer al-
tarcitos i la Virgen y adomarlos de flores, y cantar sa-
grados himnos en su alabanza, como lo hacen algunos
nifios en el mes de Mayo, 6 el ensefiar A los m is peque-
ilos lo que ellos b&n aprendido del Catecismo; aunque
tenga algo de juego, por la manera c6mo se hace, no e s ti
i dos dedos de los verdaderos ejercicios de piedad.
104. A los que por ventura pretendieran que estos
entretenimientos seudorreKgiosos, son indignos de fijar la
atencidn de la Pedagogfa catequfstica, les habremos de
poner ante los ojos la importancia que dan los pedagogos
m is graves, i los juegos de muitecas, que desarrollan,
- 122 -

dicen, en las niftas, los instintos maternales, y les pro­


curati una preparacidn remota para las gravfsimas incum-
bencias de la maternidad.
Pues un efecto muy parecido al que producen en las
niAas los juegos de tnuHecas, como preparacidn ^ la ma*
tem idad, se puede esperar, en los niflos, de los mencio-
nados juegos litiirgicos, en lo tocante al desenvolvi-
miento del sentimiento religioso, uno de cuyos aspectos
es el amor y aficidn &la vida litiirgica de la Iglesia.
De todo lo cuat se sigue, que aunque no se les di
excesiva importancia, las familias no deben mirar con in-
diferencia semejantes juegos infantiles, sino favorecer-
los, proporcionando & los niflos los mfedios de entrete-
nerse en ellos, y hacerlo con el mayor decoro posible.
En esta parte, como en otras, los padres no deben desen-
tenderse de los juegos de sus hijos, sino dirigirlos 6
industriarlos en ellos, para que se entretengan mejor y
saquen mayor fruto educativo.
Esto es tanto mds necesario, cuanto los juegos tienen
m^s meollo. Y asf, para que los nifios jueguen, con algu-
na constancia y gusto, § hacer altares y funciones reli­
giosas, es m enester instruirles suficientemente en ello,
con lo cual se obtienen varios provechos: el primero es
el del juego y entretenimiento suave; el segundo el de
alimentar el sentimiento religioso, y el tercero, prepa-
rarlos para tomar parte con efecto en las ceremonias de
la Iglesia, desempeitando en ellas los oficios ^ que los
nifkos son admitidos.

II.

105. De esta manera nos vemos conducidos, en la


consideracidn y en la prSctica, i otro medio de educar el
- 123 -
sentimiento religioso, que es la activa participaci6n en el
culto divino,
Diciendo misas ludicras en sus altarcitos, f^cilmente
aprenden los niilos &ayudar seriamente ^ ellas; con tal
que haya quien los gufe; y asf toman el aprendizaje, no
como Iecci6n, sino como juego; y luego que saben, se
aplican con no menos gusto y devoci6n ^ ayudar d misa,
Io cual, como ya dejamos dicho en otro articulo, es la
mejor manera de oirla provechosa y sabrosamente, sobre
todo para los nii^os.
Por estos medios, y los que dejamos indicados al tratar
dei interis pedagdgico en la ensei^anza religiosa, se va
conduciendo § los niilos ^ participar activamente dei culto,
el cual es, en la Iglesia cat61ica, uno de los medios m&s
poderosos para cultivar el sentimiento religioso, y casi
unico para las personas de poca capacidad, como los
niflos y el pueblo sencillo.
El culto cat6lico es la mds grandiosa conjunci6n de
todas las artes, para ofrecer ^ Dios, supremo Artffice de
todas las cosas, el homenaje m§s adecuado ^ la natura*
leza dei hombre.
En ninguna otra manifestaci6n compleja de la activi-
dad artfstica, se halla una conspiraci6n tan completa de
todos los recursos dei arte, ni tan humanamente harmo-
nica, como en el culto litiirgico. S6lo hay una que, k pri-
mera vista, pudiera equipar^rsele; es ^ saber: el drama
lirico. Pero k poco que se considere, se halla, que en
esta clase de espect^culos hay una desequilibrada pre-
ponderancia dei elemento sentimental sobre el intelectual,
y €sia es la causa de que sus efectos morales sean am­
biguos.
106. Todo Io contrario se halla en los actos espl^n-
- 124
didos del eulto catdlico. El espect^culo que se ofrece k
los ojos, es de una tnagnificencia incomparable. No hay
aqu{ una escena de iramoya, sino un fondo formado por
las m is sublimes creaciones de la arquitectura. Donde la
escena teatral est& formada de lienzos de pintura efec-
tista, la escena litiirgica tiene muchas veces por escenn-
rio uno de esos templos que, no sin exactitud, se ban lla-
mado himnos de piedra y poemas de granito: monu
mentos de los siglos de fe y testimonio elocuente de la
religiosidad de nueslros padres.
En ese tempio, cuyo piso cubre las sepulturas de los
fieles difuntos, que nos representan d la Iglesia paciente; y
en cuyas amplias naves se agolpa el pueblo fiel (la Igle­
sia militante) con una dem ocritica hermandad que no se
halla en ninguna otra parte; se levanta el altar, escabel
de la Divinidad y trono de Dios-Hombre, eslabdn que
junta los cielos y la tierra, y en torno del cual la natura-
leza ha formado ramilletes con sus m is bellas flores, el
arte ha concentrado todas sus fuerzas para expresar la
belleza sobrenatural en las m is hermosas im igenes; y la
profusidn de luces, como destellos vivos de un mundo
espiritual, afiade & la naturaleza y al arte un nuevo en-
canto, y como un centelleo de inteligencia y de vida.
En la hornacina descuella, entre guirnaldas, la imagen
de la Virgen Madre, vestida con los colores de la nieve y
del cielo; rod^anla, entre cfrculos de luces, otras imdge-
nes de bienaventurados, figura de la Iglesia triunfante; y
todos los resplandores de ese nimbo celeste convergen en
el Ostensorio, donde se exhibe, oculto bajo el velo de las
especies sacramentales, el Salvador del mundo, el Hijo de
Dios y primogenito de los hombres.
Al embeleso de ese escenario espldndido, se agrega el
- 125 -
lenguaje sentimental de la musica, que, desborddndose
del coro en himnos solemnes acompaitados por el 6rgano,
inunda todo el anchuroso recinto y comunica una vibra-
ci6n harm6nica &los pechos de todos.
Si entonces se levanta una voz bastante poderosa
para concretar, y expresar en palabras elocuentes, las
ideas, los sentimientos, los anhelos de todos; para inter­
pretar los pensamientos de ese Dios escondido, que estd
en el altar, y las plegarias de todo ese pueblo de herma-
nos que le adora como &su Dios y su Padre; no hay duda
que, en esa conspiraci6n de la elocuencia y la miisica, de
la naturaleza y del arte; en ese concento de los recuerdos
antiguos, y de las aspiraciones presentes y de los desti­
nes futuros, se halla la expresidn mds integral y harmd-
nica de la vida humana, espiritual y total, intelectual y
sensitiva. Y ese espectdculo conmovedor no e s ti vedado
&los jdvenes ni &los viejos, &los ignorantes ni d los sa-
bios, &los adolescentes ni &los niflos.
107. En el especticulo teatral que, desde el punto de
vista artfstico, parece acercarse lo m^s posible &^ste, el
elemento intelectual es casi nulo lo menos para las per­
sonas vulgares; ;pues no est4 al alcance de todos la inte-
tectualidad de la miisica wagneriana!), y en cambio pre-
pondera por malsana manera el elemento sensitivo, no
s6lo por ser la miisica el arte que alK obtiene la primacfa,
sino porque los argumentos, las personas que los ejecutan
y la forma de la representacidn, son eminentemente sen-
sitivos.
Por el contrario, en la escena litiirgica se puede llegar
&una perfecta ponderaci6n de todos los factores, y consi-
guientemente de todas las facultades anfmicas de los que
asisten. Y por eso es propia de ella la impresidn saludable,
- 126 -
al par que profunda, que es casi imposible alcanzar en los
espectficulos Urico-teatrales.
Pues iqui^n no ve que esas impresiones salutiferas y
educativas est^n al alcance de los nif^os, y pueden contri-
buir eficazmente &educar en ellos el sentimiento religio­
so? Claro est^ que los ninos no sacar^n el mismo fruto
que los mayores, ni mucho menos alcanzar^n conciencia
refleja de sus afectos. EntenderAn menos el serm6n, si no
se proporciona especialmente para ellos; pero por ventura
en sus Animos vfrgenes dejard. Ia parte sensitiva dei es-
pect^culo, una impresi6n harto m^s profunda € imbo-
rrable.
108. Mas para que el efecto sea completo, se deben
hacer &sus tiempos funciones especiales para los nifios,
entre las cuales ocupan el prime lugar las misiones in­
fantiles, que se suelen dar con ocasi6n de las Misiones
de penitencia para los pueblos.
Hay que haber presenciado las escenas de una misidn
de nifios, para formarse cabal idea de Io que impresionan
^ los Animos tiernos las funciones sagradas. Las partes
de una de esas misiones suelen ser: las instrucciones
calequfsticas, los sermones para los niftos, la procesi6n,
y la administraci6n de los Sacramentos A los que tienen
edad competente para recibirlos.
No se puede esperar de media docena de instruccio­
nes catequfsticas, la ensei^anza s6lida dei Catecismo, que
apenas se logra con varios cursos de instrucci6n met6-
dica; tanto menos, cuanto que, en misi6n, no suele ser
posible la separaci6n de los nifios conforme ^ sus edades
y preparaci6n diferentes. Pero Io importante en esas ins­
trucciones dei tiempo de misi6n es, inculcar algunas ver-
dades 6 maximas capitales, que entonces se graban con
- 127 -

particular relieve, se ilustran con ejemplos que hieren la


fantasfa, y sobre todo, se abrazan con clamorosas profe-
siones de fCy contestando todos los niftos ^ las frecuentes
preguntas que les dirige el Catequista, no para conocer
lo que saben, sino para obtener de ellos que abracen con
encendido afecto las cosas que les propone
Esas escenas, acompafladas de los clamores afirma
tivos 6 negativos, y seguidas de los cantos de misi6n,
imprimen honda huella en los corazones infantiles y ju­
veniles, y son muy ^ prop6sito para despertar en ellos
el sentimiento religioso. El mismo efecto producen los
sermones que se dirigen particularmente ^ los nif)os, los
cuales ban de ir poco cargados de raciocinio, y por el
contrario, bien saturados de im^genes y afectos.
Y finalmente, la procesi6n, con car^cter de publica
profesidn de fe^ y seguida de promesas (renovaci6n de
^as promesas del Bautismo), bendici6n solemne, distribu-
ci6n de recordatorios de la Misi6n, etc., son muy eficaces
para el mismo fin.

III.

109. Pero sobre todo, lo que nos hace, k los grandes


y ^ los pequefios, vivir nuestra Religidn^ es el uso de-
bido de los Sacramentos de la Penitencia y Eucaristfa,
tan luego como la edad y la discreci6n lo permiten.
En esta parte, el Pontffice reinante acaba de disponer
una restauraci6n de la Disciplina antigua, que habr^ de
producir grandes resultados en la Pedagogfa catequfstica,
segun confiamos, para gran beneficio de la educaci6n del
sentimiento religioso.
La falta de frecuencia en las Comuniones de los adul­
tos, haWa trafdo por secuela el retardar ^ los niflos, de
- 128 -
una manera poco razonable, Ia ^poca de acercarse por
vez primera &recibir el Cuerpo dei Seftor.
La que primero fu i pereza, disfrazdse luego de reve­
renda, <jue parecfa apartar con religioso temor dei uso
de los Sacramentos; y por el mismo caso que se exigfa
m^s preparacidn i los adultos, se fu i requiriendo mayor
madurez en los niilos, y retarddndose la edad en que se
los admitfa ^ la sagrada Comuni6n.
De esta suei te se vino i considerar ia Primera Comu-
nidn como el Urmino de la enseOanza religiosa, perdiendo
de vista que, h la ensetlanza ha de preceder la vida; &
la inteligencia exacta de las cosas de la religi6n, el senti-
miento de las mismas; y la mds importante manifestaci6n
de la vida religiosa, y pabulo de dicho sentimiento, es
cabalmente la Sagrada Comuni6n dei Cuerpo dei Sei)or.
C uin diferente fuera esa costumbre de retardar &los
niflos la Comuni6n, de las ideas y costumbres de la pri­
mitiva Iglesia, se ve claramente, sabiendo que en is ta se
daba d los niflos la Comunidn junto con el Bautismo,
segtin se halla en casi todos los Rituales anteriores al si­
glo XII. Y para evitar el inconveniente de que los niftos
reciin nacidos no tragaran el Pan eucarfstico, se les daba
Ia Comunidn primera bajo las especies dei vino. Antes
que se empleara el Pan eucarfstico en la forma de hostias
fabricadas & prop6sito, el pan consagrado se partfa en
fragmentos, y las migajas que quedaban, despuis de ha-
ber comulgado &las personas mayores, se repartfan entre
los niftos inocentes; sabiendo, no obstante, que en cada
una de aquellas migajas estaba en realidad presente nues-
tro Salvador Jesucristo.
lA&s adelante se difirid la admisi6n de los niftos &la
Comunidn, hasta que tuvieran la inteligencia despierta, y
- 129 -

poseyeran alguna idea del Santfsimo Sacramento. Y luego


que el Concilio IV de Letrdn (1215) promulgd su c^lebre
canon, obligando & la confesi6n y Comuni6n anual & los
fieles llegados & la edad de la disorecidn (auntjue no
prohibfa que se administrara la Eucaristfa antes de ella)
prevalecid este criterio, adoptado por Santo T om is y
otros muchos tedlogos; es ^ saber: Que los niftos pueden
recibir la Sagrada Eucaristfa «cuando empiezan ^ tener
algun uso de razdn, de modo que puedan concebir devo-
cidn &este Sacramento» (Summ. Theol. Ill, q. 80, art. 9,
ad 3.)
Entr6se, sin embargo, el espfritu jansenfstico en la
determinaci6n de la edad de la discreci6n, introduciendo
una injustificada diferencia entre la necesaria para con*
fesar y para comulgar, 6 invirtiendo los terminos; puesi
realmente, la Penitencia supone ya uso de razdn nece-
sario para pecar, al paso que la Eucaristfa obra de suyo
independientemente de la capacidad para quebrantar la
Ley, y aun del conocimiento de ella.
Asf es cdmo se fu6 difiriendo la Primera Comunidn, y
privando &la educaci6n religiosa del grande auxilio que
puede obtener de ella.
110. Recientemente la Sagrada Congregaci6n de Sa-
cramentos, por Decreto de 8 de Agosto de 1910, ha des-
echado todas esas interpretaciones anti-pedag6gicas y
poco catdlicas, declarando:
<Que la edad de la discrecidn para la Comuni6n, es
aquella en la cual el niflo sepa distinguir el Pan eucarfstico
del pan comiin y corp6reo, para que pueda acercarse de-
votamente al altar. Asf, pues, no se requiere un perfecto
conocimiento de las verdades de la fe, sino basta tener
algfun conocimiento elemental de ellas; ni tampoco se
9 B D U C A a^ N BBUCIOSA
- 130 -
requiere el pleno uso de la raz6n, sino basta que empiece
A tenerio, esto es, que tenga algun uso de raz5n; por Io
cual el diferir por mds tiempo Ia Comuni6n, y determinar
mayor edad para recibirla, es de todo punto reprobable,
y por Io mismo Ia Sede Apost6lica Io ha condenado mu-
chas veces.
Considerados estos antecedentes, Ia Sagrada Congre-
gaci6n dc Sacramentos, para evitar los mencionados abu­
sos y conseguir que los niftos se acerquen & Jesucristo
desde sus tiernos afios, vivan su vida y encuentren de­
fensa contra los peligros de Ia corrupci6n, juzg6 oportuno
establecer, para que se observasen en todas partes, va­
rias normas, entre ellas ias siguientes:
I. La edad de Ia discreci6n, tanto para Ia confesidn
como para la sagrada Comunidn, es aquella en la cual el
niilo empieza &raciocinar; esto es, &los siete ai^os, sobre
poco mds 6 menos...
II. Para la primera confesidn y la primcra Comuni6n,
no es necesario el pleno y perfecto conocimiento de la
Doctrina cristiana. Despuas el niflo debe ir poco ^ poco
aprendiendo todo el Catecismo, segun los alcances de su
inteligencia.
III. El conocimiento de la religidn que se requiere en
el niflo para prepararse convenientemente & la primera
Comuni5n, es aquei por el cual conoce, segun su capaci-
dad, los misterios de Ia fe necesarios con necesidad de
medio, y la distincidn que hay entre el Pan eucarfstico y
el pan comiin y corporal, k fin de que pueda acercarse ^
la Sagrada Eucaristfa con aquella devocidn que puede te ­
ner &su edad.
Luego inculca la convenienda de que los niflos conti-
niien acercindose frecuente 6 diariamentc & la sagrada
- 131 -
Comuni6n, para conservar en ellos esa uni6n fntima con
Cristo, que en el Sacramento se procura.
111. E stas disposiciones pontificias satisfacen ente*
ramente ^ los anhelos de la Pedagogfa religiosa, que pro­
cura el cultivo del sentimiento religioso aun antes que
acabe de despertarse la raz6n de los alumnos.
Basta que el niflo, &quien se ha preparado con la vida
en la Iglesia, al modo dicho, alcance el conocimiento del
Pan sobresubstancial (y para eso jno es menester que
posea la idea abstracta de substanda!); basta que tenga
las nociones de Jesiis nuestro Salvador y Dios, y de que
ese Jesiis est^ misteriosa, incomprensiblemente, oculto
en el Pan eucarfstico, para que pueda acercarse ^ reci-
birlo con devocidn proporcionada &su edad; esto es: con
amor &Cristo, ^ quien se abraza y &quien estrecha con­
tra su coraz6n inocente, para que le conserve esa inocen-
cia, que no es m enester se menoscabe al perder la infan-
til ignorancia de la malicia.
No ha de intervenir aquf ningiin engafio pio, como en
la venida de los Reyes; y por eso se exige alguna discre-
ci6n y uso de razdn suficiente-, pero tampoco se requiere
conocimiento completo, cientffico, abstracto; sino casero,
infantil, familiar, como los otros conocimientos que tiene
el niflo aun de cosas que no ve, como, v. g r., de su padre
difunto 6 ausente.
Mas para que esa aceleraci6n de la Sagrada Comu-
nidn produzca su efecto educativo, es m enester que no
sea un acto aislado, sino que continue el uso de los Sacra-
mentos y la instruccidn acerca de ellos, progresiva segun
la medida del progreso de la edad y la capacidad intelec-
tual, y del cultivo que recibe la inteligencia con el estudio
de los otros ramos.
- 132 -
112. Est^ tan lejos de la raz6n, la costumbre de pos-
poner la ^poca de la primera Comuni6n i la de las prime-
ras confesiones, que as( la Teologfa como la Pedagogfa
tropiezan con mayores dificultades para administrar ^ los
niflos el Sacramento de la Penitencia, que para admitir-
los A la Sagrada Comunidn.
La causa es que, para recibir con fruto la Sagrada
Eucaristfa, basta la gracia, compaflera de la inocencia;
presupuesta la cual, el Sacramento produce el efecto que
llaman los tedlogos de la obra practicada (ex opere
operato), independientemente de los actos meritorios del
que lo recibe (cuando este no se halla en estado de
practicarlos). Por el contrario, el Sacramento de la P e­
nitencia, presupo'ne pecado personal para su vdlida
administraci6n. Por tanto, la cuesti6n de cuindo se
puede administrar & los nii^os, depende de esta otra,
nada f^cil de determiner: cuando tienen conciencia de
pecado.
Algunos llevan & confesar ^ los niifos aun antes de
que la tengan, 6 cuando es muy dudoso si la tienen, con
el fin de que se habituen &abrir su pecho al confesor, y
no sientan luego la dificultad que esto naturalmente lleva
consigo. Pero no se resuelve por eso la dificultad del
confesor, si no puede format concepto de la responsabi-
lidad 6 irresponsabilidad del nii\o.
Por lo demds, de que el nii^o inocente descubra su
coraz6n sin dificultad, no siempre se sigue que lo mani-
fieste con facilidad cuando se ha despertado en 61 la con­
ciencia y el rubor de la culpa.
En todo caso, no parecen dignas de aprobacidn cier-
tas maneras de proceder con los niftos, en el santo tri­
bunal, que contradicen abiertamente al espi'ritu de com-
- 133 -
puncidn y penitencia; como darles dulces 6 imponerles
penitencias ridfculas, etc.
Por ventura lo m^s acertado serfa, no llevar & los
niftos & confesar hasta que verosimilmente tienen con-
ciencia de su responsabHidad, y por tanto, atgiin uso
de razdn; y entonces tratarles en la confesidn de que
sean buenos y declaren ingenuamente al confesor — que
esld en lugar de Dios — las cosillas en que les parezca
pueden haber desagradado &nuestro Padre celestial.

IV.

113. H isenos quedado para el ultimo lugar, en la


consideraci6n tedrica, lo que en ]a pr^ctica debe ser casi
lo primero, y sin duda alguna lo m is continuo; es & sa­
ber: la oracidn infantil.
En cuanto el nifio tiene la primera nocidn del Padre
celestial, est& &la mano el que sus padres naturales le
encaminen & pedirle lo que conviene, & alabarle, darle
gracias y rogarle le conserve en su amor y le perdone
sus faltillas.
No basta, como pretende Rousseau, que los padres
hagan delante del niilo sus devociones; sino &esto se ha
de agregar, que le enseflen &practicar las suyas (jmuy
breves, eso sf!), arrodilUndose delante de un oratorio 6
altar, plegando las manitas, mirando i las im igenes san-
tas, y dici^ndoles las plegarias aprendldas, en primer
lugar el Padre nuestro y el Ave Marfa, y otras m6s bre­
ves oraciones 6 jaculatorias, mezcladas con las peticio-
nes que en cada caso se ofrecen.
Asi como en el caso antes indicado, del padre ausen-
te, la madre industria naturalmente al hijo para que ie
- 134 -
salude en su iinagen y diga los cariflos que en presencia
le dirfa; asf ha de hacerlo con el Padre celestial, con la
Virgen santfsima, con el Angel de su guarda y Santo de
su nombre, etc.; todo ello de suerte que no cause al nifio
la molestia mds mfnima, sin importunidad, pero con la in­
sistenda que dicta el amor.
114. Si se pregunta, desde qu6 edad se ha de ense-
itar &los nitlos A orar de esa manera, contestaremos faci-
Ksimamente apelaodo &esa semejanza: &la misma edad
en que la madre le mostrarfa el retrato de su padre
ausente 6 difunto, y le enseftarfa d amarlo y conversar
con 61. Y esa edad creemos seria muy poco mayor que
aquella en que las madres comienzan comunmente &ha-
cer que los niitos conozcan d su padre terreno.
Ni se tropiece en las metaflsicas Roussonianas de la
noci6n de espiritu; pues eso de la espiritualidad de Dios
no ha de ser (porque no puede ser) lo primero que en-
tienda el niflo cristiano. Conozca primero que tiene un
Padre celestial que le ama, y comience & amarle. En
cuanto su inteligencia lo permita, \ t& aprendiendo que
ese Padre no estd ausente, aunque no es visible, y no
faltar^ manera de darle i entender que est^ donde le ve
y le oye sin ser visto ni ofdo de 61.
Y en cuanto sepa que existe (de esa manera anifiada),
ensefl6mosle ^ alabarle y rogarle, que es la m6dula de
la oracidn.
Froebel acudid en socorro de las madres, las cuales,
en las inacabables horas que han de acallar y entretener
A sus hijos pequeiiitos,acaban la inventiva de su no siem-
pre fecundo ingenio. Indudablemente, los juegos de Froe­
bel tienen la inmensa ventaja de ofrecer un repertorio
mayor &los maternales entretenimientos. Pero &Froebel
- 135 -
no se le ocurri6 (porque no pec6 de religiose) que hay
tambidn una fuente de provechosos entretenimientos ma-
ternales en la primera enseitanza de la Religi6n.
Ensefiar ^ orar es uno de los buenos medios para
enseflar ^ los n’ii^os & hablar, como quiera que orar es
hablar con Dios y con los Santos. Muchas veces, oyendo
^ las madres conversar con los chiquitines, se echa me-
nos un poco mds de amenidad y substancia; porque no i
todas se les ocurren ideas para sostener su perpetuo
mondlogo. Pues uno de los buenos socorros que pueden
ofrec6rseles es 6ste.
M uestre la madre al niilo la imagcn de la Virgen, y
ens^ifele &dirigirle las alabanzas del Ave Marla y luego
las de la Salve. Naturalmente, no es necesario hacer que
los niiios de dos aflos aprendan de memoria estas oracio-
nes. Pero <>qu6 inconveniente hay en hacerles que hablen
con la Virgen y le digan una y mil veces: «Dios te salve,
Marfa»? Y otras veces: «Llena eres de gracia>. Y otras:
«EI Seiior es contigo», y asf sucesivamente.
115. No es mds diffcil hacer que los niflos oren al
Angel de su guarda.
—Pero para entender, qu6 es el Angel de la guarda,
ibien s e ri m enester el concepto del esplritu'—A esto
co n testari, que un niffo de cuatro aifos, decfa una vez,
acariciando & su madre, la cual habfa ^ido solfcita en
hablarle temprano de estas cosas: <Mam^, si yo me mu-
riera ahora, serfa un angelito ^no es verdad? Pues bien,
yo le pedirfa d Dios que me hiciese tu ^ngel de la g u ar­
da!* Venga aquf la metafisica Roussoniana, y discuia,
si quiere, esa respuesta (cuya historicidad aseguramos);
6 mejor que discutirla, maravfllese de cu^n temprano
despierta el amor las nociones que el entendimiento
- 136 -
especulativo apenas logra rastrear muchos aflos mds
tarde.
A los tres 6 cuatro anos, un nifio cristiano entiende
suficientemente, que las personas no mueren del todo
(como d ed a el poeta latino), y que eso que de ellas
queda cuando mueren, es el alma; y que los Angeles son
parecidos d almas sin cuerpo, per m^s que los imaginen
con alas y dorados mechones, y rubicundez y hermosura
juvenil 6 infantil. Y ya llegados &este punto, iqud tan
diffcil serfi decirles que las almas y los Angeles son espf-
ritus, y Dios es un espiritu infinitamente m£s hermoso y
perfecto que ellos? Y si con todo eso lo imaginaran toda-
vfa con barbas, no hay que apurarse: que ya se le caer^n
las barbas al idolo, mucho antes que apunten las suyas
al iddlatra!
Lo que importa es, comenzar muy &tiempo &desper-
tar y cultivar el sentimiento religioso, por esos medios
ii otros parecidos; y al mismo paso que se vaya desen*
volviendo la inteligencia, hay que ir provey6ndola de
nociones que hagan sus sentimientos cada vez mSs con­
cretos, intensos y racionales.
CAPfTULO VI

La Historia biblica

SuMAWio:
I, La Historia como extcnai6n sImpAtica de la vIda. Bficacia educa­
tive dc la Historia sagrada. Incorporaci6n simb61ica de los misterios.
Empleo de la Historia biblica en la 6poca patrfstica. San Agustin.—ll.La
Historia sagrada como introducci6n al Catccismo. Ordcn dc su ense-
flanza. An^cdotas morales. Biografias. Tres grados dc csta enscAanza.
—Finalidad de ella.—111. Esqiiema de la explicacidn (Spirago).—Plan de
la cnseAanza (Spirago).-Enlace dc la exposici6n con la vida cotidiana
(Poerster): Preparaci6n.—Aplicaci6n.

I.

116. No hay religiosidad sin sentimiento religioso, y


apenas hay religioso sentimiento sin religidn vivida.
Pero la vida individual es muy estrecha si no se dilata
por la simpatla, la cual es una manera de apropiaci6n y
asimilaci6n de la vida de nuestros semejantes.
Esa simpatlOy 6 comunicaci6n de sentimientos, es
causa de que nuestra vida (lo propio que nuestra expe­
rienda) se extienda en cierto modo d los tiempos y
lugares remotos, por medio de la Historia. Vida de la
memoria, llamd Cicerdn i la Historia de las pasadas
edades, eon sentido profundo; pues, asf como vivimos con
todo nuestro s4r, aquello que en realidad nos acontece A
nosotros; asf los acaecimientos de que la Historia nos
- 138 -
hace testigos, los vivimos, en cierta manera, con la me­
moria que nos conserva su recordacidn.
Verdad es que esa vida de la memoria tiene inten-
sidad sin comparacidn menor que la vida prdctica; pero
tiene en cambio el privilegio de aventajirsele mucho en
la exlensidn; por lo cual no sirve poco para la educacidn
de los sentimientos el estudio de la Historia.
Sin duda alguna contribuyen m^s ^ la educacidn del
patriotismo los acaecimientos nacionales & que hemos
asistido, y en que por ventura hemos tenido mucha
parte (1); como generalm ente contribuye en grado sumo
d la formacidn moral de los hombres, haber sido testigos
6 haber tenido parte en graves acontecimientos de la
vida familiar 6 social. Mas no por eso se ha de menos-
preciar el efecto que en dicha educacidn produce el es­
tudio de la historia de acaecimientos pasados. Y una
cosa parecida ocurre en lo que toca d la educacidn
religiosa.
117. La Historia, sobre todo cuando ha sido reen-
gendrada por la creadora potencia del Genio, tiene esa
virtud de hacernos participar, de una manera simpdtica,
de la vida que vivieron otros hombres, extendiendo asf,
en cierto modo, los Kmites de la propia nuestra. Y si eso
es propio de la Historia humana, todavfa lo es en grado
mds alto de la Historia saf(rada, inspirada, no por el
portico entusiasmo de un alma de artista, sino por el
Espfritu Santo, que la dictd (segiin profesamos los cris-
tianos) para aleccionamiento de los hombres.
Esta razdn, mds profunda que la que en otro lugar

(I ) Asi ponder6 el Pocta su sentimiento en la rulna de Troya:


...Quaeque ipse misserrlma vidi,
Et quorum pare masna fui.
- 139 -
asignamos (1), nos mueve d tratar aquf de la Historia Sa
grada como factor de la educacidn del sentimiento reli
gioso; por m^s que se la deba considerar asimismo como
forma concreta de enseilanza de las verdades religiosas
Una y otra consideracidn est^ perfectamente justificada
as( teol6gica como pedagdgicamente. Ambas las hallamos
expresadas por el Ap6stol en sus Epfstolas. «Porque
dice, todas las cosas que est^n escritas (en la Sagrada
Biblia), escribi^ronse para nuestra enseiianza; para que
por la paciencia y por la consolacidn de las Sagradas
Escrituras, tengamos esperanza» (2). Y en el otro concep­
to, dice h los fieles de Corinto: <Que todas las cosas que
refiere la Historia Sagrada, acontecfanles &los antiguos
en figura-» (3).
De suerte que, el divino Autor de la Sagrada Biblia,
se propuso, al inspirar aquellas historias, nuestra conso­
lacidn y repreniidn (como dice en el segundo texto
citado: ad correptionem nostram); esto es: dar pabulo
& nuestros sentimientos religiosos, mediante Ia vida de
aquellos personajes antiguos, no menos que con Ia expe­
rienda de nuestra propia vida. Y esto, por efecto dei
aleccionamiento y Ia simpatfa que los antiguos acaeci-
mientos nos producen.
118. P or otra parte: el Sei^or, que querfa fuese para
todos, doctos d indoctos, rudos ^ ilustrados, la Religidn
que habfa de salvarnos &todos; ordend que sus verdades
m^s elevadas se incorporasen en hechos para todos
perceptibles; donde el sabio pudiera penetrar hasta Io
mds rec6ndito de los misterios, y el ignorante alcanzara

(2) La EnscAanza popular dc la Religion, p. 207.


(1) Ad. Rom, XV,4.
(2> IC o rX . II.
- 140 -
por lo menos & percibir la corteza sensible de lo acae-
cido.
As(, el camino seguido por la divina Providencia para
instruir al humano linaje en las verdades sobrenaturales,
fu6 el mismo que la sana raz6n ha descubierto i la
Ciencia pedag6gica. Pues la Pedagogla nos ensefia &
proceder, antes que por discursos, por intuiciones 6 im-
presiones directamente recibidas por los sentidos; y como,
en cierto modo, los hechos hist6ricos caen bajo el domi­
nio de ^ t o s , Dios nuestro Seizor hizo que, &la revelacidn
de los m§s profundos misterios sobrenaturales, prece-
diera la realidad de n u m ero sa s^^i/ra^Ja s cuales, hiriendo
los sentidos de los pueblos jdvenes, los preparasen para
recibir la revelacidn evang^lica, ya en aquellas figuras
esbozada.
Asf vemos que establecid Dios los sacrificios de la
Ley antigua, y especialmente el sacrificio del Cordero,
substitufdo al hijo de Abraham, para bosquejar el sacri­
ficio del Hijo de Dios, linico que tenfa verdadero valor
para reconciliar al hombre con la Divinidad ofendida,
satisfaciendo i la divina Justicia con un precio infinito,
cual no podfan pagar todas las criaturas juntas. El pan,
que habfa de ser materia del sacrificio de la Nueva Ley,
lo habia prefigurado, no sdio en el sacrificio de Melqui-
sedec, sino tambi^n en las espigas que se ofrecfan en la
Pascua, segiin la Ley mosaica. Y asf, los mds de los
hechos del Antiguo Testam ento, & la vez que sucesos
hist6ricos, son lecciones alegdricas de lo que hemos de
creer y obrar. Todas estas cosas les acontecfan en figura;
como dice San Pablo.
119. En realidad, en la epoca patn'stica hallamos la
educaci6n religiosa comenzada por la enseflanza de la His-
- 141 -
toria bJblica, y s61o el general inlelectualismo de que
se ha resentido toda la educaci6n posterior de las es-
cuelas, pudo haber inducido &trastornar ese orden tradi-
cional y psicol6gico, relegando m^s 6 menos completa-
mente la Historia sagrada, y concentrando todas las
fuerzas en el Catecismo, breve resumen de las m£s ele-
vadas y dificiles verdades.
Contra esa defectuosa manera de proceder, se ha
obrado una reacci6n en el liltimo siglo, mediante la intro-
ducci6n de las nuevas corrientes pedagdgicas en el terreno
de la Pedagogfa catequfstica. Pero conviene hacer notar,
que esa direcci6n no es una novedad, sino m^s bien una
reslauracidn; como acontece con tantas otras que pasan
por innovaciones de la novfsima Pedagogfa.
San Agustfn, cuyo libro «Sobre el modo de catequizar
&los ignorantes», sirvid de gu(a & los catequistas de la
Edad Media, ponfa ya como fundamento de la enseifanza
religiosa la Historia Sagrada:
«EI principio para abrazar la religi6n catdlica, dice,
e s /a historia y la revelacidn prof^tica de la dispensaci6n
temporal de la divina Providenda, enderezada A reparar
y reform ar al g^nero humano, haci^ndolo apto para la
salvacidn y vida.eterna» (1). Quiere decir que, lo pri-
mero, para mover el ^nimo ^ abrazar la cat6lica fe, es el
conocimiento de los hechos divinos que se consignan en el
Antiguoy Nuevo Testamento, por virtud de los cualesobr6
Dios la redenci6n y justificaci6n del humano linaje. Esto por
lo que toca d la cosa en s(. Por lo que A los niilos 6 per­
sonas ignorantes se refiere, dice en el libro de Vera RC‘

( 1 ) 13.—//0/u5 retigionis sectandae caput est hi&toria ei prophetia


dispensationis temporalis Divinae Providentiae, pro salute generis humanl
in aeternam vitam reformandi atque reparandi (De Vera Rellg.)
- 142 -
ligione, que el hombre espiritual tiene diferentes edades,
y la pritnera de ellas necesita nutrirse d los pechos de
la provechosa Historia (1).
II.
120. Cosa sabida es, para todos los que ban enseAa-
do una vez el Catecismo, que los niflos atlenden con prefe-
rencia &las historias, y ^stas son las que se graban en su
memoria y atraen su atencidn hacia lo que se les explica.
S6lo que muchos catequistas, en vez de aprovechar esa
tendencia y aptitud de los niflos, para inculcarles las
mismas verdades de la Religidn, se afanan por buscar y
referirles ejemplos de dudosa autenticidad, y contenido
no siempre bien conexo con las ensefianzas que traen
entre manos.
Contra este error exhorta la Pedagogfa catequfstica
&que se comience la instruccidn religiosa por la Historia
sagrada, cierta y conocida del catequista, y en ella se d6
la prioridad al Nuevo Testam ento sobre el Antiguo (que
es otra cosa en que suelen errar los maestros, llenando
las cabecitas de los niflos con todos los nombres de los
patriarcas y profetas, antes de hacerles conocer & Cristo
Nuestro Seflor); y en las narraciones del Nuevo T esta­
mento se vayan englobando de una manera intuitiva y
sensible las enseflanzas de la fe y de las costumbres,
proporcionadas &la edad y preparaci6n de los oyentes.
Demuestra la experiencia, dice el seflor Spirago, que
Dios derrama una especial bendici6n sobre la enseflanza
(I) 49.—Atows homo, et interior, et caelestis, habet et ipse^ proportione,
non annis, sed provectibus, distinctas quasdam spirituales aetates suas.
Primam, in uberibus utilis historiae, quae nutrit exemplis. Secundam,
fam oblipiseentem humana,et ad divina tendentem, in qua, non auctoritatis
humanae sinu continetur, sed ad summam et incommutabilem legem
passibus rationis Innititur, (De Vera ReligJ
- 143 -
de la Historia sagrada en ei Catecismo; las historias
bfblicas tienen una fuerza particular para ediflcar las
almas, fuerza que sacan de ser Ia Sagrada Escritura
palabra de Dios. Ademds, asf como el Catecismo se
dirige principalmente &ilustrar Ia inteligencia, Ia Historia
bfblica forma el corazdn (6 sea, el sentimiento) y Ia volun-
tad; que son las principales partes de Ia educacidn.
121. Cuanto al contenido, Ia Historia sagrada nos
pone delante de los ojos Ia grande imagen dei Hijode Dios,
ideal insuperable para modelar el car^cter moral de la
juventud; nos ofrece los m is sublimes ejemplos de vir-
tudes en el Antiguo y Nuevo Testamento, y sirve de ilus-
tracidn &toda la doctrina de la fe y de las costumbres.
La Biblia es la historia de la educacidn de la Huma-
nidad por Dios, y asf ha de ser el gran libro donde
aprenda el pedagogo cristiano.
Claro e s ti, sin embargo, que no todas las historias
de la Biblia se han de referir & los niflos; pues las hay
particularmente destinadas &ia ensei)anza de los adultos.
Ya los mismos hebreos prohibieron la lectura dei C antar de
los C antares ^ los menores de treinta ailos, por el peligro
de pervertirio d un sentido carnal en la fogosa edad de las
pasiones.
San Agustfn propuso el orden que en esta narraci^n
debfa seguirse con los udultos), conforme &Io que las cir-
cunstancias permitieran.
«La narraci6n es completa, dice, cuando alguno es
catequizado, primeramente comenzando por Io que est^
escrito: «En el principio hizo Dios el cielo y la tierra», y
continuando hasta los presentes tiempos de la Iglesia.
Mas no por eso hay que recorrer todo el Pentateuco, los
Jueces, los Reyes, Esdras, y todo el Evangelio y los
- 144 -

Actos de los Ap6stoles... Cosa que, ni el tiempo Ia con-


siente, ni aigttia necesidad Ia exige; sino hase de abrazar
todo sumariamente, eligiendo algunos hechos mds ad-
mirables, que se escuchan con m is gusto y estin como
en los puntos culminantes; y ^stos no conviene mostrar-
los por encima y quitarios en seguida de Ia vista; sino,
deteni^ndose un poco, hay que desenvolverlos y como
desplegarios y ofrecerlos & los Animos de los oyentes,
para que los contemplen y admiren. Por Io dem is se ha
de pasar rdpidamente; con Io cual, aquellos hechos que
queremos fijar en Ia memoria, aparecen mejor, por Ia
penumbra en que se envuelven los restantes; y el oyente,
&quien deseamos avivar con nuestra relaci6n, no llega &
ellos con el Animo fatigado, ni se confunde y embrolla su
memoria.»
El mismo Santo propone Ia serie de las cosas que se
han de narrar al cateciimeno, comenzando por la Creaci6n,
Ia historia dei Parafso y de la primera cafda; el Diluvio y
el Arca, figura de la Iglesia; Ia de Abraham y dei pueblo
israelita, en cuanto sus dichos y hechos fueron profecfas;
el cautiverio de Egipto y la liberacidn y paso dei Mar
Rojo, figura dei Bautismo; el sacrificio dei cordero, tipo
dei de Cristo; Ia Ley escrita por el dedo de Dios, y Ia
eotrada en la Tierra de promisi6n y en Jenisaldn, figura
de Ia ciudad celestial; la cautividad de Babilonia y Ia
significaci6n de las cosas que alU acontecieron; la vuelta
dei cautiverio, las profecfas mesiAnicas, restauraci6n dei
templo y opresidn por los griegos y romanos. La venida
dei Mesfas, que nos ensefl6 A despreciar los bienes terre­
nos, corrigiendo el error de los judfos; su natividad, vida
y muerte, la venida dei Espfritu Santo, conversidn de
muchos judfos por Ia predicaci6n de los Ap6stoles y flo-
- 145 -
recimiento de la vida evang^lica en la primitiva Iglesia.
El Evangelic llevado por San Pablo & los gentiles,
las persecuclones de la Iglesia, que con ellas retofla,
como la vid cuando es podada; y la razdn que tenemos,
por la experiencia del cumplimiento de tantas profecfas
antiguas, para esperar el de las que aun quedan por rea-
lizarse, principalmente las que se refieren al liltimo juicio,
la futura resurrecci6n, la muerte eterna de los pecadores
y la eterna felicidad de los santos. Despu^s de lo cual
hay que aiiadir la doctrina moral. (Cap. Ill d XXV).
122. Como indica el Santo Doctor de Hipona, la na-
rraci6n de las historias bfblicas, unas veces ha de ser
m^s completa y otras menos, conforme & las circuns*
tancias y &las condiciones personales de aquel & quien
se instruye; y como las circunstancias que obligan i tomar
un camino m^s breve, pueden cesar despu6s, de ah( la
necesidad de repetir la narraci6n agrand^ndola; que es
el fundamento del llamado sistema ciclico 6 concintrico.
Puede haber ocasiones en que conviene instruir suma-
riamente h una persona adulta, para incorporarla con la
Iglesia 6 disponerla &recibir los Sacramentos; y entonces
se puede comenzar su instruccidn por una narracidn
breve de la Historia sagrada, especialmente, por la Evan-
g^lica. Pero como, en tales casos, se recomienda mds
comenzar por la instrucci6n dogmatica, 6 simultanearla
con la hist6rica, el caso m^s frecuente en que se ha de
dividir en ciclos la narracidn de la Historia sagrada, es la
educaci6n religiosa de los niflos.
123. La primera enseflanza de la Historia sagrada ha
de ser, lo mismo que la de la profana, anecddtica y bio-
grdfica. El niilo de corta edad no puede fdcilmente
atender i la ser/e larga de los hechos histdricos, segdn
10 E D U C A a6N SBLIGIOSA.
- 146 -
se han ido desarrollando en Ia sucesi5n de los tiempos, ni
reteneria; 6 si Ia retiene en Ia /nno puee/nor/a, de, por-
lo menos, sacar de esa serie el fruto pedag6gico que ha
de pretenderse.
Por eso es incomparablemente mfis litil, ceftir Ia pri-
mera instruccidn ^ las andcdotas 6 cpisodios de Ia His­
toria bfblica, haciendo que Ia narracidn de cada uno de
ellos culmine en una finatidad moral, 6 en una verdad
dogmdtica.
De esta manera se consigue que Ia Historia sagrada
sea una perpetua ilustracidn dei Catecismo: primero»
preparando sus enseftanzas m is abstractas, y luego,
esclareciendolas y ameniz^ndolas.
La gran dificultad de Ia ensei)anza de las verdades re­
ligiosas, consiste en que los objetos sobrenaturales sobre
que versan, no nos ofrecen imdgenes propias; sin las
cuales necesariamente ha de ser imperfecto nuestro
conocimiento, especialmente en las personas que tienen
menos habito de discurrir acerca de las cosas abstractas.
Pero esta dificultad se remedia, por manera excelente,
con el uso directo de la Historia sagrada; no como na
rraci6n continua y ordenada cronoldgicamente, sino por
manera de an6cdotas h^bilmente escogidas y explicadas.
E stas an^cdotas 6 episodios, primero preparan para la
enseilanza de la verdad religiosa, y luego la ilustran,
comunic^ndole colorido y vida simpdtica.
124. Todavia, en Ia narraci6n de dichos episodios,
cabe discutir si conviene comenzar por los dei Antiguo
6 los dei Nuevo Testam ento. La razon pedagdgica per­
suade que se comience por Io m^s pr6ximo, que es aquf la
Vida de Jesucristo; pues no hemos de atender, unica ni
principalmente &la proximidad cronol6gica (as( serfa mds
- 147 -
cercana la Historia de la Iglesia), sino & la proximidad
moral. Mas como suponemos al nifto cristiano familiarizado
desde la cuna con las im^genes sagradas de Jesiis, Marfa,
Jos£, y los otros santos tutelares, estd &mano haberse de
anudar la primera instrucci6n histdrica con esas nociones
ya posefdas.
Sin embargo: en la narraci6n puramente epis6dica y
moralizadora, no hay que observar el orden muy escrupu-
losamente, y aquf cabe la mezcia de ambos Testam entos,
que tan inconvenientemente se hace en algunas escuelas,
por cierta supersticiosa observancia del sistema cfclico.
La raz6n es, que las andcdotas morales no est^n
necesariamente atadas con /a serie de los hechos hist6-
ricos; ni su moralidad pertenece especfficamente ^ 6poca
determinada, sino es puramente humana: propia de todos
los tiempos y de todos los pueblos.
La historia del gigante Goliat, derribado por la honda
del pastorcillo David, es indudablemente m^s compren-
sible para los niflos, que la de Saulo derribado en el
camino de Damasco por Cristo d quien persegufa. Y la
raz6n es, que este perseguir d Cristo, est& m&s remoto
de la inteligencia infantil, que la arrogancia jactanciosa del
gigante, y el valor del nifto confiado en Dios y protegido
por su paternal Providencia.
Por esta causa creemos, que en la Historia Evang6-
lica hay que distinguir dos clases de episodios: los que se
refieren fntimamente & la vida de Jesus y Marfa, y los
que encierran m^s particularmente sus ensei^anzas. Los
primeros se han de anteponer ^ la narraci6n del Antiguo
Testamento; pues nada ha de ser m^s familiar al niflo
cristiano que el conocimiento y amor de aquellas sagradas
personas, que pertenecen & su familia sobrenatural.
- J48 -

Pero luego hay que recurrir £ los episodios dei Antiguo


Testam ento, los cuales son menos doctrinales, 6 de una
doctrina mds infantii, como acomodados d un pueblo mds
primitivo.
125. Entre estos episodios han de tener su vez el
primer lugar, los que se refieren &Ia vida de familia, y
generalmente d las pasiones: Cafn, envidioso de su her*
mano Abel y autor dei primer fratricidio, condena toda
falta de caridad entre los hermanitos. Y con esta historia
se relaciona inmediatamente la de Jacob y Esaii, y Ia de
Jos^, vendido por envidia de sus hermanos.
La maldici6n de Cam, por la irreverencia &la des-
nudez de su padre, se da la mano con la historia de Ab-
sal6n, el hijo rebelde, vfctima de su presuncidn y rebel-
dfa, y la de los niifos devorados por los osos, por haber
escarnecido A EKas.
La desobediencia queda estigmatizada en la historia
de la manzana paradisfaca; al paso que la obediencia
tiene su mayor recomendacidn en la historia de Abraham,
en la de No6, y en la de Jesiis eri Nazaret.
La gula, defecto tan propio de los nitios, se ve con-
denada en la misma manzana dei Parafso, en las lentejas
de Esaii, y en los hijos de Israel, cuando se hastiaron dei
man^ y desearon las cebollas en el desierto.
La curiosidad, como pasidn femenii, se descubre en
Eva, y queda de cuerpo presente en la mujer de Lot y
en Dina, cuya historia se puede contar &las niilas mayor-
citas, con la debida cautela-
La soberbia, en los ingeles rebeldes, en Fara6n y
Antfoco; la hamildad en Jesiis y en San Pedro.
La ira, en Cafn y Esaii; en Saiil contra David; y la
mansedumbre en David y en M oisis.
- 149 -
La avaricia, en Judas, y en Heliodoro, profanador
del Templo.
La pereza, en los necios que se refan mientras No6
trabajaba en construir el Area, y en los israelitas que
deseaban quedarse en el desierto por temor de las difi-
cultades de conquistar la Tierra de promisi6n.
Los castigos divinos se ven al ojo en el Diluvio, en
la destrucci6n de Sodoma y Qomorra; y en los malos fin-
geles convertidos en demonios horribles.
126. Despu^s de haber declarado asf, anecddticamen-
te las historias m is comprensibles, vendr^ la narraci6n co-
herente de biografias 6 historias algo m is largas: la de
Abraham, de Jos6, de M oists, de David. Y sobre todo, la
sencilla vida de Cristo, que consta de la serie de los mis-
terios celebrados en la Iglesia en cada aflo eclesi^stico.
Finalmente, se ha de tejer la serie ordenada de los
principales acontecimientos de la Historia Sagrada; y en
este tercer grado de la cnseRanza pueril, parece ya me­
jor guardar el orden cronol(3gico, comenzando por el An-
tiguo Testam ento, y afiadiendo al Evangelio los principa­
les acontecimientos de la Historia de la Iglesia.
E ste modo de proceder es harto mds racional que el
ciclismo prescrito en ciertos program as, como el de las
Escuelas primarias de Chile, donde, sin consideracidn
ninguna & la mayor facilidad 6 dificultad, se van alter­
n a n d o del Antiguo y Nuevo Testam ento. Asf, se
propone como asunto del primer aflo de Religidn: 1.* se-
mana, La Creaci6n; 2.® semana, Los Angeles...; 8.® sema-
na, El Diluvio; 10.® semana. La Encarnaci6n; y luego
sigue el Nuevo Testam ento hasta la Resurrecci6n del Se-
ilor.—En el segundo aflo se estudia primero el Antiguo
Testam ento, desde No£ hasta la entrada de Israel en la
- 150 -
Tierra de Promisi<Sn; y luego la vida pubUca de Jesiis.—
En el tercer aflo, la Historia del Antiguo Testam ento,
desde Isaac hasta Salomdii, y luego, del Nuevo Tes-
mento, la vida ptiblica de Jesiis hasta su Pasi6n.—En
el cuarto aflo, los reinos de Israel y ju d d , hasta los Ma-
cabeos inclusive, y luego las Parabolas del Seftor y los
Actos de los Ap6stoles.—En los aflos quinto y sexto se
estudia el Catecismo, con un trozo del Antiguo T esta­
mento y otro del Nuevo. Semejante ciclismo se podria
llamar de tijera; pues no hace sino recortar un trozo de
cada cosa, y zurcirlos entre s(, sin cuidar de las condicio­
nes pedagdgicas de la materia, ni del m^todo de ense-
Aanza.
127. El verdadero m6todo clclico es el que distingue
grados de enseflanza; no solamente trozos de la materia
que se ha de enseiiar; y asi entendemos que la Historia
Sagfrada se ha de dar en tres grados, cada uno de los
cuales comprenderA varios aHos.
Primer grado (Enseilanza maternal): Anicdotas
sueltas, acomodadas para inculcar las nociones morales.
Segundo grado: Biograffas conexas, con tendencia
principalmente moralizadora, y
Tercer grado, que se debe simultanear con la ense-
flanza del Catecismo y extenderse por toda la enseAanza
primaria: Historia ordenada cronol6gicamente del Antiguo
y Nuevo Testam ento, aunque s6lo fij^ndose en los acae-
cimientos principales, y haciendo ver su car^cter simbd-
lico 6 tfpico.
128. Pero en toda esa ensefianza, lo principal ha de
ser la finalidad que declamos al principio, no tanto inte-
lectual cuanto sentimental, que ayude para vivir la vida
religiosa de los patriarcas y profetas.
- 151 -

*En todas las cosas, dice San Agustfn, conviene. no


sdio que nosotros tengamos la intencidn en lo que es fin
de la enseflanza, ^ saber, la caridad que procede del co-
raz6n puro y buena conciencia y fe no fingida, y dirijamos
&ella cuanto decimos; pero, adem^s, es menester que
movamos, hacia el mismo objeto, el afecto y la conside-
raci6n de aquel &quien instruimos. Ni es otro el fin por-
que se escribieron, antes de la venida del Seflor, todas las
cosas que leemos en las sagradas Escrituras, sino para
llamar la atenci6n hacia su advenimiento y bosquejar la
futura Iglesia... Pues ,>cudl otra causa mayor de la venida
de Cristo, que el mostrar Dios el amor que nos tuvo y
recomend^rnoslo en gran manera? Pues, como todavfa
fu^ramos enemigos suyos, Cristo di6 por nosotros la vida
(Rom. V, 6-9). Y esto hizo, porque el fin del precepto y
la plenitud de la Ley es la caridad (I, Tim. / , 5;
Rom. XIII, 10)... Si, pues, C risto vino principalmente por
esta causa: para que el hombre conociera cudnto le ama
Dios; y de tal manera lo conociese que se encendiera en
el amor de quien primero le am6, y por su amor y man­
dato amara al pr6jimo; y si toda la Escritura sagrada que
se escribi6 antes, fu6 escrita para prenunciar el adveni­
miento de este Seifor, y lo que d e s p u i se ha escrito con
divina autoridad (el Nuevo Testamento), nos habla de
C risto y nos recomienda el amor; queda demostrado,
que no s6lo la Ley y los Profetas estriban en aquellos
dos preceptos de la caridad de Dios y del prdjimo
(Matlh. XXII, 40), sino tambi^n los libros sagrados que
posteriormente se escribieron para nuestra salud y se
encomendaron i nuestra memoria.
»Asf que, en el Antiguo Testam ento e s ti la obumbra*
ci6n del Nuevo, y en dste la manifestaci6n del Antiguo...
- 152 -
Proponi^ndote, pues, como bianco &donde todo lo dirijas,
esta gran caridad, refiere cuanto digas de tal manera, que
lu discfpulo oyendo crea, f crevendo espere, y esperan-
do ante.
De suerte que no se trata de una enseAanza pura-
mente intelectual, sino moral y afectiva, encaminada A
encender el religioso sentimiento por la sugestidn simpd*
tica de las cosas que se refieren.

III.

129. Con todo eso; luego que la ensefianza sale de su


estadio infantil, es menester proceder en ella con m6-
todo, para lo cual sirven las normas diddcticas de la en-
seflanza hist5rica en general, y ademds las observaciones
que de la particular fndole de la Historia bfblica nacen.
Como esquema de las lecciones de Historia sagrada,
puede ser util el propuesto por el seilor Spirago; sin su-
jetarse, sin embargo, i ^1 servilmente, ni imponerse la
obligacidn de recorrer siempre todos sus puntos; sino
vali^ndose de ^1 como auxilio para la explicaci6n, y dete-
ni^ndose ya en una cosa ya en otra con preferencia.
a) Proposieidn. — Conviene empezar proponiendo
con breve frase lo que se ha de narrar, evitando en esto
el uso de nombres abstractos. As(, mejor que anunciar
que se expondr^ la resurreccidn de L^zaro, diga el
catequista: Niilos, hoy voy ^ expllcaros c6mo nuestro
Seiior resacild &L izaro. E ste modo es m^s inteligible y
llama la atencidn del juvenil auditorio.
b) Narracidn.—Reiiirase entonces la historia, de
una vez, sin interrupciones morales, con la mayor viveza
posible, as( en la descripcidn, como en la modulacidn de
- 153 -
la voz y el gesto, hablando con expresi6n, pero despa-
cito, claro y suavemente.
Prociirese guardar la mayor fidelidad en seguir la
narraci6n bfblica, sin anadir ni variar circunstancias subs-
tanciales, y s61o tal vez agregando algunos pormenores
verosfmiles y que se caen, como dicen, de su propio peso.
No conviene, sin embargo, mirar al libro, ni leer la his­
toria, pues en cuanto el catequista quita sus ojos de los
nifios, se rompe el circuito magn^tico que encadena su
atenci6n.
c) Terminada la relaci6n, suele ser necesario repe-
tirlQy y si es larga, conviene hacer esta repeticidn por
partes, para exigir, despu^s de cada una, la repeticidn ^
los nifios. La misma atencidn embelesada con que ^stos
siguen la narraci6n primera, hace que raras veces est6n
en disposici6n de repetirla desde luego, y asf, es m enester
que, ya satisfecha la curiosidad, haga la repetici6n el
maestro, despu^s de la cual (por partes, como hemos
dicho), podr^ exigir que la repitan los discipulos.
Los errores que cometen en esta repetici6n, le har^n
ver, qu6 cosas no ban entendido, ya sean algunas pala-
bras desconocidas para ellos, ya el sentido de alguna ac-
ci6n; y asf, con la repeticidn se podrdn entretejer las acla-
racioneSy no meti^ndose en muchas Honduras, pues el Ca-
tecismo no es una Academia de Arqueologfa y Filologfa.
Despu^s de esta repeticidn viene muy ^ tiempo la
exhibicidn de un cuadro blblico, si se tiene ^ mano.
Con ^ la vista, se concretan las ideas y renu^vase la
repeticidn, que fija las cosas en la memoria.
d) Como la Historia sagrada se ha de explicar como
propeddutica del Catecismo, se le af^ade la dedaracidn
del dogma de fe 6 verdad moral que en la historia refe-
- 154 -
rida se contiene. Por ejempio, al referir la resurrecci6n
de Ldzaro, se puede mostrar en ella una figura de la remi-
sidn de los pecados, que Cristo instituy6 en la peni-
tencia. (Cl pecador, sepultado en sus vicios, hediondo con
ellos, atado con las malas costumbres, se levanta ^ la voz
del ministro de la Iglesia. que es voz de Cristo, y sale
del sepulcro de la culpa, ^ la vida de la gracia.) Asf, en
la historia de Jos^, vendido en Egipto y convertido en
Salvador de sus hermanos, se ha de hacer ver el proto-
tipo de Cristo, crucificado por los hombres y salvdndolos
con el precio de su sangre preciosa, etc.
Como resultado de esta explicaci6n, conviene pro-
poner la verdad dogmatica 6 moral contenida en la his­
toria, tom^ndola del Catecismo (aunque los niflos no lo
hayan visto todavfa), y hac^rsela repetir muchas veces
para que se les quede en la memoria y la hallen como
cosa ya conocida cuando en el Catecismo se les pro-
pondr^.
e) La aplicacidn moral. Conviene hacer que los
niflos se fijen en las virtudes y vicios (excepto la impureza)
de los personajes bfblicos, y saquen como fruto moral de
la historia, el amor & las primeras y la detestaci6n de
los segundos. Asf han de notar, en Herodes, v. g r., los
efectos de la ira desapoderada (mata &los inocentes y no
puede con Cristo); en los hermanos de Jos^, lo aborre-
cible de la envidia; en 61, el premio de la castidad y de la
paciencia, etc. (Para la narracidn es buen auxiliar y mo-
delo Mazo, en su Historia de la Religidn.)
130. Por lo que toca al plan de esta enseffanza, el
seflor Spirago, suponiendo que la Iecci6n formal de C a­
tecismo no ha de comenzar hasta el tercer curso, propone,
para los dos primeros, la siguiente materia:
- 155 -

P rim er curso

Antiguo Testamento,—\. La Creacidn artfculo


dei Credo y Padrenuestro).—2. Creaci6n y probaci6n
de los Angeles (Oracidn al AngeI de la guarda).—3.
Creaci6n dei hombre. EI P arafso.—4. EI pecado ori­
ginal y la promesa dei Redentor.
Nuevo Testamento.—5. Anunciaci6n dei nacimiento
dei Bautista. —6. Anunciacidn de Nuestra Seifora (segun-
do y tercer artfculo dei Credo y ei Angelus).—7. Vi-
sitacidn ^ Santa Isabel (A vem arfa). — 8 . Nacimiento
y mocedad dei Bautista. —'9. Natividad dei Seflor y
adoracidn de los Pastores (3.er artfculo dei Credo y
fiesta de Navidad).—10. Presentac!6n en el Templo (La
Candelaria). — II. Adoracidn de los Magos (La Epi-
fanfa).—12. La hufda & Egipto.—13. Jesus en el tem ­
plo (Misterios gozosos dei rosario).— 14. Bautismo del
Seizor (La Santfsima Trinidad).—\5. Bodas de C an j.
— 16. La tempestad en el m ar,— 17. La multiplica-
ci6n de los panes.—18. El siervo del C enturidn.—19.
Resurrecci6n de L^zaro. — 20. Entrada del Seizor en
Jerusal^n y expulsi6n de los mercaderes del Templo
(Domingo de Ramos, Semana S anta).—21. In$tituci6n del
Santfsimo Sacramento (Jueves Santo, Corpus Christi).
— 22. Oraci6n del Huerto. Traicidn de Judas. — 23.
Jesus en casa de C aifis.—24. Negaciones de Pedro
y desesperaci6n de Judas (Los Mandamientos). — 25.
Jesus delante de Pilatos. — 26. Los azotes y coronaci6n
de espinas. El Ecce Homo (4.® artfculo del C redo).—
27. Sentencia de Cruz. — 28. Lleva Jesiis la cruz y es en-
- 156 -
clavado en ella (Viernes santo).— 29. Las siete palabras
(5.“ artfculo del Credo. E! vfa crucis: los misterios dolo­
rosos del rosario).—30. Sepultura de Cristo. —31. Resu-
rreccidn (5.° artfculo del Credo. Pascua florida).— 32.
Aparicidn de Emaus.— 33. Aparici6n en el Ceniculo los
dos domingos.— 34. Ascensidn (6.^ artfculo del Credo).
—35. Prediccidn de C risto acerca del ultimo juicio, y se-
paracidn de los buenos y los malos (7.° artfculo del Credo.
O bras de misericordia).— 36. Venida del Espfritu Santo
(8.® y 9.® artfculos. P entecostes. Misterios gloriosos
del rosario).— 37. Milagro de la Puerta Speciosa. — 38.
San Pedro recibe el poder de las L lav es. — 39. fil
mismo recibe el cuidado de los Corderos y O vejas.— 40.
Prisi6n de San Pedro y su martirio en Roma (9.° artfculo
del Credo, 29 de Junio).— 41. San Esteban.—42. Con-
versidn de Saulo y su martirio en Roma.— 43. El hijo
prddigo (10.® artfculo del C redo).— 44. Resurrecci6n del
joven de Naim (11.® artfculo del C redo).— 45. Resurrec-
ci6n de la hija de Ja iro .— 46. Parabola de Epul6n y L&-
zaro (12.® artfculo del C redo).— 47. El buen Sam aritano
(Dos preceptos de la caridad).—48. Disputa de los Ap6s-
toles sobre la precedencia.—Jesiis bendice &los niiios.

Seguodo curso

Antiguo Testamento.—\. Creaci6n del mundo (Re-


petici6n y explanaci6n del Padrenuestro).— 2. Los An­
g e l e s . - 3. Creaci6n del hombre. El P arafso.— 4. La
cafda (Pecados).—5. Cafn y Abel.—6. El Diluvio.—
7. El sacrificio de No6.— 8. La obediencia de Abraham
y su mansedumbre. Melquisedec (La Misa y los Siete
sacram entos).— 9. Hospitalidad de Abraham y su inter*
- 157 -
cesi6n.— 10. Destrucci6n de Sodoma.— 11. Sacrificio de
Isaac (Fe; repeticidn del C redo).— 12. Esaii y Jacob. La
escala del cielo.—13. Venta de Jo s^ .—14. Su elevaci6n.
— 15. Dos viajes de sus hermanos & E gipto.— 16. Jos6
dase &conocer.—17. Jacob va & Egipto (Repeticidn de
ios M andatnientos).—18. La paciencia de Jo b .— 19. Aloi­
s ' salvado de las aguas (Obras de misericordia). — 20.
La zarza ardiendo.—21. El cordero pascuai y la salida de
Egipto. Paso del Mar Rojo. — 22. Maravillas del desierto:
el ManA, el agua de la peAa, la oracidn de M oists, la ser-
piente de metal. — 23. La ley del Sinaf (Explicacidn
breve de Ios Mandamientos con respecto al examen de
conciencia). El becerro de oro.—24. Los exploradores.—
25. Duda de M oists y su muerte. Paso del Jordan.— 26.
Magnanimidad de David con el que le procura m atar
(Mandamiento de amar A Ios enemigos). — 29. Absaldn
(Cuarto mandamiento). Juicio de Salom6n.— 30. La viuda
de Sarepta. Sacrificio de EHas en el C arm elo.— 31. Na-
both lapidado.— 32. EKas llevado al cielo.— 33. Elfseo y
Ios niflos (Reverencia a Ios ancianos). Naaman siro (Con-
fesi6n).— 34. Tobias (Buenas obras).—35. Los tres man-
cebos de Babilonia.— 36. B altasar.— 37. Daniel derriba al
(dolo Bel.— 38. Daniel en el lago de Ios leones.— 30. Los
siete Macabeos y Eleazar (Mandamientos de la Iglesia).—
40. Judas Macabeo ofrece oblaciones por Ios difuntos
(Misa de Requiem, el toque De profundis): sus victo­
rias. M uerte de Antioco.
Nuevo Testamento. —(Cuanto el tiempo lo permita se
afladen las historias del Nuevo Testamento m^s conducen­
tes a la futura explicaci6n del Catecismo).—1. La transfi-
guracidn del Seizor (La gloria para que hemos sido cria-
dos).—2. M arta y Marfa (Sdio una cosa es necesaria).—3.
- 158 -
Pardbola del convite, Luc. XIV, 16 (El hombre olvida su
littimo fin). — 4. Cristo y la Samaritana (Conocimiento de
Dios por la fe). —5. Jesus anda sobre las aguas y llama &
Pedro (Esperanza y confianza en Dios).— 6. Cristo y e'
mancebo rico (Los Mandamientos).—7. Jesus sana d los diez
leprosos (Confesi6n).— 8. El siervo despiadado (Ley de la
caridad).— 9. Cornelio Centuridn (Buenas obras).— 10. Ei
serm6n de Tiberfades y la pesca milagrosa (Misi6n de los
ap6stoles; la Iglesia). — 11. Penitencia de Magdalena
(Satisfaccidn).—12. Promesa de la Eucaristfa en la sina-
goga de Cafarnaum (Santfsimo Sacram ento).—13. El
fariseo y el publicano en el templo (Oraci6n).—14. La
Cananea (Cualidades de la oracidn).—15. El ciego del
camino de Jeric6.—16. El amigo que pedla 4 media noche.
— Los jornaleros enviados £ la vitia (Pr^ctica de la
religi6n).

131. Es de grande importancia, en la enseflanza ele­


mental de la Historia sagrada, la advertencia, tantas
veces inculcada por Foerster: que se enla'cen los hechos
narrados, con experiendas de la propia vida del nifio.
S6lo asf se logra despertar sus sentimientos, y grabar
las cosas hondamente en su alma.
He aquf, por ejempio, cdmo aconseja el mencionado
pedagogo, que se prepare la narracidn de la calda ori­
ginal y la historia de la funesta manzana.
<T6mese, dice, una manzana y preguntese al niilo: Si
yo te diera esta manzana y tii la comieras ^habrfa algiin
mal en ello?—Pero si tu madre te hubiese prohibido
comer manzanas, 6 comer & estas horas ^qu^ sucederia
entonces? (No la disgustarfa tu desobediencia? Y tii
mismo ,»no experimentarfas cierto remordimiento y dis-
- 159 -
gusto por comer Ia prohibida manzana?— O bien, si hu-
bieras hurtado esta manzana de una casa ajena <>podrfas
comeria con sosiego, 6 sentirfas m^s bien intranquilidad
y remordimiento de que hacfas una cosa mal hecha?
Pues figurate que hubieras llevado Ia manzana &Ia
escuela, y al iria § comer vieras que otro niAo pobre,
Ia estd mirando con ojos hambrientos y gran deseo y
necesidad de ayudarte &comeria. Si no le dieras parte de
ella (<no Ia comerfas asimismo con algiin sentimiento de
que obrabas mal?— O finalmente: si en un d(a solemne te
hubieran regalado un cesto de manzanas, y te comieras
de un tir6n Ia mayor parte (<no te avergonzarfas de tu
gula? De suerte que Ia primera y segunda manzana las
comerfas con toda tranquilidad; pero despuas de Ia ter-
cera 6 Ia cuarta 6 Ia quinta, sentirfas vergUenza y
remordimiento de tu glotonerfa, y te avergonzarfas de
que se supiese 6 dijese que habfas devorado tantas man­
zanas.
Ves, pues, que hay muchas diferencias en el comer
de las manzanas; y que asf como unas veces puede ser
Ifcito i inocuo, otras veces puede ser vergonzoso, por Ia
glotonerfa; otras inhumano, cuando atrac^ndonos nos-
otros dejamos que nuestro prdjimo tenga hambre; otras
finalmente, pecaminoso, cuando Ia manzana es hurtada,
6 prohibida por nuestros padres.
Este puede ser un buen preimbulo para hacer ver Ia
fuerza de Ia historia bfblica de Ia primera culpa. Lo que
ai^ade Foerster: que el niilo, al comer Ia manzana vedada,
conoce el mal, y viene por consiguiente d Ia distincidn
entre el bien y el mal, como nuestros Padres al comer el
fruto paradisfaco, ya peca de excesiva sutilidad y poca
exactitud doctrinal.
- 160 -
Por el contrario, es muy cierto que, sin hacer pie en
esta preiiminar experienda moral, sacada de las circuns-
tancias pr^cticas de la vida del niflo, no es posible hacerle
entrar en los profundos sentidos de la narraci5n bfblica,
ni sacar de ella el anhelado fruto, que es hacer mds in­
tensa su conciencia de la vida moral.
Mas no e s ti el fruto de la doctrina en sdio el conoci-
miento de la verdad; sino en el seniimiento intimo de
ella, el cual se logra con esa vida simpdtica de los
hechos hist6ricos, realzados por el genio humano, y mAs
aun, por el Espiritu divino.
132. O tras veces se puede enlazar la historia bfblica
con la experiencia de la vida, por una subsiguiente apli-
cacidn. He aquf c6mo enseAa & hacerlo el citado peda-
gogo, en la historia del plato de lentejas por que Esaii
vendi6 su primogeniture.
El maestro ha de comenzar por proponerse: <<cu^l es
la substanda moral de ese episodio biblico? y la hallard,
en el presente caso, en la propensidn que el hombre, aco-
sado de una pasi6n sensual, tiene A renunciar &todo lo
dem^s A trueque de satisfacerla.
Como dice muy exactamente Foerster, el apasio-
nado padece una cosa muy semejante d lo que se hace en
una sala para proyectar imSgenes con una linterna md-
gica: se deja todo lo dem^s en la mayor obscuridad
posible, con el fin de concentrar toda la luz en una pan-
talla donde la imagen se representa. Asf acontece en el
dnimo apasionado: la imagen del objeto apetecido con
pasi6n, brilla con tales destellos, que deja en la penumbra
6 en profunda obscuridad todo lo dem^s. S6lo asf se ex­
plica que d Esaii, acosado de hambre juvenil, excitada
hasta el extremo por el ejercicio de la caza, la comida
- 161 -
del miserable potaje se le represente como una cosa tan
apetecible, que por el momento eclipsa todos los dem is
bienes.
La posesi6n de la herencia paterna es cosa ftttura y
remota; mientras que las lentejas guisadas estdn allf pre-
sentes, y con su fragancia c^lida despiertan £ irritan el
hambre del fatigado. ^1 percibe sensiblemente el deleite
apetitoso, y no percibe sensiblemente las consecuencias
amargufsimas de su contrato, que en su dia le harin rugir
de furor. Todo se borra de su^nimo, menos lo que de
presente le atrae; y asf da el paso fatal.
Esta es la historia cotidiana de los hombres apasio-
nados. El apetito del deleite los hace arrojar k los excesos
donde pierden la salud para todo el resto de su vida. ;Qu^
les importa! En aquel momento tienen el deleite ante los
ojos, y la futura enfermedad dolorosa queda sepultada en
la sombra y en el olvido. Luego les quedar^ tiempo para
rugir de desesperacidn y decir, como la codorniz sen-
ciila: por un grano de trigo joh cara golosina!
El niflo que se lanza & hurtar, tiene ante los ojos
el capricho que va d satisfacer con lo que hurta; y no
piensa en las consecuencias de ser sorprendido con el
hurto en las manos, llevado ^ la circel, jdesacreditado
para toda su vida! El iracundo que se venga, no piensa
entonces sino en el placer de la venganza, del que dijo Ho­
mero, ser m^s dulce que la miel saboreada; y asf no ve
los compromisos y dificultades sin cuento 6 que se arroja
con los ojos vendados por la pasi6n de ira.
^Qu4 se sigue de ahi? Que antes de lanzamos d la
prosecucidn de un bien real 6 aparente, hemos de com-
pararlo con los otros bienes que por ventura nos cos­
tard su adquisici6n. Veamos si el placer nos costard
11 E D U C A a ^ N RBLICIOBA
- 162 -

la salud; si el dinero nos costard el honor, si la rea-


Iizaci6n del capricho nos costard la p^rdida de la tran-
quilidad exterior 6 interior...
Esto es ya propiamente la apUcacidn de la doctrina:
la moraleja, como dicen. Pero lo que antecede se enca-
mina principalmente & la comprensidn profunda de la
misma historia bfblica.
CAPfTULO VII

E|ercicio8 de piedad

SuMAKIO:

Necesidad de \\fiCQV piadosa la cnseAanza de la Religion.-1 . Pres-


cripcionesdel M?//o studiorum. E\qxc\c\o% espirituales. Dcvodoncsdel
Cateclsmo. Afectos devotos. Prop 6sitos morales. Pr^cticas de virtiid.
—II. La Misa. Prdctica de Salamanca. Los Sacramentos; Confesi6n.
La Sagrada Comuni6n. Medlos de evitar la rutina.

133. Para educar el sentimiento religioso hay que


hacer que los niflos vivan su religi6n, participando de la
vida de la Iglesia que se desenvuelve en su culto, por
los perfodos del aflo liturgico; y hay que introducirlos
ademds en el conocimiento de la Historia sagrada y ecle-
sidstica, la cual, como vida de la memoria, con que nos
asociamos d la existencia de las pasadas generaciones,
constituye una especie de extensidn simpdtica de nues-
tra misma vida (ntima.
Pero, ademAs, es menester que la propia enseilanza
de la religi6n saiga del orden especulativo, en que pue-
den mantenerse sin inconveniente otras ensefianzas, y
se matice con tonalidades de sentimiento religioso; lo
cual se obtiene principalmente por medio de los ejerci-
cios de piedad que con ella se mezclan h^bilmente.
«Memos de tener por cosa asentada, dice nuestro
Santfsimo Padre P(o X, en su Encfclica Acerbo nimis,
que, de la cristiana sabidurfa, no sdio nuestra inteligen-
- 164 -

cia ha de sacar luz para conocer Ia verdad, sino tambi^n


Ia voluntad ha de concebir el ardor con que se levanta
hasta Dios y se une con 61 por medio dei ejercicio de Ia
virtud.» Mas para obtener este fin de Ia enseflanza ca-
tequfstica, cualquiera ve que no basta una explicaci6n, por
clara y luminosa que sea, de las verdades de Ia fe y de
Ia moral cristiana. Y por eso Ia instrucci6n de los cate-
cumenos no se hacfa antiguamente de una manera esco-
lar, sino en el templo y con una enseflanza enteramente
sagrada. «Los que se contentan con hablar, disertar,
enseflar; con tener escuela de religidn (dice Mgr. Du-
panloup), darin al espfritu una instruccidn m^s 5 menos
^rida; pero no trabajan en Ia verdadera educaci6n reli­
giosa dei alma... Sois por ventura el sacerdote m§s eru ­
dito y el que mejor instruye en vuestra di6cesis;se os debe
que un niilo pueda saber y comprender perfectamente
toda Ia letra de su Catecismo... pero con todo eso, ese
tierno te6logo podrd ser un niifo sin buenos sentimientos,
sin piedad, sin verdadera religidn, si el celo de su cate-
quista no ha sabido inspirarie Ia fe viva, el amor de Dios,
el gusto, Ia prictica y el celo de las virtudes cristianas...»

134. Para obtener este precioso resultado, el Ratio


studiorum, 6 M^todo de los estudios de Ia Compailfa de
Jesus (I), pone en tres cosas Ia formaci6n religiosa de

(1) Atinque no dirigimoft estas paginas, sola ni principalmente» A


nuestros HH. de la CompaAfa, juzgamos que nadie llevar^ & mal la
mencl6n de nuestras Regias, asf por los elogios que el /foiio ha mere-
cido A varones insignes, no s6lo cat61icos sino protestantes, como por
el influio que e|erci6 en Ia cnseAanza publica de las naciones cristianas
durantc el largo periodo de tres siglos.
- m -

los discipulos: A) en la intencion, oracion y cjemplo del


maestro; B) en los ejercicios de piedad ^ que induce d
los discfpulos; C) y, finalmente. en la enseilanza misma
del Catecismo.
A) En la intencidn que se ha de tener siempre ante
los ojos, de conducir los niilos al conocimiento y amor de
Dios Nuestro SeAor, insiste repetidas veces. Y as( dice, en
la Reg. 40, que es la iiltima de las que al Provincial se diri-
gen: cplnalmente, tenga por recomendadas Asu solicitud,
de una manera muy especial, todas las cosas que se dispo-
nen, acerca de la piedad y de las buenas costumbres, y
de la enseflanza de la Doctrina cristiana, en las reglas de
los maestros inferiores, y en las reglas comunes & todos
los maestros; como que miran directamente ^ la salud de
las almas, y tantas veces se inculcan en las Constitu-
clones.»
En las reglas comunes &todos los profesores de las
facultades superiores, las tres primeras se refieren & la
piedad: <As( en las lecciones, cuando se ofreciere oca-
sidn, como fuera de ellas, dirfjase la peculiar intencidn
del profesor, &mover sus oyentes al servicio y amor
de Dios y al deseo de las virtudes con que debemos
agradarle, procurando encaminar d este fin todos sus
estudios(R . 1.»).
»Y para que todos tengan esto presente, antes de
comenzar las lecciones, diga alguno (de los discfpulos 6
el mismo profesor) una breve oracidn adaptada & este
objeto, la cual, el profesor y los discfpulos oirin con aten-
ci6n y descubierta la cabeza; 6 por lo menos el profesor
haga la seilal de la cruz con la cabeza descubierta y
luego empiece (R. 2.®).
*Fuera de esto, ayude &sus discipulos con frecuen-
- \bt) -

tes oraciones ADios y con los e/emp/os de su religiosa


vida. Es justo que no se omitan algunas exhortaciones,
por lo menos en las vfsperas de las fiestas solemnes, y
cuando se conceden vacaciones algo largas. Exhorte es-
pecialmente ^ hacer oracidn i Dios, i examinar la con­
cienda por la noche, & recibir con frecuencia y debida-
mente los sacramentos de la Penitencia y Eucaristfa; 6
oir misa todos los dfas, y serm6n los festivos; & que
eviten las malas compai^fas, aborrezcan los vicios y culti-
ven las virtudes dignas del cristiano* (R. 3.”).
Todas estas disposiciones se hallan en las reglas de
las clases superiores, donde no se enseila ya el texto del
Catecismo.
135. B) En las reglas de los profesores de las cla­
ses inferiores, se baja & mayores menudencias y se
prescriben los ejercicios de piedad ^ que deben acos-
tumbrarse los discfpulos.
Repite la recomendaci6n de comenzar las clases con
una oraci6n breve, <la cual, dice, el maestro y los disci­
pulos todos oir^n con atencidn, descubierta la cabeza y
dobladas las rodillas; y antes de principiar la leccidn, el
profesor har^ la seflal de la cruz, descubierta la cabeza,
y luego comenzar^ (R. 2.*).
«Procure que todos asistan & la misa diariamente,
y al sermdn los di'as festivos; y adem^s, en la Cuaresma,
los enviarj &oir la palabra de Dios, por lo menos dos
veces por semana 6, segiin la costumbre, ^1 mismo los
acompafle &ello (R. 3.®).
El viernes 6 el sdbado emplee media hora en una
piadosa exhortaci6n 6 en la explicaci6n de la Doctrina;
exhortando principalmente d hacer oraci6n todos los
dfas, A rezar diariamente el rosario 6 el oficio de la Santf-
sima Virgen, ^ examinar Ia conciencia por Ia noche, etc.
(Como en la R. 3.® arriba citada) (R. 5.“).
>En las conversaciones particulares incuique las mis-
mas cosas pertenecientes A la piedad, pero de manera
que no parezca atraer d ninguno &nuestra Compafifa; mas
si viere que alguno tiene vocaci6n, remftalo d su confe-
sor (R. 6.*).
»EI s^bado, al anochecer, haga rezar en ciase las le-
tanfas de la Santfsima Virgen, ^ no ser que, conforme k
la costumbre, se reunan todos los discfpulos en el tem­
plo para rezarias; y con toda diligencia incline d los
discipulos &la piedad para con la Virgen nuestra Seflora
y con el AngeI de la guarda (R. 7.*).
»Recomiende mucho la lectura espiritual, principal*
mente de las Vidas de los Santos; y al contrario, no sdio
se abstenga de preleer autor alguno donde haya algo
que pueda perjudicar & las buenas costumbres, mas aun
se esfuerce cuanto pueda por apartar & los j6venes de
leer tales libros, fuera de la clase (R. 8.*).
>Cuide que ninguno deje de confesarse una vez al mes.
Para esto haga que cada uno lleve al confesor una cedu-
lita donde se exprese su nombre y apellido y la clase que
frecuenta.para que, revisando luego las c^dulas recogidas
por los confesores, eche de ver los que hayan faltado (1).>
136. En las regias dei Prefecto de las clases inferio-

(I) Cualquiera entiende que, por este medio, 86I0 se obliga A los ni>
hos A presentarse al confesor. A cuya dl8crecl6n queda administrarles
6 no el Sacramento, segUn la disposici6n que lleven. No se trata, pues,
de forzar 6 recibtr et Sacramento, ni de exponer A sacrilegios; sino de
obviar la pereza y ligereza juvenil, que los puede apartar de las fuen-
tes de la salud. Por lo demds, los confesores en el fuero interno, y los
profesores en el externo, nunca extremar^n bastante la delicadeza con
que se debe tratar las tibres intlmldades dei coraz5n juvenil, que s6lo
se abre al amor y al respeto; no A las imposiciones 6 diligendas indis­
cretas.
- 168 -
res se disponen algunas cosas relativas al orden de los
ejercicios de piedad. «Guide, le dice la regia 45, que los
estudiantes entren y salgan del tempio sin meter ruido, y
que tnientras oyen misa est^n presentes uno 6 varios de
los maestros; y no s6lo asistan i la misa cada dfa, sino
est^n en ella con orden y bien distribufdos.»
R.. 46. <Los dfas y horas destinados' & las confesio-
nes de los discipulos, vea que los confesores acudan ^
tiempo; ^1 mismo inspeccione entonces la iglesia y cuide
que los niflos est^n con modestia y piedad.»
Cudnto importe este orden exterior, para el prove-
cho espiritual y la reverencia del templo y del Sacra­
mento, no habr^ quien no lo entienda. Pero no todos
aciertan 6 prever cuinto interese para obtenerlo, la
atenci6n i estos pormenores: que los niflos no tengan
que esperar al confesor, que no queden solos en la
iglesia, etc.
La devoci6n de los niflos depende en gran parte de
la precisi6n de los actos externos, y 4sta no se obtiene
sin la previsidn de los menores detalles por parte de quien
los dirige. P ara ello aprovechan las reglas, que no son
sino la sfntesis de ajenas experiencias (1).

(1) En las Reglas de los alumnos externos que concurren d los


Coleg^os de la Compaflfa de Jesus, sc resumen las mismas disposicio-
nes que se prescriben en las de sus prefectos y profesores:
«Los que por razdn de los estudios frecuentan los gimnasios de la
Compaflia, entiendan que, con el auxilio de Dios, no menos se procu*
rarA con todo csfuerzo que adelanten en la piedad y en las demi&s vir-
tudes, quc en las artes liberales (objeto de sus estudios) (R. 1*).
>Una vez al mes, por lo menos, todos confiesen sus pecados, y
asistan A misa todos los dias A la hora seilalada, y los dias festivos
acudan al sermdn, con toda decencia (R. 3.*).
»Cada semana asistan todos A la explicaci6n del Catecismo, y apren-
dan su Compendio de la manera que por los maestros les ser^ prescrito
(R. 4 •).
•Esfu^rceose por conservar el alma pura y sin mancha, y obedecer
A las leyes divinas con suma diligenda; y con frecuencia se encomien*
- 169 -
1J7. Pero adem is de las pr^cticas generales de de*
voci6n que fomentan Ia religiosidad de los alumnos, con-
viene santificar las mismas clases de Catecismo con
ejercicios de piedad, varios segun Ia 'Costumbre de las
regiones 6 igiesias, y acomodados d Ia edad de los niflos.
En general, nunca ha de prescindirse, para que Ia ense-
ilanza sea eficazmente educativa, de Ia oracidn, \o\afec-
tos y propdsilos, y los actos de virtud, que el catequista
sugiere fi los discipulos y les hace practicar desde luego.
En los Catecismos populares se suele comenzar re>
zando 6 cantando ciertas oraciones, las cuales, como
estfin ya establecidas por Ia costumbre y son conocidas,
no nos detendremos en prescribirias (1). Por ventura,
serfa Io mejor comenzar rezando 6 cantando las oracio­
nes mfis comunes, que el cristiano debe rezar todos los
dias de su wda: Padrenuestro, Avemarfa, Gloria, Credo,
Salve; fi las cuales puede preceder el canto de un senci-
llo himno destinado especialmente al Catecismo (2). Es
muy buena la observaci6n de Spirago: que no se enseflen
generalmente fi los niflos otras oraciones diferentes de
las que han de usar cuando mayores; pues, en caso con-

den de coraz6n A Dios, d !a Santfsima Virgen y 4 los otros Santos.


Imploren dc continuo la asistencia de los dngeles, prlncipnlmcnte dei
AngeI de la guarda. Quarden siempre la modestia en todas partes; mas
de una manera especial en el templo y en la escuela (R. 14 •).
»En todas las cosas se porten de manera, que todos entiendan des­
de luego, que se dan, no menos al cultivo de las virtudes y de la inte*
gridad de la vida, que A las Letras y Ciencias • (R. 15.) (Instit. T. II,
p. 540).
(1) En el texto dei Catecismo de Ripalda, se ponen al principio
dos oraciones, una para empezar y otra para terminar la lecci6n de Ca-
tecismo. El seftor Loredo pone lo que se hacia en su Catequesis de Ma­
drid en sus Apunies pdginas 314 y 315, y el seflor Os6 en su Guia, pagi­
na 306, las oraciones que sc rezaban en sus Catecismos de Tortosa.
(2) La Congregacl6n de la Doctrina cristiana de Valencia, hizo
imprimir en 1898 una colecci6n de treinta canticos, con el titulo de La
Lira dei Catequista. Tambi^n los ofrecen los Apuntes, dei sel\or Loredoi
y la Gtf/a, dei seflor 086.
- 170
trario, no dir^n m is adelante las unas ni las otras. Asf
no debe omitirse hacerles aprender y rezar las devocio-
nes propias del levantarse y acostarse, bendici6n de la
mesa y accl6n de gracias, actos de fe, esperanza y cari-
dad, el Angelas, y las demds que ban de conservar toda
su vida, etc. Los niflos bien instrufdos en estas prdcticas,
fdcilmente las introducirdn en las familias que las hubie-
ren dejado; por cuyo concepto tiene especial importancia
que aprendan &rezar el santo rosario, para lo cual es
bueno rezarlo en el Catecismo, llevando la cuenta y di-
ciendo los misterios, por turno, uno de los mayorcitos.
Cuanto al numero y duracidn de estas devociones,
considere el catequista, y en general los que ordenan los
ejercicios de piedad de los niflos, que no se les puede
detener en ellos mucho tiempo sin cansarles la atenci6n
y hacerles ingrato el ejercicio de la piedad. Algunos se
excusan luego impfamente de no asistir &funciones reli­
giosas, porque, dicen, ya en el colegio los hicieron asis-
tir & las que bastaban para toda la vida. Respuesta
perversa moralmente; ipero que acusa & veces una ante­
rior perversidad pedag6gica!
Sobre todo, lo que no basta prescribir una vez, sino
debe examinarse muchas con todo cuidado es, si estas
oraciones y cAnticos se dicen con toda la devocidn y re-
verencia convenientes, pues es de grandfsima importan­
cia que asf se haga, y medio eficacfsimo para que los
espfritus inquietos y ajugazados de los niflos, se recojan
y dispongan &recibir la Iecci6n de Doctrina como una
cosa Santa. Los niflos propenden &decir estas oraciones
gritando &voz en cuello, y aun compitiendo con ticita
porffa d qui^n g rita ri mds. Si &esto se aflade que se
miren unos 4 otros, rfan 6 hagan otras tonterfas £ que
son inclinados, no es menester decir que se perderi
en gran parte el efecto con dichas oraciones pretendido.
Para entonarlos no hay como el mismo ejemplo del
catequista, de pie delante de ellos, mir^ndolos d ellos (me­
jor que al altar, de espaldas ^ los discfpulos), y mostrando
en su compostura, en sus manos juntas, en su recogimien-
to, en sus miradas devotas, la devoci6n con que reza.
138. Otro medio muy eficaz para inspirar la piedad
y hacer pr^cticas las lecciones del Catecismo, es mez-
clar, con las explicaciones, afectos en forma de oraci6n.
La enseilanza de la Doctrina cristiana no se ha de diri-
gir s61o al entendimiento, sino al propio tiempo &la vo-
luntad, y por consiguiente, no consistir s61o en verdades
para la inteligencia, sino tambi^n en afectos que en-
ciendan suavemente el coraz6n en el amor de Dios y
de la virtud 6 de los objetos ceiestiales, y al contra­
rio, lo muevan al aborrecimiento del pecado y del vicio.
Para esto conduce mucho la expresi6n de estos afec­
tos por el maestro, y su repeticidn devota por los dis­
cfpulos, en la misma clase y &rafz de cada explicaci6n.
iSe ha explicado la grandeza de los bienes del cielo?
Pues h^gase un acto de esperanza, dictando el maestro
y repitiendo los niftos: tYo espero en la bondad de Dios,
que nos dar^ gracia para merecer esa gloria inmensa; yo
espero que nos premiar^ nuestras buenas obras, nuestra
obediencia d los padres, nuestra aplicaci6n al estudio,
nuestra caridad con los pobres, d^ndonos esa gloria eter-
na donde seamos inefablemente felices por los siglos de
los siglos» (1).

(I) Por este medio, el ap6atol de las Indiaa, San Francisco Ja­
vier, consii;ui6 muy notables resultados con los gentiles, A quienes en-
seflaba los rudimentos de la reliKl6n (Spirago, pAg. 11).
- 172 -

De esta manera se pueden hacer actos de confianaa


en el patrocinio de Ia Virgen Santfsima, de San Jos6,
dei Angel de Ia guarda, cuando se ha explicado la conve-
niencia de invocarlos. Se han de hacer actos de fe sobre
la presencia de Dios, actos de reverenda, de caridad, de
humildad, etc.
Puede servir de ayuda el P. La Figuera, en la Suma
espiritual, cap. III, donde pone los principales afectos
que conviene sacar de la oraci6n. Los mismos, acomo-
d^ndolos cuanto &la forma, se pueden excitar tnuy pro-
vechosamente en las lecciones dei Catecismo, que
por este camino se convierten en un ejercicio espiritual.
139. Adem^s de los afectos de la voluntad, conviene
formar propdsiios, 6 sea, hacer aplicaciones &la vida
prdctica de los niflos, deducidas de las verdades y afec­
tos que se les van sugiriendo. <>Les habdis explicado que
la Cruz es la seAal dei cristiano? Pues hacedies formar
el propdsito de hacerla en su frente y ostentaria, y seila-
lar con ella todos sus objetos y papeles, sin avergonzarse
jamds, sino teniendo ^ grandfsima honra y gloria la Cruz,
en la que Cristo murid por nosotros, honrdndonos y ddn-
donos la mayor muestra de su amor. <(>Qu6 dirfais de un
niilo que tuviera vergOenza de ser reconocido por hijo
de su padre? tQu6 castigo no merecerfa? ^No deberfa
su padre abandonarie y avergonzarse de 61?», etc.
El P. Deharbe, en su Catecismo tercero, indica estas
aplicaciones de afectos 6 prop6sitos que convienen &
cada capitulo dei Catecismo: despuas dei primer articulo
dei Credo, sugiere afectos de entregamiento &Dios y
amor sobre todas las cosas, y propdsito de antes morir
que separarnos de 61. Propuesta la doctrina de la San­
tfsima Trinidad, agradezcAmosIe los infinitos beneficios
- 173 -
que nos ha dispensado, el Padre cre^ndonos, el Hijo re-
dimi^ndonos, el Espfritu Santo santificindonos con el Bau-
tismo y demds sacramentos. Propongamos venerar Ia
Trinidad cada vez que nos santiguamos, etc. La doctrina
de Ia divina Providenda nos sugiere ei propdsito de no
quejarnos nunca de Io que nos acontece sin culpa nues-
tra; pues todas las cosas vienen ordenadas por Dios para
nuestro bien eterno, y s6lo £l sabe Io que nos conviene
para salvarnos. Af^ense ciertos refranes que se dicen
contra esta Providenda, 6 incuiquense los que Ia procla-
man, como: Dios da el frio conforme d la ropa. Aprie-
ia pero no ahoga. Cada hijo que nace se Irae an pan
bajo el brazo, etc.
AI hablar de los ingeles, h^gase prop6sito de acogerse
&su tutela, y ^ e no hacer jamfis cosa que pueda ofender
su vista purfsima. Sobre el pecado original, aborr^zcase
el pecado, origen de todos los males del mundo.
Cuando se explican los misterios de la niilez de Cris-
to, inciilquese la devocidn al Nombre de Jesiis, como
amparo en las necesidades y tentaciones; el amor y agra-
decimiento &Cristo por haberse hecho por nosotros nii^o
pobre, y sujetddose d tantos trabajos. Y de todas las na*
rraciones de su Vida santfsima, hemos de sacar prop6sitos
de imitaci6n. De su Pasi5n, espfritu de mortificaci6n y
penitenda, devoci6n al Crudfijo, al V(a crucis, deseo de
mortificarse el viernes, con Io cual no ocurririn luego
necias dificultades sobre la abstinenda y el ayuno y de-
m£s penitencias de la Iglesia.
La doctrina dei cielo y de la vida eterna sirva para
hacer despreciar las cosas de esta vida, para no enfadar-
se por las contrariedades, sino convertirio todo en causa
de merecimientos. La dei juicio, para no hacer oculta-
- 174 -

mente Io que no quisi^ramos hacer delante de los hom-


bres, que Io ver^n el ultimo d(a y, sobre todo, de Dios,
que Io ha de premiar 6 castigar.
Se ha de infundir en los niflos, junto con su conoci-
miento, grande amor &la Iglesia cat6lica, y consiguiente
horror &la herejfa; grande estima de la dicha de ser hijo
de la Iglesia; reverencia & sus prelados y a! Romano
Pontffice, etc.; estima de sus ceremonias y ptescripcio-
nes, y respeto en sus templos. La devocidn &los Santos y
d las benditas Animas dei Purgatorio; el respeto & los
difuntos y A los cementerios, donde esperan la resurrec-
cidn; la consideraci6n dei propio cuerpo como un templo
dei Espfritu Santo, y una cosa que ha de resucitar con
tanta gloria, si somos justos: todos ^stos y otros mil afec-
tos y propdsitos que forman el alma de la vida cristiana,
han de inculcarse al enseflar la Doctrina, y acompaitarse
de afectuosas peticiones, protestaciones y prop6sitos.
140. Finalmente, el catequista ha de ir encaminando
&los niflos &la pr^ctica de todas las virtudes propias de
su edad y m^s necesarias segdn el cardcter 6 condici6n
de cada uno. Claro estA que, para esto, ayuda mucho el
tratar en particular &los niflos; pues, en publico y en co-
mtin, s6lo pueden hacerse indicaciones generales, por m^s
que los niilos sean, en esto, menos susceptibles y vidrio-
SOS que la gente mayor.
En general, ningiin medio mis eficaz puede pensarse,
ni enseflarse & los niflos, para practicar las virtudes y
evitar y corregir gradualmente sus defectos, que el exa­
men particular, reducido por de contado & su mis ele­
mental expresidn, que consiste en llevar cuidado especial,
durante algiin perfodo de tiempo, de evitar un defecto 6
practicar una virtud.
- 175 -
Prop6ngase, por ejemplo, &imitacidn del Niflo Jesiis,
que estuvo en obediencia de sus Padres, hacer un cier-
to niimero de actos de obediencia &los padres 6 maestros
u otros superiores, ofreci^ndolos especialmente & Dios.
6 imp6ngase la obligacidn de besar el suelo 6 rezar cier-
ta oraci6n, cada vez que note haberse dejado llevar de la
impaciencia, pelefindose con los hermanitos 6 los otros
niflos, 6 la de tr A besar la mano d sus padres cada vez
que conozca haber sido poco considerado u obediente con
ellos, etc.
Tal vez le parecerd A alguno, que esto es pedir i los
nifios cosas desproporcionadas 6 su edad y ligereza habi­
tual; y serfa as( si se tratara de llevar estas cosas con la
exaccidn y rigor que las llevan los religiosos. Pero hay
que persuadirse, que los niitos inocentes, desde que llegan
al uso de raz6n, estSn muy dispuestos, y blandos corao
una cera, para todas las cosas de piedad; y hay que
aprovechar esta buena saz6n para sembrar en su cora-
zoncito las semillas de las virtudes, antes que hayan
preocupado sus almas las malas hierbas de las pasiones y
defectos, que les roben la atencidn y les quiten el gusto
de las cosas del cielo.
En todo caso, mis tarde se desarrolla la inteligencia
que el sentimiento, y si juzgamos que se pueden ensefiar
i los niAos las verdades que se dirigen 4 aqu^lla, mucho
mds hemos de pensar ser tiempo oportuno para cultivar
el afecto &las cosas de la virtud, sin el cual el Catecismo
se convertirfa en una clase de Teologfa infantil 6 popular,
pero no serfa la ensefianza educativa que ha de formar
corazones verdaderamente cristianos y caracteres levan-
tados y fuertes.
En esta materia, la dificultad mayor no esti de parte
- 176 -

de los niflos, sino de Ia tibieza de los que nos ocupamos


en su educacidn; los cuales, si fu^ramos verdaderamente
celosos y fervorosos, hallarfamos palabras y ocasiones y
forma para destilar en sus corazones tiernos Ia devoci6n
que rebosara de los nuestros, llenos de divino amor.

II

141. Donde c6modamente se pueda tener el Catecis-


mo por Ia maiiana, serfa muy bueno juntario con el acto
obligatorio de oir misa, los d(as festivos, con Io cual se
lograrfan dos frutos; evitar que parte de los niilos queden
sin oiria, y enseilaries y acostumbraries &oiria con devo-
ci6n y provecho.
El celoso ap6stol de los niilos catdlicos de Irlanda,
P. Furniss, tiene por cosa de grande importanda el que
haya una misa especial para los niflos, y dice: «Por expe­
rienda podemos asegurar sin vacilacidn, que donde hay
dicha misa y medios proporcionados para hacer que los
niflos Ia oigan bien y con conocimiento de Io que alK se
trata, el numero de los que cumplir^n con el precepto
ser^ dos tercios mayor que en las otras circunstancias.
Hay m^s; en dicha misa se reunir^n tantos niflos cuantos
no es factible juntar en ningunas escuelas diurnas 6 noc­
turnas 6 dominicales. Sdio en ella podr^ el p^rroco ver
reunida Ia juventud de su parroquia. Concluimos este
asunto afirmando tres cosas: 1.* Si no se celebra una
misa especial para los niflos, en las ciudades populosas
la mayor parte de ellos quedar^ sin oiria, por dejar de
emplearse el m^s poderoso de los alicientes para atraer-
los, cual es el aliciente de la asociacidn y el numeroso
concurso. 2.” Si los niflos durante la misa est^n abando-
-1 7 7 -
nados d s( mismos, no har^n, en su mayorla, nada, 6 peor
que nada, porque pasar^n la misa enredando. 3." Si se
les ayuda en la forma indicada, la buena disposicidn que
en ellos estd latente se desenvolverd, y la santa misa se
convertir^ en el medio mAs poderoso para conducirlos &
la virtud y al conocimiento de Crislo. Estas cosas afir-
mo, no por conjetura, sino por lo que me ha enseflado la
experienda de muchos ailos* (1).
En una relaci6n acerca de los Catecismos que se
tenian aflos atr^s en la iglesia de la Compailfa, en Sala­
manca, hallamos consignados los progresos y ventajas
que se obtuvieron con ponerlos por la maflana y jun-
tarlos con la asistencia d la santa misa. Dice el autor de
dicha relaci6n, que le movieron 4 procurar el Catecismo
matutino las quejas repetidas de muchos p^rrocos, sobre
que muchos de los niiios que asistfan al Catecismo por la
tarde (tinico tiempo para ellos disponible por las atencio-
nes del servicio parroquial), confesaban no haber ofdo
misa por la mailana, unos por las ocupaciones en que los
detenfan sus padres, otros por la pereza y negligencia de
los mismos. Pens6se, pues, que el estlmulo del Catecismo
los harfa mds diligentes, y obligarfa &cumplir con el pre*
cepto, si se juntara con la misa, para lo cuat se fij6 la
hora de las once de la maflana.
Esta innovaci6n exige que se multipliquen las precau-
ciones para obtener el orden material de los niflos en la
iglesia, en que se puede ser algo mds tolerante &la hora
en que, terminados ya los divinos oficios, queda el templo
para los niflos solos. Donde sea posible, es menester que
se tenga el Catecismo en un local pr6ximo, pero fuera del

(1) Ap. Messmer, pAg. 403.


12 R D U C A a^N RBLICIOSA.
-1 7 8 -
templo (vgr., en el claustro, si le hay, 6 en alguna sala 6
capllla retirada, 6 en el campo libre, cerca de Ia igiesia, 6
si no hay mejor proporci6n, en Ia escuela), y terminada Ia
leccidn, entren los niAos en filas y cantando, y ocupen los
sitios en que han de oir Ia misa. En los pueblos pequeflos,
donde s6lo hay una 6 dos misas, tambi^n se podrfa hacer
el Catecismo en Ia media hora que precede & Ia misa
segunda 6 en Ia que le sigue, dentro de Ia igiesia (I).
142. He aquf c6mo se soKa emplear, en el menciona-
do Catecismo de Salamanca, el tiempo de Ia misa:
I Se empieza por recitar el Ofrecimiento de obras
(por el P. Mach) con actos de fe, esperanza y caridad,
examen particular, prop6sitos € invocaciones de los San*
tos, dejando para el fin de Ia misa Ia oraci6n &Ia Virgen
y al AngeI de Ia guarda. Se inculca &los niitos que hagan
iste ii otro ofrecimiento de obras todas las mafkanas al
levantarse, para no ser como los perritos, que se levan-
tan y se acuestan sin rezar nada.
2 ° Al llegar el sacerdote al Evangelio, el director
dei Catecismo Io lee en lengua vulgar desde el pulpito,
(I) En Austria, los niAos catcSlicos de las escuelas esU n obligados
A asistir 4 una misa que se seflala para ellos (Schulmesse) los domingos
y dem is d{as festivos, y aun hay distritos escolares (Schulbezirken) en
los que se les obliga, en la estad6n templada dei ai)o, A asistir A misa
todos los dias, 6 mAs de una vez por semana. Cuando los nifkos faltan d
esta obligacl6n, se amonesta A sus padres, y si no hacen caso, se los cas­
tiga hasta con multa, d se suman estas faltas A las demds faltas escola­
res para los efectos consiguientes. Y no se admite la necia excusa (que
se ha objetado en EspaAa por hombres publicos caracterizados) de que
en Austria no se obliga A ningdn acto de rellgi6n; pues los escolares,
segun la Constituci6n, estdn sujetos A la obediencia de la autoridad es-
colar (Spirago, pig. 156).
Aun donde las leyes no son tan favorables 6 no se cumplen, el
catequista no ha de desalentarse, y debe avisar A los padres las faltas
que hacen los niflos en la asistencia a! santo sacrificio y aun hablaries
sobre ello, exhortAndolos A hacerles cumplir con el precepto. Es ver-
daderamente deplorable c6mo se va perdiendo en Espafta la antigua
costumbre de muchos pueblos, de acudir los niflos A misa desde la e s­
cuela» presididos por sus maestros.
-1 7 9 -
y despute explana sobre ^1 una breve meditacidn, con
afectos y prop6sitos; pero todo en pequeAas dosis, sin
perder de vista Ia capacidad de los niflos, y acomod^n-
dose ^ sus modos de ver las cosas y &sus necesidades
espirituales. Otras veces se puede leer el Evangelio pa*
rafraseado, sobre todo si tiene algunas alusiones diffci*
les, 6 tambi^n se pueden hacer reflexiones sobre algunas
sentencias faciles de Ia Epistola. Pero Io que casi nunca
se ha de omitir es Ia explicacidn de Ia festividad dei aiio
eclesidstico que se celebra, esforzdndose asimismo para
proporcionar Ia explicacidn &Ia capacidad de los niflos
medianos y menores.
3.® Vienen en tercer lugar las devociones, que lle-
nan el espacio entre el Sanctus la comunidn dei sacer­
dote. Lo primero es la adoracidn dei Santfsimo Sacra­
mento en el momento solemne de la elevacidn, recitada en
voz alta, pero sin repetiria los niflos, cuyo silencio causa
entonces mayor impresi6n y reverencia. Este acto va
generalmente precedido de otros, que actiian y excitan la
fe en este gran misterio comenzando en el Cenaculo y
continuando perpetuamente en la Iglesia por las palabras
obradoras de Cristo. A tales consideraciones, toda la
gente, aun antes de lo que suele hacerlo por costumbre,
va doblando las rodillas sin quedar uno solo de pie en
toda la Iglesia.
El segundo acto es la Oracidn dei Apostolado; de-
vocidn que, unida A la dei Sagrado Corazdn de Jestis,
suena ahora por vez primera en los ofdos de los niflos y
empieza &penetrar en su alma, para que m^s tarde, y con
mds conocimiento, pueda apoderarse enteramente de ella.
Se lee en voz clara € inteligible la intenci6n propia dei
mes, extendiendo lo dei ofrecimiento de las obras i toda
-1 8 0 -
la semana, pues muchos no lo harin mis que entonces.
Despuds se reza, con esta misma intencidn, un Padrenues-
tro y Avemarfa, &que siguen otros varios, haciendo que
los niflos rueguen por sus padres y familias, por los bien-
hechores del Catecismo, 6 por algiin niflo 6 nifla enfermos
de gravedad 6 que hayan faliecido. Tambidn se enco-
miendan & veces intenciones particulares, que con mucha
fe se recomiendan d las inocentes oraciones de los niflos.
Son estos momentos de la presencia del Salvador en el
altar, preciosos y, preparAndose, pueden aprovecbarse
haciendo actos muy devotos y fervorosos, ya referentes
d la meditacidn del Evangelio, ya &la comuni6n espiritual
con que algunas veces se acompafla al sacerdote; termi-
nada la cual, se sientan, suena el harmonium, y se da fin
con las oraciones dichas en voz alta. Entonces se apro-
vechan tambidn los momentos siguientes para unos bre­
ves avisos sobre las fiestas de entre semana, si son con
obligacidn de oir misa y no trabajar, si tienen vigilia,
ayuno, etc., y se encarga i los niftos que repitan estos
avisos en sus casas, por si sus familias no se hubieran
enterado en otra parte. Los catequistas y misioneros ex­
pertos hacen mucha cuenta de estos avisos, los cuales,
por su brevedad y aplicacidn &la prSctica, producen &
veces mds fruto que las pliticas.
Si &todos estos ejercicios se aflade la explicaci6n de
algdn punto de la misa, hoy uno y maitana otro, con
oportuna variedad, se reconocerfi ficilmente, que el
tiempo de la misa, aunque fuera de tres cuartos de hora,
resultarfa muy corto para tantas cosas, y que la dificul-
tad esti m is bien en elegir previamente lo que hay que
hacer y prepararlo bien, cuanto al fondo del afecto y
cuanto &la forma de las palabras.
- 181-
A la misa segufa, en el Catecismo de Salamanca, una
pidtica del director. Donde no se pueda juntar la misa
con el Catecismo, por estar la iglesia ocupada con otros
actos del culto, es buena pr^ctica la de asistir d ella los
niilos de la Doctrina presididos y acompaAados por sus
catequistas, los cuales podrdn asf enterarse, no s5lo de
que cumplen con el precepto, sino ademiis, del mode
c6mo lo hacen, y de las faltas que conviene luego corre-
gir en la explicaci6n (1).
143. Adem^s de estos ejercicios de piedad ordina­
rios, el catequista ha de consagrar una atencidn especial
§ la preparaci6n con que los niflos se acercan ^ recibir
los Sacramentos de la Penitencia y Eucaristfa, no s6lo
la primera vez, sino tambi^n las siguientes, durante el
tiempo que concurren al Catecismo.
El Concilio de Letrin de 1215 decretd que los fieles,
postquam ad annos discretionis pervenerint, estuvie-
ran obligados &acercarse por lo menos una vez al afto
i la confesi6n; pero esta frase— que llegand la
edad de la discrecidn 6 del discernimiento—snU^ muy
lata interpretacidn, y as( es diffcil determinar de una ma-
nera absoluta, &qu^ edad deben ser llevados los niflos
por primera vez &confesarse. En general, s61o podemos
decir, que .es laudable y provechoso acostumbrarlos A
confesarse en cuanto tienen uso de razdn, por consi-
guiente, desde los seis 6 siete ailos, atendiendo &la ma­
yor 6 menor precocidad de cada uno. Y no importa que
aiin no tengan pecados graves, pues es provechoso que
antes de tenerlos se acostumbren A veneer la repugnan-

(I) La misa forma tambi^n parte del Catecismo, en los dc la Sagra*


da Familia, que tiene la Congregacidn Mariana de Barcelona, de que
dimos alguna noticia en la Vida dei P, Fiier, su fundador.
- 182-

cia &la confesidn, que, naturalmente, serd mucho mayor


luego cuando los cometan. Asimismo es conveniente se
los acostumbre &confesar con alguna frecuenda, verbi-
gracia, cada mes (1); pues Ia confesidn anual, aunque
basta para cumplir con el canon Lateranense, no as( para
alcanzar los efectos pedagdgicos de Ia confesidn, sobre
cuya importanda conviene llamar Ia atend6n de todos los
educadores de Ia juventud. Gers6n llam6 Ia confesidn el
medio mds eflcaz }’ peculiar de la Religidn catdlica,
para conducir &los niilos ^ una honesta manera de vida.
No sdlo por la gracia propia dei Sacramento, sino tam-
bi6n por los actos requeridos para su recepddn, tiene
grandfsimo valor educativo 6 indudable eficacia para la
correccidn moral.
En el examen aprende el niflo £ conocerse &sf mismo,
que es el mis diffcii y provechoso de los conocimientos;
en los actos de dolor, se aparta de las malas inclinacio*
nes; los propdsitos fortalecen la voluntad; el acto de
vencerse para confesar las cosas que le ruborizan, es un
en6rgico ejercicio de propio dominio, y en la comunica*
ddn (ntima con el Padre espiritual, halla el mejor conse-
|ero, m^s informado y dispuesto, para darie con eficacia
la direcddn que le hace al caso. Pero claro e sti que el
efecto de estos actos no puede ser educativo, si s6lo
se practican una vez al afio. Es, pues, necesario que los
niflos aprendan, en el Catecismo, &confesar con frecuen­
da, pero sobre todo &confesarse bien.
Para esto, el catequista los ha de guiar en la manera
de prepararse, enseflAndoles 6 examinar su concienda,
sea por los Mandamientos, convenientemente explicados
(1) Lat leyes escolares de Austria mandan que te Ileve A lot nlAot
A confesar A lo menos tres veces cada curso.
-1 8 3 -
y desmenuzados, fijdndose en aquellas faltas que los
nitios suelen 6 pueden cometer; sea por un examen es-
pecialmente preparado al efecto, como suele haber en
los devocionarios. Pero al principio, no bastard leerles
estos exdmenes, sino hay que declararles su uso; no sea
que, como hacen algunas personas excesivamente cando-
rosas, se acusen de todo lo que allf se dice.
Los ha de exhortar &que no s6lo confiesen los pe-
cados mortales, mas, si no los hay, se acusen de los ve­
niales deliberados, enseiidndoles la manera de hacerlo,
no queriendo referirlos todos, sino dos 6 tres, principales
por la reincidencia 6 gravedad, y haciendo recaer el
dolor y prop6sito sobre ellos. (En cualquiera libro de
moral ver4 la doctrina sobre la confesi^n de veniales,
ignorada de muchas personas pfas, y causa de angustias
6 algo peor.)
No tiene menor importancia el mover &los nifios A
verdadero dolor y propdsito, para lo cual, es bueno
hacerles una pldtica afectuosa, poni^ndoles delante los
motives que hay para aborrecer el pecado, en cuanto es
daiio nuestro, ofensa de Dios, verdugo de Cristo, etc.
Finalmente, ha de exhortarlos &la sinceridad y Axr-
mildad en la confesidn, asf por su necesidad y el horror
del sacrilegio, que callando pecados se comete, como por
la facitidad, pues el confesor no lo puede decir, ni se
volveri &acordar de ello y, sobre todo, porque no es at
hombre & quien confesamos nuestras miserias, sino a!
ministro de Dios, el cual ve nuestro coraz6n y ninguna
cosa se esconde &sus ojos.
A los nifios mds pequeflos se puede, en particular,
enseflarles c6mo han de cumplir la penitencia; aunque
esto lo hace m^s c6modamente el mismo confesor.
-1 8 4 -
144. Si el Sacramento de la Confesldn produce gran*
des efectos pedag6gicos, por los actos ^ que obliga, y
que, por el mismo caso, promueve; la frecuente recep-
cidn de la Sagrada Eucaristfa tiene efectos sobrenatura-
les extraordinarios en orden i fomentar la piedad de los
ntilos, y consiguientemente, £ educar sus sentimientos de
religiosidad profunda y genuinamente cat6lica.
Los recientes decretos pontificios Sacra tridentina
synodus (20 Diciembre de 1905) y Quam singulari (8 de
Agosto de 1910), no s6lo autorizan, sino inducen 6 la co-
munidn frecuente y aun diaria &todos los niflos que
han alcanzado el uso de raz5n y tienen el conocimiento
indispensable de los misterios de la fe. Pero claro estd
que los frutos de esta aproximacidn ^ Jesucristo sacra-
mentado ser^n proporcionados & la preparacidn con que
los niilos se acerquen al Salvador que los atrae &sf; y
por consiguiente, &los maestros de Religion compete es-
forzarse porque dicha preparaci6n sea la mejor posible.
Todos los ejercicios de piedad del dfa han de culminar
en la preparacidn para la Comuni6n diaria, con tanto ma­
yor motivo, cuanto no puede pensarse, las nite de las
veces, en hacer que la preceda una preparaci6n muy es­
pecial.
Las oraciones cotidianas, el fiel cumplimiento de las
obligaciones escolares, y los actos de virtud exigidos por
las circunstancias en que el nii\o vive, han de ser la parte
principal de su preparacidn para la Comunidn diaria, y
de la accidn de gracias que por ella haga al Seizor. Y
)>qui6n no ve el espfritu de devocidn afectuosa que puede
nacer de un semejante concepto de la vida cotidiana?
Toda la existencia del que cotidianamente comulga,
ha de ser una preparaci6n para comulgar mejor, y sus
H - 1 (6 —

comuniones, un medio para vivir mis virtuosamente, y


acercarse asf de nuevo con mejores disposiciones i la
siguiente Comuni6n. Vive pfamente para comulgar cada
dfa, y cada d(a comulga para vivir con piedad. jNo podfa
imaginarse otro mds poderoso estfmulo para la educaci6n
del sentimiento religioso, y generalmente para la educa-
ci6n religiosa y moral!
145. Pero este bien inmenso tiene un solo riesgo: el
de la rutina engendrada por la frecuente repeticidn. Y
puesto que la rutina esia operacidn maquinal, inconsciente,
divorciada de la direccidn actual de la inteligencia; al
maestro de Religi6n toca, en gran parte, evitarla, dando,
con los nuevos conocimientos, interns siempre vivo, y
aspectos siempre nuevos, ^ las pr^cticas de piedad, y
particularmente A este inagotable tesoro de la Sagrada
Comuni6n.
Para esto puede servir, en primer lugar, la renova-
cidn solemne de la Primera Comuni6n, que el Santo Pa­
dre aconseja, y que se podrS hacer de un modo semejante
^ lo que se hacfa antes con las Promesas del Bautismo.
Ya que el Sacramento del Bautismo no sufre itera-
ci6n, se procuraba renovar su efecto moral, renovando,
con motivo de la Primera Comunidn, 6 con otras ocasiones
semejantes, las promesas que entonces hicieron en nues*
tro nombre nuestros padres 6 padrinos. Y por semejante
manera se deberd hacer en adelante con los afectos de la
Comuni6n primera, recibida en temprana edad.
Con este fin y con el de estimular la enseflanza reli­
giosa, serfi conveniente introducir fiestas catequfsticas,
cuyo caricter podri ser 6ste de Renovacidn de la Pri~
mera Comunidn.
PARTE SEGUNDA

CAPfTULO VIII

La ensenanza dei Catecismo

SUMARIO:

I. Necesidad educative de la enseflanza Insuficiencla


de la religiosidad estdtica.—Valor pedag6sico dei dofl^ma.—Absurdo
pedag<5gico de la no-confesionalidad escolar.—Idolatrias dei naturalia-
m o.-C oncepto de la escuela no>confesional. -II. EI Catecismo aceidn y
libro.—Valor del libro de texto —Reparos de Foerster.—De lo conocido
A lo desconocido.—La base intelectual y moral de la enseflanza.

A P ^ N D IC E .—EI te x to d ei C a te o ittn o
Importanda dei texto.—EI Catecismo Tridentino.-Mudanzas dei
texto infantil.-Catecism o de Pio X .-S u s ventaias.—Disposici6n tipo-
grAfica.-Maneras de corregir el texto defectuoso.

146. La enseflanza no es toda la educacidn, segun han


crefdo 6 supuesto los intelectualistas de todas las 6pocas;
pero es una parte importantlsima de ella; cosa que olvi-
dan, con no menos funestas consecuencias, todos los par-
tidarios dei sentimentalismo, el cual, como uno de los fac­
tores dei Modemismo religioso, est^ haciendo y amenaza
causar mAs estragos, en la religiosa educaci6n, que los
producidos por el intelectualismo de las pasadas ^pocas.
No es s6lo la idea: el conocimiento abstracto Inte-
lectual, lo que sirve de resorte &las humanas acciones;
antes bien se mueve el hombre muchas veces conforme &
188-
sus pasiones, sus semiconscientes instintos, su fantasfa,
sus sentimientos. El mdvil son propiamente los impulsos
del orden afectivo; lo que le da eficacia, es con frecuen-
cia la viva imagen de la fantasfa; pero por encima de todo,
lo que at hombre gula en su acci6i1 total, son sus ideas;
no precisamente las ideas incoloras y abstractas, sino las
ideas matizadas con los colores de la imaginaci6n y cal-
deadas con el fuego de los sentimientos.
Por eso no puede bastar, para la educacidn religiosa,
format los sentimientos, sino que es necesario formar la ra-
zdn i ilustrarla con las verdades. Por eso habr^ de ser
siempre la comunicacidn de la verdad, que por la ense-
flanza se realiza, una parte importantfsima de la educacidn
humana, asf en el terreno cientffico como en el moral, y
m is aun en el terreno religioso, donde hay verdades
que el hombre no puede alcanzar 6 descubrir por sf
mismo.
Esto supuesto, no sdio las razones dogmaticas, sino
tambi^n las pedagdgicas, nos conducen la confesiona-
lidad de la ensefianza religiosa, y por ende &la necesidad
de la enseilanza del Catecismo.
147. Si bastarapara la educacidn religiosa la formaci6n
del seniimiento, pudiera prescindirse hasta cierto punto
del Catecismo, y asimismo de la determinacidn dogmd-
tica, que constituye la liamada confesionalidad de la en­
seilanza.
Para nutrir el sentimiento religioso, habrfa necesidad,
naturalmente, de comunicar al niiio alguna nocidn de la
Divinidad; pues no hay sentimientos (por lo menos coma-
nicables), que no exijan algiin conocimiento precedente.
Mas no deja de ser cierto que, para alimentar los senti­
mientos, bastan nociones muy vagas 6 indefinidas.
- 189-
Pero <>de qu6 puede servir semejante religiosidad
sentimental? A lo sumo podr^ ser fomento de la vida es-
titica; en ninguna manera garant(a de la vida dtica;
pues, como tenemos dicho en otra parte (1), esa
religi6n del sentimiento, fdcilmente ser4 vencida, en la
vida pr^ctica, por las idolatrias de la pasidn.
En los tiempos bonancibles, serviri, el sentimiento de
religiosidad vaga, para dar nuevo atractivo al goce de la
vida: jpara ver con m§s elevado placer est^tico el cielo
azul, 6 el firmamento estrellado, d la inmensidad, ya man­
sa, ya terrible del mar...I Pero en cuanto se levante en
el inimo una pasi5n cualquiera, excitada por el objeto
cierto, presente, definido valla podri oponerle ese
sentimiento religioso al cual no responde una religiosa
conviccidn?
La educacidn religiosa, racional y prdctica, no puede
quedar, por tanto, en el orden sentimental, sino ha de pa-
sar al intelectaai, y consiguientemente ha de ser dog-
mdtica.
148. Esta consecuencia no es inmediata; pero sf cierta.
Si se tratase sdio de dar alguna insiruccidn religiosa &un
hombre adulto y de escogida cultura cientffica, por ven­
tura habrfa lugar de deliberar acerca del grado de dog-
matismo que en dicha instruccidn conviniera introducir.
Como la enseilanza serfa en tal caso estrictamente cien-
Ufica, se podrfa detener en un determinado niimero de
verdades cientfficamente demostrables, y quedarse en los
umbrales del Dogma revelado (2). Pero en la enseitanza
educativa de la religidn, no es posible hacer eso; no

(1) El modernismo religioso. Conferenda IV.


(2) Asf procuramos hacerlo en nuestras conferendas He perdido
la fe.
-1 9 0 -
tanto por razones dogmaticas, cuanto por las mismas
normas de la Pedagogfa.
La enseAanza pedagdgica necesita ir de lo concreto
d lo abstracto: del teorema &su demostraci6n; —tomando
aquf la palabra teorema en su sentido mis amplio y eti-
mol6gico, de verdad que se contempla.
As( como la Pedagogfa conduce al nii)o, de la figura
de un triangulo, que dibuja en la pizarra, d la idea gene­
ral del triangulo (la cual no se puede dibujar), procedien-
do de lo concreto § lo abstracto; de lo que puede contem-
plarse sensible 6 f^cilmente, d aquello que necesita mds
sutil y espiritual contemplaci6n: as(, la Pedagogfa religio­
sa necesita partir del dogma concreto, y elevarse luego,
si fuere necesario, &la generalidad del conocimiento reli­
gioso.
149. Lo contrario pretenden, por ventura sin perca-
tarse de cu4n gravemente pecan contra sus propiasconvic-
ctones pedag6gicas, los modernos defensores de la ense-
Aanza religiosa no confesional.
En efecto: ^qu^ vamos &enseflar d nuestros discipulos,
si nos abstenemos de toda proposici6n dogmatica? La
verdad fundamental de la religidn es la existencia de
Dios. Mas si decimos al niilo, que hay un solo Dios, esto
ya es enseAanza dogmdtica, como quiera que no po-
dremos conducir al discfpulo de pocos aflos al conocimien­
to de esa verdad por vfa de demostraci6n cientffica, la
cual estaria totalmente fuera de sus alcances.
Pero hay mis: si desde la educaci6n materna comen-
zamos & introducir al niflo en el conocimiento de Dios
como Padre celestial, esta enseflanza es ya dogmatica y
confesional; pues no todas las religiones le consideran asf.
El mismo calvinismo y el fansenismo, con su dios terri­
- 191 -
ble, que destina a priori & los hombres al pecado y al
infiemo, no cabe en manera alguna en Ia idea paternal
que damos al niilo de Ia Divinidad.
Sobre todo: ^cdmo se valdri esa enseilanza abs­
tracta, sin dogma, sin confesionalidad, de las lecciones de
cosas y de Ia vida religiosa propia dei culto?
Jestis y Maria son dos dulcfsimas lecciones que hay
que dar al niAo desde muy temprano, puesto que se halla
muy pronto en estado de comprenderlas, si se le dan en
catdlico. Pero dei Cristo de los racionalistas y modemis-
tas, 6 de Ia Madre de Cristo de los protestantes, <tqui le
vais &decir al niflo 6 al adolescente? O nada, 6 cosas va-
gufsimas, 6 simbolismos remotos de su comprensidn Pue­
ra de que esas nociones, las m^s veces no son ya neutra-
les, sino contrarias ^ las verdades cat6licas. Por donde,
al decir que dais enseiianza no confesional, no Ia dais
sino anti catdlica.
Otro tanto acontece en las verdades morales intimadas
por Ia Revelaci6n, y que, como tales, forman parte de Ia
Religion y de Ia ensefianza religiosa.
^Cdmo enseilaremos al niilo los preceptos dei Deed-
logo? dComo postulados de raz6n? ;Como exigencias dei
orden social? Ni todos lo son, ni el niilo e sti en condi­
ciones de entender que lo sean. Cierto, los malos pensa-
mientos y deseos, no son de suyo contra el orden social; y
sutilizar diciendo que le contrarian como predisposicio-
nes &infringirio, es meterse en Honduras & donde los ni-
i»os no pueden penetrar.
Aun para Ia misma formacidn dei sentimiento religioso,
hemos dicho ser medio eficacfsimo Ia oraci6n. Mas ^cdmo
se comprende una oracidn a-confesional? iUna oracidn
que pueda aplicarse lo mismo & Jiipiter que i Baco; al
-19 2 -

Angel de la Guarda que al Zancarrdn de Mahoma!


150. Y aunque sea de paso, no queremos dejar de decir,
que lo8 que, sigulendo al Vicario Saboyano de Rousseau,
creen hallar d Dios en la Naturaleza; huyendo de una
imaginada idolatrla, incurren en otra m^s real; pues los
espectdculos de la Naturaleza no son sino apariencias 6
exterioridades de su vida interna.
Tal reniega de las imdgenes del templo, y cree ha­
llar & Dios en una espl^ndida salida del sol; pero el
hombre culto que venera las imdgenes, sabe que no son
sino recuerdos de las personas & quienes representan.
Mientras que, quien presencia el especticulo grandioso
de una salida de sol en los montes 6 en el mar, en medio
las embriagadoras impresiones que experimenta, fdcilmen-
te ve d Dios en lo que no es Dios; porque no esti alH la
verdad; porque ese cielo azul que todos vemos, ni es
cielo ni es azul; y toda esa pompa de brillos y colores,
que indudablemente disponen el dnimo & pensar en
Dios, no son sino meros fendmenos de luz, ya se operen
en el horizonte. 6 ya en nuestra propia retina. De suerte
que, es m is ocasionado &olvido del simboUsmo y &ver-
dadera idolatrla, el especticulo de la salida del sol, que
la imagen de Marfa Inmaculada 6 de Cristo en la Cruz.
151. De manera que, ni las impresiones sensibles, ni
los raciocinios, que &veces pueden engendrar la religiosi-
dad en las personas mayores, son capaces de producir ese
efecto en los nifios, cuya enseftanza religiosa, 6 serd nula,
<5 ha de ser con/esional, enteramente dogmatica y con­
creta.
Las objeciones que d esta confesionalidad de la ense-
flanza religiosa pueden oponerse, sdio tienen algiin color
de razdn cuando, por tratarse de una escuela donde se
- 193
reunen hijos de familias pertenecientes &diversa confesidn
religiosa, se impone el respetod la concienda de todos.
Acerca de lo cual, conviene proponer muy claramente
la cuesti6n, desde el punto de vista pedag6gico, unico
propio del presente libro.
Pedagdgicamente se debe establecer, sin duda algu-
na, la inferioridad educativa de la escuela no-confesio-
nal. La raz6n es, que en esa escuela se habrd de omitir
casi del todo la enseilanza y educacidn religiosa, por
donde vendrA &quedar muy desmedrada la educacidn mo­
ral. Si se diere alguna enseflanza religiosa, ^sta habrd de
ser por extremo imperfecta y poco accesible para los niflos,
A causa de su vaguedad y falta de expresi6n concreta.
Sfguese de ahf, que la escuela no-confesional debe
evitarse con todas las fuerzas posibles, como un mal
para la niflez; y por tanto, donde el numero de los niflos
de una confesi6n religiosa lo permita, deberi ofrecdr-
selesuna escuela confesional. En rigor, el Estado, por
virtud de su funcidn fomentadora de la educacidn piiblica,
estA obligado A ddrsela, 6 por lo menos i ayudar con sus
recursos 6 que se establezca (como se ha venido haciendo
en Inglaterra y Alemania). Pero por lo menos, debe dar
completa libertad Alas privadas iniciativas, para que su-
plan en esa parte la accidn oficial.
Donde fuere muy corto el numero de los niflos, y di­
versas sus creencias religiosas (es Asaber: las de sus padres,
por ellos aprendidas y profesadas), la escuela seri por
necesidad sumamente imperfecta, y no podrd admitirse
sino como da^o inevitable. Y entonces las familias ven-
drin obligadas &suplir los defectos de la enseflanza reli­
giosa y moral escolar.
Pero dejados Ala prudencia y caridad cristianas esos
13 s d u c a c i6 n r e l ig io s a
- 194 -

casos anormales, vengamos ^ considerar, en general, Ia


enserlanza dei Catecismo.

II.

152. La enseflanza dogmatica, confesional, de Ia re-


Iigi6n, se designa con el nombre peculiar de catecismo (el
cual no significa etimoldgicamente, sino enseflanza oral),
ya porque se extiende aun ^ los analfabetos y &los niflos
que todavfa no saben leer, ya porque se hace m^s eficaz-
mente por medio de la viva voz que por los libros. En Io
cual, la enseitanza religiosa se ha anticipado &las demds,
que se han venido practicando principalmente por medio
de la letra muerta, hasta que la Pedagogfa moderna les
ha trafdo el evangelio pedag6gico de la vida, restituyendo
su verdadera importanda &la voz dei maestro y &losotros
medios didicticos que se dirigen &los sentidos.
Sin embargo, la enseifanza libresca no ha dejado de
ejercer algun influjo en la educacidn religiosa de las eda-
des que nos precedieron; y as(, el vocablo catecismo ha
dejado de ser, en la acepcidn ordinaria, nombre de accidn
(como Io es en su origen), y ha pasado d ser nombre de
objeto, emple§ndose generalmente para designer el libro
de la Doctrina cristiana.
Conviene, pues, restaurar el antiguo sentido dei cate­
cismo, de tal suerte que, el catecismo libro, no se conside­
re sino como instrumento 6 medio dei catecismo accidn
docente.
153. Por no hacerio as(, se ha dado mayor lugar de Io
necesario, &los lamentos sobre Io defectuoso de los cate-
cismos; como si el libro de la Doctrina cristiana hubiera
de contener todo %\proceso pedagdgico de la enseflanza
catequfstica. Sin embargo, lo cierto es que la eficacia de
esta enseflanza depende, en una parte minima, del libro
que se emptea; y por el contrario, depende sobremanera
de la destreza pedag6gica del catequista, m^s si cabe
que en las otras disciplinas.
El libro did^ctico no puede aspirar & ser m^s que el
hdeulo del maestro y el memordndum discfpulo. Para
los maestros que asf lo entienden, todos los textos son
buenos 6 tolerables, no siendo enteramente disparatados;
al paso que, para los que esperan del libro todo el proceso
did^ctico, ningun libro es suficientemente perfecto, sobre
todo en las disciplinas prActicas, y mds particularmente en
el Catecismo.
El m4s fecundo de los principios de la Pedagogfa Her-
bartiana es: que se deben anudar las enseilanzas que da-
mos al alumno, con las ideas 6 nociones 6 experiendas
que se trae consigo, de antemano adquiridas. Pues siendo
ese caudal previo de nociones y experiencias, diferente
para cada nifto ,<c6mo puede haber libros did^cticos que
enlacen con ese caudal X de ideas, la enseflanza que co-
mienzan ^ dar?
No puede ser 6se oficio del libro inanimado, sino del
maestro; el cual, comenzando por examinar el estado inte*
lectual del alumno, le va administrando las nociones que
le faltan, y las enlaza con las preadquiridas, sacAndoIas,
cuando mucho, del arsenal que le ofrece el libro de texto.
Querer aplicar los textos de otra suerte, es querer enviar
los enfermos &la botica para que, por su orden, se vayan
propinando los frascos de ella.
154. En esta parte, no podemos dejar de admitir que
tiene algo de raz6n Foerster, al echar menos una tradi-
ci6n pedagdgica mis razonable y fecunda^ en la ensefian*
- 1% -
za de la religidn. (^1 habla de los protestantes; pero nada
no puede daflar aplicarnos los cat6licos lo que nos haga
al caso). «Por eso contemplamos, dice, el hecho lamentable
de que la Iglesia (protestante), precisamente en el cultivo
pastoral de los jdvenes, ha dejado &las veces completa-
mente &un lado las mAs elementales exigencias de la Pe-
dagogfa psicol5gica, y apenas ha intentado un enlace ver-
daderamente organico de la enseftanza con las nociones
preadqairidas por los alumnos. Se cree sencillamente
que, la sola repetici6n de la ensefianza bfblica, m^s 6 me-
nos simplificada, ha de influir en el alma infantil, y que,
aunque algunas cosas no se entiendan desde luego, la se-
milla germinari, no obstante, en su dfa. Y es ciertamente
verdadero que, por m^s que el nlAo no comprenda en se-
guida todas las cosas que se le enseflan, es provechoso
aprenda con reverencia, haber cosas superiores &su en-
tendimiento, que son, sin embargo, de elevado valor y su­
blime verdad.
«Pero £se puede reducir &eso todo el cultivo pastoral
de la niilez? ,<Bastard amontonar en el ^nimo pueril indi­
gestos alimentos, esperando que en la edad mayor los di-
geriri? ^No necesita el niflo ser guiado de presente en su
conducta, para evitar la formacidn de malos hdbitos con­
tra los cuales protestari luego inutilmente la religiosa doc­
trina?...
>La apostasia, cada dfa creciente, con que los mayores
se apartan de la religi6n, y la ignorancia lamentable en
que se hallan esos apdstatas, de las verdades y normas de
vida que en los sfmbolos religiosos se contienen; sugiere
la preg^nta, si por ventura no se ha de atribuir una gran
parte de la culpa de ese dailo, i los m^todos, desde el
punto de vista pedag6gico insuficientes, empleados en la
-19 7-

enseftanza religiosa. Si las relaciones de la Doctrina con la


vida real hubieran sido expuestas de un modo m^s percep­
tible, la entrada en la vida real «jpodrfa ser entonces, para
tantos j6venes educados en la religi6n cristiana, equiva-
lente &su apostasia; y no sdio &su apostasfa de la fe re­
ligiosa, sino tambi^n de la creencia en la importancia in­
calculable que tiene la moralidad en el mundo de las reali­
dades y de las duras pruebas?»
155. En el mismo sentido se expresaba el pastor nor-
te-americano, Rev. Fairschild (I): «La enseilanza dela
doctrina moral practicada por la iglesia (protestante), estd
demasiado alejada de la vida. La iglesia necesita nuevos
m^todos, para mostrar con mds eficacia la aplicacidn con­
creta de sus verdades &la cotidiana pr^ctica de la vida.
Deberfanse recoger los ordinarios conflictos morales de
los niilos, y discutir con ellos las cuestiones enteramente
concretas de lo llcito y lo ilfcito, que se ofrecen en la ex­
perienda de su vida cotidiana. No es posible mover al
nifto Aentusiasmarse por los ideales oticos, sino despuas
de haberle comunicado el sentimiento de su valor en la
soluci6n luminosa que proporcionan ^ las pequeiias dificul-
tades diarias de su existencia pueril.»
Toda la Pedagogfa reconoce como axioma valedero,
que se ha de proceder de lo conocido d lo desconocido;
de to que est^ mis cerca del alumno, &lo que est^ mis
apartado de su conocimiento; y parece que sdIo en mate­
rias religiosas y morales se pretende comenzar por lo m4s
remoto y abstracto, para venir luego A lo concreto y prd-
ximo. Esto quiso remediar Pestalozzi, fundando la educa-
ci6n religiosa en las relaciones familiares.

(1) American Journal of Sociology (Enero de 1B96).


-1 9 8 -
<EI m^todo todavia actualmente extendido en la ense-
flanza de la religidn (concluye Foerster), por su falta de
enlace con la vida real, y la esfera propla de las expe-
riencias ^ intereses del niflo, no s6lo impide el profundo
influjo moral sobre el mismo, sino le priva asimismo de
base suficiente para llegar ^ la comprensidn fntima de las
verdades religiosas. >
Aunque estas ideas, que hemos extractado con alguna
prolijidad, se apliquen particularmente &la enseflanza re­
ligiosa de las verdades morales, conviene tenerlas pre-
sentes en toda la enseflanza catequCstica, como en la de
las otras disciplinas; pues, no son sino el desarrollo de la
maxima Herbartiana: que hay que enlazar lo que de nuevo
se introduce en el Animo del niflo, con lo que en 61 existia
de antemano. Hay que construir (para valernos de su len-
guaje) la ensei)anza sint^tica, sobre el cimiento bien con-
solidado de la analftica.
156. Al preparar, consiguientemente, una leccidn de
Catecismo, lo primero que ha de ponerse el catequista
ante los ojos es: (fcdmo podrd enlazar lo desconocido que
va &comunicar &los niflos, con lo conocido que en ellos
sabe que preexiste, 6 puede presumir prudentemente ya
posefdo?
Estos conocimientos previos, unas veces son meras
nociones de ciertos objetos, otras son experiendas de la
vida. En los primeros se halla la base inteleclual, en los
segundos la base moral de la enseflanza catequfstica.
La base inlelectual puede considerarse en general 6
en abstracto, y ademis concreta y particularmente, res­
pecto de los niflos &quien hay que enseflar en cada caso
las verdades de la religidn. En el primer concepto se re­
duce & los medios diddcticos para hacer la enseflanza
-19 9 -

iniuitiva, con el fin de que las nociones adquiridas por los


sentidos sirvan de ilustraci6n A las ideas religiosas.
En el segundo (y m§s importante) concepto» ha de to-
marse en cuenta el estado de instruccidn en otras materias
alcanzado por el alumno. Pues, conforme ^ los estudios
que ^ste haya hecho 6 est^ haciendo, se pueden em-
plear muchos y muy poderosos medios did^cticos para
hacer mas viva, eficaz € interesante la ensefianza reli­
giosa.
La base moral puede asimismo considerarse general-
mente y en cada caso particular; por cuanto hay cierto
g^nero de experiendas morales que todos los nifios han
hecho, 6estdn inmediatamente § su alcance con una bre<
ve declaraci6n; al paso que otras son peculiares 6 extraor­
dinarias, 6 dependen de la edad y circunstancias particu­
lares de los alumnos. Asf, los que viven en un colegio 6
internado, tienen ciertas experiencias morales que no se
pueden presuponer f^cilmente en los que viven en familia;
los nii)os de las ciudades est^n familiarizados con algunas
cosas que son ajenas ^ los niAos del campo, etc.

Ap6ndice.-El texto del Catecismo

157. Lo que hemos dicho acerca del uso de los lex-


tos, no significa, naturalmente, que los buenos texios no
sean un auxilio para la enseAanza. Especialmente en el
Catecismo, es de importancia suma la pureza de la doc­
trina y la exaciiiud de su formulaci6n; sobre todo, por
cuanto, habiendo de cooperar k la ensef&anza catequfs-
tica muchas personas en quienes no se puede suponer tan­
ta ciencia teoldgica,donde el texto fuera confuso 6 inexac-
to, habrfa verdadero peligro de ingerlr errores, tanto m^s
-2 0 0 -
perniciosos, cuanto en materia de religidn importa mis la
pureza de la doctrina.
Lo linico que no es necesario, ni posible, esperar del
texto catequfstico, es la forma de la enseilanza, que, como
hemos dicho, exige muy particular acomodaci6n i cada
caso; y en este sentido se puede prescindir bastante de las
condiciones pedagdgicas de los textos imperfectos.
Sin embargo, la Iglesia se ha esforzado cuanto ha es-
tado en su mano. por proporcionarlos lo mis perfectos que
en cada ^poca podfa conseguirse, y los ultimos Concilios
ecum^nicos han consagrado una atencidn preferente &la
formaci6n de un Catecismo cat6lico.
158. A 13 de Abril d e l546, sepropusoi los Padres del
Tridentino un proyecto de decreto sobre la publicaci6n de
un Catecismo en latfn y en lengua vulgar, ex ipsa sacra
Scriptura a patribas orthodoxis exceptum, para la ins-
trucci6n de los niftos y de los ignorantes, que necesitan le-
che de doctrina antes de poder digerir el alimento s6lido.
Aprobada esta mocidn por la mayorfa de los Padres, de-
cretdse &16 de dicho mes: Que se hiciera, y que s6lo
sepusieran en it las cosas que miran d los fundamen-
tos de lafe. Nombrdse una comisi6n para redactarlo; pero
no tuvo tiempo de hacerlo antes de la clausura del Conci­
lio. Con todo, antes de separarse, el Concilio encarg6 al
Papa el cuidado de la terminaci6n y publicaci6n del Cate­
cismo (Ses. XXV). Los trabajos empezados por la comi-
si6n, continuaron durante muchos afios, bajo la direcci6n
de San Carlos Borromeo, y la revisidn definitiva se enco-
mendd al Cardenal Sirleto. Aprobado el texto, San P(o V
lo hizo poner en elegante latfn por Julio Poggiani y Paulo
Manucio, y ambos textos, latino 4 italiano, se imprimie-
ron paralelamente con el tftulo de C a t e c is m o p a r a l o s
-2 0 1 -
p A r r o c o s , publicado scgiin el decreto del Concilio Tri-

denlino, por mandato de Pfo V. (In fol. Roma, 1566.)


Ademds de las aprobaciones de San Pto V y G re­
gorio XIII, y las recomendaciones de mSs de veinte Con-
cilios provinciales, el Papa Le6n XIII. en su Carta enci-
clica al clero de Francia, del 8 de Septiembre de 1899, lo
Ilam6 libro de oro y dice de ^1: «Notable ^ la vez por la
riqueza .r exactitud de la doctrina y por la elegancia del
estilo, este Catecismo es un precioso compendio de toda la
Teologfa dogmdtica y moral. Quien lo posea d fondo ten*
drd siempre d su disposicidn los recursos con que un sacer­
dote puede predicar con fruto, desempeilar dignamente el
ministerio importantfsimo de la confesidn y direcci6n de
las almas, y refutar victoriosamente las objeciones de los
incredulos.»
159. Pero este Catecismo, si bien es un tesoro para los
sacerdotes que ban de ensefiar la Doctrina cristiana, no se
hizo, ni sirve, para texto de los mismos niiios que la ban de
aprender. De ahf que no haya puesto fin &la variedad infi­
nita de los pequeitos Catecismos, los cuales, aun en el caso
de ser todos perfectamente correctos en el fondo y en la
forma, ofrecerfan el inconveniente de la diversidad, obli­
gando^ muchos nifios, por sus cambios de domicilio, &estu-
diar los rudimentos de la Religidn en varias formas dife-
rentes, con no pequeilo detrimento de su educacidn religio­
sa. Este inconveniente se ha hecho de grande importanda
en los tiempos modernos, por efecto de la movilidad de
una gran parte de la poblaci6n, particularmente obrera.
Es cosa frecuente, como notaba en el Concilio Vaticano el
obispo de Carcasona, que un nifto pase, antes de llegar 4
la primera Comunidn, por dos 6 tres di6cesis, y, por tan­
to, tenga que aprender dos 6 tr«s catecismos diferen-
-2 0 2 -
tes, con manifiesto peligro de acabar por no saber i pun-
to fijo ninguno.
Aflidese otro inconveniente: el que los padres ignoran
muchas veces el Catecismo que se ensefta 6 sus hijos, con
lo cual se les priva de la facultad de cooperar 6 su ense-
flanza. En una misma didcesis es f^cil ocurran cambios de
texto, no habiendo uno establecido por la Autoridad uni­
versal de la Iglesia. De donde nace tambi^n con alguna
frecuencia, que los catequistas no sepan de metnoria el
texto que enseAan, por no haberlo aprendido en su nifiez,
no sin datio notable de los discipulos. Otros inconvenien
tes pueden verse en un artfculo que sobre este asunto pu-
blicd la Civiltd Cattolica en su niimero correspondiente
al 20 de Mayo de 1905.
Para remedio de estas dificultades se pens6, en el Con­
cilio Vaticano, en la publicaci6n de un texto unico para
todas las naciones cristianas, dispuesto para los niHos,
como el Concilio Tridentino lo dispuso para los pfirrocos
y maestros. Despuds de una amplia discusi6n, en la Con-
gregacidn general 49.“ votaron por la conveniencia de for­
mat dicho Catecismo 535 obispos, y s6lo 55 se opusieron,
aduciendo algunos inconvenientes que parece podrfan na-
cer de dicha introduccidn. La interrupci6n del Concilio no
did lugar ^ que se realizara este proyecto; pero la Iglesia
no lo ha abandonado, y no estimando conveniente redac­
tor un Catecismo nuevo y definitivo, ha procurado la
adopcidn, por lo menos en toda Italia, del que se ha juz-
gado mejor entre los catecismos italianos.
100. He aqui c6mo se expresa N. S. P. Pfo X, sobre
este particular en su carta al Cardenal Respighi, que pre­
cede al Compendio della dottrina Christiana, mandado
publicar en 1905.
203-

«La necesidad de proveer, en cuanto sea posible, d Ia


instrucci6n religiosa de Ia tierna juventud, nos ha aconse*
jado ia impresidn de un Catecismo que exponga de un mo­
do claro los rudimentos de Ia santa fe, y aquellas divinas
verdades con las cuales ha de conformarsela vida de todo
cristiano. Habiendo, pues, hecho examinar los muchos li­
bros de texto ya usados en las di6cesis de Italia, nos pare-
ci6 oportuno adoptar, con ligeras modificaciones, el texto
aprobado hace algunos aiios por los obispos de Piamonte,
Liguria, Lombardfa, Emilia y Toscana. EI uso de este tex­
to ser^ obligatorio para Ia enseflanza publica y privada en
Ia di6cesis de Roma y en todas las demds de Ia provincia
romana; j’ confiamos que lambidn las otras diocesis
querrdn adoptarlo, para llegar asi al texto unico, &Io
menos para toda Italia, que est^ en el deseo de todos.
Con esta dulce esperanza, etc. (14 de Junio de 1905).»
En muchas didcesis se ha logrado sin duda un notable
adelanto con Ia adopcidn de este Catecismo, relegando los
defectuosfsimos que antes su usaban: defectuosos algunos
en Ia exposicidn de Ia doctrina cat6lica, y ajenos casi to­
dos &los adelantos pedag6gicos introducidos actualmen-
te en los demds ramos de Ia Enseflanza.
Uno de estos adelantos es Ia divisidn de los textos en
grados, para Ia enseitanza cfclica. Ia cual, si en alguna
otra materia, tiene particular razdn de emplearse en la en-
seilanza de la Religidn; y la disposici6n tipogrdflca de los
libros escolares para ayudar d esta forma de enseflanza y
darie la mayor eficacia posible.
El Catecismo recomendado por el Papa, se halla divi-
dido en tres periodos: las primeras nociones dispuestas
para los niflos de corta edad, y no menos para las personas
rudas & quien se ha de preparar brevemente para recibir
-2 0 4 -
los Sacramentos; el Catecismo breve, que parece or-
denado para la instrucci6n religiosa precedente A la Pri-
mera Comunl6n segun la disciplina vigente cuando se pu-
blic6;y el Catecismo mayor, donde se contiene la completa
instruccidn catequfstica, y adem^s unas nociones de
Liturgia 6 Heortologia (instruccidn sobrelas fiestas del
SeUor, de la santlsima Virgen y de los santos), y una
breve Historia de la religidn, dividida por los Testamen-
tos Antiguo y Nuevo y la Historia de la Iglesia.
161. La forma diddctica de este Catecismo marca,
sin duda, un progreso sobre la mayor parte de los que se
usaban, sobre todo en los palses latinos; y ofrece al cate-
quista hdbil la materia suficiente para dar una ensefianza
harto completa.
No creemos en manera alguna que, con la publicacidn
de este Catecismo, se haya querido dar el orden de la en-
seflanza. Pues las nociones de Historia Sagrada se ponen
al fin, aunque, como hemos dicho, la tradicidn patrisiica
y la raz6n pedagdg^ca aconsejan que vayan al principio.
En los libros se sigue el orden Idgico; y as( se ha he-
cho en el Catecismo que examinamos. Pero en la ense-
Hama hay que seguir el orden pedagdgico, empleando
la materia subministrada por los libros, en la forma que
la ciencia pedag(3gica y las circunstancias prescriben.
Sin embargo, asf como es sumamente plausible la divi*
si6n del Catecismo en sus tres partes, que pueden publi-
carse y darse & los nifios por separado; habrfan hecho
bien los impresores, en la edici6n del Catecismo mayor,
poniendo al principio 6al pie de cadapdgina, los fragmen-
tos- correspondientes del Catecismo menor; con el fin de
que el niflo se diera m^s f^cilniente cuenta de lo nuevo y lo
repetido, en esta ampliaci6n de la enseifanza; y al mismo
-2 0 5 -
tiempo que aprende Io nuevo, fuera repasando lo sabido.
162. En el estudio cfclico de todas las materias, y de
una manera particular en el Catecismo, cuyas sentencias
se han de aprender en gran parte de memoria, ayuda mu-
cho la buena disposici6n tipogr^fica de los Kbros, en la cual
se distingue con diversos iipos de lelra lo que se ha de
aprender en las diferentes veces que el texto se recorre.
Para que mejor se comprenda la prictica de esto, y la
manera c6mo, aunque no se haya observado este requisito
en la impresidn, puede suplirse por el discreto catequista,
vamos Aponer un ejempio:
En el Catecismo del P. P. Vives, franciscano (Barce­
lona, 1858), que se ha estado dando en algunas didcesis de
Espafla, se halla entre las primeras preguntas la quesigue:
—«iCuil es la seftal del cristiano?»—Y responde:
—«L a/fl/er/or es la Caridad, y la exterior Sania
Cruz; porque en ella nos redimid el Hijo de Dios, y es fi­
gura expresa de Cristo crucificado.»
Cualquiera ve que, en esta respuesta, se juntan y mez-
clan demasiadas cosas, para que pueda ser provechosa-
mente aprendida por los niilos.
He aquf el modo c5mo deberfa descomponerse, para
obedecer 6 los buenos principios pedagdgicos:
—{Call 68 la sefial del cristiano?
A J —L a Santa Cruz.
BJ—La raz6n de esto es, porque en ella nos redimid
el Hijo de Dios, y es figura expresa de Cristo crucificado.
CJ—Pero 6sta es seilal exterior; hay, adem^s, otra
m^s interior, que es la caridad; segiin lo que dijo Cristo
&sus discipulos: <En esto conocer^n los hombres que sols
discfpulos mfos, si tuviereis caridad unos con otros.»
(ExpUnese con el ejempio de algunos gentiles, cobio
- 206 -
San Pacomio, que reconocieron la verdad de nuestra
Santa Religidn, en la caridad con que los cristianos los
trataron 6 se trataban entre sf.)
La primera vez que se recorre el Catecismo, no se d^
&los niflos otra contestaci6n que la A); el segundo curso
afiddase la B), y el tercero, despu^s de repasar las A) y
B), agr^guese la C). Pero si se da todo de una vez, lo lini-
co que se formard en la cabeza de los pequeAuelos serd un
galimatfasde interior y exterior y dem^s nociones, abs­
trusas para su inteligencia que alborea.
Asimistno, en la propia p^gina de dicho texto, prece*
den tres preguntas, acomodadas &diferentes grados de
instrucci6n catequfstica;
—iPara qu6 fin fu6 criado el hombre?—Para conocer,
amar y servir &Dios en esta vida, y despu6s verle y go-
zarle en la otra. (Buena para niflos de segundo 6 tercer
afio.)
—Y para conseguir este fin, ^es necesario ser cristia-
no? - Sf, padre; porque sin la fe de Jesucristo ninguno
puede entrar ni poseer el reino de los cielos. (Pregunta
para los nifios de quinto ailo, &quienes se explicari por
menor, en qu6 sentido es necesario, no s6lo ser cristiano,
sino pertenecer &la Iglesia Catdlica, para alcanzar la sal*
vacidn, y quienes pueden salvarse no perteneciendo al
caerpo de la Iglesia.)
—,jQu6 cosa es ser cristiano?—Ser discfpulo de Cristo.
Esto es: tener el hombre la fe de Jesucristo, que profes6
en el Bautismo, y estar ofrecido &su santo servicio. (Res-
puesta que se podri divldir, imprimidndola en dos letras:
El primer miembro, de letra mayor, puede aprenderse des­
puis de la primera pregunta. Pero lo demds, de letra me­
nor, se deberi dejar para el curso 6 repetici6n siguiente.)
- 207 -
Aun cuando, pues, el catecismo adoptado en una di6-
cesis sea defectuoso, se pueden remediar los mis de sus
defectos, haciendo de ^1 una impresidn cuidadosa con dife-
rencia de tipos; lo cual no ocasiona los trastornos que una
mudanza, y obvla la mayor parte de los inconvenientes que
el texto pudiera tener (I).
163. M is urgente es todavfa corregir otro de los de­
fectos que mis comunmente se hallan en los Catecismos
antiguos, empleados en la mayor parte de nuestras igle*
sias y escuelas, y consiste en no repetir, en las respuestas
que han de aprender los nifios, el sentido de la pregunta
que se les dirige para sugerfrselas.
No hay mis que abrir los Catecismos mis corrientes
(Ripalda, pig. 22):—<<EI padre es Dios?—S(, seilor.—,»EI
hijo es Dios? - Si, seiJor.—,;EI Espfritu Santo es Dios?—
Sf, seilor. Y exactamente igual, el P. Astete y el C ate­
cismo del P. Vives, de que hemos hablado. Con esto,
los mis de los niilos sdio aprenden que han de decir: Sf,
senor, tres veces.
Abramospor otra pigina: -- ,-Qu6 es fe?—Una luzy
conocimiento sobrenatural, etc. (Ripalda).—Es una virtud
sobrenatural, etc. (Vives).
V6ase un Catecismo modemo (Deharbe): —(>Qu6 es la
ie$—Lafe es una virtud, etc. (2).

(1) El catequista 6 maestro particular, que no puede ni siquiera


procurarse una nueva impresi6n del Catecismo diocesano acomodada A
estas reglas, la podr^ supllr, sobre todo si no ticne un ^ a n nUmero de
discipulos, distinguiendo en sus mlsmos textos, por medio de parinte-
sis de diferentes colores (de Idpiz roio y azul, vgr.)» las tres categorias
de prei^untas que debian distinguirse con diferentes tipos. Este medio
lo hemos visto usar con buen 6xito en las clases donde se han de pre-
parar, para los exdmenes oficiales, los textos indigestos que no rara
vez nos regala la protectora tutela del Estado docente.
(2) Esta prescripci6n pedag6gica se halla completamente satis-
fecha en el Catecismo adoptado por S. S. Pfo X, por ejemplo:
-2 0 8 -
El catequista que no tenga en su mano adoptar un tex­
to donde se cumpla esta prescripci6n pedag6gica esencia-
llsima, no deje de suplir el defecto del libro, por medio de
las repeticlones dictadas de viva voz, y sin remisidn exigi-
das. Y as( &la pregunta:-cEI Padre es Dios?—no se sa-
tisfaga jatnds con la respuesta: — Sf, padre. — Sino exija
que se le diga: El Padre es Dios; 6 bien: Sf Padre; el
Padre es Dios; etcetera.
Las imperfecciones del terlo, que en cada didcesis se
impone &los catequistas por la Autoridad eclesi^stica para
obtener la necesaria uniformidad, lejos de arredrar su celo
6 encoger sus dnimos, ban de estimularlos &prescindir del
ejercicio medinico de la memoria en todo lo que no sean
puramente las f6fmulas de las oraciones, dogmas 6 pre-
ceptos; con lo cual, aumentar^ la diligencia del maestro y
el provecho de los discfpulos, evitando el escollo del me-
morismo.
Hemos de pensar, ademis, que lo que no depende de
nosotros, pues no est^ en nuestra mano, jamds puede ser
estorbo en el camino del divino servicio, dnico objeto que
se pretende en la enseflanza & los niflos de la Doctrina
cristiana.

P. iCuA\ es la primera Persona de la Santfsima Trinidad?


R. La primera Persona de la Santisima Trinidad es el Padre, et­
cetera (p4g. 14).
P. iE\ Padre es Dios?
R. S(; el Padre es Dios, etc. (pdg. 15).
CAPfTULO IX

Medios pedagdgicos

SUMABIO:

I. La viva voz y los Hbro«. El devocionario y las lecturas espiri-


tuales. -II. - Imdgenes biblicas; stis ciialidndes. Sii emplco; repertorio
de ellas. Uso de las proycccioncs; modo de procurArscIas.—III. La pi-
zarra; su uso. EjempIos.-IV.Eiercicios escrltos. Excursiones esco-
lares.

164. La pobreza extremada del culto, de los tem-


plos y de los sacerdotes, deblda ^ las redentoras leyes de
desamortizacidn, y jpor qu£ no decirlo?, cierta negllgen-
cla desalentada, que frecuentemente suele acompaflar A la
misma pobreza, ban privado hasta hoy A la ^seflanza del
Catecismo de los medlos pedag6glcos de que no carecen
las enseflanzas mds elementales y nidimentarias- Y es
esto en tanto extremo, que es de temer que la lectura del
presente capftulo produzca &muchos de los lectores ecle-
si^sticos la impresi6n de un hermoso ensueflo, pero lleno de
imposibilidades pr^cticas (I). Sin embargo, nada diremos
que no sea, no sdio muy factible, sino muy usado en otros
pafses que no tienen //i/ esa mezquina y denigrante sub-
vencidn que se da en Espafla al Culto cat6lico, &la Reli-
gi6n del Estado!

(I) E«to deciamos en «La Ensenanza popular de la Religidn*. he-


mos tenido el consuelo de saber que todo se habla practicado en varlat
partes. Entre otras, en algunos pueblos de M6jflco.
14 KI>(7CACI6 n RRLIGIOSA
-2 1 0 -
Vamos, pues, & considerar, con finimo levantado, 1o
que convendria hacer para promover la enseAanza de la
Doctrina cristiana ^ los niAos y personas sencillas, y
luego veremos, con el favor de Dios, de ddnde pueden
saiir esas misas.
Los medios pedag6gicos del Catecismo se pueden re-
ducir &cuatro: la viva voz del maestro, los lidros, las
imdgenes blblicas y la pizarra 6 encerado; 6 los que se
pueden aiiadir, por modo de extraordinario, los ejercicios
por escrito y las excursiones pedagdgicas (I).

I.

165. La viva voz del maestro es el medio mds comun


en esta enseilanza, que por esto se llama catequesis (en*
seflanza de viva voz), y acerca de las condiciones que ha
de reunir, versari el capftulo siguiente.
Los Ubros han de intervenir como auxiliares de esta
voz viva, ya para ayudar d la memoria, ^ lo cual se or*
dena el texto, de que incidentalmente hemos hablado; ya
para ampliar la explicaci6n 6 conservar en adelante sus
frutos, d lo cual se ordenan las tecturas piadosas.
Es cosa de grande importancia aficionar &los j6venes,
desde la tierna edad, &leer buenos libros; asf como im­
porta mucho infundirles verdadero horror y profundo abo-
rrecimiento ^ la prensa impfa, que es el gran azote de la
moralidad y de la religidn en los tiempos modernos. Por
consiguiente, serfa bueno establecer en los Catecismos de
los niflos mayores, 6 por lo menos en los de perseveran­
d a, pequeilas bibtioteeas, cuyos libros se prestaran d los
(1) Para mayor dcclaraciOn de estoa tnedios pedagd^icoa, nos re-
niitifnos d La Educaeidn inteleciuai, donde se trata de ellos, cap. I.H 13
y 14, y cap. V. %%58-01.
-2 1 1 -
discfpulos, con direccidn del maestro. De esta manera se
irfan acostumbrando &utilizer las bibliotecas que mis ade-
lante suelen hallar en las Congregaciones y en otras aso-
ciaciones i que en edad mayor concurren.
166. Tambi^n serfa muy conveniente acostumbrar &
los j6venes desde muy temprano § usar en la iglesia los
Itbros de devocidn, para oir la misa con fruto, orar prove-
chosamente, y en general, gastar con medro espiritual s6>
lido los ratos que pasan en el templo, 6 los que dedican en
su casa i las cosas de devoci6n. Es notable la diferencia
que hay, en esta parte, entre nosotros y los cat6licos de
otros pafses; los cuales no van nunca i la iglesia sin su de-
vocionario (y por eso los tienen mis variados y mejores
que los que suelen andar en nuestras manos), mientras aquf,
dejada esta prdctica casi exclusivamente para las mujeres,
los hombres piadosos que no llegan &la altura, poco co-
miin, de saber hacer oracidn mental, se ban de pasar el rato
en el templo rezando Padrenuestros y Avemarfas, jcosa
laudable y utilfsima!, pero no tanto para continuada, como
otros ejercicios que sugiere un buen devocionario (1).
El remedio de ^ste, que no vacilamos en calificar de
defecto naestro, se ha de empezar en los niflos; y en el
Catecismo 6 en la clase de Religi6n es, donde se les ha de
persuadir y enseflar esta santa costumbre de usar los bue-
nos libros de piedad.
Asimismo ha de ser la lectura el medio de que vayan
siempre en adelante ampliando sus conocimientos en mate­
ria de Religi6n; para que no se contenten, cuando sean
hombres de carrera, y por ventura de gran posicidn social,

(1) Podemos recomendar, para las personas instnifdas, nucstro li-


brito, dedicado ^ ellas, *La Piedad Uustrada* y cl mds extenso del doc­
tor Sardd y Salvany, ^Luz del alma*.
-212-
con saber de la Reltgidn lo que les enseflaron en la edad
primera.
Y porque estas lecturas se ordenan &dos fines: am-
pliar la instrucci6n y edificar el espfritu, se ha de enseAar
Alos niflos tnayorcitos &distinguirlos y procurarlos &sus
tiempos, industri^ndolos en la manera de hacer con pro-
vecho la lectura espiritual. (V ^ s e sobre esto el Trata~
do de perfeccidn y virtudes cristianas, del Padre Ro­
driguez, S. I., Part. I, tr. 5, c. 28.)

II

167. Pero otros dos medios m^s importantes para la


enseffanza provechosa del Catecismo y, por desgracia,
casi desusados en nuestras iglesias (1) y poco empleados
en las escuelas, son los que habian d la vista, el m^s vivo
de nuestros sentidos y m^s eficaz para grabar las cosas en
la memoria; es ^ saber, las imdgenes que se tienen he-
chas A prevencidn, 6 las que se trazan en la pizarra al
explicarlas.
Las imdgenes biblicas p eatequisficas, de que hay
numerosas colecciones pubiicadas en el extranjero, son el
m^s importante de los medios para la enseilanza intuitiva
del Catecismo; y para lograr todo su efecto es menester
que sean suficientemente grandes, con el fin de que todos
los niflos puedan verlas bien, no s6lo en el conjunto, sino
en todos los pormenores de interte; sin lo cual, la exhibi-
cidn de un pequeiio cuadro, mis servirii para alterar el
orden, adelantdndose los niilos, subi^ndose sobre los ban-
cos, etc., que para hacerles format idea del asunto. Cuan-

(I) Algo w va adelanUndo, en este concepto, deade hace algunoa


aflos.
-2 1 3 -

do, por el gran numero de los niflos, 6 la pobreza de la


clase,no es posible procurarse im^genes bastante grandes,
es preferible usar Ubritos con ilustraciones, y que cada
discfpulo mire al suyo, 6 cada en dos uno, mientras el
maestro, con su ejemplar ante los ojos, les va declarando
el sentido de lo que ven.
Conviene ademds en gran manera, que tales imdge-
nes sean coloridas, pues el solo dibujo da una idea dema-
siado abstracta para imprimirse bien en las fantasias de
los niflos. Pero es aun m^s esencial que la composici6n
«ea clara y la ejecucidn limpia (1).
168. Pero lo principal que hay que tener en cuenta
es el uso de estas imigenes catequfsticas; pues, general*
mente en todas las artes.influye menos la perfeccidn del
instrumento que la destreza de quien lo maneja.
La imagen, dice Spirago, no debe nunca mostrarse
antes, ni durante la narracidn; sino despuis de ella. Si
si se expone una imagen antes de la narracidn, los niilos

(1) Las roejores eoieeeiones que conocemos son:


Lc CaUchisme en Images. (Pads, «Maison de la Bonne Presse», rue
Bayard num. 5.) Contiene 70 cuadros en cromolitograffa, de 0*66 por
0*48 centimetros. Cuesta 100 francos, mds I‘50 por los portes. Por
0*60 francos se envia como muestra el cuadro de la Creaci6n. Se ven-
den tambi^n cuadros separados por 2‘50 francos, mds 0*35 de los portes.
Pueden pedlrse prospectos mds completos A la misma casa. La Explica-
ci6n de los cuadros, en fran co, por E. Pourri^res, en la misma casa,
0*75 francos, m is 0*25 de franqueo. Recientemente se ha traducido al
Castellano y publicddose con 66 grabadosde 30x 2 0 cms.; y s e vende
A 1*50 francos. Aunque estas lAminas son menores y sin color, pueden
servir de ayuda, A falta de las cromolitoirrafias.
Las 40 Im^genes coloridas^ de C h u s t b r . (Pidanse A B. Herder, edi­
tor pontificio, Priburgo de Brissovia.) Cuestan unos 20 francos y hay
12 del Antiguo Testamento y las dem is del Nuevo.
Las 32 oleografias de S a u t t k s . (Las dos primeras representan A los
primeros padres mds desnudos de lo que conviene para el Catedsmo;
las otras son utilizables.) Cuestan 48 francos y se pueden pedir A Her­
der de Priburgo. (Oleografias de la S i t i n g de\ pArroco Sautter.)
En Austria, el Ministerio de Cnltos envfa gratis A las escuelas po-
bres la colecci6n de oleografias de Sautter, ^ara la explicaci6n de la
Hittoria bibUca.
-2 1 4 -

no la entienden y se fijan en cosas impertinentes y que no


hacen al caso. Si se expone durante la narracidn, no pres-
tan 8tenc!6n & ^sta, sino &lo que tienen delante de los
ojos. Por tanto, el maestro narre primero la historia, y
luego, mostrando la imagen, explique las partes de 6sta,
con lo cual la historia queda clara y como viva; y en se-
guida pregunte la historia acompaflada de la explicacidn
de la imagen, cuyas partes el niito preguntado ird sefla*
lando con un puntero.
Para el efecto de esta explicaci6n, el catequista ha de
poner cuidado en que su narracidn se conforme con lo que
en la imagen se representa. Pormenores 6 accesorios que
el pintor puso en la imagen, han de ingerirse asimismo en
la narracidn (siendo del niimero de aquellas cosas verosf-
miles que se ailaden para dar vida y movimiento &la histo­
ria); de lo contrario el niAo se maraviltarfa de la discor­
danda entre lo que ve y lo que se le dijo, 6 no entenderia
el sentido de la imagen. Asf, por ejempio, si en la Adora-
cidn de los reyes se los representa en camellos, 6 en el
sacrificio de Cafn y Abel se pinta que el humo del segun-
do sube derechamente al cielo, mientras el del otro se
arrastra por tierra, hay que declarar estas circunstancias
y su significado. Lo mismo acontece con los pormenores
en que no convienen los autores eclesiisticos, por no cons-
tar en los sagrados libros. Asf, unos nos representan &
Cristo clavado en la cruz con tres clavos y otros con cua-
tro. El catequista, cualquiera que sea su opini6n, conf6r-
mese con la figura que muestra &los discfpulos, para lo
cual es necesario preparar la narracidn sobre ella.
Las im^genes explicadas se deben dejar en la pared un
tiempo, pero no tanto que los niftos se habituen d verlas
alH siempre, pues como dice el proverbio: ab assuetis non
- 2If>-
fit passio, y cuanto les sean m^s de antemano conocidas,
menos les llamardn la atenci6n. Gu^rdense, pues, ya ex-
plicadasy repetidas, y tendr^n nuevo aliciente cuando
se vuelvan A mostrar en el repaso de fin de curso, 6 al
afio siguiente.
Ya que no sea posible tener im^genes para todas las
historias bfblicas del Antiguo y Nuevo Testamento, pro-
ciirese, por lo menos, tenerlas de los hechos principales,
para que ^stos se ^raben bien en el ^nimo, y con ellos, los
dogmas y misterios de la fe que alH se representan. Este
uso ha estado siempre en el espfritu de la Iglesia, la cual
luch6 contra los antiguos iconoclastas 6 rompeim^genes
del siglo viii, y con los rompeimdgenes modernos del Pro-
testantismo, cuyo culto, frfo ^ incoloro, no ha contribufdo
poco h la desaparici6n de la fe y la piedad. El empleo, en el
Catecismo, de estas imigenes, educari ^ los j6venes para
que el resto de su vida tengan afici6n k las pinturas de es-
cenas sagradas, y para que se den cuenta de las que ven
en los templos, sacando de ellas edificaci6n y devoci6n.
Mas, sobretodo, para los ignorantes y analfabeioSy\£L%
imdgenes sirven de libros, conforme k la frase de San
Gregorio el Grande: «Las im^genes son los libros de los
que no saben leer.»
169. Donde fuera posible, producirfa grande efecto,
en el pueblo cristiano, y atraeria k los templos k muchos
infelices que no saben salir del casino 6 de la taberna los
dfas festivos, alguna sesi6n de Catecismo bien preparada,
con exhibici6n de varias proyecciones que apoyaran la
ensei^anza y fueran asunto de particular declaraci6n (1).
(1) Para facllitar tales actos, la Maison de lo Bonne Presse no g61o
vcnde, sino tambi^n alquila aparatos y placas para estas proyecciones.
Tambi^n alquila ilustracloncs para Conferencia3 con proyecciones, cuyo
texto envfa.
-2 1 6 -
Donde puedan realizarse estos actos, es conveniente
tener en cuenta que, no se han de presentar en una sola
sesi6n muchos cuadros; pues esto, fuera de hacer impo-
sible la multiplicacidn de las sesiones y de su fruto, sdio
sirve para llenar un momento la cabeza de multitud de
imdgenes que no dejan huella alguna tr^s s(.
Al contrario: se deberfa primero hacer un razonamien*
to, explicando un punto doctrinal, bas^ndolo en una narra-
cidn bfblica, y luego ofrecer ^ la vista del publico el cua-
dro donde se representa, explicando sobre £1 de nuevo las
cosas de una manera intuitiva y sensible.

III.

170. No menos litil que el de las imigenes, y de m^s


general aplicaci6n, esel empleo, en la enseflanza del Ca-
tecismo, de la pizarra 6 encerado, donde el catequista
forma con yeso 6tiza las figuras gr^ficas que pueden
ayudar 6 la inteligencia 6 memoria de algunas cosas.

Precios de compra.—L^ Umpara, 65 francos, sin caja. Con caja, se-


tenta francos.
Catecisnio en proyecciones: 70 cristales con imAgenes de colores,
155 francos, mds los portes; 70 cristales sin colores, 54 francos, mAs
los portes. (PIdanse prospectos A la misroa casa.)
Precios de atquUer.^Pox ocbo dfas, la Umpara de tres mecheros,
3'50 francos; con cuatro mecheros, 5 francos. Cada cristal colorldo,
0'20 francos; sin colores, OMO francos. Para m^s de ocho dfas se dobla
el precio del alquiler. Corren A cargo del locatario los portes y desper-
fectos eventuales.
Lm Casa Mazo (Paris, Boulevard Magenta, 8) tiene especlalldad en
materia dc proyecciones. Pidase su catAlogo (500.000 vistas) acompa-
flando un franco; y su Manual (cn castellano) por T50 francos. Tambl^n
ofrece conferencias en castellano con proyecciones.
Actualmente se est^ publicando en Barcelona, una coleccl6n de la­
minas catequisticas de D. Juan Llimona (Editor, J. Vilamala. Urquinao-
na, 3, 3.’).
Son recomendables las 12 iaNas murales titurgieas, de Swoboda.
(Libreria de Kirscb, VIena.i Cuestan unos 10 francos.
Et mapa de PutestinQ, de Rless (Herder, Frlburgo), 4*50 francos.
-2 1 7 -
<EI uso del encerado, dice Spirago, despierta la aten*
ci6n de los niflos y calma su natural inquietud, mds eficaz-
mente que el castigo 6 reprensidn, y hace que muchas
verdades penetren mejor en el entendimiento y se impri-
ma mds profundamente en la memoria.»
Las figuras que se dibujan han de ser, para este fin,
sencillas. Si toda figura complicada turba d los niflos,
mds sucederd esto con la que s6lo se forma con ray as
blancas, que f^cilmente se confunden, cuando se multipli*
can. Tampoco es menester que se apure mucho el maes­
tro por la perfeccidn de la figura (como no se pinten ma-
marrachos), pues no se podrfa hacer sinexcesivo dispendio
de tiempo. Si hay que dibujar algo mis despacio, h^gase
la figura antes de la clase (1).
tEn nuestro tiempo, dice Messmer, se ha reconocido
ser la pizarra el mds eficaz instrumento para auxiliar la
instrucci6n religiosa, empleado, no s6io por los protestan-
tes en sus escuelas dominicales, sino tambi^n por los ca-
t6licos en sus clases de Doctrina cristiana. Varios sacer­
dotes y catequistas de Europa han publicado libros para
ayudar al maestro cat6lico &valerse de este medio en la
enseitanza del Catecismo. Aqui, en los Estados Unidos,
nos vemos precisados d recurrir &los libros de este gene­
ro escritos por protestantes, de los cuales (lo admitimos
de buena gana) se pueden sacar valiosas indicaciones so*
bre el particular, por mds que no pocos de ellos van m is
allA de lo que la sana Pedagogfa catequfstica permite,
trocando la enseflanza en un juego fantasioso, y en una
serie de ingeniosas combinaciones que apartan el inimo
(1) Pueden sacarse gran numero de figuras acomodadas para esie
objeto del llbro Das xeichnen im dienste des ReiigionsunterricMes, por
Alfredo Hoppe, peng. Pfarrer io Niederleit. Nieder-Oesterr. Selbst-
verlag.
de la seriedad de las verdades que se les explican. Mas
cuando se usa de este medio con discrecl6n, y teniendo
siempre ante los ojos el fin de la enseflanza, y no el pasa-
tiempo, el escribir y dibujar en la pizarra sirve mucho
para ayudar &la inteligencia y la memoria de los discipu­
los. Y d la verdad, no se ve por que raz6n se omite este
medio en la Doctrina cristiana, empledndose en tantas
otras enseilanzas escolares.»
171. Se acude provechosamente &la pizarra en casos
como los siguientes:
1 Cuando se quiere dar idea de objetos visibles,
que para los niilos son desconocidos.
2.® Para fijar una definicidn, es litil escribir en la
pizarra las notas que la constituyen; por ejemplo, las tres
cosas que caracterizan un Sacramento: signo sensible;
institttldo por Cristo; para dar la gracia. Asimismo sir­
ve escribir las divisiones en forma de miembros compren-
didos por una Have.
3.® Algunas comparaciones que se emplean para ilus-
trar las verdades de la Fe, se expresan bien en forma g ri-
fica. Por ejemplo, la de la Santfsima Trinidad con un Ar-
bol trifurcado en tres brazos, etc.
4.® Aprovecha designer grdficamente las descenden*
cias 6 genealogias, 6 expresar por medio de trazos y li­
neas la sucesi6n de algunas cosas, v. gr., las fiestas del
ailo, las ceremonias de la misa, etc.

E jem plo s

EL CUARTO MANDAMIENTO

El individuo (I) Fig. e sU comprcndido en la familia (F), esta en la


reKi6n 6 patria chica (R), y teta en la patria grande (P) y todo en Dios
(D). De ahi sc sigue que, como no se puede tirar ningiin radio (lA) que
- - 219-

una I con O, sin que pase por F, R y P; as! tampoco sc puede amar &
Dios sin amar A los padres, & la patria y d la regi6n, porque tal es la
voluptad de Dios.

LA PRESENCIA REAL

Dios se hizo visible encamAndose, como si su divinidad alumbrara A


Cristo. Fig, 2.^. Asi, pues, como si en torno de un Crucifijo colocamos
muchos espejos (A, B, C) en cada uno de ellos estard realmente la
imagen del Cruciifijo, que § su vez es imagen visible de Dios; asl en
todas las Hostias consagradas estd real y verdaderamante Cristo Dios
y Hombre, sin que por eso haya muchos, sino un solo Cristo Dios; como,
aunque fueran muchos los espejos, no habrfa sino un solo Crucifijo re-
flejado en todos ellos.

B X PLIC A CI6 n del A.^O ECLBSIASTICO con UN JU E (;0 DE AJEDKEZ

El Ai)o eclesiAstico se regula por una fiesta fija y otra movible: La


Navidad y la Pascua de resurrecci6n. Piguremos la Navidad por la relna
negra (la Virgen en su humillaci6nde Bel^n); cl rey negro (Melchor), re­
presents la Epifanfa (ocho dias despu6s), cn pos de la cual siguen seis
dominicas, figuradas por otros tantos ptones negros, (P6nganse estas
piezas en Knea.) Representando el tiempo de ayuno por las torres (en-
cierro, penitencia); pongamos antes dc Navidad la iorre negra (cuatro
semanas de Adviento, tiempo dc penitencia, con dos ayunos semanales).
A distancia conveniente, col6quesc el rey bianco (figura de Cristo
glorioso en la resurrecci6n). Prec6dale la torre blanca (Cuaresma, 6
ayuno que sirve de preparaci6n k la Pascua) y le sigue la relna blanca
(sfmbolo de P entecost^: la Virgen 6 la Iglesia glorificada por el Espi-
ritu Santo). Siguen despute 24 dominicas (pueden figurarse por los
-2 2 0 -
cuatro peoncs blaneos), E*te gnipo bianco, puede acercaree ind8 6 inc-
no8 al grupo negro: pues la Pascua se celebra el primer domingo que
sigue al plenilunio inmediato despu^s del equinoccio de primavera. De
ahi resulta que las dominicas (peones negros) que siguen d la Epifanfa,
unas veces sean seis y otras menos (dos A seis). Los que faltan para
se is.se trasladan A continuaci6n de las 24 dominicas despuas de In Epi>
fanfa (traslddense los peones negros). Toda esta figura se puede dispo-
ner en cfrculo. haciendo notar que, de Pascua A P en tecost^ , van 50
dfas; A los 40, es la Ascensi6n. La dominica primera despu6s de Pente-
costte, es la fiesta de la Santisima Trinidad; el jueves siguiente, el
Corpus, y el viem es. despu^s de su octava, la fiesta del Sagrado Cora-
z6n. La Pascua de resurreccidn oscila entre el 22 de Marzo y el 25 de
Abril.

Figura 2.^

172. Los ejercicios escritos, cuando se trata de ni-


Aos mayores, tienen, en esta materia, la tnisma aplicacidn
- 221 -
que en las otras materias pedagdgicas. Generalmente
deber^n versar sdio acerca de explicaciones hechas re-
cientemente, no dejando casi nada &Ia inventiva de ios
niflos (sino es alguna comparaci6n, amplificaci6n afec-
tuosa 6 aplicaci6n pr^ctica), y pueden usarse, como se
hace en Ios colegios dela Compaftfa de Jesus, como exa­
men escrito en orden &Ia obtenci6n de Ios premios en
concurso.
Las excursiones escolares, ahora tan en boga, se
pueden usar en el Catecismo con gran provecho, ya visi­
tando un templo, en d(a y hora en que no haya concurren­
d a de fieles ni oficios liturgicos, para explicar el maestro
&Ios nifkos las mil cosas que en ellos hay que ver (no
ordenadas &Ia Est^tica 6 d Ia Arqueologfa, sino al cono-
cimiento de Ia Religion); ya asistiendo en corporacidn &
Ios divinos oficios, previa una instruccidn, y pidiendo
despuas cuenta de Io que se ha presenciado, etc.
La visita de un V(a crucis, de Ios Monumentos dei
Jueves Santo, Ia asistencia ^ una procesi6n, etc., pueden
ser utilizadas por un catequista hdbil y celoso, para ir
iniciando &sus discipulos en el conocimiento de las cosas
de Dios y dei culto catdlico.
CAPfTULO X

La explicacidn

SUMARIO:

Dificultad de la expUcaci6n. Necesidad de sensihUizar los conceptos.


I. Las pardbolas del Evangelio. Dialogismo y lociici6n directa. Afec-
tos. Alusi6n A los objctos naturalcfi, en sentido propio; comparaciones
y similes. Contrastes y sentencias. Uso cat<3lico de las formas sensi-
bles. Leeciones de eosas. Lenguaje concreto. Los efcmptos: modo de
usarlos. - II. Unidad de las enseAanzas. Orden met6dico de las lecclo-
nes. Catecismos graduados. Formas de elocuci6n. expositiva ^ inte>
rrogativa. - III. Car^cter prdctico de la enseftanza, en cuanto al fin, En
cuanto al modo. Ensayos y manera de hacerlos con provecho.

173. cMas no quisi^ramos que nadie, en raz6n de la


misma sencillez que conviene observar, imagine que la
enseftanza catequfstica no requiere trabajo ni meditaci6n;
por el contrario, los exige mayores que otra ninguna. Es
m^s fdcil hallar un orador sagrado que hable con abun­
danda y brillantez, que un catequista cuyas explicaciones
merezcan en todo alabanza. De suerte que, por mucha
facilidad de formar conceptos y expresarlos, con que le
haya dotado la naturaleza, s^pase que nadie hablard bien
de Doctrina cristiana ni alcanzar^ fruto en el pueblo y en
los niflos, si antes no se ha preparado y ensayado con
seria meditaci6n. Se engafian los que, fiando en la inex-
periencia y torpeza intelectual del pueblo, creen que pue-
den proceder negligentemente en esta materia; antes al
contrario, cuanto mayor sea la incultura del auditorio
-223 -

mayor celo y cuidado se requieren para acomodar la


explicaci6n de las verdades religiosas (de suyo tan supe­
riores &un entendimiento vulgar) ^ la d6bil comprensi6n
de los ignorantes, que no nienos que los sabios necesitan
conocerlas para alcanzar la eterna bienaventuranza.»
Hasta aquf nuestro S. P. Pfo X.
En efecto; el que habla de cosas abstractas, cuales
son las verdades dogmaticas y morales, & personas de
entendimiento poco desarrollado, no puede contentarse
con proponerlas clara y ordenadamente; sino ha de preo-
cuparse ademds de vestirlas de formas y colores, y pre-
sentarlas de una manera vfvida, antes que ^ la inteligen*
cia, &la imaginacl6n y &los sentidos.
Afortunadamente, tenemos el m^s perfecto ejemplo de
esto en la misma fuente de la doctrina que hemos de
explicar, es d saber; en los discursos de Cristo d las mu-
chedumbres, las cuales le segufan colgadas de sus labios y
embelesadas por la forma de su explicacidn, que nos ban
conservado los sagrados Evangelistas.
De aquelia prdctica de nuestro divino Modelo podemos
sacar esta primera regia: en la explicaci6n catequfstica
todo hay que sensibilizarlo. lo cual se obtiene, cuando
los objetos mismos son materiales, describi6ndolos con
viveza, y cuando no lo son (ideas, abstracciones, cosas
espirituales) d^ndoles cuerpo por medio de alegorlas,
pardbolas, comparaciones, y apelando para todo ^ los
objetos materiales mis conocidos de nuestros oyentes. As(
hallamos en el Evangelio, que Cristo hablaba £ las multi­
tudes en pardbolas; sine parabola autem non loqueba­
tur eis. (Marc. IV, 34.)
-2-24-

174. Lo primero, pues, que tiene que hacer el cate-


quista, es leer y meditar muy despacio las parabolas del
Evangelio, fijAndose, no s6lo en su fondo, sino en la for­
ma 6 manera cdmo se envuelve en ellas un concepto, y
c6mo despu^s se declara en particular ^ los discfpulos-
De este modo no le se ri diffcil hallar luego por si mismo
otras parabolas acomodadas para dar cuerpo i interns &
sus enseiianzas.
Las parabolas del Evangelio unas veces son pura-
mente narratives, otras veces se dramatizan, con lo
cual reciben nuevo atractivo y sirven poderosamente para
llamar la atencidn de los niitos. Compdrense, para enten-
der esto, las parabolas del sembrador y del trigo y la
cizaHa, que estin en el capitulo XIII de San Mateo. En
la primera se narran simplemente los hechos, describiendo
las diferentes suertes de la semilla, y declarando luego la
comparacidn contenida. Pero en la segunda se da mayor
interns &la relacidn, introduciendo las personas de los
criados y el didlogo con el padre de familia: <Sei)or, <>no
sembraste buena semilla en tu campo? ,>De d6nde, pues,
ha salido esta cizaiia? — El hombre enemigo ha hecho
esto. — ^Quieres, pues, que vayamos y la arranquemos?
— |No! no sea que con ella arranqu^is tambidn el buen
grano. Dejad que crezcan ambos hasta la mies, y enton
ces dir6 &mis se^adores: Recoged primero la cizafla y
atadia en haces para quemarla, mas el trigo amontonadio
en mis graneros.»
N6tese c6mo no s6lo se introduce el diilogo entre las
personas presentes, sino se atribuye al padre la locucidn
- ‘>r. -

directa, cuando anuncia su pensamiento respecto Io que


habrd de mandar d los segadores. En vez de decir: En-
tonces dir6 h mis segadores que recojan primero la ci-
zaila, etc., le hace hablar ya con ellos como presentes:
recoged... etc., Io cual aflade mucha viveza d la elocuci6n.
Otras veces, en estas escenas dramiticas se mezclan
afectos, y entonces el interas sube de punto; como en la
parabola dei siervo malo que, perdonado por su Seftor, no
quiso ^ su vez perdonar & su consiervo (Mat. c. XIII),
antes bien sujet^ndole por el cuello Io ahogaba, clamando
con gran furia: jPaga lo que me debes! Mas su compa-
ftero le rogaba didendo: |Ten un poco de paciencia! jCon-
c^deme un plazo y todo te lo pagar6! Pero ^1 no accedid,
y lo hizo meter en la cdrcei hasta que pagara toda la
deuda. Viendo estas cosas, los compafteros se enojaron
mucho, y acudiendo & su Seflor, le refirieron todo lo que
habfa pasado, etc.
iQu^ buena explicacidn para hacer entender & los
niAos la necesidad que tenemos de perdonar, para que
Dios nos perdone! jQu^ buen comentario &la peticidn dei
Padrenuestro, dimitte nobis sicut dimittimus! Y icuin-
tos catequistas se congojan, buscando ejemplos mis 6
menos fidedignos, que acaso nunca se han entretenido en
referir despacio d sus discipulos estas paribolas! Refe-
rirlas, decimos, despacio, porque no se han de contar por
encima y poco mis 6 menos, sino con gran detenimiento
y ponderaci6n de cada una de sus circunstancias, y sacan-
do aplicaciones prdcticas y afectos. Haci^ndolo asf,
decies repetita placebunt, y es conveniente que se
repitan &intervalos, hasta que se graben bien en el alma;
pues, no son como quiera ilustraciones de Ia doctrina, sino
encarnaciones de ella, que han de servir mucho en la
15 hUL'CACl6x RELIGIOSA
- ‘J-V> -

vida pr^ctica de los cateciimenos. Apenas se hallard otra


pistica tan apropiada piira excitar la contrici6n de los
niftos, y prepararios debidamente &la confesi6n, como la
pardbola dei Hijo prddigo bien explicada y ponderada, y
asf nunca debe omitirse cuando se los dispone &su pri-
mera confesi6n.
175. Otras veces nos ensefta Cristo &valernos con
los ignorantes de los objetos naturales, ya en sentido
propio, en comparaciones; ya en met^foras 6 sfmiles, que
ayudan d comprender las cosas suprasensibles 6 sobrena-
turales, por las semejanzas y harmonfas que hay entre
unos y otros objetos.
En sentido propio apela el SeAor &los objetos natura­
les para mostrarnos la Providenda divina y librarnos de
las previsiones congojosas de los mundanos, haci^ndonos
fijar en los pajaritos, que, aunque no tienen solicitud de
su comida, ni siembran ni recogen mieses, no por eso
mueren de hambre, porque el Padre celestial los provee
de Io necesario; y mismo viste d los lirios dei campo
con tan hermosos colores y tersos p^talos, que sobrepu-
jan al lujo de los grandes de la tierra. Y aunque veamos
que mueren los pajarillos y se venden ^ bajo precio,
hemos de tener en cuenta que nada de esto sucede sin
intervenci6n y decreto de la Providencia de Dios.
(Luc. XII, 6.)
Otras veces se vale de seme/'anzas, para que, por Io
conocido, ascendamos ^ Io desconocido; asf compara la
alegrfa que experimentan los Angeles en la conversi6n dei
pecador, con la que tiene una pobre mujer que, habiendo
perdido una moneda, barre la casa para buscarla, y ha*
ll^ndola, llama ^ sus vecinas para que se congratulen
con ella.
Usa frecuentes similes, como el de la per/a y el te-
soro escondido; el de los sarmientos unidos con la vid 6
cortados de ella. De esta manera, por medio de los obje-
tos que nos son conocidos y familiares, podemos formar
idea de las cosas sobrenaturales 6 de sus cualidades 6
efectos: asf la luz blanca, simple al parecer, pero en rea-
lidad formada de los tres colores dei Iris, nos da una idea
de la unidad de Dios en su Esencia, y irinidad en sus
Personas; el influjo benefico de la luz en los vivientes, nos
ofrece una imagen de la eficaz influencia de la gracia en la
vida sobrenatural; el renacimiento de todas las plantas en
primavera, 6 el amanecer dei dfa, ilustran los misterios de
la resurrecci6n de Cristo y de la ultima resurrecci6n de
los muertos- Quien se fije en las analogfas entre las cosas
de la fe y los objetos de la Natiiraleza 6 de la humana in­
dustria, hallar^ muchas semejanzas utilizables para expli-
car y hacer entender, en algun modo, Io desconocido por
Io ya conocido (1). As( declar6 un ingei ^ cierto monje,
el valor de la oraci6n, dici^ndole, que las de los distrafdos
las escribfan los Angeles con agua (que al secarse no deja
huella alguna), las de los diligentes con tinta (cuya marca
permanece), y las de los muy fervorosos, con oro.
Sirve tambi^n mucho, tomar ocasi6n de las cosas que
est^n ^ mano li ocurren de presente, para inculcar las en-
seftanzas morales: asi' Cristo, dei hecho de aquella pobre
mujer que echo tres ochavitos en el tesoro dei Templo,
sac6 una buena Iecci6n para sus discipulos, que estaban
presentes, sobre el valor de la limosna, proporcional al
(I) El Catecismopopular explanatio» de Spirago, es riquisimo en
tas imdgenes y comparaciones; y esta es la raz6n principal que nos mo-
virt d traducirlo A nuestro Idloma. Niiestra vefsibn #e ha dlfundido, no
s6lo en Esparta, sino en America y Pilipinas, de stierte que confirma el
iuicio que de su utilidad hnbiamos formado,, y recompense colmadn-
mente nuestro trabajo.
- 2-J8 -

sacrificio que hacemos en ofrecerla. Del mismo modo se


lee de un santo padre que, estando rodeado de sus discf-
pulos en un campo donde crecfan muchos cipreses de dife-
rentes dimensiones, les mandd arrancar uno muy pequeilo,
y luego otro y otro mayores, hasta que ilegaron &uno que
no les fu4 posible desarraigar; y entonces el anciano les
cnseA6 Ia dificultad con que se arrancan dei alma las pasio-
nes mucho tiempo fomentadas, y al contrario. Ia facilidad
con que pueden desarraigarse en los principios. En las Vi­
das de los Padres del Yermo, y en general en los autores
ascdticos (sobre todo en Ia citada obra dei P. Rodriguez)
se encuentran muchos ejemplos de este modo de ense-
Aanza, que ird recogiendo y empleando el soKcito cate-
quista.
176. Sirve tambi^n, para dar relieve AIa explicaci6n,
el uso de los contrastes y de las sentencias. Los prime-
ros ayudan para comprender mejor los conceptos, por
aquello de que, opposita juxta se posita magis eluces­
cunt, y hallamos que Cristo los us6 frecuentemente en su
enseilanza. Asf opone Ia humildad dei publicano & Ia
soberbia dei fariseo; el lujo de Epul6n &Ia miseria dei
mendigo L^zaro; el buen Pastor al mercenario, el sacer­
dote y el levita sin caridad, al piadoso samaritano, etc.:
Los contrastes sirven mucho para hacer sentir Ia
hermosura de Ia virtud 6 Ia odiosidad dei vicio; para de-
clarar ciertos conceptos en que mejor se concibe lo que no
son que lo que son, como Ia eternidad. Ia infinidad, etc.
Las sentencias tienen Ia ventaja de grabarse f^cilmen-
te en la memoria como resumen de Ia enseilanza, sobre
todo si van en forma popular de proverbios; c6mo; 6 Dios
rogando y con el mazo dando; d quien madruga Dios
le ayuda, etc. En Ia predicaci6n dei Seilor hallamos algu-
-22 9 -

nos refranes, ademds de innumerables sentencias propias


de Cristo. De los primeros son: Mddico curate d ti mis-
mo. Ninguno puede servir d dos sefiores. Mds fdcit
es pasar an camello por el ojo de una aguja, que sal‘
varse un rico (esto es: es cosa sumamente diffcil y s6lo
posible por la gracia de Dios omnipotente). No necesitan
de midico los sanos, sino los enfermos. Aquel que d
hierro mata d hierro muere, etc.
Otras sentencias: A quien se humilla, Dios le ensal-
za. Mttchos son los llamados y pocos los escogidos.
Los primeros serdn postreros }• los liltimos primeros,
etcetera.
177. La inclinacidn k vestir las ideas m^s abstractas,
de formas sensibles, es propia de la Iglesia cat6lica, la
cual no fu6 institufda como una Escuela filos6fica, donde
s6lo hubieran de entrar los sabios, sino para extender A
los sabios y & los ignorantes los beneficios del Reino de
Dios. Atendiendo, pues, &la naturaleza del hotnbre, com-
puesto de espfritu y de cuerpo, as( como espiritualiza las
cosas materiales, encamin^ndolas &la gloria de Dios, asf
tambic^n da cuerpo &las cosas espirituales, enseflada por
su divino Maestro, el cual instituy6 los Sacramentos, que
son los instrumenlos eficienles de la gracia divina, con
signos sensibles, como el lavatorio, la imposicidn de ma­
nos, los accidentes de pan y vino, el dleo de las unciones,
etcdtera.
El mismo Seflor se vali6 de seflales sensibles para
comunicar S sus discipulos el Espfritu Santo, soplando
sobre ellos, para denotar que el Espfritu procede de 61 &
la vez que del Padre, como del que sopla, el aliento; y
mostr^ndoseio el dfa de Pentecostes en la figura de len-
guas de fuego.
-2 3 0 -

Ensefiada con esta doctrina, la Iglesia cat6lica ha intro-


ducido multitud de ceremonias y ritos, no d^ndoles el
valor objetivo que los fariseos, ni el de la antigua ley
■ceremonial, sino para ayudarnos d vivir la vida de fe que
ha de informar todas las acciones del cristiano. Una
grande solicitud y ayuda del catequista ha de ser, pues,
mostrar y hacer entender d los niflos estas cosas sensibles
del culto cat6lico, y por ellas conducirlos &la inteligencia
de los dogmas y misterios de la religidn.
Aquf hallar^ infinidad de objetos que pueden ponerse
d la vista de los niflos, como la Pedagogfa modema les
muestra mil objetos de la Naturaleza y de la industria, en
los otros ramos de la enseilanza. El templo y sus partes,
los altares y ornamentos, los ritos y ceremonias, le facili-
tarin el establecer verdaderas lecciones de cosas, para
hacer la enseflanza intuitiva. Ya hemos dicho que el maes­
tro de religidn tiene facilidad para hacer excursiones y
visitas escolares, mejor que los maestros de otras facul*
tades.
Si 61 mismo es instrufdo y se prepara con cuidado,
cualquiera visita i la iglesia 6 la asistencia una proce-
si6n 6 fiesta religiosa, le suministrar^ mil ocasiones para
hacer d los niilos observaciones provechosas, acerca de lo
mismo que perciben sus ojos, para que vayan adelantando
en la inteligencia de las cosas de religidn.
Si el templo e sti, como suelen los antiguos, dirigido
hacia Oriente, h^gales notar, c6mo la Iglesia, que en 61
se simboliza, conduce ^ los hombres d la luz divina de la
Verdad. Hdgales observar que sus cuerpos se llaman
naves, porque la Iglesia es el Area donde han de navegar
todos los que quieran arribar i las playas de la gloria; y
por ahf empiecen ^ conocer sensiblemente, c6mo es impres-
-231 -

cindible condici^n para salvarse, pertenecer & la Iglesia


cat61ica, como lo es estar en la unica nave que va con
buena direcci6n hacia el puerto.
Note la forma de cruz que suele tener la planta de la
iglesia (y por eso se llama crucero su centro) y expHque-
les que la cruz es la base de la vida cristiana y el unico
camino para el cielo. En los tres 6rdenes que se ven en el
templo: las sepulturas en el suelo, los vivos sobre 61, y
los santos en los altares, mu^streles las tres partes de la
Iglesia, purgante, militante y triunfante. Y por este estilo,
en cada altar, en cada retablo, hallard mil recursos para
esta importantfsima intuicion de la enseflanza. Las fiestas
del afto no se los ofrecer^n menores, pues en ellas se van
conmemorando todas nuestras creencias y esperanzas.
Muchos desventurados, guae ignorant hlaspheman-
tes, ban dicho y dicen & cada paso, mil desatinos contra
los ritos eclesi^sticos, contra la sencilla credulidad so­
bre la intercesi6n de los santos y devoci6n d ciertas im^ge-
nes, etc.; desatinos que no se les ocurrirfan, si en la nifiez
se les hubiera abierto el sentido de todas estas cosas. No
les parecerfa el culto una comedia ridfcula, si en la prime-
ra edad hubieran acostumbr^dose &mirarlo como un sfm-
bolo lleno de misteriosos sentidos; ni podrfan hallar eco
las burlas de los sacrflegos, si cayeran en ofdos acostum-
brados &escuchar tales explicaciones eruditas y llenas de
inefable encanto.
178. En el lenguaje con los nif)os hanse de evitar
todo lo posible las expresiones absfractas; para lo cual
sirve, colocar en un sujeto las cualidades de que se ha de
tratar. En vez de la irQy dfgase: un hombre airadodcnfa-
dado. En vez de decir: El Bautismo es un sacramento que
confiere la primera ji^racia, dfgase: Cuando hautizan d un
- 232 -

ni/lo, recibe la gracia que le quita el pecado original; etc.


As{ lo hace generalmente el Evangelio, donde dice el
Seflor: Beati pauperes, beati qui lugent, en vez de defi-
nir la felicidad cristiana en abstracto, diciendo que con­
siste en el desasimiento de todas las cosas de este mundo,
en la renunciacidn de todos los deleites de los sentidos,
etcetera. Pues si esto hacfa Cristo hablando &personas
mayores, aunque sencillas, ^cuinto no seri m4s necesario
en la explicacidn dei Catecismo hecha &los niilos? Estos,
dice un experimentado catequista (el P. Urrutia), <son
incapaces de atender i una definici6n y d la explicaci6n de
ella. Deciries. pur ejemplo: voy & explicaros qu^ es con-
tricidn, qu^ es atricidn y su diferencia, fijindose en las
palabras dei Astete... iparece que se distraen con s61o
oirlo! Asf que, hay que met^rselo, como por sorpresa,
refiriindoles, verbigracia, c6mo dos hermanos han come-
tido una falta, y el primero llora por esto, y el segundo
teme por lo otro; pues el primero tiene contricidn y el
segundo atricidn.»
Pero uno de los medios mis socorridos para llamar la
atenci6n de los niilos sobre un concepto, es comenzar por
contaries una historia (sea verdadera 6 una parabola) 6
un ejemplo. Hay, pues, que decir algo de los ejemplos.
179. LIAmanse ejemplos los hechos hist6ricos orde-
nados & ilustrar un concepto; y se pueden tomar de la
Historia sagrada 6 profana, pero con diferente valor. Por-
que los hechos que se refieren en la Historia sagrada,
sobre todo dei Antiguo Testamento, muchas veces son
figuras 6 tipos de las verdades dogmfiticas 6 morales, y
entonces tienen valor especial, y su conocimiento perte-
nece por s( mismo al estudio de la Religidn. Asf la histo­
ria de la salida de los Israelitas de Egipto, es tipo de nues-
-2 3 3 -

tra Redenci6n; la Sangre del Cordero, con que tifteron los


umbrales de sus casas, figura de ia Sangre de Cristo que
nos redime de la muerte eterna, etc. Estas historias no se
han de omitir en manera alguna, y aun es conveniente que
se expliquen dos veces: una en el estudio de la Historia
bfblica, como arriba dijimos, y otra al exponer los dogmas
del Catecismo, ilustr^ndolos con la narracidn de las figu­
ras que le precedieron.
Aunque no sea de tanta importancia como en las histo­
rias bfblicas, tambi^n en los ejemplos de la Historia ecle-
sidstica 6 profana, se ha de evitar un defecto harto comiin
en los catequistas poco reflexivos, que consiste en embe-
becer &los niilos enteramente en la imaginaci6n de lo que
les refieren, sin tener ante los ojos el fin principal, que es
el concepto catequfstico que con la narraci6n trata de ilus-
trarse. De esa manera los niilos salen con el ejempio, pero
sin el fruto de 61. Esto acontece casi siempre, cuando se
aglomeran muchos ejemplos, atendiendo s6lo & herir la
imaginacidn de los oyentes con los variados y portentosos
sucesos que se les refieren.
Para que sean fructuosos, los ejemplos se han de pro-
parar y contar por un modo semejante al que seguimos en
la exposici6n de las parabolas evang^licas, en las cuales,
no sdio atendemos al pensamiento principal (aunque ^ t e
nunca se ha de perder de vista), sino tambidn ^ las apli-
caciones practices &que se prestan las circunstancias de
la narracidn. As(, en la parabola del Hijo pr6digo, nos fija-
mos en la miserable suerte &que vienen &parar los que se
separan de Dios, en la cruel servidumbre &que los sujeta
el mundo, en la utilidad de los trabajos y penalidades cor­
porales, que nos ayudan &salir de nuestros pecados y vol-
vernos & Dios, etc.
-2 3 4 -
Asf pues, los ejemplos se han de estudiar muy bien y
prepararse mucho, considerando el fruto que se puede
sacar, no s6lo de la acci6n principal, sino tambi^n de algu-
nas notables circunstancias que en ellos concurren. Y claro
estd que, si esto se hace, y adem^s se exige que los mdos
los repitan (sin lo cual es trabajo casi perdido), no hay
necesidad ni tiempo de multiplicar los ejemplos. Parece
muy buen m^todo el que sigue el traductor ingl6s de Spi-
rago en su colecci6n de an^cdotas y ejemplos, donde suele
poner uno para cada pregunta del Catecismo. De esta
manera puede ayudar, no s6lo a la inteligencia, sino tam-
bi^n <1 la memoria, que conservari las enserlanzas morales
como incorporadas en otros tantos hechos.
Ejemplos copiosisimos de todas las virtudes se hallan
en las Vidas de los Santos, y con su narraci6n se puede
obtener como fruto accesorio el estimular la devocl6n de
los nif^os i los Santos cuyas hazai^as m is frecuentemente
se les refieren. «Para acertar Adarles interns, dice el cate-
quista antes aludido, ayuda mucho leerlos en las fuentes
originales, donde, como las flores en los jardines, aparecen
con su natural belleza, y donde se pueden escoger las cir­
cunstancias que hacen m is al designio del que los narra.»
180. Tambien son utiles las historias de acontecimien-
tos realizados en nuestros dfas, las cuales se hallan en las
revistas cat61icas, y no hay m is trabajo que el de colec-
cionarlas. Pero no quiero dejar de observar, que se ha de
proceder con mucho cuidado en las aplicaciones morales
que se sacan de los hechos contemporineos, sobre todo
cuando se interpretan los designios, los premios 6 castigos
de la divina Providencia. En los hechos bfblicos se hace
esto sin peligro, porque nos asiste la autoridad de los
Santos y aun de Cristo 6 la Iglesia que los han interpre-
-2 S 5 -

tado. Pero en los sucesos de nuestros tiempos hay peligro


de abrir Ia puerta ^ conclusiones injustificadas y hasta
absurdas, con descr^dito de Ia Fe.
No seamos demasiado Wciles en atribuir &los pecados
los contratiempos 6 males temporales; pues, 4 veces, Dios
aflige ^ los justos, y otras trata blandamente &los peca-
dores, &los que ha de castigar despuds m^s terriblemente.
En atribuir las victorias &las virtudes y las derrotas d los
pecados, hay el peligro, cuando los hechos pasan en nues­
tros dfas, de ver luego invertirse Ia fortuna, y que salgan
las cosas al rev^s de esta inmatura doctrina; y otras
veces pueden los oyentes, aun muchachos, replicar, tdcita
6 expresamente, Io que ^ su madre el otro rapaz que per-
did jugando en Jueves Santo. (<iNo jug6 tambi^n en Jue-
ves Santo ei que d mi' me gand?).
En los ejemplos, aun biblicos, se pueden ailadir porme-
nores 6 discursos que no est^n en el Sagrado Texto, &Ia
manera que Io hacfan los historiadores cWsicos; pero hase
de cuidar mucho de que correspondan ^ los sentimientos
y car^cter verdadero de las personas A quienes se atribu-
yen y d Ia verosimilitud de las circunstancias. De esto es
modelo insuperable y digno de estudio el P. I.uis de la
Palma, en su Historia de la Sagrada Pasidn, que pue­
den utilizar los catequistas.

II.

181. La explicaci6n no s6lo ha de ser clara y colori-


da, sino metddica, de suerte que en ella resplandezca la
unidad, que es el mejor auxiliar de la memoria, y aun de
la inteligencia. Si el Catecismo se enseAa en la escuela, el
maestro ha de acoger todas las ocasiones que se ofrecen
-2 3 6 -
(y son muchas si se sabeii aprovechar) de enlazar ia ense-
flanza de la religidn con la de las disciplinas profanas. En
esto pone mucha parte de Ia instrucci6n religiosa el Ratio
de Ia CompaiKa de Jesiis, exhortando & los prof esores A
que tomen pie de las explicaciones 6 prelecciones litera-
rias 6 cientfficas, para inculcar las verdades dogmaticas
y morales. Las ciencias naturales, poniendo ante los ojos
las maravillas dei poder de Dios, y Ia Historia haciendo
ver Ia intervenci6n sensible de su Providenda, dan pie
frecuentemente & provechosas considerationes, que pue-
den hacerse con mucha brevedad, sin interrumpir el curso
de Ia explicacidn cientffica, antes afiadi^ndole el agrado
de Ia aplicacidn afectuosa.
Asimismo el catequista debe tener presente Ia materia
que estudian sus discipulos en las otras clases, para tomar
de ellas oportunas comparaciones y traslaciones. La luz,
Ia electricidad, la mec^nica, suministran muchas compara­
ciones con las cosas espirituales, que serfan inoportunas
para los rudos, pero deleitan singularmente ^ los niflos
que estin cursando la FIsica 6 las MatemSticas. En gene­
ral, el acertado empleo de las m etiforas y sfmiles, presu*
pone el conocimiento de las ocupaciones dei auditorio,
pues al labrador se le han de proponer las que se sacan de
la agricultura, al pescador las que se toman dei mar, etc.,
como vemos que Io hizo Cristo, al prom eter ^ sus ap6sto-
les, entonces Pescadores, que los harfa Pescadores de
hombres, y en otros muchos casos.
Mucho miis conviene todavfa enlazar entre sf las par­
tes de la enseilanza catequ(stica, especialmente la Histo­
ria bfblica y el Catecismo; de suerte que nunca en la His­
toria se ha de dejar de indicar las verdades dogmaticas 6
morales que de ella se desprenden, y, & su vez, el Cate-
- 237 -
cismo se ha de fundar en los hechos conocidos por Ia
Historia Sagrada.
182. Pero Ia unidaa ha de brillar sobre todo en Ia
disposici6n y enlace de las lecciones. Cada lecc!6n se lia de
relacionar con Ia pasada, de suerte que sea como un esla-
bdn de una cadena, y todas juntas constituyan un todo
harmdnlco. Si, por ejemplo, se van explicando las nocio-
nes de los Sacramentos, al tratar dei de Ia Penitencia,
empi^cese diciendo: Dijimos que los Sacramentos son
siete, como los brazos dei Candelabro, 6 como los Dones
dei Espfritu Santo (Io que se dijo); que el primero era el
Bautismo; el segundo, etc. Ya hemos visto que el Bautis*
mo es el Sacramento por el cual nacemos: Ia Confirma*
ci6n, por el que crecemos; Ia Eucaristfa, con que nos
mantenemos. Ahora vamos &ver otro con que nos cura-
mos de Ia enfermedad 6 muerte dei alma; etc. Si se va
repitiendo de este modo, al fin de Ia explicacidn los niflos
habrin concebido la totalidad de Ia Doctrina de los Sacra­
mentos, con su correlacidn con los medios naturales de con-
servar y promover la vida.
Esta unidad met6dica exige, que no se comience un
tratado sin haber terminado y repasado el anterior 6 los
anteriores; y sobre todo, que no ande Ia explicaci6n sal­
tando como picaza 6 como gato por brasas, hoy enseflan-
do una cosa de la fe y mafiana otra de los mandamientos;
y pasado de los sacramentos^ etc. T^ngase un plan bien
establecido, y sfgase de una manera racional, no sujetSn-
dose A las divisiones dei tiempo, hasta prescindir de si se
ha completado la materia, 6 la parte de ella, asignada al
periodo anterior. Es decir; el orden sea, no tanto m ate­
rial y extrfnseco, cuanto intrfnseco y fundado en el ade-
lantamiento de los discipulos.
- 2JS-

Este orden pide que, si se usan diferentes Catecismos


en los cursos sucesivos. se procure est^n calcados unos
sobre otros y, en todo caso, redactados sobre un mismo
plan. Serfa conveniente arreglar en Espafia una serie de
Catecismos, como se ha hecho en otras naciones, de modo
que el que se da &los niAos adelantados estd calcado sobre
el que estudiaron en las primeras clases, y el que se pone
en manos de los que acuden & los Catecismos de perse­
veranda, sea una ampliaci6n del que vieron cuando
mayorcitos (I).
En Alemania, ha dispuesto una serie semejante el
P. Deharbe, con sus cuatro Catecismos: el numero 4, para
la escuela de menores; el num. 3, para la de medianos, y
el num. 2, para la escuela superior. El num. I , es sdio
para maestros 6 para libro de lectura de personas ma-
yores.
183. Cuanto &\a forma de elocucidn, hase de alter-
nar la declarativa 6 expositiva con la interrogativa. La
forma fundamental en el Catecismo ha de ser la exposi­
tiva; pues se trata de hechos hist6ricos 6 de verdades
revetadas, que no pueden alcanzarse por sola raz6n. Por
eso son de menor aplicacidn las interrogaciones progre-
sivas (heuristicas), 6 sea, aquellas que tienen por objeto
ir guiando al disc(pulo para hacer que halle por s( mismo
la verdad que se le quiere ensefkar. Pero en cambio, &la
exposicidn de un concepto 6 de un hecho, debe seguir
inmediatamente la interrogacidn retrospectiva, por la
cual exigimos que alguno de los niflos repita lo que se aca-
ba de explicar.

(1) Escrito csto antes de la publicaciun del Catecismo recomendado


por N. S. P. Plo X,hemosde referirlo nhora AIns edicionesque se haRan
del mismo.
-2 3 9 -
Este modo de preguntar tiene por objeto mantener
despierta la atenci6n de los nii^os, que no pueden seguir,
sin distraerse, una exposici6n larga. Con las preguntas,
el maestro se cerciora de si atienden, 6 hace que de nue-
vo atiendan, y asimismo se certifica de si han entendido Io
que les acaba de decir, y los estimula para que se fijen y
lo entiendan, y con la repetici6n se Io graba m^s honda-
mente en la memoria.
1. La interrogacidn diestra se debe hacer, propo-
niendo primero la pregunta. y seilalando despuis el niflo
h quien se pide la respuesta; pues, si primero se nombra al
niflo, los dem^s se distraen, seguros de que la pregunta
no reza con ellos.
2. La pregunta debe ser simple y determinada;
esto es, no se han de exigir de una vez dos 6 mis concep­
tos; como si preguntiram os: dQui^n fund6 A Babilonia y
qui^n la destruy6?; ni se han de proponer preguntas que
admitan muchas respuestas; por ejemplo: iQ\x€ hay en el
hombre? (miembros, alma y cuerpo, pecados, conocimien-
tos, ignorancias, etc., etc.). Si se quieren obtener dos con­
ceptos, dividanse en dos preguntas, y procurese determi*
nar bien la respuesta que se pide.
3. No se consienta que los niflos contesten con un st
6 no (jmucho menos con una seftal de cabeza!) 6 con ora-
ciones incompletas; sino h^gaseles repetir en la respuesta
el sentido de la pregunta: <»Qui^n hizo el mundo? No digan:
Dios, sino: Dios lo hizo.
4. Cuando el preguntado equi voca la respuesta, pre-
guntese &otro, 6 gufesele con una nueva pregunta para
que acierte con la verdad. A veces (si no se puede hacer
cosa mejor) d^sele la respuesta en forma interro;;ativa
para que la repita afirmando.
-2 4 0 -

5. En todo caso, el corregido por el maestro 6 por


otro niflo, debe repetir fntegramente Ia respuesta bien
dada (1).
Por medio de las frecuentes preguntas hay que tender
al ideal de Ia clase: que el prof esor hable lo menos posi~
ble, Y lo mds posible los discipulos.
184. La explicacidn ha de ser eminentemente prdc-
tica; pues en el Catecismo vale mds que en otra alguna
enseflanza el antiguo proverbio: Non scholae sed vitae
discimus. No aprendemos para entretenernos en ejerci-
cios escolares, sino para informar nuestra vida prictica.
Ya dijimos con qu6 ejercicios de piedad se ha de ir
poniendo en ejecucidn lo mismo que se aprende en la Doc­
trina cristiana. Sobre todo conviene insistir en que la
explicacidn no sea s6lo teordtica, sino afectuosa, por lo
menos &tiempos, para que no hable s6lo al entendimiento,
sino tambidn al coraz6n, ni haga s6lo entender las verda-
des y las cosas de la Fe, sino sobre todo haga amarias.
Pero, ademds, ha de ser prdctico el modo mismo de la
explicacidn, en las materias que lo permiten.
Es asimismo de grande transcendenda que sea la expli­
cacidn eminentemente categdrica y autorizada. Ninguna
verdad poseemos con tanta certidumbre como las reve-
ladas por Dios nuestro Seifor, Verdad suprema € infalible,'
que no puede engailarse ni engaflarnos- Esa certidumbre
de ia doctrina religiosa se ha de dem ostrsr de un modo
prdctico en la explicacidn de ella; no precisamente ponde­
rando su certeza infalible; sino ensiidndola con aseve-
racidn categdrica; con profunda conviccidn, apta para
engendrar otra tal en los alumnos.

(1) Vdasc acerca del a rte dc p re g u n ta r, La Educacion inteleciual^


cap. I, 9 24.
- 241 -
Ha de ser tambidn la explicaci6n autorizada; pues el
catequista no habla de su cabeza Di por su cuenta, sino
como ministro de la Iglesia infalible. No ha de hablar,
por consiguiente, con la modestia del sabio particular
que sabe estar expuesto d error; sino tamquam potes­
tatem habens: como ministro del M aestro soberano,
dotado de potestad para enseflar. Esto es de tanta impor­
tan d a, que aun en las lecciones apolog^ticas no conviene
nunca (con nifios 6 personas sencillas) proponer las obje-
ciones de los adversarios como verdaderas dificultades,
ni los argumentos como pruebas de una verdad que nece-
site demostrarse. Antes bay que afirmar categ6ricamen*
te, afladiendo los argumentos para hacer ver, que Io que
nos ensefia Ia fe, e s ti enteramente conforme con Ia raz6n
y Ia ciencia; y rebatir las objeciones, como ignorandas d
efagios de los que no creen; pues, realmente no son otra
cosa.
185. Los ejercicios prActicos dei culto divino conviene
enseflarios ensaydndolos, para que los niAos se acostum-
bren &hacerlos bien desde el principio y se les puedan co-
rregir &tiempo los defectos que en ellos cometieren. Para
esto se pueden ensayar, en Ia clase de Catecismo, el modo
de oir y ayudar Ia misa, el de acercarse &Ia confesi6n y co-
muni6n, etc. Mas en tales ensayos se ha de tener mucho
cuidado de evitar las cosas que pueden excitar Ia risa y
disminuir Ia reverenda; pues, sobre todo delante de los
niAos, sancta sancte sunt tractanda. Por esto tiene
algiin inconveniente el medio que algunos aconsejan, de
hacer &veces algunasde estas cosas m aldepropdsito.para
exponer tales defectos & Ia hilaridad de los discipulos.
Lo m^s litil parece, que el maestro preceda, haciendo
el ejercicio 6 acto de culto con toda c6rrecci6n y muestra
16 e d u c a c i6 n k i <l ic ; i o s a
- 242 -
exterior de devocidn y reverencia, y despuds haga que lo
practiquen por su orden los alumnos.
Lo primero que se les ha de enseftar de esta manera
practice, es &hacer bien la seilal de la cruz, para que no
degenere, como deplorablemente acontece, en un informe
garabato. Asimismo les enseAe &hacer bien lasgenuflexio-
nes, que muchos convierten en pirueta indecorosa; y, por
este estilo, dedfquense algunos tiempos de la clase de Ca-
tecismo &semejantes ensayos, para que se acostumbren &
acercarse al confesonario con humilde reverencia, hacien-
do bien la sefial de la cruz, pidiendo la bendicidn al con-
fesor fjube domne benedicere), y rezando la Confesi6n
breve: yo pecador me confieso d Dios, y d vos. padre,
que pequ6 por mi culpa, y dfee un goipe de peclio; no
haciendo perder el tiempo al confesor.como hacen muchos,
en dias de gran prisa por la muchedumbre de los penitentes,
los cuales, despuds de haber estado una hora esperando
turno para confesarse, cuando el confesor los atiende, le
hacen esperar A su vez un rato diciendo el Confiteor en
toda su extension. Diga luego, Ave Maria purisima, y
comience con la f6rmula: Hace tanto tiempo que me con-
fesi, cumpli la penitencia (6 no la he cumplido aiin) y he
hecho examen de concienda. Me acaso, en el primer
mandamienlo, etc. Y aquf haga el maestro que digan los
mandamientos y las faltas que hay que examinar en cada
uno.
Ensdifeles luego la manera de recibir la absoluci6n,
juntando las manos ante el pecho y humildemente inclina-
da la cabeza, mientras se reza el SeHor mio Jesucristo;
y luego besen la estola 6 la mano del confesor, etc.
jDe cu^nta importancia es ensayar &los niilos para que
hagan estas cosas con toda correccidn y devocidn! Asi-
- -

misnio les puede guiar para que hagan prdcticamente el


examen de concienda, general y particular, y el examen
para la confesi6n, etc.
El modo de ayudar d misa se iia de enseAar tambieii
en la escuela de una manera prdctica, no remitiendo este
ejercicio para la misma misa, ^ la cual ayuda un niifo que
sabe con otro que aprende, sin atender al santo Sacrificio
ninguno de los dos: el que no sabe, preocupado con lo que
ha de hacer, y el otro, con vigilar y corregir lo que hace
mal. En la escuela se puede hacer, imitando un nifio mayor
las acciones del celebrante, en las partes necesarias para
la instrucci6n de los ac6litos; 6, sencillamente, diciendo el
catequista lo que dice y hace el preste, para darles oca-
si6n de contestar y hacer lo que pertenece &los ayudantes.
T^ngase mucho cuidado, sobre todo, en que asislan
con las manos juntas sobre el pecho^ sin volver la cabeza
ac^ y alM, sin sentarse sobre los talones cuando est^n de
rodillas, 6 inclinarse hacia adelante hasta apoyarse en el
suelo, y otras inconveniencias que se notan con desdiclia-
da frecuencia en los monaguillos mal instnifdos y peor
educados.
No tiene menor importanda ensayarlos para acercarse
con orden, en corporacidn, &recibir la Sagrada Eucaristfa,
para lo cual se los ha de ordenar en los bancos, y avisar-
les el orden con que se han de ir levantando sucesiva-
mente, formando filas, con los brazos cruzados 6 las ma­
nos junto al pecho, c6mo han de hacer sus genuflexiones
de dos en dos, antes y despu^s de recibir la comunidn, y
de qu6 manera han de volver ordenadamente d ocupar sus
asientos con todo recogimiento, para empezar desde luego
la accidn de gracias por tan grande beneficio recibido.
En general, no s6lo hay que ensayar estos ejercicios
-2 4 4 -
comunes; sino, cuando se ha de asistir & algiin acto ex ­
traordinario del culto, el catequista deberfa con anticipa-
ci6n instruir acerca de 61 y ensayar & los nitlos. De esta
manera, no sdio se harfa todo con reverencia y edifica-
ci6n, sino con grande utilidad educativa para los discipulos
y provecho para su vida cristiana ulterior.
CAPfTULO XI

La lecci6o de Catecismo
SUMABIO:

I. Orden insinuado por S. S. P(o X. Ejcmploa.-Il. Orden de Spi-


rago. Argumento. Definici5n sint^tica. Ezplanaci6n analftica. De-
inostrad6n: argumento para el entendlmiento. Motivos para la volun-
tad. Apllcaclones prActlcas.-III. El sexto y nono mandamiento.

186. Determinada la materia que se ha de enseftar,


y la forma 6 estHo de la enseflanza, convlene mucho tener
una serie de tdpicos, y una cierta disposicidn, para ex-
planar debidamente la leccidn de Catecismo.
En toda Iecci6n debe reinar un orden diifano, que en
gran manera ayuda al maestro y &los discipulos, al uno
para la invencidn y &los otros para la memoria; y por
consiguiente, as( como en el discurso oratorio se suele
seguir cierta disposici6n, parte natural y parte tradicional
6 consuetudinaria, as( conviene tener para las lecciones
alguna norma 6 pauta, no para esclavizarse siguidndola
supersticiosamente, sino para apoyarse en ella sin perder
la libertad del movimiento.
N. S. P. Pfo X, en su Encfclica tAcerbo nimis» des*
ciende hasta insinuar dicha norma de ia manera siguiente:
D ebe el catequista, dice, 1) tomar por asunto una ver-
dad de fe 6 perteneciente &las costumbres (que son dos
de las partes en que se divide el Catecismo), i ilustraria
en todos sus aspectos; 2) y, pues el ftn de esta ensei^anza
— ‘J46 -
ha de ser Ia enmienda de la vida, conviene que establezca
la comparaci6n entre lo que Dios manda y lo que en efecto
suelen hacer los hombres; 3) despu^s de lo cual, eligien-
do oportunos ejemplos de la Escritura, 6 de la Historia
eclesi^stica, 6 de las Vidas de los Santos, ha de persuadir
^ los oyentes, y como seAalarles con el dedo, de qu^ mane-
ra han de conformar sus costumbres. 4) Debe, finalmen-
te, terminar exhortando ^ los presentes ^ que aborrezcan
los vicios y se aparten de ellos, y practiquen la virtud.
Como se ve, esta disposici6n se adapta principalmente
k las enseHanzas morales; pero tambi^n se puede acomo-
dar d las dogmaticas; pues siempre de ellas podemos y
debemos sacar alguna moralidad; y tiene cuatro partes:
I. Proposicidn 6 ilustracidn del tema; II. AnUtesis 6 con-
trariedad de los usos mundanos; III. Ejemplos que mues-
tran la practice de lo que Dios ordena, y IV. Exhortacidn
k su imitaci6n 6 cumplimiento.
El desenvolvimiento de cada una de estas partes y su
relativa extensi6n, debe, naturalmente, proporcionarse ^
las condiciones del auditorio, y ^ la de las mismas verda-
desque se explican. Pues las tres partes que miran k la
moralidad han de ser m^s cerlidas cuando se trata de una
verdad dogmatica, y al contrario, entonces se requiere
m&s amplia ilustracl6n de lo que & su inteligencia per-
tenece.

187. Ejemplos:
1 He aqui como puede desarrollarse, conforme d esta
pauta 6 metodo, una Iecci6n sobre el precepto de amar C
l los
enemigos.
Ilustracidn del tema. Historia de David perseguido
por Saul: a) C6mo le perdona la vida cuando le tiene tt mer-
ced 8uya en la cueva de Engaddi (I. Reg. c. XXIV); b) C6mo
venga su muerte quitando la vida al que se jactaba de ser su
matador (II. Reg. 1.); c) C6mo premia A los que honraron el
cadAver de Saiil (I. Reg. XXXI, 11-13 y II. Reg. II, 5-8). Pon-
derese cu^n enemigo fu^ Saul de David, cu^nto procur6 su
dafJo, queri^ndole atravesar con su lanza, persigui^ndole,
etcetera, y c6mo respondl6 David d su enemigo cumpliendo el
preceptor Benefacite his qui oderunt vos. For esto se dijo de
61, que le habfa Dios escogido virum juxta cor suum; Var6n
con^rme al coraz6n de Dios, el cual nos dijo de sf: Aprended
de mf que soy manso de coraz6n.
W—Contrariedad del espiritu mundano, a) Antes de Cris-
to: Odio de los extranjeros y enemigos, entre los gentiles.
Maxima de los judfos: Amards A tu amigo y aborrecer6s A tu
enemigo. b) Evasivas de los malos cristianos: No le aborrezco,
pero no quiero nada con 61, ni verle, ni saludarle, ni hablarle.
Maligna alegrfa en sus humillaciones 6 perjuicios, etc. Mez-
quindad de estas apreciaciones y generosidad del espiritu de
Cristo. ;C6mo nos perdona 6 nosotros: Peccatorum non
recordabor amplius!
III. - Ejemplos de los Santos. En primer lugar, del San­
to de los Santos, Cristo: c6mo trata A Judas su cruel enemigo,
lavdndole los pies, besdnJole, etc. C6mo ruega por los que le
crucifican, y luego da &muchos la gracia de la penitencia, y
aun los hace sus ap6stoles, como A San Pablo. Ejemplos de
los santos m^rtires, que imitaron A su divino Maestro rogando
por sus perseguidores, obteniendoles mercedes de Dios, y aun
beneficios milagrosos. Ejemplo de San Juan Gualberto; que
perdon6 A su enemigo cuando le podfa matar A mansalva, en
Viemes santo, por la invocaci6n de Cristo, y premio que le dl6
el Seflor haci^ndole santo. (In Brev.. Julio.)
\W.—Ejrhortacidn fundada en los premios y castigos. Si no
perdonamos, Dios no nos perdonari, ni podremos rezar el
Padrenuestro con buena conciencia. Por el contrario, de per-
donar se nos recrecer^ desde luego grande paz interior y
gozo por asemejarnos A Dios, en lo que consiste todo nuestro
bien. Y asf esta es la raz6n que Cristo nos da en el Evangelio
para movernos: Ut sitis filii Patris vestri. (Mat. V, 45-46.)
188. 2.® Ejemplo. Amards d tu prdjimo como d ti mismo.
-2 4 8 -
I.—Partbola del buen samaritano; cdmo am6 &su prdjimo
como 6 sf mismo. haciendo con 61 todo lo que el herido quisiera
para sf. Extensi6n del tftulo de pr6jimos, mal entendido por
los judi'os y lo8 malos cristianos (el sacerdote y el levita).
Razones de esta caridad universal. Todos los miembros
tienen solicitud unos de otros; mas todos los cristianos somos
miembros de Cristo, y todos los hombres son redimidos por
€\, Todos somos hijos del Padre celestial y destinados &una
misma feliddad etema. Como los soldados de un mismo ej6r-
cito 6 los viajeros de una nave se auxilian en todo, nos debe>
roos amor y auxilio.
.It.—Generalidad del egoismo y mezquinas limitaciones de
la caridad k los nacionales, parientes, amigos, etc. Cudn po*
cas veces amamos 6 los demis como &nosotros mismos, como
se ve en la diferente manera como Juzgamos las cosas propias
y ajenas. Vemos la paja en el ojo del otro y no la viga en el
propio. Nos dejamos llevar de las particulares aficiones 6 in-
tereses, haciendo bien Aquien esperamos nos corresponderA
y no A aquellos de quien nada esperamos. Con todo, Cristo
dijo que los tales no tienen premio, pues hacen lo que los gen*
tiles y publicanos. (Mat. V, 46-47.)
IIL—Eiemplo de M ois^, que rog6 A Dios perdonara al
pueblo prevaricador 6 le borrara A 61 del Libro de la vida,
amando d sus pr6jimos como A si mismo. Id. de JonatAs, que
am6 ADavid hasta holgarse de que Dios le hubiera ungido por
rey, y contentarse con tener el segundo lugar. Id. de San Juan
Bautista, que se alegraba oyendo la voz de Cristo, aunque
61 habia de menguar para que Cristo creciera f/iium oportet
crescere, me autem minui). Fervor con que algunos Santos
se ofrecieron &padecer por sus pr6jimos, como Santa Teresa
y la Beata M. M. de Alacoque, que se ofrecieron A grandes
penalidades para que otros no incurrieran en daf)o espiritual.
IV.—Exhortaci6n fundada en la comunidn entre los fieles
y la comunidad de la alegrfa que tendremos en el cielo por la
gloria de los dem^s. De esta alegrfa empiezan A participar
aquf los que se alegran por los bienes ajenos, y se compadecen
de sus males procurando obtener de Dios su remedio. Por el
contrario £qu6 cosa hay mds infeliz y miserable que la envi-
-2 4 9 -
dia y el odio, que se entristece dei bien y se alegra dei mal,
aunque con alegria triste y sin verdadero gozo. Sentencia de
San Agustin, porqud no hemos de aborrecer d ninguno, sino
amar d todos; pues, tal vez son predestinados y han de ser
hermanos nuestros en el cielo; Fratrem odisU et nescis!
Como se ve, el tener algunas pautas semejantes, da
mucha facilidad para Ia invencl6n de los argumentos 6
ilustraciones; y todavfa es mayor el auxilio que presta &
Ia memoria de los discfpuios, los cuales pueden ficilmente
repetir todo Io substanciai de una explicacl6n, sabiendo de
antemano las partes que ha de tener.
Para las verdades de Ia Fe, es muy &prop6sito el
orden dei Sr. Spirago, aunque no sea necesario, ni si-
quiera conveniente, recorrer cada vez todas sus partes 6
puntos, sino ora unos, ora los otros, pero guardando
siempre el mismo orden entre ellos.
Helo aquf, tal como Io expone en su Metodologia
especial.

LA l e c c i6 n d e CATECISM O
(MfeTODO DE SPIRAQO)

189. Esta Iecci6n no debe empezar hasta el tercer


curso de instrucci6n religiosa, y comprende cinco partes:
1) Argumento. 2) Definicidn dei concepto. 3) Explanacidn
y declaracidn de su contenido y de su extensidn. 4) Fun­
damento 6 demostracidn (argumento y motivo). 5) Aplica-
ci6n practice (1),
La explanaci6n y demostracidn (3 y 4) han de ser, na-
turalmente, tanto m is breves, cuanto se trate de niitos

(I) Sin pretender colefi^ir la positiva remtniseeneia, no podemos de-


jar de apuntar la semejanza entre estas prescripcioncs y las dei Ratio
studiorum de la Compaitfa, cuando trata de la preleccidn literaria.
- 2T^0 -
menores; y estas cinco partes no han de ser para el maes­
tro un cepo que le impida el movimiento, sino un Mculo
que lo apoye, tomando de ellas lo que en cada materia
convenga y por el orden que sea m^s oportuno. En todo
caso, nunca se deben dejar la proposici6n clara del argu­
mento y la aplicaci6n prdctica (1 y 5).
I.—Cuanto al argumento, el catequista proceda de un
modo semejante al orador sagrado, que comienza dicien-
do el texto de la Sagrada Escritura ^ indicando el argu­
mento que de ^1 va &sacar y explanar en el serm6n. No
estarfa de m6s que el catequista, despu^s de proponer el
argumento con toda concisi6n y claridad, escribiera en la
pizarra una palabra principal que lo recordara y conser-
vara ante los ojos de los niflos.
II.—Desenvolvimiento del concepto y su definici6n.
La mejor manera de definir el concepto catequfstico que
se va &explanar, es elegir una historia biblica acomo-
dada, que sirva de punto de partida para sacar de ella
(vivamente impresa en la imaginaci6n de los discfpulos)
el concepto que se pretende enseflarles.
Por ejempio, si se va ^ tratar del Bautismo, comi6n-
cese por narrar la historia del bautismo de Cristo; si de la
Confirmaci6n, refi^rase la Venida del Espfritu Santo; si
de la Eucaristfa, la Ultima Cena, etc. Estas historias no
se han de insinuar superficialmente 6 de corrido, sino na-
rrarlas vivamente, fijiindose en las circunstancias m^s
significativas para el dogma que se ha de explicar. Y no
obsta que los niflos conozcan ya aquel hecho; bien que, en
este caso, alguna vez se puede hacer que lo lean en el
libro, mas nunca que ellos mismos lo refieran, pues no le
darin la fuerza que es menester, y este ejercicio s<3Io
serv iri para g astar el tiempo vanamente.
-051 -

Si no se hallara una liistoria bfblica acomodada, pu^-


dese proponer, por excepcidn, una comparacidn 6 un
episodio de la Vida de un Santo 6 de la Historia profana
6 eclesidstica. Asf, para declarar la eficacia santificadora
de la gracia, se puede partir del hecho del fuego que
penetra el hierro y lo convierte en una semejanza del
mismo fuego. La Comuni6n espiritual se puede explicar
con el ejemplo del condenado ^ morir de hambre, &quien
se le privaba por esto de recibir la Sagrada Forma. El
ardiente deseo que, no obstante, tenfa de recibirla, era
una comuni6n espiritual.
Generalmente basta uno de estos ejemplos 6 historias;
pero &veces, cuando se trata de un concepto diffcil para
los niflos, conviene multiplicar los ejemplos de modo que
respondan i cada una de las partes del objeto. Asf se pue­
de ilustrar el concepto de penitencia con los diferentes ca­
sos del Hijo prddigo, San Pedro, David, La Magdalena. La
definici6n del Bautismo exige varias historias: el bautismo
de Jesus, el paso de los isrealitas por el Mar Rojo, donde
quedaron ahogados los egipcios sus enemigos, la curaci6n
de Naam^n en el Jordan, etc. No es m enester advertir,
que estas historias han de ser, ante todo, repetidas por
los discipulos, para cerciorarse de que las han entendido,
y pueden fundar sobre ellas la inteligencia de la doctrina.
«Incurre en una grosera faita psicoldgica, dice Spi-
rago, el catequista que comienza su leccidn por la lectura
del texto del Catecismo que va &explanar. > Quien tal
hace pervierte el orden establecido por Dios para la ad-
quisici6n de los humanos conocimientos, y s6lo consigue
que los niflos, sin percibir el concepto, se queden con unas
cuantas palabras vacfas de sentido, las cuales podr^n,
cuando mucho, repetir como papagayos».
Para hacer valer la historia aducida (sobre todo si
tiene relacion directa con la enseAanza que se da), es litii
hacer resaltar en su narracidn las notas esenciales, apun*
tarlas en la pizarra, enlazarlas despu^s entre sf, y poner-
les, finalmente, el nombre del objeto de que se trata.
bjempio: Para que formen los niftos concepto de la Euca-
ristfa, expUquese su institucidn en la Ultima Cena, y des­
puas pregtintese: — cQu^ tom6 Jesus en sus manos?—
/I»/!.—<iQu6 palabras dijo?—Este es mi Cuerpo.—^ ^ t
era, pues, lo que tenfa en la mano entonces?—Str Cuerpo.
(Si dicen: Pan, insista: Pues ;cdmo decfa: Este es mi
Cuerpo?)—H^ sin embargo, su Cuerpo estaba bajo los
accidentes (color, olor, sabor, figura) de pan.
Al mismo tiempo que se van haciendo estas preguntas,
v^yanse escribiendo en la pizarra las palabras subrayadas,
y luego escribase delante de ellas, Sanlisimo Sacramen­
to, en esta forma:
Santisimo Sacramento = Cuerpo de Cristo — bajo
accidentes de —pan
4 insfstase preguntando: — (»Qu6 parece? — P a n .— iQu6
es? — El Cuerpo de Cristo, etc.
R epltase lo mismo al tratar de la consagraci6n del
c^liz, escribiendo:
Cdliz consagrado = Sangre de Cristo —
bajo accidentes de — vino
y hAganse las mismas preguntas, hasta que vayan com-
prendiendo los niftos que, lo que era pan y vino, y sigue
parectendo uno y otro, es ya el Cuerpo y la Sangre de
miestro Sefior Jesucristo. Luego pregtintese: — ^Qu6 es
la Eucaristfa? Y respondan: — El Cuerpo y Sangre, etc.
Y al contrario, pregtintese: — iQ u d es el Cuerpo de
-•J 5 3 -
Cristo bajo accidentes de pan? Y contesten; — La sagra*
da Eucaristfa, etc.
190. III. — Explanacidn. Asf como en la definici6n
del concepto se procede sintiticamente, reuniendo sus
caracteres para formar con ellos una definicidn m^s 6 me-
nos estricta; d e s p u i que los discfpulos ban alcanzado esta
noci6n del objeto, conviene explanarlo analiticamente,
poniendo de manifiesto sus partes y sus Ifmites. De esta
manera se combinan ambos m^todos anaUtico y sint^tico,
que son como los dos pies con que camina nuestro enten-
dimiento en prosecucidn de la verdad. Es como si, para
dar ^ conocer un aparato, lo armamos delante del discf-
pulo y luego lo volvemos &desarmar, haci^ndole conocer
con m is detencidn cada una de sus partes, cuyo conjunto
ha considerado.
Esta parte de la explicaci6n puede tener cuatropuntos:
a) Contenido del concepto (sus notas 6 partes), b) Exten-
si6n del mismo (Ifmites 6 especies). c) Conexi6n con las
cosas ya sabidas de la Doctrina, d) Relacidn con Cristo y
la Iglesia. Los dos ultimos puntos sirven para grabar mds
hondamente en la memoria la enseftanza, y para referirla
&su fin, pues Cristo estfi en el centro de toda la Doctrina
de la Iglesia.
Ademds, es necesario enlazar mutuamente la doctrina
d e la Fe con la doctrina moral, indicando qu^ enseilanza
moral se desprende de las verdades dogmaticas expli-
cadas, y viceversa, en qu6 verdades de Fe estriba la nece-
sidad de practicar los preceptos morales.
i4) El contenido y la exiensidn del concepto se ban
de explanar, por lo general, por medio de ejemplos, com-
paraciones y contrastes; y es claro que en esta explana-
cidn hay que ir mds 6 menos lejos, segiin sea el grado de
- 254 -

ia clase y Ia edad y preparaci6n de los discfpulos, exten-


di^ndose m^s & medida que ^stos est^n m^s adelantados:
d Ia manera que, al crecer el §rbol, se extienden m^s Hon­
do sus rafces y se hace m^s grueso su tronco.
191. Ejemplo: Explanaci6n dei concepto dei Bautismo.
1. Contenido.—1. Es un lavatorio de agua.
EI agna debe ser natural 6 verdadera agua, sea de lluvia,
rio, fuente, pozo, etc. No vale, pues, el aguardiente, el agua
de Colonia, el espfritu de vino, el vinagre, vino, etc. Ha de
ser agua bendita. Ia cual se bendice el S^bado Santo y el sd-
bado de Pentecostes. Pero en caso de necesidad basta para la
validez cualquier agua natural.
El lavatorio se hace derramando tres veces el agua en Ia
cabeza, en forma de cruz; pero en caso de necesidad basta
mojar 6 rociar cualquiera parte dei cuerpo. Antiguamente se
humergfa tres veces al bautizado en el agua, y para este efec-
to estaban dispuestas las fuentes bautismales. Este uso se
conserva aun en Ia Iglesia griega.
2. Decidrense las palabras de Ia forma: «Yo te bautizo,
en el nombre dei Padre, dei Hijoy dei Espfritu Santo.» Refi^-
ranse las palabras de Cristo el dfa de la Ascensi6n, Bapti­
zantes eos, etc ) y la manifestaci6n de las Tres Personas
divinas en el Bautismode Cristo. Sena, pues, invalido el bau-
tismo si se dijera: <Yo te bautizo en nombre dei Salvador, 6
de Ia Santfsima Trinidad», etc. Estas palabras de Ia forma han
de pronunciarse al mismo tiempo que se derrama el agua.
3. Los efectos dei bautismo (limpieza de pecados, infu-
sidn de Ia gracia, filiaci6n divina, herencia dei reino de los
cielos i ingreso en Ia Iglesia), parte los indic6 el mismo Cristo,
escogiendo el agua como materia, parte los significa Ia Iglesia
con las ceremonias ailadidas en el bautismo solemne. Expli-
quese Ia semejanza de los efectos dei agua con los dei bautis­
mo y el sentido de las ceremonias liturgicas.
Los efectos dei agua: limpia el cuerpo de suciedades (el
bautismo limpia el alma de sus manchas, el pecado original y
los demds pecados); extingue el fuego (el bautismo nos libra
dei fuego dei infierno y dei purgatorio y de todas las penas
- 255 -
de los pecados); hace de la harina una masa (ei bautismo nos
junta con el cuerpo de Ia Iglesia); etc.
Las ceremonias principales: el vestido blanco significa la
vestidura de la gracia santificante y la inocencia que cornu-
nica el bautismo; la unci6n en la cabeza, usada tambi^n en la
coronaci6n de los reyes, demuestra que el bautizado se hace
hijo de Dios y heredero dei reino de los cielos; el cirio encen-
dido indica que recibe la iluminacidn dei Espiritu Santo y que,
en su peregrinaci6n hacia el cielo, en medio de las tinieblas
dei niundo, tiene la lumbre de la fe. La introducci6n desde el
vestfbulo al interior de la iglesia, significa que el bautizado
entra en la comunidad de los fieles, etc.
192. b) Exiensidn dei concepto: enumeracidn de
sus especies y demarcacidn de sus ///n/7e5.~D fgase, en
el ejemplo propuesto, que hay dos maneras de bautismo:
el solemne en la Iglesia, y el privado que se administra en
caso de necesidad; indfquese cudndo se usaba antiguamen-
te la solemnidad liturgica, y cu^ndo y por qui^n puede ser
administrado el bautismo de socorro en caso de necesidad.
DecUrense tambi^n con ejemplos las tres especies de bau­
tismo: de agua, de deseo y de sangre (fluminis, flaminis
ei ignis) aludiendo A los justos dei Antiguo Testamento,
k la muerte de los santos inocentes, de San Juan Bautista,
de l«s siete Macabeos, etc.
c) Conexidn. - Relaci6nese el bautismo con las ver-
dades ya conocidas; con la doctrina dei pecado original,
de la gracia santificante, de la Santfsima Trinidad, en cuyo
nombre se confiere la salud, etc.
d) Refi^rase ^ Cristo y ^ la Iglesia, recordando el
bautismo de Cristo, sobre quien descendi6 visiblemente el
Espfritu Santo, como sobre nosotros desciende invisible-
mente (y sobre los antiguos fieles sensiblemente, por los
dones extraordinarios que solfa conferiries el bautismo).
El r*adre le declar6 su Hijo muy amado, y &nosotros nos
-2 5 6 -
recibe por tales en el bautismo. El cielo se le abrid, y &
nosotros nos queda abierto el camino de ^1. En el bautis­
mo se nos bafia en la sangre de C risto y en el agua de su
costado abierto; se nos asimila &Cristo sepultado y resu-
citado; se practica su mandato de bautizar & todas las
gentes; se cumple su palabra: Nisi qats renatas fuerit
ex aqua, etc. Nos incorporamos ^ la Iglesia, unica Area
de salvacidn para salir del naufragio de la culpa, etc.
193. W .—Fandamentos para persuadir el etitendi-
miento y mover la voluntad. Como nuestra Fe es esen-
cialmente razonable, y la virtud cristiana esencialmente
libre, es menester dar argumentos que ilustren el enteri-
dimiento y motivos que inclinen la voluntad. Lo prfmero
conviene sobre todo &la doctrina de la fe, y lo segundo
i la doctrina de las costumbres.
Hay que dar argumentos; pues, de lo contrario la fe
serfa irracional 6 humana (funddndose en la autoridad del.
maestro, no en la de Dios); mas el Ap6stol nos dic'e, que
ha de ser rationabile obsequium. (Rom. XII, 1.) El divi*
no M aestro procedid de esta manera, fundando lo que en*
seftaba, ya en la palabra de Dios, contenida en el Antiguo
Testam ento, ya en los dict^menes de la sana raz6n, como
cuando demostraba que era Hcito desatar & una persona
de los lazos de Satan^s en s^bado, pues el sdbado des-
ata cada cual el buey 6 el jumento para llevarlo'4 abrevar;
6 que no obraba sus milagros por el poder del demonio,
pues destrufan el imperio del demonio; ya en el sentido
popular, apoydndose en proverbios; ya aducfa como moti-
vo de obrar, la vida etem a, que ponfa con frecuencia ante
los ojos de sus seguidores. Asf prescribe San Agustfn, que
d los catecumenos se les muestre claramente el funda­
mento y la raz6n de cada cosa que se les ensefta.
- 257-
A) Fundamento de la doctrina de Fe, son los argu-
mentos 6 praebas.
Con todo, evftese decir i los niflos 6 personas senci-
llas: <Voy ^ probaros que esto es verdad», pues, con este
modo de proceder se despertarfan dudas y se obtendrfa
un efecto contrario al que se intenta. Ademds, las pnie-
bas no han de ser escoldsticas, sino populares. Aunque
se han de dar argumentos de verdadera solidez (pues
los sofismas tarde 6 temprano se descubrirfan, con gran
descr^dito dei maestro y de Ia doctrina), son preferibles
razones morales 6 congruentes, faciles de entender, mejor
que argumentos metafisicos 6 sutiles, ^ sto s son compara­
bles &-las armas de Saul, que sin duda'eran excelentes,
pero no seryfan para el joven David. Por Ia misma raz6n
no conviene multiplicar los argumentos, y hay que tener
siempre en cuenta Ia condicidn de los discfpulos.
194. Sean los argumentos principales:
1. La palabra de Dios, los dichos de Cristo 6 de sus
apdstoles 6 profetas, sacados de la sagrada Escritura-
Este argumento ha de ser siempre el primero, pues es el
de mayor fuerza y autoridad.
Los textos de la Biblia tienen innumerables ventajas:
suelen ser concretos 6 sensibles (por el car^cter de la
lengua), de sentido lleno y encaminadoai corazdn, y no
necesitan ulterior demostraci6n de su verdad; se han de
citar literalmente y sin alteracidn, y para que mejor se
entiendan, conviene notar las circunstancias de lugar,
tiempo y personas en que se dijeron. Sobre todo, es me-
nester discrecidn para elegir bien los textos y no mul-
tiplicarlos. En el uso de estas autoridades imite el cate-
quista d los profetas, los cuales soHan decir, al proponer
las verdades: jEsto dice el Seflor/
17 F.DU CAC|6N B E LIG IO gA
Fuera de las palabras reveladas, hanse de aducir las
enseAanzas de la Iglesia, no limit^ndose & sus deflnicio-
nes solemnes, sino empleando tambi^n las otras enseflan-
zas de los Pontffices y de los Prelados, para que los niflos
se acostumbren ^ estimar y tener el concepto debido del
magisterio vivo de la Iglesia.
2. Los hechos histdricos, ya sea de la Biblia, <3 de la
Historia eclesi^stica 6 profana, 6 de las Vidas de Santos.
El mismo Cristo nos ensefia ^ remitirnos & los hechos,
cuando decfa d sus oyentes: <Si no cre^is las palabras,
creed las obras.> (Joann. X, 38.) ^ t a s logran general-
mente m^s fuerza que las palabras, como se ve en la efi-
cacia que en la educaci6n tienen los ejemplos. Vale m is
el buen ejemplo del educador que todos sus discursos, y
asf Dios se ha manifestado m^s por sus obras que por pa­
labras. For otra parte, estos argumentos son sensibles;
para lo cual, no se han de citar de pasada, sino referirse
detenidamente d los niflos, cuidando de mostrar su co-
nexidn con las verdades religiosas.
3. Los proverbios que manifiestan el sentir popular, y
los dichos de los hombres celebres 6 de los Santos, vie*
nen bien para confirmar las otras pruebas, y ademds con
estas citas segundas, se acostumbra &los nifios A venerar
la autoridad de los Santos 6 de los hombres benem^ritos
de la Iglesia.
4. Argamentos de razdn —Esta parte necesita cier-
tamente gran discrecidn y parsimonia en la enseilanza de
los niilos 6 personas sencillas; pero es un error prescindir
enteram ente de ella. La leccidn catequfstica no consiente
largos raciocinios, ni argumentaciones Fridas; pero hay
que dar buenas razones acerca de la religi6n aun & los
niilos (Dupanloup, 148)y. serfa una grave equivocacidn,
dejarlos crecer sin proveerlos de argumentos en que apo-
yen sus convicciones religiosas.
Estos argumentos han de servir al niilo, para rechazar
las burias 6 calumnias contra la religi6n; para lo cual, sin
meterse en pol^micas, el catequista les ha de proponer la
soluci6n & las objeciones m^s usadas por los impfos de
cada £poca 6 pais. Por ejempio: donde se trata con
protestantes, hay que hacerles ver c6mo suponen falsa-
mente que los catdiicos adoramos las imfigenes, 6 atri-
buimos la absoluci6n de los pecados & las palabras
del confesor, 6 desconfiamos de los merecimientos de
Cristo, 6 creemos que el Papa es infalible en todas las
cosas. Contra los indiferentes 6 positivistas, hay que
prevenirlos, ensefl^ndoles que los cat61icos no pretende*
mos hallar toda la Ciencia en la sagrada Escritura; que no
todas las religiones son iguales ante Dios; que son absur­
das las miximas: *No creo sino lo que veo. Basta la
moral sin la religidn. El trabajador no tiene necesi-
dad, ni tiempo, de rezar, etc. (V6anse las Respueslas
de Monseflor Segur &<43 objeciones contra la Religi6n> )

Ejemph: Demostraci6n de la inmortalidad del alma: I) Por


las palabras de Cristo; <No temdis 6 los que pueden matar el
cuerpo, pero no pueden matar el alma>; por las que dijo al
buen Iadr6n; por la parabola de Epul6n y L ^ r o . 2) Historias
(Samuel en Endor, Moists enel Tabor, etc.)3) Creencia de
todos los pueblos (oblacidn de los Macabeos, el TArtaro de
los griegos, etc.)4) Razones: Aspiraci6n d la felicidad, per­
fecta justicia de Dios incumplida en la vida presente, etc.

195. B) Moiivos para la observancia de la doctrina


moral son la voluntad de Dios y las consecuencias bue-
nas 6 malas de su cumplimiento 6 transgresi6n.
- 2« )

1. Como base de nuestra obligacidn al cumplimiento


de los preceptos, base de poner la voluntad de Dios. De
esta manera, no sdio se les da s6lido fundamento, sino se
acostumbra ^ los niflos i dirigir ^ Dios sus acciones^ linico
medio de hacerlas meritorias. Ademds, esta raz6n es la
mds inteligible para los niilos, y la mds eficaz y menos ex-
puesta &sufrir los embates de la razdn, depravada con
sofismas, 6 de la voluntad, corrompida por los vicios. El
mismo C risto se remiti6 i este motivo en el tiempo de la
tentacl6n (Matth. IV).
Tambi^n hay que hacer ver & los niAos que, en esta
voluntad de Dios estriba toda Humana autoridad: paterna,
civil 6 eclesiistica, y de ella nacen todas las obligaciones
que nos ligan mutuamente. Dicha voluntad se nos mani-
fiesta por la revelaci6n, 6 por el testimonio de la concien-
cia, que nos intima los preceptos de la Ley natural. Cuanto
m^s se acostumbren los niflos & buscar esa voluntad en
todas las cosas, tanto mejor se someter4n d su divino
querer y vivir^n una vida cristiana. Asimismo se ban de
acostumbrar &mirar como voz de Dios el intemo testimo­
nio de la propia conciencia, y ^ seguir sus dict^menes
para hacer lo que Dios quiere, sabiendo que le ofendemos
cuando obramos contra ellos.
2. Los motivos de obrar son indispensables, no s6lo
porque la voluntad libre necesita razones para determi-
narse en un sentido 6 en otro, sino porque todos natural-
mente sotfios inclinados 6 buscar nuestro interns, y en las
cosas que nos exigen algun sacrificio 6 abnegacidn, nos
preguntamos: «(jQu^ voy yo 6 ganar con eso?» En lo cual,
la Religidn, suministrdndonos abundancia de motivos di-
versos, nos ayuda grandemente para obrar bien, 6 sea,
para cumplir la divina voluntad.
- 361 -
El motivo supremo ha de serel amor de Dios q ue nace
de la conslderacidn de su infinita bondad, y de su caridad
misericordiosa con nosotros; al cual sigue, el que sale de
la hermosura de la virtud y la fealdad y malicia del pecado.
Es un funesto error, en el catequista, descuidar estos
motivos bajo el falso supuesto de que los niilos no est^n
en disposicidn de apreciarlos y sdlo se mueven por los pre-
mios 6 castigos. Esto es olvidar que tratamos con niilos
en cuya alma mora el Espfritu Santo con las virtudes in­
fusas de la fe, esperanza y caridad. Al contrario, la ex-
periencia muestra que los niflos se mueven al amor de
Dios y de la virtud, con m is facilidad que la gente ma­
yor, si se sabe cultivar su filial piedad hacia el Padre ce­
lestial, y su sentido de la belleza moral, aiin no embotado
por el contacto con la maldad.
d. Las consecaencias, buenas 6 malas, de las accio-
nes pueden ser naturales 6 sobrenaturales. Las primeras,
son las que proceden del curso natural de las cosas, como
las ventajas 6 desventajas para el alma 6 para el cuerpo;
para la hacienda, la honra, la salud, etc.; y las segundas,
las que vienen directamente de la mano de Dios, como la
p^rdida 6 aumento de la gracia, los merecimientos, la
muerte feliz 6 desgraciada, los premios 6 castigos que le
seguirdn. No hay que dejar de enseilar, sin embargo, &
los niilos, que los acontecimientos naturales, unas veces
son puramente permitidos por Dios, otras dirigidos con
sobrenatural providenda para bien de los buenos y casti­
go de los malos, aunque en cada caso no se pueda deter­
miner con certidumbre absoluta.
Es sorprendente la frecuencia y eficacia con que Dios
propone al pueblo judio el premio 6 el castigo temporal,
como motivo para hacerle guardar su ley. De esto estin
- ‘J62 -

llenos los Libros sapienciales (la Sabidurfa, los Prover-


bios, el Eclesiast^s y el Eclesidstico), y el mismo sistema
siguieron el Seftor y sus Ap6stoles en su predicaci6n.
(Mat. V, 9 y sigs.; Marc. IX, 42 y sigs.; Luc. XII, 5;
Rom. VIII, 18; I. P etr. II, 11, 12, 18 y sigs.) Pero los
motivos naturales no tienen bastante fuerza, si se sepa-
ran de los sobrenaturales. No s61o no habrfa m^rito sobre-
natural en obrar por motivos puramente naturales, sino
que, en el asalto de las tentaciones vehementes, se desha*
rfan como un poco de nieve A los ardientes rayos del sol.
Ni basta la seca enumeraci6n de estos bienes 6 perjuicios;
sino que se ban de pintar con vivos colores, ilustr^ndolos,
principalmente con ejemplos hist6ricos.
Tampoco se debe insistir demasiado en las consecuen-
cias temibles de los pecados, para que los nif^os no se
acostumbren d mirar la religi6n como una cosa terrible;
algo asf como un nublado de amenazas. Ni conviene acu-
mular los ejemplos donde el castigo recae sobre personas
de elevada jerarqufa, para que no redunden en menospre-
d o de su dignidad 6 en excusa de los pecados, en que tam-
bien se los ve incurrir d ellos.
4. En muchos casos se puede sacar un eficaz motivo
para la observancia de los preceptos, de las mismas ver
dades de la Fe; por ejempio, en el segundo mandamiento
Si el pueblo blasfema de Dios 6 habla de ^1 sin reverencia
suele ser porque no se hace cargo de la alteza de su Ma
jestad. ^sta se ha de pon^r delante de los ojos de aque
llos ^ quienes se intima el segundo precepto; como al tra
tar del octavo, la verdad indefectible de Dios; en el pri
mero, su infinita bondad, que le hace sumamente amable,
etcetera.
5. Mucho valen para inculcar la doctrina moral, los
- 263 -

ejemplos, sobre todo el de Cristo y los Santos; pues en toda


ensefianza es corto el camino de los ejemplos, largo el de los
preceptos. Y esto, que se procura en todas las enseflan-
zas, en ninguna es m^s eficaz que en la doctrina moral.

Ejemplo del modo de motivar una doctrina moral: El pre-


cepto del ayuno: 1) Obligaci6n: la voluntad de Dios manifes-
tada en el mandamiento de la Iglesia (Si Ecclesiam non au­
dierit, sil libi sicul elhnicus el publicanus), 2) Ventajas:
naturales: — para el alma—iluminaci6n del entendimiento y
robustecimiento de la voluntad; y—para el cuerpo—conser-
vaci6ndela salud, longevidad.—Sobrenaturales: perd6n de
pecados, efecto de las oraciones, recompensas futuras. 3)
Ejemplos: Cristo, Daniel, los Ninivitas, Cornelio centuri6n,
M ois^, Elias; Hip6crates, padre de la Medicina. 4) Sentencia
de San Basilio: la gula perdi6 el Parafso, el ayuno lo recobra.

196. V.—Aplicacidn prdctica.—Como quiera que


las verdades de la religi6n no son objeto de una estiril ob-
servaci6n6conocim iento,m asdeben ante todo servir de
norma de la vida, el catequista ha de procurar irlas aplican-
do k la pr^ctica; lo cual har^, induciendo ^ los discfpulos A
poner por obra en seguida, si es posible, los deberes que
se siguen de las verdades explicadas. Esto puede hacerse,
generalmente, cuando se trata de virtudes interiores: por
ejemplo, si se trata de la obligaci6n que tenemos de dar
gracias d Dios, puede practicarse haciendo una breve
plegaria de acci5n de gracias; si del amor que le debemos,
haciendo un acto de amor de DLos, y lo mismo si se trata
de la esperanza, de la adoraci6n, etc. En estos casos, 6
el catequista dice una breve plegaria, que repiten des-
pu^s los nii\os, juntos 6 cada uno por su orden; 6 si la
oracl6n es m^s larga, la puede ir dictando el maestro y
- 2M -

repiti^ndola los discipulos, ya en alta voz, 6 ya en silen-


cio, cada uno para si. Mas esto se ha de hacer con afecto,
para que no se convierta en un ejercicio de repeticidn
mecinica.
Cuando los actos son de aquellos que requieren espe-
ciales circunstancias, y por tanto no se pueden ejercitar
en la clase, el catequista ha de seiialar los casos prdcticos
que suelen ocurrir en la vida de los niAos: por ejem-
plo, si se trata del propio vencimiento y del dominio que
hemos de tener sobre nosotros, les puede amonestar i
que se abstengan de comer 6 golosear fuera de las horas
regulares, & que se callen las novedades inutiles que
han ofdo, que no se rfan demasiado alto, que no se
enfaden por cosas insignificantes. Si el catequista no
tiene esta solicitud de conducir & los niiios al cumpli-
miento de sus deberes por medio de la |enseflanza reli­
giosa, ser^ como un arquitecto que acumula los m ateria­
les, piedras, cemento, maderajes, etc., pero no construye
el ediftcio.
Para hacer esta aplicacidn con fruto, t^ngase presen­
ter 1) Que no se saquen demasiados prop6sitos de una
misma leccidn, sino se concentre la atencidn en uno que
mejor se infiere de ella; pues pluribus intentus, minor
est ad singula sensus (Quien mucho abarca, poco
aprieta). 2) Que no se quede en prop6s!tos demasia­
do generales, verbigracia, que hemos de ser virtuosos,
buenos, etc. 3) Que se proponga brevemente, para que
no se convierta en sermdn. 4) Que sea acomodado d la
vida de los niflos. 5) Que se haga, no precisamente al fin
de ia Iecci6n, sino cuando los Animos estin dispuestos
d recibirla, y siendo posible, en la forma de oracidn que
se ha dicho.
- 265 -

EL SEXTO Y NONO MANDAMIENTO

197. Las dificuitades que se ofrecen en la explicaci6n


del sexto y nono mandamiento, reclaman un estudio espe­
cial, pues esta delicada materia exige del catequista par­
ticular prudencia y preparaci6n, para instruir & los niftos
de suerte que no les perjudique (I).
P o ru n a parte, no conviene hablar de esta materia
con frases tan generales, que s6lo aprovechen para ocasio-
nar conciencias err6neas (como las suelen hallar los que
confiesan ^ los niilos), y, por otra parte, no se ha de ba-
jar &pormenores que hagan conocer 6 los niftos lo que no
conviene, 6 se lo descubran antes de tiempo, excitando
su curiosidad 6 sensualidad. No serCa, por ejempio, buena
manera, limitarse A decir &los niflos: «Os hab^is de ^uar-
dar de hacer cosas que os avergonzan'ais de hacer delan-
te de vuestros padres 6 maestros.» La mds ligera refle-
xi6n muestra, que son dos distritos muy diferentes e! de
la vergflenza y el de la deshonestidad: y asf, tampoco es
la vergllenza suficiente indicio para conocer la malicia.
Algunos catequistas experimentados atribuyen cier-
tos pecados cometidos contra la castidad, «al falso pudor
que ha vacilado en hablar ^ los niiios de la santidad de una
materia, cuyas impurezas desplegaba &sus ojos la publi-
cidad de la calle y de la vida moderna» (Hirscher).
«Considero como una ceguedad de los padres y educa-
dores, dice Stolz, pensar que el m^s seguro camino para
guardar la inocencia de sus hijos es no hacer mencidn
alguna del peligro. Como si la obscuridad de la ignorancia

(1) V^ase nucstro libro «La Educaci6n de la castidad*, segunda edi-


ci6n, donde mils por menor tratamos esta dificil y trascendental materia.
- 2(yh -

fuera bastanle refugio contra iin vicio, que precisamente


busca la obscuridad y no sabe vivir fuera deella.» La
aprensidn, que los niAos no ban de ser instru(dos acerca
de los pecados contra el sexto mandamiento, es cierta-
mente errdnea. (Schuech.)
Todo el secreto e s ti en el tiempo y la manera c6mo
ha de hacerse esta instruccidn diffcil. Ante todo el cate-
quista debe pesar las palabras que dird sobre materia tan
resbaladiza, en que se puede pecar asf por exceso como
por defecto. Por lo cual es aquf indispensable lo que el
Ratio studiorum de la Compaf^fa aconseja para todas las
explicaciones de clase: Multum autem proderit si magi­
ster non tumultuario ac subito dicat, sed quae domi
cogitate scripserit (Reg. 27, comm. profesor. class,
infer). No f(e el catequista tan vidriosos conceptos al
azar de Ia improvisaci<in, sino escriba antes, pens^ndolo
muy despacio, lo que ha de decir. Asimismo es preciso
trata r de este asunto con gran modestia, gravedad y de-
vocidn, para que los niiios no piensen que 6ste es negocio
de juego y de burias, sino de trascendencia para Ia salva-
cidn dei alma. Pero con Ia gravedad junte Ia naturalidad,
evitando el aire misterioso y embarazado, que infunde
sospechas y aviva Ia curiosidad de los niiios (Os6, p. 126).
Este modo conveniente, s6lo se conseguirA por medio
de una completa y devota preparacidn.
La extensidn con que se ha de trata r Ia materia, d e­
pende de la edad y condiciones de los discipulos; mas
nunca se ha de descender i. detalles sobre la diferencia
ffsica de los sexos 6 cosa semejante. Basta que el cate­
quista afee el trato demasiado de los niiios con las niilas,
como cosa afeminada 6 inconveniente, y la libertad y falta
de recato en el modo de hablar unos con otros.
- 2f>7 -
El mejor camino es la recomendaci6n de Ia opuesta
virtud, describiendo las costumbres de un joven casto y
modesto, tornando los ejemplos de los santos, como San
Luis y San Estanislao; de los cuales el primero hufa toda
sombra de ocasi6n 6 peligro, y el segundo se desmayaba,
cuando nifio, con s61o que se dijera delante de 6\ una pa
labra inmodesta. jTanto era el horror que tenfa ^ estos
pecados! Asf se han de explicar las maneras de los niilos
honestos en el vestirse y desnudarse, en el trato con
personas de otro sexo, en las palabras, etc.
Es ejemplo excelente el de San Bernardino de Sena,
cuya modestia se imponfa de suerte ^ sus compafteros,
que, si acaso estaban hablando de cosas inconvenientes,
en diciendo: «Bernardino viene», cambiaban de conver-
saci6n. Pero sobre todo, hay que insistir por mil maneras
en arraigar en el coraz6n de los niftos el amor 6 imita-
ci6n de Ia Virgen Inmaculada.
Una vez se ha hecho que los niftos conozcan y amen
estos modelos de pureza, es f^cil prevenirlos contra los
defectos contrarios, haci^ndoles aborrecer Io que aquellos
Santos hubieran aborrecido y detestado.
El m^s eficaz preservativo contra los fmpetus de Ia
sensualidad es el santo temor de Dios, y asf £ste hay que
infundir en los niilos, para resistir con 61 d las tentaciones
sensuales. Y al mismo tiempo, insistir mucho en Ia nece-
sidad de vencer generosamente la vergtienza para confe*
sar todos los pecados, por mucho rubor que nos cueste,
poniendo ante los ojos la vergUenza desaprovechada que
padecer4n el dfa dei juicio, y toda la eternidad en el in-
fierno, los desgraciados que no han sabido vencer este
falso rubor, y han alimentado en lo secreto de su coraz6n
este ^spid de la impureza.
SINOPSIS DB ESTA LECClON
(Para ayada dt la maoiorla)

I.—Argumento.
II.—Definici6n sint^tica.
III.—Exp1anaci6n anaUtica.
A) Contenido del concepto.
B) Extension del mismo: sus especies 6 partes y Kmites.
C) Conexi6n con las verdades conocidas.
D) Relaci6n con Cristo y la Iglesia.
IV.—Demost raci6n.
A) Argumentos para el entendimiento.
1. La palabra de Dios.
2. Los hechos hist6ricos.
3. Los proverbios y sentencias.
4. Argumentos de raz<3n.
B) Motivos para la voluntad.
1. La voluntad de Dios.
2. El amor de Dios.
3. Las consecuencias buenas 6 malas.
4. Las verdades dogmdticas
5. Los ejemplos y sentencias.
V .—Aplicad6n pr^ctica.
CAPfTULO XII

Plan de la enseflama cateqalsta

SUMARIO:

Falta de planes en nuestra tradicldn. Plan de Dupanloup.—Transfor-


macidn obrada por el Decreto de 19I0.-Plan conc6ntrico.—Plan de
Spirago. Programas de las cscuelas parroquiales de los Estados Uni«
dos.

198. En nuestro libro de La EnseAanza Popular de


la Religidn ddbamos por excusa de aducir como ejemplo
algunos planes seguidos en el Extranjero para la ensefian-
za del Catecismo, la falta de ellos que advertfamos en v a­
rios libros tmpresos en Espafta para instruccidn 6 direc-
ci6n de los catequistas. Posteriormente hemos conocido
algunos, tan completos y de tan autorlzado autor, como
el Programa de la Doctrina cristiana del Emmo. seflor
Cardenal Arzobispo de Compostela, de 1905, el cual se
ha de considerar como un copiosfsimo arsenal 6 reperto­
rio, m is que como rigoroso plan dispuesto con orden di-
dictico, i inmediatamente preparado para la enseflanza.
A decir verdad, continu^bamos, la ausencia de un
Plan categuistico empieza por sorprendernos en el mis-
mo Ratio studiorum la CompaAfa, el cual, habiendo
prescrito tan menudamente los grados de la enseflanza
literaria, se Iimit6 &seflalar los tiempos y algunas pocas
170
cosas m^s, que se debfan guardar en la enseilanza reli­
giosa.
Por ventura fu6 la causa de esto, haber sentido sus
autores la verdad pedag6gica que ahora con m&s preci-
si6n se formula*. Que la enseHanza no puede alcanzar en
la Educaci6n religiosa sino una importancia muy secunda­
ria respecto del ambiente y de la vida religiosa, que en
los colegios de la Compaflfa de Jesus con tanto ahinco se
procura. «La Iglesia, decfa el D r. Hans Kleinpeter
(Qmunden) en el Congreso de Educaci6n moral de Lon-
dres (1908), no ejerce su eficaz influ jo precisamente por
medio de la ensef^anza de la religi6n, sino en cuanto pe­
netra toda la vida de la escuela». Y esto es cabalmente
lo que intenta el Ratio studiorum,
Pero como quiera que sea, no habiendo nosotros de
ser hasta tal extremo reverentes con lo antiguo, que des-
deflemos los perfeccionamientos modernos, ahora que
para todo se ban escrito tantos planes, es de todo punto
necesario que nos ocupemos en la formacidn de un plan
que presida y ayude ^ la ensef^anza del Catecismo.
199. Mr. Dupanloup propusola division de la ense-
ftanza catequfstica en tres grandes periodos 6 grados,
que se deslindaban por la recepcl6n de los Sacramentos
de la Penitencia y Eucaristfa.
El primer perfodo es de los minimos, que se disponen
con el estudio de las oraciones y la explicaci6n oral de
las Historias bfblicas, ^ llegarse al Sacramento de la
Penitencia, Entre nosotros se suele recibir ^ los niflos a
la confesi6n sin preparaci6n especial, quedandod la discre-
ci6n del confesor el determinar si estin 6 no en estado de
que les administre la absolucion sacramental, 6 si hay que
limitarse ^ darles algiin buen consejo y la bendici6n. No
- L’71 -
reprendemos esta practice; pero en manera alguna se ha
de prescindir por esto de la oportuna instrucci6n cate-
qufstica, para que los niiios aprendan, en la edad compe-
tente, & confesar bien; y esta confesi6n soHa ser el te r­
mino de lo primera etapa.
El segundo perfodo era el de los menores, que se
preparaban para la Sagrada Comuni6n, no s6lo con la
preparac!6n inmediata, sino muy de a tris , con instruc-
cl6n competente. El perlodo primero podfa comprender
dos 6 tres aiios (de seis 6 siete &nueve), y el segundo,
otros dos 6 tres (de nueve ^ once 6 doce), y en ^ t e se
habfa de dar la enseAanza completa de lo que toca ^ la
Fe, los Mandamientos, oraciones y los dos Sacramentos
de la Penitencia y Eucaristla.
El tercer perfodo 6 de los mayores, perfecciona la
instrucci6n religiosa con el estudio de los otros Sacra-
mentos y dem is partes del Catecismo, repitiendo todo lo
anterior y ampliindolo (1). Es propio de este perfodo
llevar al Animo de los j6venes el convencimiento de la
verdad de la Religi6n, y su amor, para lo cual sirve mu-
cho algo de Historia eclesiistica que les d6 &conocer los
grandes beneficios que ha hecho & la Humanidad el
Cristianismo catdlico, y la vanidad 6 malicia de las sectas
que se han desprendido de 41. Sin ser poUmica, esta
instruccidn puede tener algo de apologitica.
Finalmente. pueden seguirse los catecismos de perse-
veranda para las personas que ya terminaron su'educa*
ci6n. Estos se agregan muy bien & las Congregaciones
de jdvenes.
■200. Pero el Decreto de la Congregaci6n de Sacra-

(I) A estos tres periodos rcspondcn las tres partes del Catecismo
publicado por S. S. Fio X.
- 272 -
mentos, de 8 de Agosto de 1910, trasladando Ia Primera
Comuni6n, que soHa ser el tdrmino de ia segunda etapa
de Ia enseilanza catequfstica, al principio de ella, 6 como
hemos dicho: al momento en que Ia enseflanza catequfsti­
ca ha de comenzar i completar el fruto de Ia educaci6n
maternal; requiere ia formacidn de naevos planes, para
los cuales habrAn de ser, sin embargo, de indudable au>
xilio los buenos que antes existfan.
En adelante, el sistema concintrico se impone por un
nuevo tftulo & Ia enseflanza catequfstica, y le da como
centro, no hacia donde tiende, sino de donde parte. Ia
Primera Comunidn.
El niflo de siete 6 menos aftos, instrufdo en las verda-
des necesarias de necessitate medii para Ia salvaci6n, y
con idea suficiente dei Pan eucarfstico, recibe el Cuerpo
dei Seilor. Esta es como la piedra fundamental de toda
su educaci6n religiosa, la cual ha de desenvolverse en
tom o de ese centro, que es asimismo el centro dei culto
catdlico y de toda la vida cristiana.
Urge, por consiguiente, ir completando y ampliando
sus conocimientos, de suerte que crezcan al mismo paso
que aumenta la capacidad intelectual dei alumno. Este ha
de creer, ha de orar, ha de cumplir sus obtigaciones y
recibir los Sacramentos dignamente, segiin su edad; por
Io cual se le ha de instruir, hasta cierto punto simuitd-
neamente, sobre cada una de estas cuatro partes dei
Catecismo. De ahf la necesidad de adoptar un sistema ri-
gorosamente ciclico, el cual habri de servir de base A
todos los ulteriores planes de enseilanza catequfstica que
se conformen con las exigencias de la Disciplina actual
de los Sacramentos, y con las de la sana Pedagogfa.
Proponer, siquiera sea como ejemplo, un plan seme-
-273 -

jante, apenas es factible en un libro de la fndole del


presente. A nuestro juicio se impone ahora, por un nuevo
tftulo, la impresi6n del texto en diversos caracteres (tres
por lo menos), con cuya variedad se indique los cate-
quistas, lo que han de ver en la primera, en la segunda y
en la tercera vuelia que se de al Catecismo menor (ados
escolares, 1.^, 2.® y 3.®, correspondientes A los 7-8, 8-9 y
9-10 de edad), y asimismo lo que convenga asignar ^ las
tres 6 cuatro vueltas que se pueden dar al Catecismo
mayor, en los aflos escolares 4.®, 5.®, 6.° y 7.® si le hay,
correspondientes 6 los 10-11, 11-12, 12-13 y 13-14; como
quiera que los 14 ai^os son el t^rmino de la edad escolar
en los pueblos m^s adelantados.
201. Formar un plan por materias asignables d cada
curso, no es posible; pues en cada uno de ellos se ha de
ver algo de las cuatro partes del Catecismo.
Con todo eso, porque entendemos pueden ofrecer
utiles sugestiones, incluiremos aquf los antiguos planes
que propusimos como dechado en la Enseflanza popular
de la Religidn,

202.-P L A N NORMAL (D r . S pirago )

Este plan, trazado con proporci6n 6 los planes de estudios


de Austria, supone la divisibn de la enseflanza entre las es*
cuelas populares ( Volksschule) y superiores (BUrgerschule)
y distribuye la materia de la enseflanza religiosa del modo si-
guiente:
C l a s e I.-H istoria bfblica del Nuevo Testamento, ajusta-
da k las etapas del aflo eclesidstico, y unida d la exposici6n del
Simbolo de la fe. Pueden anteponerse algunas historias del
Antiguo Testamento, ^ saber, las de la Creaci6n y pecado
original, para que los niitos entiendan la economfa de la Re-
denci6n.
18 KUU CA CION KKLII'IO SA
-2 7 4 -
Conviene tener cuidado de que antes de Navidad se haya
explicado la historia dei Nacimiento» antes de Pascua se haya
terminado Io que se refiere d la Pasi6n y Resurrecci6n dei
Seftor, antes de Pentecostes la venida dei Espfritu Santo, y
antes de San Pedro la misi6n de los Ap6stoles. EI resto dei
curso se puede llenar con la narraci6n de los milagros y para­
bolas dei Seflor que se han omitido antes para no interrumpir
el hilo de su vida, cuyo orden se ha de grabar en la memoria
de los alumnos.
En cada historia se han de poner de relieve los artfculos
de la fe 6 las enseflanzas morales que en ella se contienen;
con Io cual, en este curso, quedard explicada la doctrina dog­
matica en sus rasgos principales.
Como ejercicio de memoria se han de aprender entretanto
el Padrenuestro, Avemarfa, los Mandamientos» el Credo; las
oraciones de Ia mailana y de la noche, al AngeI de la guarda,
la bendici6n de la mesa, etc.
C l a s e II.—Historia bfblica dei Antiguo Testamento, esco-
giendo principalmente los dechados de virtud (Abel, No6,
Abraham, Jose, Moises, David, Job, Tobfas, Daniel, los tres
j6venes de BabiIonia, los siete Macabeos, Judas Macabeo, et­
cetera), y los ejemplos que hacen aborrecible el pecado y
muestran sus desastrosas consecuencias. (Cafn, Sodoma, el
Diluvio, Babel, Fara6n, los hijos de Heli, Absal5n, Balta-
sar, etc.) En ellos encontrard el catequista ocasi6n excelente
para inculcar la Doctrina moral en sus principales trazos.
La vida de los patriarcas y la preparaci6n del mundo para
recibir al Mesias, ofrecen oportunidad para explicar la virtud
de la esperanza, que completa la doctrina de fe.
Tambi^n hay que repetir la Historia del Nuevo Testamen­
to, lo cual se puede hacer aprovechando la ocasi6n que ofre­
cen las fiestas del aflo eclesidstico, y complet^ndola al fin del
curso con nuevas narraciones.
Como Iecci6n de memoria aprendanse las Obras de mise­
ricordia, las virtudes, pecados capitales, Sacramentos y de-
m&s que constituyen como el esqueleto del Catecismo, cuyo
estudio formal ha de comenzar el curso siguiente. Estas cosas
se han de declarar brevemente antes de decorarlas.
-'^ 7 5 -
C l a s e Ill.—Catecismo compendiado. Doctrina de la gra­
tia (la Santa Misa» la Confesi6n y Comuni6n). Cuando los ni*
rtos se han de acercar por vez primera A confesar, conviene
prepararlos especialmente, como se hace para la primera Co-
muni6n. Despu^s que han hecho la comunidn, se completa
la doctrina de los Sacramentos. Asf se hacfa con los catecu-
menos en la primitiva Iglesia.
Todas las instrucciones hanse de fundar, en cuanto sea po-
sible, sobre las historias bfblicas. Hay que aprovechar tam-
bi^n las festividades del aflo para dar alguna noticia de la Li-
turgia y de los cantos eclesidsticos.
C l a ne IV.—La Doctrina de la fe, en compendio.
C l a s e V.—La Doctrina moral, en compendio.
De esta manera se obtiene que los niftos quedejan la es-
cuela despu^s de la instrucci6n elemental, hayan visto todo el
Catecismo y repetido lo referente d la fe y ^ las costumbres.
(N6tese que en Austria, para donde este plan se escribe, se
consagran unas 70 horas en el curso d la ensertanza de la
Religion.)
C l a s e s u p e r i o r . P r im e r c u r s o .— Doctrina de la gracia
por extenso (Misa, Sacramentos, Oraci6n. V^ase arriba el
modelo de estas lecciones).
S e g u n d o c u r s o . - Doctrina de la fe, por extenso.
T e r c e r c u k s o . —Doctrina moral, por extenso.
Donde no haya clases especiales de Liturgia k Historia
eclesidstica, se debe dar lugar k dichos conocimientos en es-
tos cursos superiores.

No se imagine que, para seguir este plan, sean menes-


ter ocho clases con otros tantos prof esores. Aunque esto
es lo mejor, se puede prescindir de ello, cuando los re­
cursos no alcanzan k tanto.
Un solo sacerdote puede dar la instrucci6n completa,
reuniendo ^ todos los niflos en una sola clase; si tiene un
coadjutor, forme dos clases, y si dos,’ tres clases, y siga
el m^todo que le sugiere el Ratio studiorum de la Com-
-2 7 6 -
paAfa, cuando habla de los colegios incompletos, de donde
parece proceder el sistema que propone Spirago.
Si hay un solo maestro, y por tanto, una sola clase,
divida los niflos en dos secciones, A las que atienda por
medias horas, haciendo que la otra media hora repitan sus
lecciones 6 las preparen con un pasante, que puede ser
un nifio mayor, 6 con decuriones que se nombran entre
los mayores y m6s juiciosos y aprovechados.
En la primera secci6n, d6se un curso el Antiguo Testa
mento y otro el Nuevo. Y en la otra, v^yanse recorriendo
las partes del Catecismo compendiado, una cada aflo.
Si puede haber dos clases (con dos maestros), en la
primera v^ase un ailo el Nuevo Testam ento y otro el
Antiguo. Y en la otra, v^yanse viendo las partes del Ca*
tecismo explanado 6 de perseveranda.
203. Programas de varias Escuelas parroquiales de
los Estados Unidos:

1. A r c h i d i 6 c e s is d e N u e v a Y o r k . —Se supone que cada


escuela tiene siete clases, cada una de las cuales corresponde
h un curso y se divide en dos grados 6 cursillos, A y B, en
la forma que para las clases de Gramdtica prescribe el Paiio
de la Compailia de Jesus. El objeto de esta divisi6n es hacer
que los niflos mds despejados puedan adelantar en medio curso,
lo que los vulgares en un curso entero.
C l a s k I, grado A.—La seflal de la Cruz Decorar el Pa-
drenuestro y Avemana. Instrucci6n oral sobre Dios creador,
los Angeles buenos y malos, y especialmente el Angel custodio.
Grado B .-D ecorar el Credo. Repaso del grado anterior.
Instruc. oral sobre la creaci6n de AdAn y Eva y su cafda, y la
promesa del Redentor.
C l a s e II, gr. A.-Repetici6n de las oraciones antes
aprendidas. Decorar el Confiteor y el Acto de contricidn.
Lecciones 1-9 inclusive del Catecismo introductorio. Instruc-
-2 7 7 -
ci6n oral sobre la Anunciaci6n, Visitaci6n, Nativldady Huida
A Egipto.
Gr. B.—Decorar los actos de Fe, Esperanza y Caridad.
Lecc. 10-18 del Cat. introd. Instruc. oral de la vuelta de Egip­
to, hallazgo de Jesus en el Templo, virtudes de su vida
oculta (diligencia, aplicaci5n, modestia, humildad, obediencia).
C l a s e III, A .—Repaso de las oraciones aprendidas.
Los diez mandamientos. Lecciones 19-27 del Cat. introd. Ins-
trucci<5n oral sobreSan Juan Bautista, bautismo, ayuno, tenta-
ciones de Jesus; testimonio de San Juan, vocaci6n de los
Ap6stoles, bodas de Cand, Cristo y los nifkos.
Gr. B.—Repaso de oraciones. Plegarias con indulgencias;
Gloria Patri, y otras. Lecciones 1-24 del Cat. de Baltimore,
num. 1. Instrucc. oral sobre los milagros principales del Sedor,
su pasi6n, Muerte, Resurrecci6n y Ascension.
C l a s e IV. gr. A. - Repaso de oraciones. Otras oraciones
con indulgencias (Memorare, Angelus, etc.). Lecc. 1-11. Ca-
tecismo Balt. num. ‘J. Instrucci6n oral sobre la eleccion de San
Matias, Pentecostes, primeros cristianos en Jerusal^n; predi-
caci6n de los Apdstoles. Conversi6n de San Pablo; dilatacidn
de la Iglesia.
Gr. B .-R epaso de oraciones: Salve Regina y Regina
coeli, Lecc. 12-23 del Cat. de Balt. 2.*', y repaso del grado
anterior. Instrucc. oral sobre las Persecuciones de los tres pri­
meros siglos, y triunfo de la Iglesia en la conversion de Cons­
tantino. Grandes Santos de este perfodo.
C l a s e V. gr. A.—Repaso de oraciones. Explicaci6n del
Rosario. Lecc. 24-29 del Cat. de Balt, numero 2, y recolec-
ci6n del cuarto ailo. Instrucci6n oral acerca de Santa Elena 6
Invenci6n de la Cruz; Santos Pablo y Antonio, eremitas; Doc-
tores y Padres de la Iglesia, San Patricio.
Gr. B. - Repaso de oraciones. Oraci6n En ego, o bone
el dulcissime Jesu! Secciones restantes del Cat. de Balt, nii-
mero2. Repaso del grado anterior. Insir. oral sobre la con­
version de Inglaterra, misioneros irlandeses; ExaltaciOn de la
Cruz; Iconoclastas; Carlo Magno y el Imperio Romano; San
Benito, Alfredo el Grande y Alcuino
C l a s k VI, ^ r. A.-Explicaci6n del Escapulario del C a r ­
-2 7 8 -
men, del Apostolado de la Oraci6n; oraciones para prepararse
y dar gracias en la Comuni6n. Repaso de todo el Cat. de Bal­
timore num. 2. Instrucci6n oral acerca de San Esteban de
Hungria, Gregorio Vll y la condesa Matilde> San Anselmo,
los Cartujos, San Bernardo y los cistercienses, Godofredo de
Bouillon y la primera Cruzada. Santo Tomfis de Cantorbery»
San Luis de Francia, origen de la lnquisici6n, Santo Domingo
y San Francisco, Santa Clara, Santo Tomis de Aquino y los
Escol^sticos.
6>. B.—Repaso de todas las oraciones y devociones hasta
aquf recomendadas; Modo de meditar. Empleese como libro
de texto el Catec. de Perseverancia de Gaume (compendiado)
u otro equivalente. Instruc. oral sobre Santa Bn'gida de Suecia,
Santa Catalina de Sena, San Vicente Ferrer, San Juan de
Capistrano, Tomds de Kempis, Juana de Arco, Col6n, Savo­
narola, San Ignacio de Loyola, San Francisco Javier, San
Carlos Borromeo y otros. Protestantes ingleses y alemanes;
Santos de America, vgr., Santa Rosa de Lima; primeros misio-
neros de America, Reducciones del Paraguay; Historia de la
Iglesia en los Estados Unidos.
CLAbE VII, gr. A . —Repaso de oraciones y devociones;
continuaci6n de la Meditaci6n. Repaso de la primera mitad del
texto explanado de la Doctrina cristiana. Instr. oral, acomoda-
da d los nifios, sobre el origen del hombre y su primer estado,
su destino, obligaclones y novfsimos. Promesa del Redentor.
Tipos y profecfas hasta Abraham.
Gr. B.—Lo mismo que el anterior y repaso de la segunda
mitad de la Doctrina. Instr. oral sobre los tipos y profecias
mesiinicas desde Abraham hasta Cristo.
Hay que tener en cuenta que algunas de las cosas que se
prescriben en este programa responden A las exigencias de
los programas de estudios en Nueva York. Bajo los tipos y
profecias mesifinicas se puede explicar lo principal del Anti-
guo Testamento.
II. A kc hid i 6 cr s is d e F i l a d e l f i a .
C\:r so \ . - Semestre 1.® Oraciones y prdcticas piadosas.
Historias Bfblicas. Cat. de Baltimore, 1-3.—Se/n. 2.® Repeti-
ci6n: Cat. 4-6.
-2 7 9 -
CuRSO II.—5e/w. 1.® Lo mismo: Cat. 7-10. Adem^s los
Mandamientos y preceptos de la Iglesia. -S e/n. 2.® Lo mismo:
Cat. 11-16.
CuRSo Ill.-S^/n. 1.® Lo mismo: Cat. 19-21. Principales
fiestas del aflo. - Sent. 2.® Lo mismo: Cat. 22-27.
CuRSO IV.—5e/n. Lo mismo: Cat. 28-32.-5 e /n . 2.° Lo
mismo: Cat. 33-37.
CuKSO V. Catecismo de los adelantados {Advanced
Catech.) Historia bfblica desde la Creaci6n hasta los jueces.
(No se permite la Iecci6n de memoria.) Lecturas.
C urso VI.—L o mismo: Historia bfblica, los Reyes, el
Cautiverio y la restauracion del Templo, Lecturas.
CuKSO VII.—Lo mismo: Historia del Nuevo Testamento:
Lecturas.
C ur so VIII. - Catecismo superior. Bosquejo de la Histo­
ria de la Iglesia. Lecturas.
E s c u e l a s u p e r i o r . —El cat6lico instruido de Challoner.
Sacramentales de la Iglesia. Bosquejo de la Historia de la Igle­
sia. Los himnos de la Iglesia se ponen en el curso de Miisica
vocal en todos los grados, y los estudios profanos completan
las nociones indicadas.

A la consideraci6n de estos esplindidos programas de


Catecismo, tan superiores A lo que se ha solido hacer en
nuestras Catequfsticas, no hay que oponer imposibilida-
des, sino acordarse que possunt qui posse videntur, y
lo que no se hace en una semana se puede hacer en un
mes, y los progresos que no se habfan hecho en un siglo,
se realizan k veces en un afto. Viendo lo que hacen en
aquellos pafses, donde los sacerdotes cat6licos han de
sostener una lucha &brazo partido contra el Protestantis-
mo, anim^monos para trabajar de manera, en la ensedanza
de la Doctrina cristiana, que nunca la herejfa pueda venir
A dfsputarnos el terreno. Rechacemos al enemigo mientras
estd fuera de nuestros muros^ para que no tengamos que
pelear con 61 cuerpo a cuerpo dentro de nuestra casa.
CAPfTULO XIII

La Religldn en la ses^unda enseAanza.

SuMAiiio:

I.-Neccsidad de la rcli^i^n en la seKundaenseflanza.—No obfita, pa-


rn hacerla obligatoria, la libertad de condencia 6 de cultos —Necesidad
dc conocer la relifj^i6n del Estado.—Insuficiencia del estudio pueril.
II.—LeRislaci6n de P ru sia—Finalldad de la ensefkanza. Plan de la
misma. Observacioncs metodologicas.
I
I.
204. Mientras en naciones donde el Estado es pari-
t^tico, y aun predominantemente protestante, se continua
la enseflanza de la religi6n, por lo menos durante toda la
ensefianza secundaria; en pafses cat6Iicos, como Espafia,
se ha venido considerando como linico lugar propio suyo,
la enseilanza primera: como si el conocimiento de la reli-
gidn fuera tan fdcil, que se pudiera dejar para s6lo los ni-
flos; 6 como si, al salir de la nlAez, quedaran los hombres
absueltos de conocer la religi6n que profesan.
Por muchos aAos faltaron de todo punto, en nuestros
Institutos de Segunda enseftanza, las clases de religidn; y
aunque luego han sido restablecidas, se les ha dado el ca*
ric te r de poleslativas, como si, no ya s6lo el profesar
nuestra religidn, sino aun el conocer la relig^6n del Estado
del que somos ciudadanos, fuera cosa tan accidental como
tocar un instrumento miisico 6 pintar acuarelas.
- 2 8 1 -

205. Y porque no se nos ofrecerd otra ocasidn tn^s


oportuna, hemos de aclarar aquf un concepto, indudable-
mente errdneo, que habita en muchas cabezas liberales, y
sale con frecuencia &los labios y &las plumas; es &saber:
que la Uberlad de concienda obliga al Estado ^ dejar
libre el estudio de la asignatura de religion.
No ya la libertad de conciencia.pero ni aun la m^s abso­
luta libertad de cultos, la cual no existe todavfa en la
Constituci6n espai^ola, por mds que, en la prdctica, exista
aqu( como en ningiin otro pafs civilizado y dotado de espf-
ritu de conservaci6n; ni la m is completa libertad de cultos,
decimos, puede ser razdn para que un Estado catdlico, ni
siquiera un Estado laico, en un pafs cuya inmensa mayor(a
es catdlica, consienta, en una parte de sus clases directi­
ves, la ignoranda de la religidn cat61ica.
Lo que prohibe la libertad de conciencia es, que el
Estado fuerce, material 6 moralmente, &abrazar una re-
I^i6n 6 renunciar ^ ella; de la manera que el Estado laico
francte, fuerza moralmente, con interminables vejaciones,
^ todos los que de ^1 dependen, &apostatar de la religi6n
cat61ica. Buen ejempio de ello tenemos en la historia de
las delaciones de los militares catdlicos.
Pero desde el momento que una gran parte de la po-
blaci6n profesa un culto y una creencia, el Estado puede-
y debe obligar ^ todos sus ciudadanos &adquirir conoci-
miento de ellos, no para que los abracen, sino para que
los respeten en sus conciudadanos; para que, por igno­
randa de ellos, no hieran injustamente la religiosidad de
sus pr6jimos.
206. De esta manera, cuando en un pafs se hablan
diferentes idiomas, el Estado impone &todos el conoci-
miento del idioma oficial, y puede imponer d los que
-2 S 2 -
aspiran &un titulo de superior cultura, el que los connz-
cnn todos; y aun obligar & conocer los idiomas de !os
pueblos vecinos con quienes tenemos mayor comercio y
trato; porque esto pertenece &la utilidad piiblica. jCu^nto
m^s el que todos los ciudadanos posean una noticia exacta
y competente de la religidn del Estado!
Asf que, dejar libre el estudio de la religi6n, es pare
cido ^ dejar libre el estudio del idioma oficial, 6 de la
Qeograffa del propio pafs, 6 de la Historia patria. Todo
ciudadano es libre de no viajar por determinadas provin­
cias de su naci6n; pero es, no obstante, de suma conve­
nienda, que tenga conocimiento suficiente de ellas. Y
asimismo, los republicanos son libres de detestar la
monarqufa que viene existiendo en Espafla desde Ataulfo
hasta Alfonso XIII; pero serfa ridfculo que alegaran ese
odio, como excusa para dispensarse del estudio de la
Historia de Espafta Pero iia\ vez su estudio imparcial
les har4 amar la monarqufa, y quebrantar6 su fe republi-
cana? Pues imejor que mejor, ya que por ahora, y toda-
vfa una temporadita^ ban de vivir bajo el regimen mo-
n^rquico!
Y por semejante manera: que el estudio desapa*
sionado, y libre de prejuicios sectarios, les har^ ver lo
razonable, santo y provechoso de la cat61ica religi6n?—
Pues tanto mejor; ya que por ese camino irfamos recon-
quistando la unidad moral de nuestra Patria, quebran-
tada por la apostasfa de muchos desgraciados. Pero
abracen nuestra religi6n 6 no, ninguno puede dispensarse
de estudiarlQy desde el momento que es la religidn del
Estado y de la mayorfa inmensa de los ciudadanos.
207. Ahora bien: que no baste el estudio pueril que
ea la Escuela primaria sc hace, es cosa tan clara, que
-283 -
apenas necesita demostraciun. Pues, en la edad escolar,
no es posible adquirir oira religiosidad que la propia de
esos aAos infantiles, la cual no basta en la edad adulta.
Y todavia es m is diffcil alcanzar en la niftez un conoci-
miento competente de la religi6n, as( por la dificultad
intrlnseca de sus verdades, como por la conexi6n que
tienen con los conocimientos cientfficos que gradualmente
se van adquiriendo despu^s en la enseflanza secundaria y
superior.
Se d iri que, si este argumento es valedero, tambi^n
en las Universidades habrfa de introducirse la clase obli­
gatoria de religidn- No serfa por cierto inconveniente.
Pero por ventura no sea tan indispensable como lo es en
la Segunda enseflanza; pues, hasta el fin de ^sta, no se
puede considerar como terminada la educacidn intelec-
tual y moral, al paso que la Enseflanza superior se ende-
reza ya, m is bien que d un fin educativo, &los fines cien­
tfficos 6 profesionales.
Por otra parte, los j6venes suficientemente instruidos
en la religi6n, en las dos etapas primeras de la enseflan­
za, ficilmente podr^n por si mismos, y con la direccidn
de los catedrAticos cat6licos, completar los conocimientos
religiosos que requieren, 6 &que conducen, los estudios
cientfficos de diversos ramos.
Por eso entendemos que se puede terminar la educa­
cidn propiamente religiosa en la Segunda enseflanza.
Pero de & ta no se puede prescindir, si queremos dar una
instruccidn religiosa proporcionada, &los que han de ejer-
cer en la sociedad una funci6n directive cualquiera.
208. En esta p a rte , mejor que discurrir d priori
sobre lo que pudiera y debiera hacerse, preferimos limi-
tarnos &insertar la traduccidn de las disposiciones vigen-
- 284 -

tes en Prusia acerca de Ia asignatura de religidn en los


establecimientos oficiales de Segunda enseflanza.
Como el Estado prusiano es parit^tico por su constitu-
ci6n (por mds que en la pr^ctica dominen alH los protes-
tantes), deja que cada uno de los alumnos estudie la reli-
gidn conforme ^ la confesi6n religiosa § que pertenece.
Unos y otros han de tener clase de religidn en lodos
los cursos (nueve en los establecimientos superiores y
seis en los inferiores), tres horas semanales en el prime-
ro, y dos en cada uno de los demfis. De suerte que se da
& la religidn, en la Segunda ensefianza prusiana, algo
m is tiempo que al estudio de la Historia (19,17).
En Austria se da tambi^n clase obligatoria de religi6n
en todos los cursos, que son allf ocho, asimismo dos horas
semanales.

II
209. He aquf las normas metddicas que rigen en
Prusia i la Segunda ensefianza de la religidn cat6lica.

A ) FINALIDAD GENERAL DE LA ENSBAANZA

La ensefianza de la religidn catdlica, en las escue-


las superiores (secundarias), debe considerarse como
una parte esencial dei total oiganismo de la escuela; no
ocupando una posicidn separada y aislada, sino estrecha-
mente eniazada, en continuas relaciones mutuas, con todos
los ramos de la actividad escolar que se ordena ^ instruir
y educar d los alumnos; y su especial incumbencia como
asignatura aparte ha de ser: dar &conocer &la juventud
catdlica, conforme Ala medida de su desarrollo espiritual,
las doctrinas y prescripciones de la Iglesia catdlica, asf
como su vida y actividad interior y exterior; confirmAn-
-2 S o -
dola en el conver.cimiento de la verdad y el origen divino
del Cristianismo y de la Iglesia, y guidndola para que
guarde fidelidad &dicha conviccidn, viviendo en Cristo y
en su Iglesia con la vida de ellos, cultivando sus creen-
cias soHcitamente, y confes^ndolas sinceramente en todas
las ocasiones.

B) PLAN DE LA ENSE()ANZA

210. Primer a/lo. VI. 3 horas semanales.


Las oraciones necesarias; breve introduccidn para oir
devotamente la santa misa. Segun la necesidad, instruc-
cidn para la confesidn, 6 repaso de la misma.
Calec/smo: Primera parte: de la fe.
Historia Biblica del Anliguo Testam ento, por un li­
bro de texto (No la Biblia).
Segundo aHo. V. 2 horas semanales.
Catecismo: Segunda y tercera parte: De los Manda-
mientos y Sacramentos.
Historia biblica del Nuevo Testamento hasta la re-
surrecci6n del Seflor, por un libro de texto.
Tercer aHo. IV. fd. fd.
Catecismo ampliado. P arte primera: de la fe.
Historia bibiica: Terminacidn del Nuevo Testam ento
y repeticidn en que se complete y profundice toda la his­
toria del Nuevo Testam ento, en particular el tiempo de
la vida piiblica de Cristo, por un libro de texto.
Explicaci6n y aprendizaje de algunos himnos de la
Iglesia.
C.uarto aHo (III. inf.) Id. fd.
Catecismo ampliado: P arte segunda: de los Manda-
mientos; y adem^s explicacidn del ailo liturgico, enlazada
con el primer Mandamiento de la Iglesia.
- 286 -
Hisloria biblica: Repeticidn completada y ahondada
del AntiguoTestamento, acentuando especialmente su ca-
rficter de preparacidn, profdtico y tipico, en algunos per-
sonajes ilustres, y asimismo en ciertos acaecimientos d
instituciones cultuales; por un libro de texto.
Explicaci6n y aprendizaje de otros cinticos eclesi^s-
ticos y de algunos himnos latinos.
Qttinto ano: {\\\. sup.) Id. fd.
Catecismo ampliado: tercera parte, de los Sacramen-
tos, atendiendo d la Uturgia del Santo Sacrificio de la
Misa, y de la administraci6n de los Sacramentos y sacra-
mentales.
Introducci6n &la Historia de la Igiesia por medio
de la historia de algunos caracteres eclesiasticos emi­
nentes.
N. B. En lugar del Catecismo ampliado, se puede
utilizar tambidn un Manual conveniente.
Sexto ciirso: (II. inf.) Id. fd.
Apologdtica: Fundamentos de la fe cat6lica: doctrina
de la religidn natural, de la revelacidn divina y de los
grados de dsta (revelaci6n primitiva, judaica y cristiana);
doctrina de la Igiesia, de las fuentes de la fe cat6lica
(lugares teoldgicos) y Regia catdlica de fe; por un libro
de texto. Repetici6n de los puntos principales del plan de
las clases medias.
Septimo curso (II. sup.) Id. fd.
La doctiina dogmatica sobre Dios, la creaci6n y la
redenci6n, por un Manual. Adem is de las diferencias
doctrinales con los protestantes, se ha de conceder una
declaracidn detenida &los puntos dogmaticos que nece-
sitan ser tratados de un modo apologetico contra las ten­
dencies reinantes en nuestra dpoca.
- 287 -

M is extensas lecciones de Historia edesidstica hasta


la ^poca de Carlo Magno, principalmente describiendo el
cardcter de algunas personalidades 6 periodos hist6ricos,
institutos eclesi^sticos 5 cosas parecidas, siguiendo un
libro de texto.
Octavo curso (I. inf.) Id. fd.
Terminacidn de Ia doctrina dogmatica: de Ia justifica-
ci6n y perfecci6n cristiana, por un Manual, con la misma
finalidad que el curso anterior.
Historia edesidstica de Ia Edad Media y moderna
como en el curso anterior.
Noveno curso (I. sup ) Id. fd.
Doctrina moral, general y particular, por un libro de
texto, procurando tambidn en esta parte, principalmente,
rebatir las miximas y tendencias contemporaneas que
amenazan &Ia vida moral y al orden social. Repeticiones
sint^ticas de las materias vistas en las clases anteriores.
N. B. Donde, por peculiares circunstancias, princi­
palmente por Ia reuni6n en Ia ensefianza de dos 6 mds
clases, sea necesaria la variaci6n dei plan propuesto,
procurari el profesor compensar las desventajas que ine-
vitablemente se originan de tales circunstancias, con un
celo tanto mds vivo, desplegando la mayor habilidad
didictica que alcancen sus fuerzas, y esmerdndose para
que, con todo eso, al terminar el curso de los estudios, se
haya visto toda la materia de la ensefianza.
Donde la organizaci6n dei establecimiento Io exige,
se puede estudiar la Historia edesidstica solamente en el
curso septimo, dejando para los dos ultimos la doctrina
de la fe y de las costumbres.
-•js s -

C) O b s e r v a c io n e s m e t o d o l 6 q ic a s s o b r e
LA ENSESANZA DE l a RELlGldN CATO l ICA

211■ La formacidn religiosa estriba, en las clases de


todos los grados, en primer lugar, en la exposicidn, decla-
raci6ny demostracidn de las verdades positivas que lalgle-
sia enseAa. Los puntos de vista apologiticos se han de
considerar como accesorios, y generalm ente no han de ha-
cerse materia de la enseflanza hasta el curso sexto (II inf.),
y aun entonces con tal limitacidn, que se trate s6lo de
rebatir aquellos errores que, 6 estin ya en el inmediato
cfrculo de las ideas en que viven los alumnos, 6 es de
prever que penetrar^n en ^1 tan pronto, que es indispen­
sable explicarlos y rebatirlos. Juntamente se ha de insistir
repetidas veces en la importancia de discutir las objecio-
nes de los adversarios, recordando expresamente, que la
Autoridad infalible de la Iglesia (que se supone demostra-
da), fundada por Cristo y guiada por el Espfritu Santo,
constituye la completa y segura fianza de la fe cristiana.
Por lo que toca A la materia que se ha de aprender de
memoria, el plan hace indicaciones suficientes para las
clases inferiores y medias. S6lo en las superiores (desde
II inf.) se deja al maestro el arbitrio para determinar, en
la prdctica, lo que alK se indica generalmente.
Solamente partiendo del fundamento sdlido de conoci-
mientos religiosos ciertos, de una conviccidn creyente y
amor ^ la Iglesia, puede ser eficaz la enseilanza religiosa,
y esperarse que alcanzard con dxito completo y duradero
la otra parte, no la ultima ni menos importante de su in-
cumbencia; es &saber; la educaci6n religiosa y elevacidn
moral de los alumnos; para lo cual es de particular impor­
tancia el ejemplo del maestro.
-2 8 9 -
Las doctrinas de la fe y de las costumbres, se tratan
tres veces, respondiendo i Ia divisi6n, en tres grados, de
los establecimientos de nueve cursos, y ajust^ndose &ella
de un modo permanente; y cada vez se han de tratar con
m^s amplitud y ahondando mds y mds; y en su explicaci6n
conviene utilizar tambi^n eficazmente los conociniientos
que han adquirido los discipulos en otros ramos de Ia
enseflanza.
En gracia de los alumnos que interrumpen sus estu*
dios despuas dei segundo trienio, se ha asignado al curso
sexto, como leccidn principal, una demostracidn en forma
popular de Ia fe cat6lica; y en esta parte hay que dar im­
portanda especial &Ia doctrina acerca de Ia Iglesia (que
principalmente impugnan los protestantes); pues, conforme
i Ia doctrina catdlica. Ia vida verdaderam ente moral estri-
ba en Ia obediencia ^ Ia Iglesia, guardadora y doctora au-
torizada por Dios para explicar las verdades divinas; y al
propio tiempo, en esto se encierra una principal defensa
contra las depravadas tendendas contemporfineas que
ponen en peligro el orden moral.
As( como Ia enseilanza de Ia doctrina dogmatica y mo­
ral ha de fundarse siempre en Ia Historia biblica, asf
^sta, i su vez, ha de culminar siempre en las verdades de
Ia fe y en los preceptos morales. En esta mutua relaci6n,
se puede, si el tiempo Io permite, en las clases superiores,
eniazar en algunas ocasiones Ia explicaci6n de las verda­
des dogmaticas 6 morales, con Ia lectura 6 declaraci6n de
breves pasajes escogidos de Ia Sagrada Escritura: por
ejemplo, el Sermdn dei monte, algunas parabolas, 6 acon-
tecimientos de Ia vida dei Seiior.
A Ia primera iniciacidn en Ia Historia de la Iglesia,
hecha en las clases medias, se agrega en las superiores
le. b o d c a c i 6 n b s u c i m a
-2 9 0 -
una informaci6n mayor, pero que debe conservar todavfa
el cardcter principalmente biogrdficoy concentr^ndose en
los personajes m^s notables. La finalidad de esta ense-
flanza no consiste en aglomerar la mayor suma posible de
hechos particulares para fijarlos en la memoria del discf-
pulo; sino en ensetlar ^ amar y estimar en mucho ^ la Igk-
sia, y m ostraren su Historia principalmente el desarrollo
del plan de la divina Providencia. La cautela que se ha
de observar en esta enserlanza y sus aplicaciones edu-
cativas, son cosas que se caen de su peso.
CAPfTULO XIV

La Apologetica en la enseAanza

Sl'MAKlO:
Necesidad y nmitaci6n de la enseflanza apologetica.—Dos incum-
beicias y formas de ella.-1.—Necesidad de conciliar la religi6n con la
cicncia — Concepcion c6smica de los antiguos. Qcograffa del cielo. El
sol y el dia —La Qufmica y la resurrecci<3n.-Lim ites del Dogma. Lugar
del inffierno. La creaci6n.—If.-Apologetica positiva:-general. Conve­
nienda de comenzar por la inmortalidad del alma. Conocimiento de
Dios.-Apologetica cristiana. Id. cat61ica. Tolerancia con los hombres
y no con los errores.— Soluci6n de sofismas y calumnias. Manera de
hablar de los impfos.

212. Ya hemos indicado en otro lugar de este libro,


que no conviene en manera alguna presenter &los niAos y
adolescentes las doctrinas de nuestra santa Religion
como verdades sometidas &impugnaci6n y controversia
sino de una manera enteram ente categdrica y dogmd
tica; como quiera que la razdn decisiva porque las abra
zamos y profesamos, no son los argumentos que persua
den nuestra inteligencia de su car^cter razonable, sino la
autoridad de Dios que las ha revelado, y de la Iglesia,
fundada por Dios para conservarlas y enseit^moslas.
Con todo eso, en nuestros dfas se acentua cada vez
m is ia necesidad de dar alguna cabida & la Apologetica
en la ensefianza religiosa, y esta necesidad la sienten y
admiten casi todos los pensadores que se ocupan en la
- 292 -
educacidn religiosa de nuestra juventud^ destinada &vivir
en medio de perpetuas impugnaciones de las creencias
heredadas de sus padres, y aprendidas en Ia escuela ca-
tdlica.
En las disposiciones legales que rigen Ia enseftanza de
Ia Religidn cat6lica en los establecimientos prusianos
de segunda enseftanza, hemos visto que se tienen presen-
tes ambas cosas: Ia necesidad pr^ctica de preparar & los
alumnos para que puedan hacer frente & las objeciones
m is comunes que, en cada pa(s y £poca, se oponen contra
Ia religi6n; y Ia exigenda pedagdgica de que esa apolo-
g(a se reduzca i los m^s estrechos Kmites posibles, cabal-
mente para no debilitar el cardcter dogmatico que las con­
victiones religiosas han de tener.
Con este mismo criterio (que nos parece exacto, como
libre de extremos posibles en uno y otro sentido), vamos
&hacer algunas breves indicaciones acerca de Io que pen-
samos deberse tener presente en esta materia.
213. A nuestro humilde juicio. Ia ensei^anza apologeti­
ca, necesaria en Ia Escuela, por Io menos, superior, ha
de proponerse dos incumbencias: Ia primera es ilustrar las
convicciones religiosas, conciliando las enseiianzas de
Ia Religidn, con los progresos que van haciendo las cien-
cias; Ia segunda consiste en prevenir las dificultades u
objeciones que mds comtinmente se oponen, en nuestra
epoca y pafs, contra Ia fe de nuestros padres.
Uno y otro fin se pueden obtener, con mayores venta-
jas, por medio de una ensei^anza mezclada con Ia instrue-
cidn cientffica. Pero donde no se pueda descansar, en
este respecto, en los profesores de las otras materias; ya
porque no tengan suficiente doctrina religiosa, 6 porque
no sea dsta dei todo segura, 6 finalmente, porque absor-
- 293 -
tos en su especialidad no les quede tiempo ni atenci6n que
consagrar &^as cuestiones religiosas: en cualquiera de es-
tos casos u otros semejantes, conviene que haya una
ctase especial de Apologetica, donde dichos fines se pro-
curen y consigan. Pero en todo caso, es menester que el
profesor que la desempefle est6 bien enterado de! curso
de estudios cientfficos que han seguido 6 est^n siguiendo
los alumnos.
214. Y comenzando por lo primero, es necesario con-
ciliar las ideas que los niflos han recibido en su primera
edad, acerca de la Religidn, con los conocimientos cientifi-
cos que van adquiriendo en el decurso de sus estudios
educativos 6 profesionales. Lo cual se debe comenzar en
el tiempo y establecimiento de su educacidn, y continuarse
luego por medio de conferencias cientffico-religiosas, ya
sea en los templos, ya en las asociaciones, principalmente
de )6venes.
La necesidad de esta conciHacidn no nace, cierta-
mente, de que surjan entre la Religi6n y la verdadera
Ciencia los soilados conflictos; sino m is bien de que el
lenguaje con que se nos han sei^alado las verdades reli­
giosas, necesita ser traducido al lenguaje cientffico de
cada una de las especialidades que los alumnos estudian.
La causa porque no siempre es fdcil esta traducci6n,
y necesita de guia experto, es, que la Religi6n cristiana,
como continuaci6n y perfeccionamiento de la antigua
revelacidn hecha al pueblo israelita, y terminada en la
dpoca de los sagrados Ap6stoles de Cristo, cuya cultura
era todavla tan diferente de la nuestra; usa con fre-
cuencia modos de decir acomodados &los modos de con-
cebir de los antiguos pueblos orientales 6 greco-latinos,
y ajenos £ la manera como concebimos ahora la Natura-
- 294 -
leza, las relaciones sociales, etc. De esta diferencia nace
que, si los alumnos instruidos en la Religi6n con esas f6r<
mulas antiguas, no aprenden a iraducirlas al lenguaje
de las modernas ideas, f^cilmente imaginan contradicci6n,
donde no hay sino mera discrepancia de lenguaje.
215. Como no pretendemos ahora escribir un texto
para esta ensetlanza, sino s6lo determinar su verdadero
objeto, nos limitaremos k sef)alar algunos ejemplos que lo
pongan de manifiesto.
La concepci6n c6smica de los antiguos, era totalmente
distinta del concepto que ahora poseemos del Universo.
Elios imaginaban (con Ptolomeo), que la tierra, redonda y
aplanada ( 1), estaba fija en el centro del Universo, y con
relaci6n ^ ella se determinaban de una manera absoluta
las posiciones de los dem^s espacios y cuerpos celes­
tes. El cielo estaba arriba; el infierno abajo; asf que, se
subta al cielo y se descendia al infierno; las oraciones
subiatiy y las bendiciones de Dios bajaban.
Adem^s, el sol giraba en torno de la tierra; y las dis>
tancias estelares se consideraban infinitamente menores
de lo que actualmeiU^ nos dicen los astr 6nomos. De
suerte que toda la esfera sideral estaba contenida en una
manera de b6veda 6 firmamento, sobre el cual imagi­
naban que debfa de estar el cielo empfreo (esto es, en-
cendido)^ mansi6n de los bienaventurados, donde Dios
se manifiesta tal cual es, y recibe las adoraciones de
los espiritus gloriosos.
Un adolescente que sale del Catecismo con esas ideas
indigestasy yva&\a Universidad, 6 siquiera al Instituto
de segunda enseflanza, donde la Astronomfa 6 la Geog^a-
(1) San Ignacio, en los E)ercicios, nos pone ante los ojos «la planicie
y redondcz de la tierra*.
- ‘^95 -
f(a astron 6mica le rasgan los cielos, fdcilmente puede
quedar desconcertado y expuesto sin defensa ^ las insi-
nuaciones de cualquier incredulo. A1 contrario, se reirA de
las objeciones de esa laya, si se le ha preparado tradu-
ciendo &ese nuevo idioma de la Ciencia las verdades de
la Religi6n.
216. Ciertamente, quien mejor pudiera darle esta
preparacl6n es el mismo profesor de Geograffa astrond-
mica; el cual no deberfa limitarse &exponer la constitucl6n
Copernicana del cielo; sino conciliar, por vfa de coro-
lario, esas nuevas ideas con las creencias catdlicas que ^1y
sus discfpulos profesan.
Y para el mismo profesor, serfa €ste un excelente t 6-
pico con que dar interns & su clase. Pero ya que 61 no
tenga tiempo 6 voluntad de hacerlo, es preciso que el pro­
fesor de Religidn lo haga.
«Ahora, diri &sus alumnos, estudiiis Geograffa astro-
n6mica; y es menester daros mayor explicaci6n de muchas
verdades religiosas, que antes Vecibisteis en el idioma
vulgar, y de que ahora hab^is de formar un concepto
concorde con vuestros conocimientos m^s cientfficos.
<«>Qu6 entendemos, pues, por el cielo donde Dios
esti, y donde se muestra glorioso ^ los bienaventurados?
No es una manera de piso superior, situado mds alU de las
estrellas; sino un estado de las almas felices. Dios estd
en todas partes; esto ya lo sab^is por el Catecismo. Y
asf, cuando decimos «Padre nuestro que estds en los cie­
los», entendemos (segun el Catecismo nos ha ensefJado):
queest^s invisiblemente presente en todo lugar. Pero
alU donde Dios comunica & un alma, ya libertada del
cuerpo por la muerte, su vista clara y la gloria que con
ella se goza, alii es el cielo.
- 2% -
<Me pregunt^is ^en qu6 lugar estardn esas almas bien-
aventuradas? «Ddnde la Corte celestial de los Angeles?
»Pues, mirad: sobre eso nada nos ha revelado Dios
nuestro Seflor; porque, en realidad, no tenemos necesidad
de saberlo por ahora. Hay espacio de sobra. Pueden estar
las almas bienaventuradas y los cuerpos de Cristo, de
Marfa, y de otros Santos ya dotados de gloria, en alguna
estrella magnffica ^ incomparablemente mds hermosa que
cuanto podemos imaginar. Puede ser que tengan su mo*
rada en diversos astros; lo cual no les impediri adorar y
alabar ^ un mismo Dios inmenso, el cual estd en todas
partes; ni comunicar entre sf, segiin la disposicidn divina;
por cuanto los espfritus bienaventurados se mueven con
mds presteza que la luz y la electricidad. Pues, si la luz
va de una ^ otra estrella, no hay inconveniente en admitir
semejantes movimientos en los espfritus gloriosos.
>Cuando, pues, se nos dice en los libros sagrados, que
los Angeles 6a/a/i, 6 que las oraciones safien, etc., hemos
de traducir este leng^aje comiin y algo anticuado, al de
nuestros conocimientos modernos; muchas veces dando i
las palabras su verdadero sentido moral, con que decimos
que sal^e, lo que va de lo menos excelente A lo mds exce-
lente; y que fia/a, lo que va de lo mds excelente 6 lo me*
nos excelente.
Cierto, cuando decimos que o ra r es levantar el cora-
z 6n d Dios, no es porque creamos (ni lo crefan los cris-
tianos antlguos) que Dios estd arriba; pues siempre se
ha sabido, entre cristianos, que estaba en todo lugar,
pero asf como nuestro coraz 6n se abate, cuando se afi*
ciona & las cosas viles (aunque est^n en la torre de
Eiffel), asf se levanta cuando se dirige &Dios altfsimo.
217. Asf tambi^n se llama en la Escritura dia i la su*
- 297 -
cesi6n de sombra y luz, 6 de imperfecci6n y perfecci6n; y
asf se puede hablar de d(as, antes que existiera el sol que
ahora los produce.
Asf tambi^n se dice que el sol se pard, para signifi­
cat que se prolongd maravillosamente el dfa; sea por*
que Dios hizo, pormilagro.que sus rayos se refractaran ex-
traordinariamente, y alumbraran de esta suerte mis tiem-
po la tierra donde Josu<5 batallaba; 6 porque de otro modo,
digno de su sabidurfa y omnipotencia, hizo que pareciese
permaneci'a el sol sobre el horizonte, como ahora nos
parece que se hunde en 61. Pero la frase de la Escritura
no significa que el sol girase entonces en derredor de la
tierra; como no lo significan las frases que todavla usa-
mos en el lenguaje comiin, diciendo que el sol sale 6 se
pone, etc. La Sagrada Escritura habl6 ^ los hombres el
idioma que usaban los hombres &quienes la revelacidn se
hizo. Y esto, no s 6lo en lo tocante &las palabras y sin-
taxis de ellas, sino en lo relativo ^ las maneras de con*
cebir.»
218. El profesor de Qufmica, despu^s de explicar la
permanencia de la materia &traves de todas las combina-
ciones &que se la somete, convendrfa se hiciera cargo de
la dificultad que de esto nace para el dogma de la resu-
rreci6n de la carne. O sino, el profesor de Fisiologfa ten-
d ri excelente ocasidn para esto mismo, despuis que haya
tratado del continuo cambio de materia que se opera en
nosotros por efecto de la asimilaci6n y desintegracidn de
los tejidos organicos.
Toda la materia de nuestro organismo va cambiando,
aun la que constituye los huesos, que se nos figuran las
partes mis permanentes. As( lo demostrd Flourens con
sus experimentos. <Un animal, un hombre, dice Draper, es
- 298 -

una forma &trav^s de Ia cual pasa incesantemente una


corriente de materia.» Moleschott llega i la exageraci6n
de afirmar, que bastan 30 dfas para renovar enteramente
la materia de un organismo. De ahi que, la unidad corpo­
ral nuestra. no se puede tomar de la materia de que en
un momento dado estd compuesto nuestro cuerpo; sino ha
de ser una unidad moral\ por la permanencia de la misma
forma con alguna materia que perteneci6 al cuerpo vivo.
En las ciencias naturales se ofrecen &cada paso oca-
siones para hacer admirar la maravillosa perfecci6n de
los organismos y las operaciones instintivas, que recla-
man la intervencidn de una inteligencia ordenadora. Si
los profesores hacen observar estas cosas, la (.’iencia,
lejos de empecer &la sinceridad de las primeras conviccio-
nes religiosas, sirve para robustecerlas m^s cada dfa.
Pero si no hacen esto los profesores de Ciencias, menes-
ter es que haya un profesor de Apologetica que Io supla,
para que la fe de los alumnos se vaya ilustrando, & medi*
da que adelanta la ilustracidn de sus inteligencias con los
estudios cientificos.
Este trabajo de conciUacidn de la Ciencia y la fe, no
en forma polimica, sino instructiva, estd muy facilitado
por los numerosos libros que se han escrito con este ob-
jeto, entre los cuales recomendamos el dei P. De-
genhardt, Los cuatro arcanos dei mundo; el dei P. Qam-
b6n, Carso de apologitica cristiana, y Los esplendores
de la fe dei Abate Moigno (mucho mis extenso) (I)
219. A esta primera parte de la enseilanza apologe­
tica, que pudi^ramosliamar preventiva, pertenece tambi^n
otro estudio que se deberfa hacer hacia el fin de la segun-
(1) Alffunas de estas cosas tratam os en nuestras conferencias «Los
pelifl^ros de la fe».
- 299 -
da enseflanza 6 en la enseflanza primaria superior; el de
reducir las creencias § los llmites de la verdad revelada.
Muchos de los tropiezos en que incurre la fe de las
personas mal instrufdas, se hailan en la falsa opinidn de te­
ner por cosas de fe las que no son sino ensefianzas venera-
bies de los autores antiguos; las cuales, as( como no deben
abandonarse de ligero, ni menos tratarse con menospre-
cio, tampoco ban de ser ocasidn de hacernos vacilar en
nuestras creencias, pues no pertenecen al tesoro inviola­
ble de ellas.
220. Por ejemplo, enseAan muchos autores antiguos
(y ha sido general modo de concebir de muchas genera-
ciones), que el Infierno, el Purgatorio, el Limbo de los
niflos y el seno de Abraham 6 limbo de los antiguos pa­
dres, corresponden i otras tantas cavidades 6 espacios
interiores de la tierra. Esta creencia no ha sido univer­
sal entre los cristianos; pues ya San Basilio decfa en el
siglo IV, hablando del infierno: donde quiera que esti
situado. Los gentiles lo habfan imaginado en el interior
de la tierra (v. gr. Plat 6n y Virgilio), y como la Revela-
ci6n cristiana no ha determinado nada acerca de ello, con­
tinua la misma creencia; que, por lo demis, no podemos
demostrar sea errdnea.
Con todo eso, conviene que, antes de terminar su edu-
caci6n religiosa, sepan los j6venes, que la existencia de
aquellos cuatro senos en el interior de la tierra, no es de
fe; y por consiguiente, cualquiera argumento que contra
ella se aduzca. en nada puede herir la verdad de nuestra
Religi6n. La verdad de fe es. que hay un estado de con-
den'acidn, en la cual, los quebrantadores obstinados de la
Ley de Dios, padecen y padecerin eternamente graves su-
plicios, y principalmente, serdn infelices por verse defini-
- 300 -
tivamente privadosdel objeto divino de su felicidad. El que
est 6n en la tierra 6 en el planeta Marte, no ataife &la fe,
ni nos importa mucho para alcanzar nuestra eterna salud.
Con todo eso, bueno es que sepan al mismo tiempo
nuestros alumnos, que algunas cosas que se dicen contra
la existencia del infierno en el centro de la tierra, son
meras pasmarotadas nacidas de una crasa ignorancia.
Pues, siendo el radio de la tierra de unos 7000 kil6metros,
en ninguna parte de ella se ha llegado &profundizar mds
de 2000 metros. Y como una de las causas que lo han im-
pedido, es el creciente calor, que hace allf imposible la
vida humana; lejos de hacer estas experiendas improba­
ble la existencia del fuego central, donde padezcan los
condenados, mds bien servirfan para hacerla verosfmil.
Sin embargo, la fe cat 6lica no se funda en tan endebles
argumentos.
Si, pues, alguno arguye contra la eternidad del in­
fierno, porque naturalmente no ser4 eterno el fuego cen­
tral de la tierra, el alumno bien instrufdo sobre los tdrmi-
nos del dogma, no tropezar^ en esta dificultad.
221. Asimismo conviene saber, que la doctrina de la
creacidn inmediata, s 6lo toca ^ nuestras cristianas
creencias en lo que se refiere al hombre, por lo me-
nos & su alma. Por lo cual, podemos estar tranquilos
acerca de los resultados que pudieran alcanzar los trans-
formistas, en orden i demostrar la evolucidn de las espe-
cies inferiores, desde la cdlula vegetal, hasta el mono
inclusive. Claro e sti que hemos de examinar sus argu­
mentos, y defenderles palmo &palmo el terreno de la an-
tigua Filosoffa acerca de la diversidad original de las
especies; pero al propio tiempo, conviene saber que esto
no atafle i la fe cat 6lica, sino & la Ciencia.
- 301 -
Lo mismo se diga de la eternidad de la materia. El
admitir iina m ateria/A creat/a, sf que seria incompatible
con nuestras convicciones cristianas. Pero quien admita
que la materia fu6 creada por Dios, no choca contra la
fe aunque pretenda, irracionalmente, que la cre 6 desde
la eternidad.
Son innumerables las personas que, en nuestra ^poca
de ignoranda religiosa, abandonan la fe ( 1) por dificulta-
des que no son contra la fe; como hay no pocos que pecan
contra Dios, por la err 6nea conciencia de que Dios ha
prohibido lo que no ha prohibido en realidad, por lo menos
gravemente. Uno de los objetivos de la enseflanza reli -
giosa ha de ser, pues. evitar estas funestas equivocacio •
nes. Pero como, en sus primeros estadios, se ha de valer
mucho del slmbolo y la imagen sensible, es menester,
antes de darla por terminada, corregir las falsas aprensio-
nes que de esto hubieran podido engendrarse.

II

* 222. El alumno que saiga de nuestras escuelas catdli-


cas con ideas claras acerca de la fe que profesa, de suer-
te que pueda traducir su lenguaje al idioma de las ciencias,
para ponerla de acuerdo con ellas, y sepa bien d6nde ter-
minan sus Ifmites; ya tendr^ mucho adelantado para reba-
tir las dificultades que se suelen oponer contra el Cristia-
nismo. Pero como hay otras vulgarfsimas, que se fundan
en hechos falsificados 6 mal interpretados, es menester,
al fin y d la postre, prevenir & los jdvenes contra estas
(I) Por cjcmplo, por ver 6 suponer v/eios en los sacerdotcs, 6 leer
en la Historia defectos de algunos Papns. etc. cQu^ tiene que ver todo
esto con la divinidad de la iRlesia? No obstante, ha bastado para hacer
vacilar las creencias de muchos mal inatrufdos.
falacias 6 sofismas de la incredulidad que por todas par­
tes nos rodea y embiste.
223. Esta ensefianza, propiamente apologetica, ha de
comprender, &su vez, dos partes: la demostracidn de las
verdades religiosas, y la solucidn de las objeciones que
contra ellas se ban venido repitiendo desde los primeros
siglos del Cristianismo.
Una y otra parte se pueden dividir en tres capftulos,
referentes &las verdades generales del ietsmo, &las par­
ticulares del Cristianismo, y ^ las mds especiales del
Catolicismo. Esta division importa la de la Apologetica
en general, cristiana y catdlica.
224. A nuestro juicio, la Apologetica general ha de
comenzar por el estudio de nuestra alma, demostrando su
espirituaiidad e inmortalidad. Algunos posponen esta
demostracidn i la de la existencia de Dios, porque des-
conffan de probar la inmortalidad, sin el argumento que se
saca de la Justicia divina y del apetito de felicidad absolu­
ta. Sin desconocer el peso de esta razdn, opinamos, sin
embargo, ser mejor el otro camino.
En realidad de verdad (aunque contra toda buena ra<
z6n), los hombres no se interesan por la religi6n, sino
cuando se persuaden que tienen un alma inmortal, desti-
nada por ende &una futura existencia eterna, en que se
habrdn de ver sujetos al Juicio divino y &sus eternas san-
ciones.
Desde el momento que uno se persuade, que no hay
mds vida que la presente (esto es, que su alma, 6 no exis-
te, 6 no es inmortal), no quiere saber m^s de Dios ni de
religi6n, sino se entrega enteramente i buscar los goces
de esta vida fugitiva y los medios de proporcion^rselos.
Parece, pues, evidente, que hay que atacar por ah( al
- 303 -
enemigo, por la contraria raz 6n; pues, desde el momento
que un hombre se persuade que su alma seguird existien-
do dentro mil y cien mil aAos, entra en s{, y ficilmente
llega entonces al conocimiento de Dios.
225. Esta segunda verdad fundamental, no se debe de-
mo^irm poni^ndola en tela de Juicio. Nunca debe decir
el maestro d los discipulos: <0 s voy i demostrar la exis-
tencia de Dios.» Sino, «vamos ^ estudiar los varios cami­
nos por donde los hombres ban llegado al conocimiento
de Dios*, es &saber: la voz de su propia conciencia, el
espectdculo de la maravillosa harmonfa del mundo, y los
argumentos de la Filosoffa (los principios de la casualidad
y la raz 6n suficiente, etc.)
Este m6todo tenemos por el mejor, y por eso lo hemos
adoptado en nuestro cCompendio de Apologdtica es-
colar» ( 0 -
Despu6s de haber recorrido estos tres caminos para
llegar al conocimiento de Dios, acomod^ndose, natural-
mente, ^ la capacidad de los discfpulos, se deben completar
las nociones del Catecismo acerca de los atributos divinos,
y hacer ver la excelencia de aquellas verdades que con
tanta sencillez se nos enseflaron desde niilos, aunque los
mds sublimes fildsofos apenas hablan llegado m^s que &
barruntarlas.
226. La Apologetica cristiana ha de exponer los ar­
gumentos de la divinidad de Crista, siguiendo las mis-
mas normas: no en forma que parezcan ponerse en duda,
sino como exposici6n de los motivos que nos conducen al
conocimiento cierto de esa verdad.
Establecida la Divinidad de Jesucristo, conviene repa-
(1) Publicado como Suplemento de la Educaci6n Hispano-Ameri-
cana.
- 304 -
sar su doctrina, mostrando su incomparable excelencia, y
refiri^ndose asimismo & las enseftanzas recibidas en el
Catecismo.
227. Finalmente la Apologetica catdlica ha de demos-
trar la divinidad de la Iglesia, la institucidn divina de su
Primado y de su Jerarqufa, la autoridad de sus Conci-
lios, etc. Y con esta ocasi6n, hemos de infundir en nues-
tros alumnos un santo horror ^ la herejla.
Actualmente se repite mucho, que el fin de la educa-
cidn ha de ser inspirar la toleranda. Esta afirmacidn es
por extremo faiaz, por cuanto, bajo ese nombre de tole­
randa, se contienen cosas muy diferentes.
En efecto: la educaci6n nos ha de hacer muy toleran­
tes con las debilidades i imperfecciones de nuestros pr6-
jimos; pero en ninguna manera con los errores.
228. Antes at contrario: la educaci6n intelectual ha de
cultivar el sentido de la precisidn y exactitud, que, en
materia religiosa, se traduce en la distincidn de lo que es
de fe y no es de fe; lo que es verdadero y lo que es falso.
La tolerancia en materia especulativa, ser(a el poco mis
6 menos, que es el enemigo capital de la Ciencia.
Y d esa raz 6n de aborrecer el error, se ha de agregar,
en lo tocante &la fe, el respeto y veneraci6n d la Iglesia,
dotada de magisterio divino, depositaria de la divina
revelacidn, y unica nave que puede llegar y conducir A
sus pasajeros al puerto de la salud etema.
Seamos pues, segUn la fdrmula de los cat 6licos ale-
manes, ttolerantfsimos con las personas, intolerantes
con los errores*.
229. Y resta la ultima parte de la enseflanza Apologe­
tica, que debe dirigirse &la refutacidn de ^stos. La cual,
en cuanto los errores atacan algtin fundamento de la fe.
- 306 -
se debe hacer d medida que vamos exponiendo cada uno
de ellos.
Pero queda todavfa Ia ingente masa de las calumnias
contra Ia Iglesia, contra el Pontificado, el Clero, las Or-
denes religiosas, etc., que pide en nuestros dfas alguna
atenci6n en Ia educaci6n religiosa.
En esta parte es donde el educador ha de atender mds
particularmente &las necesidades de su pa(s; pues son
muy diversos los ataques que los enemigos dirigen contra
Ia Iglesia en diferentes regiones.
Un profesor que tuviera erudici6n y doctrina suficien-
te, por ventura no podrfa hallar otro mejor camino, sino
leer de cuando en cuando algUn periddico radical, 6 ente-
rarse de los ataques que dirigen los tales contra el Clero
y contra Ia Iglesia y Ia ReSigi6n; y, sin nombrarios d los
jdvenes, deshacer las calumnias y sofismas en que m^s
insisten.
Pero el que se valga de libros extranjeros 5 traduci-
dos, conviene que tenga principalmente ante los ojos,
cudies de las calumnias y falacias en ellos rebatidas, co-
rren en nuestro pa(s, y cudies son aquf raras <3 dei todo
desconocidas; pues de istas mds vale no tiabiqr, fijando Ia
atenci6n y empleando el tiempo en Io que mSs interesa.
230. En estas explicaciones ss ha de guardar el maes*
tro dei vicio, harto comiin en nuestros dIas, de reconocer
exagerada autoridad cientffica 6 erudicidn y valer, en los
calumniadores y falsarios. En una Academia cientffica
caben tal vez estas distinciones y atenciones; pero con
los niflos y adolescentes serfan indudablemente perni­
ciosas.
Asf que, abstenidndose siempre de toda falsedad 6 ca­
lumnia (Ia cual no es Ucita ni aun contra los m^s encami-
20 S D U C A C ldN RE LIG IO SA
- 306 -
zados enemigos de la fe) conviene poner de relieve las
verdaderas faltas € ignorancias de los incredulos, y sol-
tar sus objeciones de suerte, que ellos queden en ridfculo,
y cubiertos de la confusidn que merecen su mala fe y su
atrevida ignorancia.
For el contrario, siempre hay que hablar con venera-
ci6n de los Autores catdlicos, y tnds de los Padres anti-
guos, aun cuando corregimos algunas de sus tnaneras de
concebir, gracias &nuestro conocimiento, que ellos no po-
seyeron, de las ciencias m^s recientes.
PARTE TERCERA

CAPfTULO XV

EI cateqalsta

SUMARIO:

I. La Piedad, unico cstfmulo del catcqiiista, y calor que fecunda su


enseHanza. Espfritu de fe y correcci6n de costum bres.-II. La Cienda
teol<Sgica y pedag6K]ca: necesidad de prcparacidn.—III. Ategria nece-
saria y causas por que se pierde. Rcmedios de San Agustfn. Humildad
A ejemplo de Cristo. Caridad que nos une con los niftos.- IV. PUigen-
Cia y medios de conservar la disciplina.-V . Prem ios y castigos. Re*
glas dei M?//o s/iid/orir/n.—Examen prdctico dei catequista.

231 ■ «Segun el juicio de las personas versadas en la


materia, dice Spirago, la enseilanza dei Catecismo es m^s
diffcii que la instrucci6n en las otras materias de la escue-
la popular.» Y esta dificuitad hase devencer por el
catequista § fuerza de piedad, de cienda y de dili­
genda.
La piedad es la primera y la mds indispensable de las
cualidades que necesita, asf para hacer con tes 6n Io que &
^1 le pertenece, como para obtener de los discfpulos el
fruto que desea. La piedad ha de ser el motivo de toda
esta obra de educaci6n espiritual, y sin elia no habrd mo­
tivo humano que la sostenga; pues, en el Catecismo, el
maestro no se agrada &s( mismo, ni agrada ^ los hom-
bres, ni suele, por de pronto, obtener la alabanza 6 re-
compensa de los mismos d quienes enseiia.
- 308 -
<No ignoramos, en verdad, dice Nuestro Santfsimo
Padre P(o X (I), que el oficio de enseflar la Doctrina
cristiana no es grato d muchos, los cuales io estiman en
poco, y acaso como impropio para conseguir la alabanza
popular; mas asf y todo, entendemos que semejante juicio
es propio de los que se dejan llevar de la ligereza nt^s
que de la verdad.»
Hay oradores que tienen aficidn &predicar, porque
conocen. 6 imaginan conocer, que Io hacen con gran per-
feccidn; sibi ipsis placent; Io cual, aunque es muy lamen­
table (porque los priva del premio de Dios, quien les dir^,
quia receperunt mercedem suam), no siempre es tan
pernicioso para los oyentes, por cuanto estimula la fre-
cuencia y la preparacidn exquisita de los sermones. Pero
en el Catecismo no hay ni ese vaho aliciente; antes acaece
con frecuencia Io que lamentaba aquel di^cono de Cartago
&quien escribe San Agustfn: Ut in sermone longo et
tepido tibi ipsi vilesceres essesque fastidio. EI mismo
se enfadaba de su explicacidn larga y sin calor, y por
ella se tenfa en poco. No hay aqu( el cebo de las vanas
lisonjas, ni los pomposos elogios de Ia prensa (escritos de
ordinario por los que ni saben de elocuencia, ni han ofdo
siquiera el serm6n). No hay el agradecimiento, mds <5
menos metdlico, que se suele recoger en Ia enseflanza de
las artes utiles. Ni los niiios estiman ordinariamente lo
que por ellos se hace, ni aunque, por excepcidn, lo esti-
men, su agradecimiento 6 sus alabanzas son de valor
para el sentido terreno.
232. S 6lo queda, pues, el amor, capaz de sostener el
largo esfuerzo que esta obra requiere. El amor de Dios ha
de ser el m6vil, y el amor dei pr6jimo por Dios, el sost^n.
(1) En Ia E n d d ic a *Accrbo nimis*.
- 309 -
El amor de las almas redimidas por Cristo, y que necesi-
tan conocerle para obtener el fruto de aquella redenci6n;
el amor de la Iglesia para quien formamos buenos hijos, y
el amor de la sociedad para quien prepare el Catecismo
buenos ciudadanos; y, por fin, el amor 6 esperanza de los
eternos bienes que para nosotros y para los nitfos conse-
guimos, ban de ser los estimulos de la ensei^anza. Mas
estos amores sdio florecen sobre la rafz de la piedad,
alimentada en el dnimo.
*Para que el catequista sea pastor y padre, dice Du-
panloup, se necesita, como para toda paternidad, una con*
dici6n indispensable: el amor. Sf, el grande amor de
Dios y de las almas... Es preciso que el catequista ame
&sus discipulos, que sea amado de ellos, que les haga
amar &su Dios... De otra manera no conseguird educar-
los, ni aun instruirlos como es debido. He aquf, seilores,
el gran secreto para que el Catecismo sea educacidn de
las almas. Da amantem, decfa San Agustfn, et sentit
quod dico*... Pero este amor fecundo no es el amor na­
tural del coraz 6n; no es el amor sentimiento; sino el
amor sobrenatural; el amor piedad.
SdIo de esta piedad puede salir aquella intentio pecu­
liaris, que dice el Ratio studiorum, la cual busca y halla
ocasiones de promover el servicio y amor de Dios, no
s6lo en las lecciones del Catecismo, sino en todas las
narraciones, conversaciones, y en las mis varias y diver­
sas circunstancias. Y s 6lo de este espiritu de piedad salen
las oraciones fervorosas que el catequista debe elevar al
cielo continuamente por el aprovechamiento de sus niflos,
no sdio al empezar y terminar la clase, sino todos los
dfas, en la misa, en las comuniones; porque no es §sta
obra de sola Pedagogfa humana, sino de Pedagogfa divi-
- 310 -
na, en Ia cual, ni el que planta es algo, ni el que riega, sino
Dios que da el aumento.
233. Ademis ha de mostrarse Ia piedad dei catequis-
ta en su vivo espiritu de fe, especialmente necesario
para esta enseflanza, en Ia ^poca en que vivimos; £poca
de escepticismo, de indiferentismo y de espfritu critico.
La frecuencia con que ofmos poner en discusi6n y tela de
juicio la verdad de nuestros dogmas sacrosantos, aunque
no valga para hacer vacilar nuestras creencias, nos in­
funde &veces cierta secreta desconfianza de que podamos
hacerlos recibir con simplicidad &nuestros oyentes. y nos
induce, casi sin darnos cuenta de ello, § proponerlos con
cierta timidez perniciosfsima, sobre todo en la enseflanza
de los niifos ^ ignorantes. Los principios de la Fe no se
han de proponer de una manera critica, sino dogmatica,
con toda firmeza y aseveraci6n; como que han de ser los
inconmovibles sillares donde se asiente el edificio espiri-
tual, segiin aquello dei Tridentino: «La Fe es el principio
y fundamento de toda nuestra justificaci6n.»
De esta cualidad nos dej6 un ejemplo digno de memo­
ria el P. Luis Fiter S. I. ( 1), el cual se distingui6 por la
manera resuelta de enseAar ias cosas de la religi6n & los
jdvenes, sin andarse en esas vacilaciones y, como se dice
vulgarmente, pailos calientes, que no parecen sino el
miedo de la derrota que enflaquece nuestras fuerzas en
los combates por la verdad.
234. Apenas hay necesidad de aiiadir, que la piedad
dei catequista ha de ser sdlida y prdctica, y por tanto, ha
de hacer de 61 un dechado en punto &costumbres edifl-
cantes. No s 6lo la falta de paciencia u otras m^s graves,
sino aun el defecto de gravedad, de decoro en Ias palabras
(1) V6ase la Vida que de 61 escribim os el aflo 1903. B arcelona.
- 311 -
y ademanes y en todo su porte exterior, serfan bastantes
para deshacer en gran parte, con ei tnal ejemplo, lo que
edificara con la doctrina. Es cosa diffcil, enseflar la devo-
ci6n el indevoto, la humildad el soberbio, la paciencia el
iracundo, la misericordia con los pr6jimos el maestro que
empieza por no tenerla para con sus discfpulos.
Fuera de esto, el porte digno del catequista es de
gran momento para mantener el orden de los niilos, &los
cuales ninguna disciplina contiene tan poderosamente
como la veneracidn que les inspira un maestro virtuoso.
Y estas cualidades, no s 6lo ha de desplegarlas el cate­
quista en su clase, sino fuera de ella, siempre que los ni-
ftos pueden observarle. Se les hace amable de una manera
particular, si procura conocerlos por su nombre y salu-
darlos por ^ 1, cuando los encuentra, trat^ndolos con tanto
cariiio como respeto, mostrindoles grande interns, pero
abstenidndose de tocarlos 6 usar con ellos de una liber-
tad pueril 6 aseglarada.
235. Sobre todo es necesaria al catequista la pacien­
cia y mansedumbre, para no dejarse dominar del enojo, &
que no pocas veces dan ocasidn las impertinencias de los
niiios. Ninguna cosa hay que descomponga y rebaje al
hombre como la ira, la cual parece que, por un momento,
le desnuda de su dignidad y le pone &la vergflenza ante
los que le ven airado. Pues cuando este oprobio recae en
un sacerdote del Seilor, es indecible el dailo que acarrea
con su desdoro d la religidn que enseita.
Hace algunos aflos, estando en una sacristfa, acom*
paAados de las autoridades locales y de muchas otras
personas seglares, impacientes todos porque un mona-
guillo ocasionaba con su descuido una notable tardanza,
vimos &un sacerdote, revestido para oficiar como preste,
- 312 -
emprender ^ cachete litnpio al delincuente rapaz autor de
aquel contratiempo enfadoso, Es diffcil describir los ges­
tos de disgusto y sonrisas irreverentes que promovid esta
vindicta, no tan injusta como intempestiva. Sdio podemos
decir que aquella escena, despu^s de apenarnos profun-
damente por la ignominia que refiejaba sobre el acto so-
lemne que iba &realizarse, no se nos ha despintado mds
de la memoria, y nos ha inducido &rogar i todos los ca-
tequistas y ministros de la Iglesia, que procedan siempre,
por lo que deben 6 Cristo y ^ s( mismos, con espfritu de
mansedumbre y paciencia, que no pocas veces ponen A
prueba los niflos.

II
236. Despu^s de la piedad, pero con no menor ur-
gencia que ella, se requiere en el catequista la ciencia,
asf de la materia como de la forma de la enseiianza; es k
saber: la ciencia teol 6gica y la pedag 6gica.
Cuanto £ la primera, si el catequista es sacerdote, 6
aunque no sea sino seminarista, no cabe suponer que est 6
falto del conocimiento elemental requerido para enseflar
los rudimentos de la Fe &los niilos 6 ignorantes; ni aun
los maestros seglares 6 personas devotas, que se dedican
&la ensefianza del Catecismo, dejar^n de obtener sus fru­
tos por falta de ciencia, si cuidan de saber y entender
bien el texto que explican, y de preparar adem^s cada d(a
la explicaci6n de ^1, por medio de uno de tantos libros
como hay sobre explanacidn de la Doctrina ( 1).
(1) Aunque hay recom endablcs obras, nacionales y trad u d d a st p a ­
ra la explanaci6n de la Doctrina crlstiana, juzgamos con todo que les
hace gran ventafa, por la forma popular asequible A todos» el Catecismo
popular ejtplanado de Spirago. E sto nos movi6 A preparar su traduc-
ci6n espaflola, que con tanta aceptacl6n se ha difundido en todos los
paises donde se usa nuestro idloma.
- 313 -
Apenas cabe, pues, que la falta de ciencia dependa
del defecto de instrucci6n religiosa; pero sf puede resul-
tar de la falta de inmediata preparaci6n, y per esto, entre
otras razones, la recomienda tan ahincadamente el Roma­
no Pontifice. cNo quisi^ramos en verdad, dice, que de la
sencillez de este estudio saque alguno como consecuencia,
no ser menester ningiin trabajo ni preparaci6n; antes
bien los requiere mayores que ningun otro g^nero de
predicaci6n... Por lo cual, cualquiera facilidad de discurrir
6 de hablar que tenga alguno naturalmente, persu^dase
que nunca ensefiard con fruto la Doctrina cristiana & los
niflos 6 al pueblo, si no se hubiere preparado y dispuesto
con larga meditacidn» ( 1).
Ciertamente, la causa de ser esta preparaci6n necesa*
ria, aun para los varones muy doctos, no tanto nace de la
necesidad de tener bien presente la materia, como de
disponer la forma 6 manera de explicar, la cual, cuanto
m§s dista la capacidad de los niitos de la inteligencia des-
arrollada y cultivada de los sabios, tanto hace mAs indis­
pensable que 6stos, cuando enseflan el Catecismo, refle-
xionen y busquen las maneras de acomodarse al entendi-
miento de los niiios (2).
Pero los catequistas ordinarios, sobre todo si no son
sacerdotes 6 buenos tedlogos, ban de preparar la explica-
ci5n, no sdio por razdn de la forma, sino tambi^n para
que, en el calor de la improvisaci6n, no se les escapen in-
(1) Encfclica •Meerdo nimis».
(2) Ayuda suroamente, para el buen resultado de la enseflanza, que
el catequista, como generalm ente todo m aestro, tenga slempre delante
de leg ojos ei eon/unio de la m ateria que ha de Ir enseflando por sus par­
tes. Con esto la expondrA con distinct6n, y relacionar^ entre s{ las dife-
rentes partes, con grande provecho de la inteligencia y de la memoria
de los alumnos. A este fin, es ezcelente consejo el que da el Patio &los
profesores: que antes de em pezar la ezplicacl6n de una obra 6 tratado,
lo tengan prelefdo todo.
- 314 -
exactitudes y hasta errores, que luego, 6 corrijan con ru­
bor propio, 6 dejen incorrectos con daAo ajeno. No pocas
veces hemos notado, aun en sermones de alto vuelo,
verdaderos errores en las referencias &ia Historia sagra-
da 6 profana, y hasta notables inexactitudes (por no decir
herej(as) en materia de Fe y de Moral, que acusaban
claramente, no una ignorancia radical, sino falta de inme-
diata preparaciJn. Debe, pues, el que ha de enseflar Ia
Doctrina cristiana, asf por el gran respeto que nos ha de
merecer Ia Verdad revelada, como por Ia trascendencia
de las inexactitudes que podrfan cometerse, prever cui-
dadosamente Io que ha de decir, cerciorarse de Io que
duda y estudiar Io que no sabe. Con esta condicidn, deci­
mos, no ser^ f^cil que ninguno se vea imposibilitado de
cumplir con el deber, 6 de ejercitar Ia obra de piedad, de
enseilar el Catecismo, por falta de ciencia.
Fero, adem^s, hay que poseer otro conocimiento, no
tan vulgar, de los medios pedag 6gicos, los cuales se pue-
den aprender fij^ndose en Ia pr^ctica de los catequistas
excelentes, 6 consultando los libros que tratan de esta
materia. A Ia verdad, esta parte, sobre todo en Espafla,
menos cultivada, es la que hemos deseado facilitar en este
libro, tratando extensamente de la manera de explicar
con fruto copioso las lecciones dei Catecismo.

III

237. La tercera condici6n para ello es, el grande


Animo y diligenda con que hemos de aplicarnos & esta
obra, no de una manera rutinaria y mecAnica, como si se
tratara de cosas de poca monta, tal vez menospreciadas
por la edad 6 condici6n de los discfpulos; sino al contra-
- 315 -
rio, con grande atenci6n y solicitud, persuadidos de que
es una enseflanza muy agradable 6 Dios, y de sumo
provecho para nosotros y para toda la sociedad y la
Iglesia.
San Agustin insiste de una manera admirable, en la
necesidad deque el catequista enseiie con alegrla ( 1) y
gran concepto de lo que hace.porque piensa queva en esto
mucho, en orden al fruto que ban de sacar los discfpulos.
«Se nos oye con mucho mds agrado, dice, cuando nos­
otros nos deleitamos con lo que vamos hablando; pues
entonces el mismo hilo de la locuci6n se viste en cierto
modo de nuestra alegrla, y sale con mds facilidad y
aceptacion. Por lo cual no est^ la dificultad en dar pre-
ceptos acerca de las cosas que se ban de ensetiar, y de
d6nde bayan de sacarse y cuinto bayan de extenderse;
ni c6mo se baya de acomodar la narracidn, de manera que
unas veces sea mis larga, otras mis breve, pero siempre
llena y perfecta...; sino ba de versar el mayor cuidado
en ver de qu6 manera se logre que el que catequiza lo
baga con gozo, pues tanto seri mis suave su explicaci6n,
cuanto mis de esto consiga. Y el precepto en esta mate­
ria e sti muy &mano, pues, si en los bienes temporales
hilarem datorem diligit Deus, ^cuinto mis no lo querri
en los bienes espirituales? Mas el que tengamos esta ale-
g rfa i tiempo. es misericordia dei que tal prescribid.»
Di6 tanta importanda i este punto el santo Obispo
de Hipona, que dedicd una parte muy notable de su libro
sobre el Catecismo de los ignorantes, & repeler las cau­

ti) E n su re c ic n te obra de Pedagogia, seflala Paulseit esta ale-


gria. como una de las cualidadcs fundamentales que debe procurar todo
educador. Pues los niflos necesitan vivir alegres. y ninguna cosa les
repele m is y los tie rra , con gravfsimo perjuicio de su educaci6n, que un
m aestro tristbn y fosco iPaedagogik).
-3 1 6 -
sas que pueden infundir tedio en la enseflanza de la Doc­
trina; las cuales reduce i cinco:
238. I. «Si, pues, lo que nos quita el humor en la
explicacidn del Catecismo, es la rudeza del oyente, que
nos obliga i desmenuzar nuestros pensamientos y aba-
jarnos ^ su humildad, declarando con muchas palabras y
rastreras, lo que concebimos de una manera brillante,
pensemos, dice, qu6 hizo antes por nosotros Aqu^l que
nos mostr6 su ejempio /fara que sigui^ramos sus pisa-
das (I. Petr. II, 21). Pues, por mucho que diste nuestra
explicacidn de nuestra inteiigencia, mucho m^s dista la
came mortal de la naturaleza de Dios; quien con todo,
estando en su sir divino, se aniquUd para tomar for­
ma de siervo... hasta la muerte de cruz. ^Por qu6 fin,
sino para que, hecho dibit con los dibiles, ganara d
los dibiles? (I. Cor. IX, 22). Oye sino al Ap6stol de las
gentes, su imitador, que dice en otra parte: Si somos
arrebatados en ixiasis, para gloria de Dios; si nos
moderamos, para provecho vueslro. Pues nos fuerza la
caridad de Cristo, acord^ndonos de que uno murid por
todos (II. Cor. V, 13). Pues (Cdmo estarfa dispuesto
para derramar su sangre por ellos, quien tuviera pereza de
inclinarse &los ofdos de ellos? Por eso se hizo pequefiue-
lo entre nosotros, tamquam si nutrix foveat filios suos.
Como una madre que acaricia &sus hijitos (I. Thes. II, 7).
<>Quiin se deleitarfa, si no le moviera el amor, en balbu-
cear medias palabras k los niilos? Y con todo, desean los
hombres tener hijitos &quienes hagan este servicio; y es
m^s dulce para una madre introducir en Ia boquita de su
hijo pequeflos bocados, que comer ella misma y tragar los
mayores. No se aparte de nuestro coraz 6n el recuerdo de
aquella gallina (con quien se compard el Seilor) la cual,
-3 1 7 -
con el plumaje cafdo y Idnguido, aguarda & sus tiemos
polluelos y los llama piando con voz quebrada; de cuyas
blandas alas mientras huyen los soberbios, se hacen pasto
de las aves de rapifla. Y si nos deleita conocer las cosas
altas en lo secreto de nuestra mente, agrddenos tainbi^n
comprender, de qu6 manera la caridad, cuanto m^s servi*
cial se abaja &los ddbiles, con tanto mayor fuerza vuelve
&sus intimidades con la satisfaccidn de la buena concien-
cia en no buscar, en aquellos & que descendid, ninguna
otra cosa sino su salud eterna.
II.—La segunda de las causas que, segun San Agus*
t(n, turban la alegrfa en este santo ejercicio, se puede re-
ducir d cierta timidez con que, desconfiando del ^xito de
nuestras explicaciones, preferimos leer lo bten escrito, A
aventurar declaraciones propias. Y es as( que muchos se
retraen de la predicaci5n por esta timidez (I), lo cual, si
en otros g^neros puede tener raz 6n plausible, no en la
instruccidn de los pequefiuelos 6 ignorantes, ubi via tri­
tissima'tenenda est; donde hay que seguir un camino
muy trillado. AqudI, pues, que tema incurrir en errores,
ejercite Ia humildad en la disposicidn de ^nimo para en-
mendar los que cometiere; y compadezca, antes que abo-
rrezca, &los que fueren bastante desdichados para volver
en escarnio dei que catequiza, la obra virtuosa que cate-
quizando ejecuta. Y finalmente, si los oyentes le desam-
paran por su poca habilidad, acu^rdese de que tambidn d
Cristo abandonaron muchos, cuando les declar6 el miste-
rio de la Eucaristfa (Joann. IV), de suerte que dijo &sus
discipulos: Numquid et vos vultis abire? ^Tambi^n vos-
otros os querdis marchar? Pensando estas cosas, delecta­
bit nos etiam ipsa perpessio molestiarum pro miseri-
(1) Vide 086, Gula, p ig s. 63 y siRS.
-3 1 8 -

cordi opere, si non in eo nostram gloriam requiramus.


Llegar^ ^ deleitarnos aun Ia tolerancia de estas molestias
en una obra de misericordia, si no buscamos en ella nues*
tra vanagloria.»
230. III.-P e ro Io que mfis suele engendrar el fasti­
dio, y separa &muchos, no s6lo dei ejercicio de enseflar,
sino dei recto camino de Ia enseftanza, es Ia necesaria
repeticidn de unas mismas cosas. EI remedio que da San
Agustfn para este defecto, es Ia caridad, con Ia que, de
tal manera nos unimos con los nii^os con un amor paterno
y aun materno, que hechos un mismo corazdn con ellos,
nos llegan &parecer nuevas las cosas que para ellos Io
son, y por esto les deleitan. Tantum enim valet animi
compotientis affectus. «Y esto, dice, nos suele acaecer
cuando mostramos ^ las personas que nos inspiran interas,
los sitios para nosotros muy conocidos y familiares, en
los cuales, aunque ya por Ia costumbre soHamos pasar
sin advertir su belieza, cuando los enseifamos ^ los que no
los conocfan, sucede que nuestro deleite se renueva con
el que ellos experimentan por Ia novedad. Et tanto magis
quanto sunt amiciores. Cudnto m^s, dice, hemos de ale-
grarnos, cuando les enseiiamos las cosas de Dios; de
suerte que Ia novedad que d ellos les hacen, enfervorice
nuestra explicacidn, si se hab(a entibiado por Ia costumbre.
Ailddese, para estimular nuestra alegrfa, el pensar, de
qud errores de muerte d qu6 vida de verdadera fe, pasan
los discfpulos por Ia ensei^anza. Como cuando recorremos
con gozo las calles que ya conocfamos, para guiar por
ellas &alguno que, por no conocerlas, se habfa extiavia-
do; as(, con mis motivo, nos hemos de alegrar cuando con-
ducimos por los caminos de Ia paz las almas mfseras que
yacfan entre las tinieblas de los errores 6 de Ia ignoran-
- 319 —
cia.» Todas ^ ta s son consideraciones de San Agustfn,
muy Aprop6sito para hacer que enseflemos el Catecismo
con grande alegrfa y prontitud de dnimo ( 1).
IV.—Otra de las causas que engendran el fastidio en
el que ensei^a. es no ver que el oyente se interese por lo
que se le dice, ya sea que no ose mostrarlo, por su rudeza,
6 no atienda por su volubilidad. Contra este inconvenien-
te, ayuda mucho el proceder por interrogaciones, en vez
de prolongar Ia pistica; con Io cual nos enteramos dei
efecto que va produciendo Ia explicaci6n, &fin de no in-
sistir inutilmente en lo ya entendido, 6 pasar de ligero por
loque no se ha percibido aiin. Interrogatione quaeren­
dum utrum intelligat, et danda fiducia ut si quid ei
contra dicendum videtur. Ubere proferat. Esto de dar
lugar &que el oyente manifieste con libertad sus objecio-
nes 6 dificultades (con tal que se haga de buena fe y sin
petulancia) es cosa que mucho ayuda, tratdndose de per­
sonas mayores, d despertar el in te r i por Ia enseflanza.
Conviene asimismo intercalar alguna narraci6n atractiva,
para hacer suave el discurso; y si con todo eso no se pue-
de interesar al oyente, por su rudeza demasiada, miseri­
corditer sufferendus est, y pasando por alto lo demis,
hay que reducir Ia instrucci6n £ los puntos m§s necesarios
(1) El obispo Sailer d e d a , acerca de Ia im portantia de la alegrfa en
el Catecismo: «Cuando voy k la clase con este santo gozo, mis niflot
parecen dngeles y todo marcha A pedir de boca.> Y el experim entado
pedagogo Saizmann: «En una hora serena se es omnipotente sobre lo«
discipulos.» Por esto, aflade Sickinger, los eclesidsticos no se han de
presentar en el Catecismo con cara de jiieces 6 funcionarios publicos,
ni poner un rostro preocupado y ceiijunto, ni hablar continuamente de
la maldad y perversi6n dei mundo, 6 estarse espetados en su cdtedra
como un profesor oficial. El sacerdote debe inclinarse hacia los niflos,
olvi|4ar con ellos los cuidados y sinsabores de la vida, y pensar que, por
esta hora, estd con los dngeles dei cielo (pues, angeli eorum semper vi-
dent faciem Patris mei!). Todo esto, por de contado, guardando su au-
toridad y decoro, y manteniendo &los niAos en un carifloso respeto de
su persona. (Spirago),
-3 2 0 -
magisque pro illo ad Deam, quam
para la salud eterna,
ilti de Deo multa dicenda sunt; antes hay que hablar
mucho con Dios del discfpulo, que con 61 de las cosas de
Dios. Conviene, finalmente, procurar que los oyentes es-
t 6n con la posible comodidad, para que la molestia del
cuerpo no estorbe la atencidn del inimo.
240. V.—Los otros dos estorbos que asigna el santo
Doctor, no tanto pertenecen &la misma enseflanza, cuanto
&las circunstancias exteriores del catequista, y son, las
ocupaciones que nos detienen en otras cosas, y nos hacen
ir de mal humor al Catecismo, y los desabrimientos, ya
por las faltas ajenas 6 ya por las nuestras propias.
Cuanto &lo primero, dice, hemos de reflexionar, que
nosotros no sabemos, sino por muy leves conjeturas, cui-
les son las ocupaciones con que mds agradaremos &Dios;
y por tanto hemos de ser ficiles en conformarnos con
su disposicidn, que se manifiesta por las circunstancias in-
dependientes de nuestra voluntad.
Si nuestro dnimo, turbado por algiin esc^ndalo, no
puede producir una pl^ctica dulce y agradable, hemos de
serenarnos con esto mismo: que Dios nos ofrece la oca-
sidn de llevar & ^1 las almas de los que catequizamos.
Antes los pecados que nos contristan nos han de mover ^
enseflar la verdad catdlica con mayor celo, avisando ^ los
que enseAamos para que no imiten ^ los que son cristianos
sdio de nombre, ni impresionados por su muchedumbre, se
inclinen, 6 &imitar sus malas costumbres 6 & desestimar
la religidn que afean con sus des 6rdenes.
Mas si lo que nos apesadumbra es alguna falta que he­
mos cometido, y esto nos hace ir de mal talante al Cate­
cismo, pensemos que «es sacrificio agradable & Dios el
spiritus contribulatus*, y que dice el Seiior: misericor-
-3 2 1 -
diam volo et non sacrificium... Y no hemos de ser tan
necios, que imaginemos ser de m^s importanda acudir con
pan al ham bri^to, que con ei socorro de Ia Palabra de
Dios &Ia mente dei que Ia dcsea.
Con dstos y con otros semejantes pensamienlos, arcp-
jada Ia niebla dei fastidio, disp6ngase nuestra intenci6n al
Catecismo, de suerte que entre con suavidad en los oyen-
tes Io que brota alegre y animosamente de Ia abundancia
de Ia caridad.»
Todo esto es, cuanto &los conceptos, de San Agustfn,
y nos muestra Ia importanda de esta alegre diligencia
que pedimos al catequista, y los medios y reflexiones aco-
modados para promoverla.
IV
241. Pero no menos que Ia serena alegria, necesaria
en toda ensefianza, y m^s en ^sta, donde no sdio se ha de
estudiar Ia religidn, sino aprender A amaria; es necesaria
la diligencia dei catequista para conservar Ia disciplina y
orden, sin el cual no es posible atender al progreso de la
clase. EI medio principal para esto, es la conducta dei
mismo maestro: sumesurabondadosa, pero grave; su repo-
so y la mirada serena con que domina ^ todos los niflos,
procurando para ello ocupar un asiento algo elevado.
Procure hablar despacio sin pesadez; articulando muy
bien, para que no se pierda sflaba de lo que dice, y con
voz suficiente para ser ofdo, pero sin clamor; todo Io cual,
no 66I0 se comunicard &los niflos, enseil^ndoles prdctica-
mente el modo c 6mo han de hablar ellos, sino ademds ser­
viri para evitar que charlen entre sf en voz baja, fiados
en que la dei profesor cubrirA sus murmullos.
Evite las pUticas demasiado largas; antes interrumpa -
21 KDUCACI 6 N RF.LIC^IOSA
-3 2 2 -
las con preguntas, para tnantener viva la atencidn de los
oyentes. Sobre todo, sea avaro de palabras en los avisos 6
correcciones, acostumbrando d los niflos &que entiendan un
leve signo de mano 6 de ojos. La experiencia recomienda
losresultadosobtenidospor los maestrospocohabladores,
y abona el proverbio, que para que los niflos aprendan
d hablar, es menester que el maestro sepa collar.
Tampoco es de buen efecto pedag6gico la reprensidn
que se dirige A toda la close; pues, el principal objetivo
ha de ser estimular el amor propio 6 pundonor de los niilos
reprendidos; mas, cuando se reprende &todos, sucede lo de
malde muchos... Antes al contrario, eldeshonor recae ti-
citamente sobre el maestro, que no supo adelantar mejor
su escuela. Por eso es conveniente no empezar &pregun-
tar por los mejores ni por los peores, sino por los media­
nos; porque, si 6stos no aciertan, queda el recurso de acu-
dir i los mejores, y sabi^ndolo ellos parece que se repara
el honor de la clase. Cuando los medianos lo han sabido,
se puede descender d tentar si lo saben Aasla los peores,
cuya ignorancia recae en todocaso sobre ellos solos (I).
Todo buen maestro ha de tener particular solicitud por
hacer que los discipulos no se limiten en clase i una pasi-
va audicidn, sino tomen la mayor parte posible en la acti*
vidad mental del profesor; lo cual se consigue sobre todo
con preguntas que, en cuanto lo sufra la edad y prepara-
ci6n de los nifios, los estimulen y gufen para hallar algo
por s( mismos; sea la moraleja que se sigue de un ejemplo
narrado, 6 alguna aplicaci6n prdctica, etc.

(1) Cuando los medianos dc la clase no saben la lcccl6n, debc cxa-


minar atentam ente el catequista, si la ha scAalado demasiado larga ^ la
ha explicado poco. Si en todas las m aterias es dafkoso y contraprodu-
cente cargar de nimio trabajo i los discipulos, en el Catecism o produce
ademds otro mal gravisimo: que les hace odiosa la enseflanza religiosa.
-3 2 3 -
Son de grande importanda, para el aprovechamiento
en la doctrina, el orden r el silencio de los niilos. Tenga,
pues, gran diiigencia el catequista, por que est^n c^da uno
en su puesto; quietos, en postura decente y callados, sin
volver la cabeza acd ni aild, sino con los ojos en el maes­
tro 6 en el encerado. Para lo primero, conduce mucho el
que est^n en bancos lo mds c6modos posible, y no muy
apretados entre sf. Los bancos se pueden disponer en for­
ma de U, para que el maestro vea mejor & todos; y en
todo caso se ha de procurar que ninguno est6 oculto &los
ojos del catequista, ni con las manos en los bolsillos, 6 en
actitudes poco decorosas. Cuando los niftos son en numero
muy crecido, lo mejor es hablarles desde el piilpito, con lo
cual se los domina fdcilmente con la voz y con los ojos.
Los medios de obtener el silencio, son: no empezar i
hablar hasta que se hayan aquietado, vali^ndose, si son
muchos, de una campanula. Si alguno se rebulle 6 habla,
dirigirle una pregunta sobre lo que se estd tratando. Si
no sabe responder, no es menester reilirle, sino dejarle
con la propia confusidn de su ignorancia y falta sorprendi-
da, y pasar adelante. Si se nota que la inquietud es gene­
ral, ap^lese ^ un ejemplo, cuyo anuncio obtiene infalible-
mente quietud repentina, 6 higase que repitan £ coro
alguna cosa que ban de fijar en la memoria.
Cuidese que no dure mucho un mismo ejercicio, sino
alt^mese la explicaci6n con la repeticidn de las lecciones
de memoria, con el canto de algiin himno sagrado, con la
exhibici6n de un cuadro bfblico, etc.
Finalmente, sirven para mantener la disciplina los pre-
mios y castigos, de que ya dijimos algo, como medios de
despertar el interns mediato.
-3 2 4 -

V
242. Los premios no han de ser demasiados; pues,
fuera de que reina aquf la ley de la oferta f la demanda,
y la frecuencia disminuye el valor, se engendra en los ni-
flos la mala disposici6n de creer que se les debe premio
por todo lo que no hacen desastrosamente.
En el Catecismo, pueden consistir los premios ordina­
rios en objetos de piedad de poco precio (pues el gastar
en esto demasiado, s6to sirve para crear nuevas dificulta-
des al Catecismo), como estampitas,medallas,etc., 6 sefla-
les honorificas: elogios, distinci6n de puestos, etc. En
algunas partes se ha ensayado con buen ^xito el uso de
vales, que se dan por la asistencia y demds m^ritos, con
los cuales pueden los niiios adquirir varios objetos que
para esto se exponen, fuera del templo, en un comercio
del Catecismo, ya sea permanente, ya s61o al fin del
curso 6 temporada. El repartir gran numero de objetos d
fin de curso, no midiendo el reparto por alguna regia se-
mejante, es perfectamente inutil para el estfmulo y apro-
vechamiento; pues los niflos apenas se acuerdan de estas
cosas de un ailo para otro. El premio debe, pues, en sf
mismo 6 en su representaci6n, seguir inmediatamente &la
accidn meritoria.
243. Todavfa se requiere mayor discrecidn para apli-
car con buen resultado los castigos, los cuales nunca han
de ser tales que degraden al profesor 6 al alumno, pues
lo primero disminuye la autoridad y lo segundo desmorali-
za. Evftese &toda costa el uso de los golpes administra-
dos ab irato 6 &sangre caliente. Si se cree conveniente
emplear la palmeta (como se hace en Inglaterra, vgr.),
d6se &la falta la senfencia con expresidn del numero
-3 2 5 -
de golpes; pero venga la ejecuc>6n sdlo terminada la
clase y pasados el enfado del maestro y la pasi6n del
discfpulo. De esta manera se administra dignamente y en-
tra en provecho. Pero aun es mejor que no sea el maes­
tro, sobre todo sacerdote, quien d^ los golpes; sino haya
para ello un corrector.
Puede usarse tambi^n corao castigo, el poner £ los niAos
de plant6n 6 de rodillas, con tal que sea breve rato. Para
preferir lo uno 6 lo otro, puede servir de norma, conside-
rar c6mo estorban menos &los demfis; como estorbarfa
el poner de plantdn &uno que en esta postura ocultara &
los que tiene detrds. Si la penitencia se recibe con doci*
lidad, sea el maestro muy ficil en perdonarla, sobre todo
§ los que no necesitan ser muchas veces castigados.
• No olvide el catequista, que los niilos tienen ingenito el
mis sensible aprecio de la justicia, y asf como llevan
muy bien los castigos justos, y ven sin envidia los pre
mios merecidos, se indignan, con perniciosas consecuen*
cias para su educaci6n moral, cuando ven que se atiende
d circunstancias inconvenientes, como serfa, la distinci6n
6 riqueza de las familias, las cualidades que hacen amable
la persona de ciertos niftos, etc. /Suum cuique!
244. Y porque las regias del Ratio studiorum impri-
mieron un cambio radical en los procedimientos pedagdgi-
cos de toda Europa, en esta parte, excluyendo la aspereza
medioeval, no queremos terminar esta materia sin men*
cionarlas y proponerlas como norma: «Ninguna cosa sirve
tanto para conservar la disciplina, dice la R. 30 de las
comunes & los profesores, como la observancia de
las r'egtas. Sea, pues, 6sta la principal atencidn del maes­
tro: hacer que los discfpulos observen lo que en sus re­
gias estd prescrito... Lo cual conseguir^ mds f^cilmente
-3 2 6 -
con la esperanza del honor y el premio, y con el temor de
la ignominia, que con los azotes.
>No sea precipitado en el castigar, ni exagerado en el
inquirirlasfaltas; inclfnese mejord perdonar, cuando puede
sin daAo de ninguno; y no s6lo no pegue por sf mismo &nin-
guno (pues esto se ha de hacer por medio del corrector),
sino abst^ngase enteramente de toda injuria de palabra 6
de obra; y no llame &ninguno con otro nombre que el suyo
propio. Ponga como castigo algun aumento de trabajo es>
colar y nunca imponga castigos desusados 6 extraordina­
rios, sobre todo &los que rehusan la correccidn, 6 han
faltado fuera de la clase, principalmente si son de alguna
edad, sin consultar sobre ello al prefecto.» (R. 40.)
No carece de fundamento la observaci6n que hace
Spirago: que se ha de cuidar que, con imponer por casti*
go trabajos sobre el mismo Catecismo, como serfa trans-
cribir algunas pdginas 6 aprender algo de memoria, no se
haga odioso un libro que ha de ser amado y tenido por
cosa divina. Otros escrtipulos que manifiesta dicho peda-
gogo acerca de los premios 6 castigos, no dudamos en
calificarlos de pueriles (1).

VI

Examen prictlco del cateqnista


245.—Es provechosfsimo (sobre todo en los primeros
tiempos de la ensetianza) leer despacio antes de la clase
(1) Por ejemplo: le parece mal que se ponga de rodillag A los niflos,
porque, dice, an e/ercicio religioso no se ha de rebafar A la condici6n de
castigo. La posici6n de rodillas no es ejercicto religioso, ni m^s ni m e-
nos que los azotes, aunque se hayan azotado los santos retigiosamente,
Lo mismo hay que decir acerca de otros escrupulos que m uestran cier-
to s pedagogos modernos contra los premios que excitan^ dicen, el amor
propio, El amor propio, con tal que no sea desordenado, es m6vil hones­
to de las acciones humanas.
- 327 -
y d e s p u i de ella, el siguiente examen, como gula de Io
que se debe hacer, 6 (ndice de Io acertado 6 errado, y
que se ha de procurar 6 corregir (1):
1. —No entre en clase sin levantar el coraz6n d Dios
con breve oracidn, para alcanzar Ia gracia de hacer con
fruto su ministerio.
2.—Procedacon sere/j/</arfde Snimo y sin consentir
que le domine Ia ira 6 Ia impaciencia, ni Ia tristeza 6 des-
aliento.
3. —Procure hacer agradable d los niflos Ia Iecci6n de
Doctrina, presentindoles Ia Re!igi6n por su lado amable,
y no insistiendo soiamente sobre su parte austera 6 te-
mible.
4.—Haga que cada Iecci6n ofrezca un concepto total
y enl^celo con Ia materia precedente. Asimismo enla­
ce el Catecismo con Ia Historia sagrada, con ta Litur*
gia, con las fiestas que en cada tiempo celebra Ia Igle-
sia, etc.
5.—No habledemasiado, sino interriimpase con pre-
guntas, y haga hablar ^ los niilos.
6 —No deje alguna enseilanza sin repeticidn, y cerci6-
rese de si ha sido entendida. Comience asimismo cada
clase con una breve repeticidn de Ia anterior, y repita Ia
materia ai fin de cada tratado 6 parte de ella.
7.—Distribuya sus preguntas de suerte, que ningiin
nifto quede mucho tiempo sin ser preguntado.
8.—Procure que en cada clase haya algo educativo,
6 sea, dirigido al corazdn y A Ia voluntad, especialmente
actos de las virtudes.
9.—Parta de Io conocido; vaya de Io sensible & Io
abstracto, de Io f^cil &Io dif(cil.
(I) Sacado de Spirago,
- 328 -
10.—Esfu^rcese por hacer intuitiva la enseitanza, con
las im^genes, comparaciones, parabolas, etc., y con el
uso de los medios pedagdgicos: la pizarra, los cuadros,
etcetera.
11.—Interrumpa la explicacidn con la recitacl6n de las
f6rmulas del Catecismo. Dfganse, ya por un nIAo, ya por
todos ^ coro, ya declar^ndolas brevemente el maestro.
12 —Insista, principalmente, en lo que toca al mejora-
miento moral de los niflos, y prescinda de todo lo que ca-
rece de trascendencia prictica: pues no ensefta Teologla,
sino Catecismo.
13.—At^ngase fielmente al Ubro de texto, para evi-
tar confusiones ^ los niilos.
14.—Use con discrecidn los premiosy castigos.
15.—Observe cuidadosamente si el Catecismo se hace
agradable &los niflos, si acuden &^1 con gusto y, no sdio
sin necesidad de ser compelidos, sino esperindolo con
gozo y deseo; y si no observa estos sfntomas, sino los
contrarios, no sea fdcil en atribuir la causa de la displi­
cenda &circunstancias extraflas i independientes de dl, 6
para £1 invencibles, sino examine mucho lo que hace y
c6mo lo hace, y lo que puede hacer, hasta obtener que
los niflos amen esta enseflanza en que est^ todo su bien.
«Conceda el Seflor, dice un autor alemin (Amberger), A
todos los catequistas la gracia de que los niflos se rego-
cijen en su enseflanza! Y vae! jay! si la enseflanza catequfs-
tica se hace odiosa ^ los niflos; si temen aquelia hora en
la que han de ser instrufdos en las cosas m^s santas y
mis indispensables!>
CAPfTULO XVI

Breve noHcIa de la enseftanza cateqnistlca

SUMABIO:
1. OHgcncs de la catequesis: difercnte proceso con los judfos y con
lo8 «rentilcs. El eatecumenado: clascs de catecum enos y modo de ins
truirlos. El Bautismo de los nlflos y de los pueblos en masa: Educaci6n
catequistica p o ste rio r.-II. Disposiciones conciliares sobre 6sta. El
Concilio Tridentino y otros Concilios provinciales. Solicitudde losRo*
manos Pontifices por la enseAanza del Catecismo.

246. Los sagrados Ap6stoles recibieron del Seflor


el encargo de enseHar y bautizar: Euntes ergo docete
omnes gentes, baptizantes eos, etc. (Mat. XXVIII, 19),
y Io cumplieron desde luego, como nos dice San Marcos:
Illi autem profectipraedicaverun tubique, etc. (XVI, 20).
Esta predicaci6n y enseAanza se Ilam6 catechesis (voz
griega que significa instruccidn oral, y se halla ya em-
pleada en varios lugares dei Nuevo Testamento:
Luc. I, 4; Act. XVIII, 25, etc.); y su contenido y proceso
variaba, segun que se dirigfa &los judtos 6 &los gentiles,
demostrando &los primeros, ser Jesiis el Cristo de las
profecfas, como Io hizo San Pedro el d(a de Pentecostes
(Act. II, 22-36), y empezando, con los segundos, por po*
nerle^ ante los ojos Ia vanidad de sus idolatrfas y su des-
conocimiento dei verdadero Dios; de Io cual nos dejd un
ejemplo San Pablo en su discurso & los Areopagitas.
(Act. XVII, 24-31.)
- 330 -
Esta doctrina, que el Ap6stol llama leche, diferente
del manjar s6lido (Hebr. V, 12), comprendfa Ia penitencia,
Ia fe en Dios, Ia noci6n dei bautismo, de Ia imposicidn de
las manos, de Ia resurreccidn de los muertos y dei ultimo
juicio (Hebr. VI, 1-2). La doctrina moral de Ia penitencia
se halla mas explanada en la Didachd 6 Doctrina de los
Apdstoles, en la cual se seAalan las dos vias de la luz y
de las tinieblas, 6 sea, las virtudes que hay que practicar,
y pecados que se han de evitar.
247. Pero la catequesis tom6 una forma mds regular
A principios dei siglo iii, con la institucidn dei caiecume-
nado, 6 perfodo de preparacidn con que se disponlan los
adultos para la recepcidn dei bautismo. Los catecumenos
se dividieron en tres clases: postutanlesy 6 sea, los que
por primera vez se presentaban solicitando el ingreso en
la Iglesia; catecumenos propiamente dichos, y competen­
tes, que eran los que inmediatamente se preparaban para
recibir el bautismo. D e s p u i de recibido ^ste, duraba aun
algunos dfas la instruccidn, y entonces se llamaban los nue-
vos cristianos, nedfitos 6 neomystas.
San Agustin nos ha dejado un m^todo de tratar A los
postulantes, en su precioso tratado De catechizandis
rudibus, donde prescribe que, en primer lugar, se inves
tigue la causa que los trae &las puertas de la Iglesia y,
si es mundana 6 carnal, se los corrija, procurando conver-
tirla en el deseo de la vida eterna, que debe ser. Tambi^n
San Gregorio Niseno, en su Oracidn catequfstica (Migne,
P. Gr. t. 45, 9)i da instrucciones sobre el modo de tratar
i estos catecumenos.
Admitidos como tales en la Iglesia, recibfan la instruc-
ci6nque se da &los fieles en la primera parte de la misa,
y otras particulares, hasta que, Ilegados al grado de com-
- 331 -
petentes, se los instrufa con cuidado especial durante la
cuaresma, para disponerlos &recibir el bautismo. De esta
instruccidn tenemos un modelo precioso en las catequesis
pronunciadas por San Cirilo, en Ia igiesia de Jerusal^n, el
aflo 348, por mandato de su obispo Maximo. En un serm6n
preparatorio (Procatechesis) exhorta el Santo &los oyen-
tes A recibir provechosamente esta enseflanza, la cual
se contiene en 18 catequesis, y cinco sermones mystagd-
gicos, 6 sea, dirigidos &los ya bautizados nedfitos, du­
rante la semana de Pascua.
La catequesis no era s6lo una instrucci6n encaminada
al entendimiento, sino una enseflanza educativa, ordena-
da al propio tiempo, principalmente, &corregir los vicios
de la voluntad y dei coraz6n; y el cateciimeno no era ad-
mitido al grado de los competentes hasta que se le juzga*
ba suficientemente purificado de los malos habitos dei
paganismo. En el ultimo perfodo de la instrucci6n es euan-
do, finalmente, se les daban el Sfmbolo y el Decalogo
completos; la enseflanza sintdtica de los principiantes se
hacfa analftica y alcanzaba un grado superior de precisi6n
y desarrollo; por Io cual, y por la importanda de esta pre-
paracidn inmediata para la iluminacidn dei bautismo,
soUa tomaria ^ su cargo el mismo obispo, 6 por Io menos
uno de los presbfteros mds distingpiidos, designado por 61.
As( fueron designados San Cirilo en Jerusal^n, San Cri-
s6stomo en Antioqufa, y San Agustfn en Hipona, por sus
prelados respectivos.
248. Cuando, habiendo entrado en la Igiesia los pue­
blos enteros, comenz6 d hacerse general el bautismo de
los hlflos, bajo la garantfa de sus padres y padrinos, el
catecumenado perdid importancia, y la catequesis troc6se
en edttcacidn cristiana de la juventud. Pero siguid sobre
- 332 -
los rieles establecidos por la Antigttedad patrfstica, espe-
cialmente por San Agustfn, para con los ne6fitos de las
nuevas gentes que se iban acercando al bautismo, de la
infidelidad 6 de la hereji'a. En Espafla, donde los arrianos
eran numerosos, el Concilio de Agde de 506, decre-
16 (can. 13) que el Slmbolo se enseiiara & los competen­
tes el mismo dfa en todas partes, &saber, el octavo antes
de Pascua, y que se obligara &los judlos &guardar la for­
ma del catecumenado (lo cual se hizo hasta tiempos
recientes; y asf, una de las obras que San Ignacio fund6
en Roma, fu^ la de una Casa para los catecumenos
israelitas). En 572 el Concilio II Bracarense prescribe el
orden que se ha de seguir durante la cuaresma con los
competentes, en lo tocante ^ los exorcismos y ^ la ense-
ilanza del Sfmbolo. San Isidoro (De offic. II, 21), dice que
el caieciimeno es el que, desechado el culto de los (doles,
aprende & conocer que hay un solo Dios y Seizor; y el
competente el que se instruye en la doctrina de los sacra-
mentos, en el Sfmbolo y la regia de fe, y en lo que se
refiere al bautismo, ^ la confirmacidn 4 imposici6n de
manos (c. 22-27).
San Ildefonso, en su libro De cognitione baptismi, y
San Cesario de A rl^ (542), siguen el orden trazado por
San Agustfn, y lo mismo hicieron los grandes misioneros
de la Edad media: San Patricio, apdstol de Irlanda (460);
San Columbano, que evangelizd & los Pictos y Escotos
(573); San Agustfn de Cantorbery, con los anglo -sajo ■
nes (608); San Amando y San Eloy, con los francos de
Austrasia (658); San Gall, en Suiza (627); San Kiliano,
en Turingia (689); San Ruperto, en Baviera; San Wilfrido
y San Wilibrodo, en Frisia, y San Bonifacio, en Sajonia
(755.) Los Santos Cirilo y Metodio, convirtieron por este
- 333 -
medio la Moravia y Bohemia en el siglo ix, y San Ans«
cario, la Dinamarca; y en el siglo x, otros misioneros, la
Suecia y Noruega, Polonia, Hungrfa y Rusia.
Teniindoselas que haber con pueblos muy rudos, la
catequesis preparatoria del bautismo se hubo de ceflir,
naturalmente, &las nociones mds indispensables para la
salud, y continuarse por medio de la instruccidn popular
de los bautizados, en las verdades de la religidn. S6lo as(
se podfa preparar para el bautismo &multitudes numero­
sas, como Io hicieron San Remigio con Clodoveo y los
suyos, y un siglo despu6s, San Agustin con Ethelberto y
su gente. San Bonifacio, segiin se ve por las homilfas que
de £1 nos quedan, y que son una especie de manual para
la instrucci6n religiosa de los principiantes, insistfa sobre
los deberes de los que profesan la vida cristiana, las faltas
que ban de evitar, las obligaciones que tienen que cum-
plir, y el objeto de la triple renuncia y de las promesas
del bautismo. Y en el canon 27, de los que se le atribuyen,
manda que el presbftero que bautiza A alguno, le haga
hacer en lengua vulgar la renuncia del mundo, del demo-
nio y de sus pompas, y la profesi6n de fe, para que s e )
§ qu^ cosas se obliga.
Teodulfo, obispo de Orleans, y uno de los varones que
auxiliaron &Carlo Magno en su empresa de difundir la
instruccidn cristiana, mand6 que los presWteros tuvieran
escuelas en las aldeas y pueblecillos, y dieran instruccidn
gratuita &los niflos que sus padres les confiaran para
aprender las letras, y los enseflaran con suma caridad,
atendiendo & lo que estd escrito: los que enseilan &
muchos, brillaran eternamente.
El mismo orden6 que se amonestara & los fieles, a
minimo usque ad maximum, &que aprendieran la Ora-
- 334 -
ci6n dominical y el Sfmbolo de la Fe, dici^ndoles que en
estas dos oraciones estriba todo el cimiento de la fe cris-
tiana, y que no puede ser cat6lico quien no las sepa y las
crea firmemente y las repita con frecuencia.
En el siglo ix, Raban Mauro, para satisfacere Carlo
Magno, escribi6 el tratado de Disciplina eclesi^stica, cuyo
libro primero reproduce el de San Agustfn, el segundo
trata de los rudimentos de la fe, de la Oraci6n dominical
y del Sfmbolo, y el tercero de las obligaciones morales,
vicios y virtudes, que explana la Doctrina apostolorumy
la cual se halla en el fondo de la enseflanza moral de toda
la Antigliedad cristiana.

II

249 Pero sobre todo los Concilios, asf generales


como provinciales, tuvieron siempre puesta la atenci6n en
promover la enseflanza, k todos los fieles, de la Doctrina
cristiana. Ya dejamos citados los de Agde y Braga, y en
otro lugar (1) hemos mencionado las disposiciones de los
Concilios Toledanos, relativas ^ la enseflanza de los niflos,
y las del Concilio III de Vasio 6 Vais6n, en que se mand6
e los p^rrocos tener escuelas populares, A ejempio de lo
que ya antes se hacfa en Italia; en las cuales, dicho se
este, que formaba la m^dula de la enseftanza el Cate-
cismo.
Viniendo d tiempos mds pr6ximos, el Concilio celebra-
do en Toledo en 1323, en su Constituci6n 5.®, Del oficio
li obligacidn del Ordinario^ prescribe el ejercicio de en-
sefiar la Doctrina, conforme lo habfa ya dispuesto el
canon 2.^ de otro Concilio celebrado en Valladolid el af\o
(1) En nuestro opusculo «La Iglesia y la libertad de enseAanza».
- 335 -
anterior (1322). La misma prescripci6n hallamos en el
Concilio de Tortosa de 1429, presidido por el Cardenal
legado apost6lico D. Pedro de Fox, al que concurrieron
mis de trescientos prelados de diferentes drdenes, y en
el que hizo su renuncia D. Gil Sanchez Muiioz (Clemen­
te VIII), sucesor, en los pretendidos derechos &la tiara, de
Benedicto XIII. La Constitucidn 6.” de dicho Concilio
lleva por tftulo: De la mattera de instruir al pueblo en
los articulos de la fe, y encarga k los diocesanos y de­
nies prelados eclesiisticos, encomienden d algunos hom-
bres de doctrina y probidad, la redacci6n de un breve Ca-
tecismo en que se contenga con claridad lo que ban de
saber los fieles, repartido en seis 6 siete lecciones, &fin
de que los p^rrocos, explic^ndolo los domingos del aito,
lo puedan inculcar diversas veces, y ofrecer & Dios un
pueblo libre de las tinieblas de la ignorancia..
A los pocos ailos, en el de 1473, se reuni6 en Aranda
otro Concilio provincial de Toledo, en cuyo tltulo II se
lee: Que los rectores de las iglesias tengan por escri-
to los articulos de la fe y los publiquen al pueblo los
domingos, y los cl^rigos que contravinieren 4 este decre­
to, incurririn por cada vez en la multa de dos reales,
aplicaderos, la mitad para el futuro Concilio, y la otra
mitad para la f^brica de la iglesia donde se cometid la
omisidn.
El Concilio provincial de Sevilla de 1512, encabeza la
Constitucidn primera: Que los pdrrocos enseHen d sus
feligreses los misterios de nuestra santa fe catdlica,
y en todas las iglesias haya una tabla que esl6 en lugar
publico, donde esti escrito cuanto deben enseHarles,
6 impone la multa de un real por cada vez que los pirro-
cos omitan la lectura y explicaci6n en los domingos de
- 336 -
Adviento, y desde el de Septuagfeima inclusive. Manda
asimismo A los eclesi^sticos 6 seglares que se dedican &
enseflar las primeras letras, que ante todo instruyan &los
niflos en las principales oraciones, y no les obliguen d leer
6 escribir otras cosas hasta que sepan las mencionadas.
250. Pocos ailos despu6s, la primera Junta apostolica
reunida en la reci€n conquistada ciudad de M^jico (1524)
bajo la presidencia de Fr. Martin de Valencia, francisca-
no, y A que asistfan treinta personas doctas, acordaba
que: tComo el conocimiento de la fe cat6lica sea necesa,
rio i todo cristiano para su salvacidn, y como su ignoran­
d a sea muy peligrosa y nociva... todos los rectores de
una iglesia parroquial tengan escritos, en lengua vulgar­
ios articulos de la fe, los preceptos del Decalogo, los sa-
cramentos de la Iglesia, y las especies de vicios y virtu-
des; y que adem^s los inculquen a! pueblo cuatro veces
al aiJo, en las festividades de la Natividad del SefJor, Re-
surrecci6n, Pentecostds y Asuncion de la gloriosa Virgen,
y tambi^n en los domingos de Cuaresma. Y si los rectores
fueren en esto negligentes, ser^n duramente castigados
por el Prelado.» Tocante ^ la enseflanza de la Doctrina
cristiana, lo mismo para adultos que para niflos, se mand6
A todos los gobernadores de Indias, que los dias festivos
llamasen por la maflana muy temprano a los vecinos de
sus pueblos, y los llevasen £ la iglesia en procesi6n, con
la cruz delante, rezando algunas oraciones devotas, para
que asistiesen 6 misa y fuesen instrufdos por su pirroco
respectivo en los principios de la ley evang^lica; y por lo
tocante A los niflos y niflas, se ordend que fuesen todos
los dias &la iglesia, guiados por una persona mayor, para
que aprendiesen la Doctrina y al mismo tiempo la musica,
para lo cual se pusiesen maestros competentes.
- 337 -
En 1555 se congreg6 el primer Concilio provincial de
M^jico, y su capftulo III, De Ia doctrina de los niAos,
inculca esta enseifanza, por Ia inmensa influencia que tie-
ne Ia educacidn de Ia niitez en el curso de toda Ia vida.
Tambi^n se ordend Ia ensefJanza dei Catecismo &todas
las personas, ya de raza europea, ya de Ia americana 6
africana.
En 1565 se celebraron Concilios provinciales en Toledo,
Valencia y Santiago, y en todos se dieron disposiciones
acerca de esta enseftanza. En el primero, en el tftulo V,
se dice: Los pdrrocos enseifardn la doctrina d los niHos
en los dias de fiesta, despuis dei mediodia. En el se-
gundo, tftulo V, sesi6n 1.": Los pdrrocos estdn obliga-
dos d enseUar la doctrina d los niffos y explicar el
Evangelio alpueblo. Y en el tercero, tftulo 33: El Obispo
determinard los libros con que se ha de enseHar d los
niflos.
251. Estas repetidas disposiciones no eran sino eje-
cucidn de lo prescrito en el Concilio Tridentino, el cual,
en la sesidn 5.“, cap. II, de Reform., dice; «Los arcipres-
tes, los curas, los que gobiernan igiesias parroquiales, li
otros que tienen cargo de almas, de cualquier modo que
sea, instruyan con discursos edificativos, por si 6 por
otras personas capaces, si estuvieren legitimamente
impedidos, § lo menos en los domingos y festividades so*
lemnes, ^ los fieles que les estin encomendados, segdn
su capacidad y la de sus ovejas; enseA^ndoles lo que es
necesario que todos sepan, para conseguir la salvaci6n
eterna; anunciindoles con brevedad y claridad, los vicios
que deben huir y las virtudes que han de practicar, para
que logren evitar las penas dei infierno y conseguir la fe-
licidad eterna.»
22 EDUCAabN KRLIGI08A
- 338 -
En la sesidn XXIV, cap. IV de Reform., dice: «Cuida-
rtn asimismo los Obispos, que se ensefte con esmero &
los niflos, por las personas &quienes pertenezca, en to-
das las parroquias, por lo menos en los domingos y otros
dfas de fiesta, los rudimentos de la fe 6 Catecismo y la
obediencia que deben &Dios y &sus padres, y si fuere ne-
cesario, obligarin, aun con censuras eclesiisticas, &ense-
flarlos, sin que obsten privilegios ni costumbres. En los
dem4s puntos mantdnganse en vigor los decretos hechos
en tiempo de Paulo III sobre el ministerio de la predica*
ci6n.>
Y en el capftulo VII, continua: «Para que los fieles se
presenten &recibir los Sacramentos con mayor reverencia
y devocidn, manda el santo Concilio, que todos los Obis*
pos expliquen, segiin la capacidad de los que los reciben,
la eficacia y uso de los Sacramentos..... Y ademSs de esto,
en todos los dfas festivos 6 solemnes, expongan en lengua
vulgar, en la Misa mayor, 6 mientras se celebran los divi­
nos oficios, la divina Escritura, asf como otras m^ximas
saludables, cuidando de enseilarles la ley de Dios, y de es-
tampar en todos los corazones estas verdades, omitiendo
Imitiles cuestiones.»
252. En ninguna parte se tom6 mds d pechos la ejecu-
ci6n de estas disposiciones que en Espaila, y asf halldmos*
las inculcadas en frecuentes concilios provinciales. El de
Toledo de 1566 extiende & los maestros y maestras la
obligacidn de ense/lar diariamente algun panto de doc­
trina cristiana, y encarga &los visitadores nombrados
por el Obispo, vigilar el exacto cumplimiento de este man­
dato (Canon 22 de la ses. III). Igual solicitud desplegd el
Concilio de Granada de 1565, ordenando que en las po-
blaciones de Granada, Almerfa y Guadix se hagan colegios
- 339 -
donde se adoctrinen los niflos, y muy especialmente los hi-
jos de los moriscos (cap. XXIV). Semejantes disposicio-
nes se hallan en los concilios de Lima de 1582, de M^jico
de 1585, de Toledo de 1586 y de Tarragona de 1685, en
el cual se ordena, que los rectores y dem^sque tienen cura
de almas, si faltaren en un aflo por quince d(as conti­
nuos 6 interpolados, en instruir &los niilos en los princi-
pios de la fe. y explicar al pueblo, en la lengua del pafs, la
palabra divina, en los domingos y dfas festivos, sean
castigados con la pena de 50 ^ 100 reales barceloneses,
al arbitrio del Obispo, aplicables al reparo de los orna-
mentos de la misma iglesia.
El Concilio de Tarragona de 1738, despuis de manifes-
tar la extensidn de las indulgencias y las instrucciones
apost6licas, recomienda encarecidamente las siguientes
disposiciones:
Relativa d los eclesidsticos: Que en adelante no se
admita £ ninguno d examen para recibir Ordenes y obte-
ner beneficios, ni &algun sacerdote para conseguir licen-
cias de confesar, si no presenta antes, entre sus certifi-
cados, el de haber asistido con frecuencia &la enseilanza
del Catecismo y &las congregaciones espirituales, y de
haberse portado bien en ellas.
Relativa d los seglares: Que ninguno sea recibido al
sacramento de la Confirmacidn; que ninguna joven sea
recibida en los monasterios, ya sea para profesar, ya para
educarse; y que ninguna persona, de cualquier sexo que
fuere,sea aprobada para contraer matrimonio, sin que an­
tes constare por certificado del pdrroco, 6 5 61 le constare
bien por otra parte, que est^ bien instrufda en los princi-
pios de la Religion cristiana.
El Concilio IV de Mdjico de 1771, y el IV de J^ima de
- 340 -
1772, dieron numerosas disposiciones referentes, ya A las
condiciones de los Catecismos, ya &los puntos de doctri
na que han de enseilarse, al orden de los mismos, 6
las personas que han de cuidar de esta enseifanza y &las
que reclaman especial solicitud, y los medios que se
habfan de adoptar para hacer la misma enseiianza m^s efi •
caz, al par que menos molesta.
Finalmente, en nuestros dias, los Concilios de Vallado­
lid de 1887, y de Valencia de 1889, cuyos decretos fueron
aprobados por la Santa Sede, se esforzaron por estimu-
lar la enseAanza del Catecismo. En el primero, t(t. VI, ca-
pftulo II, se recomienda de un modo especial la educa-
cidn cristiana de los niAos, y se encarga & los pirrocos
muestren particular diligencia en procurer que los padres
de familia cumplan esta obligacidn sagrada, instruyendo
y educando ^ sus hijos en el santo temor de Dios, prin­
cipio de toda sabidurfa. Todo el cap. Ill se dedica &
recomendar la enseflanza del Catecismo, estableciendo
que pertenece al pfirroco la parte principal de este
santisimo negocio. Como en los pueblos de numero­
so vecindario y en las ciudades, el p^rroco serfa impo-
tente para cuidar de mil <3 m^s niflos que pueden reunirse
en la catequesis, se le recomienda que invite &este ejerci-
cio &los maestros de escuela y &las personas piadosas de
uno y otro sexo, instituyendo la Congregacidn de la Doc­
trina cristiana, tan recomendada por los Sumos Ponti­
fices.
253. Si de los Concilios pasamos d los Pontffices, ha-
hallaremos que, el primero que concedid indulgencias (40
d(as) &la santa obra de enseAar el Catecismo, fu^ San
Pfo V, en su Constituci6n Ex debilo pastorali.
Paulo V, en su Constitucidn Ex credito nobisAt (1607)
- 341 -
concede multitud de indulgencias & los cofrades y niflos
que tomaren parte en los actos de la Congregaci6n de Ia
Doctrina cristiana, que 61 erige en Archicofradia, y la es-
tablece en la igiesia de San Pedro, asigndndole un carde-
nal protector.
Clemente XII, en su Constitucl6n Pastoralis officii
(16 de Mayo de 1736), despuas de haber manifestado que
una de las partes principales de su cargo pastoral era la
de promover la enseilanza de la Doctrina cristiana, y con-
fesado los abundantes frutos y provechos espirituales que
los fieles cristianos obtienen del constante uso y expli-
caci6n del Catecismo... obra tan piadosa y necesaria at
pueblofiel, hace extensivas Alos adultos las gracias con*
cedidas & los nifios, y concede otras nuevas &los que
enseifen la Doctrina cristiana en Roma, y en toda la Cris-
tiandad.
Por fin, insiste en lo mismo Benedicto XIV, en su Cons-
tituci6n Etsi minime, citada por nuestro Smo. P. P(o X.,
en la encfclica Acerbo nimis. «Dos cargos principal-
mente, dice, determin6 el Concilio Tridentino para los que
tienen cura de almas: el primero es, que en los dfas festi­
vos prediquen al pueblo sobre las cosas divinas; y el
segundo, que instruyan &los niilos, y tambidn &los igno­
rantes, en los elementos de la fe y de la ley divina.
Y en epoca mSs reciente, Pfo IX, de feliz memoria, ha-
cfa semejantes reflexiones en su Encfclica Nostri et no­
biscum, de 8 de Diciembre de 1849: «Para llegar &este
punto, es indispensable un trabajo asiduo; no sea que el
pueblo, poco instrufdo en la Docti ina cristiana y en la ley
de Di'os, embrutecido por la licencia y los vicios, no dis-
tinga los lazos que se le tienden, y la maldad de los erro­
res en que le imbuyen. Nos rogamos encarecidamente ^
- 342 -

vuestro celo pastoral, que dirij^is todos vuestros cuidados


d la instruccidn de los fieles que os esWn confiados, se-
gun las fuerzas de cada uno, en los santos dogmas y pre-
ceptos de nuestra santa Religidn... Cuanto &esto, no
dudamos que los curas serdn los primeros en dar
ejemplo, y que, inovidos por nuestras continuas exhorta-
ciones, se dedicar^n con ardor ^ ensefiar & los niflos los
elementos de la Doctrina cristiana, teniendo presente ser
^ste uno de los principales deberes de su sagrada mi-
sidn.»
Le6n XIII, escribiendo &los prelados de Italia &15de
Febrero de 1882, les dec(a: <Es propio de los obispos
emplear todo su celo y eficacia para educar d la juventud
entera.» Y en su encfclica Inscrutabili (1878): «Es de
vuestro cargo emplearos con todas vuestras fuerzas en
procurar que, desde muy temprano, se infundan en el alma
de los fieles las enseifanzas de la fe catdlica.* Y en carta
de 8 de Febrero de 1884, dirigida d los prelados de Fran-
cia: (Cuidad de que en ninguna parte falten escuelas don-
de se enseile d los nijios, con toda la diligencia posible, la
cienciade las cosas celestiales.» Para concluir, en la En­
cfclica Humanum genus repetfa: «Poned en la educaci6n
de la juventud vuestro principal cuidado, y nunca, por
m^s que hagiis, cre^is haber hecho lo bastante.»
Finalmente, N. S. P. Pfo X, ha urgido por muy eficaz
manera, y dado segura norma para la enseiianza del Ca-
tecismo, as( por su Encfclica ^Acerbo nimis», tantas ve-
ces citada, como por la publicacidn del Catecismo, re-
comendado como texto general de esta enseitanza.
CAPfTULO XVII

Obligacidn pastoral del Catecismo

SUMARIO:

Prescripciones de P(o X en su Enciclica Aeerho /i//n/f.-O bligaci6n


personal ^e\ pdrroco.-D fas, tiempo y lugar de la ensei^anza.-G ravedad
dc esta obligaci6n; las vacaciones conciliares

354. De las indicaciones que hemos aglomerado en


el capftulo precedente, se desprende con abrumadora evi-
dencia, el celo que siempre ha mostrado la Iglesia para
que se reparta i los niflos d ignorantes el pan de la divi­
na Palabra, con que vengan £ conocer y emprender fer-
vorosamente el camino de la eterna salvaci6n. Sdio nos
resta, pues, oir lo que, insistiendo en las huellas de sus
predecesores, nos prescribe nuestro Santlsimo Padre
Pfo X. acerca de la obligacidn en que estin todos los sa­
cerdotes en general, y en particular los que tienen cura
de almas como Pastores propios, de promover, ^ todo
trance y i cualquiera costa, esta indispensable enseftanza,
ya ejercitindose persona!mente en ella, ya tambiin ha
ciendo que los otros sacerdotes que est^n &su obediencia,
se ocupen en la misma, y procurando ademfis la coopera-
ci6n, en obra tan santa y provechosa, de otras personas
que, aunque no est6n llamadas £ ella per vocacidn, la
pueden hacer por devocidn y con utilidad grande.
- 344 -
«Puesto que de la ignorancia de Ia religion, dice nuestro
Santfsimo Padre, proceden tantos y tan graves daftos y, por
otra parte, son tun grandes la necesidad y utilidad de la doc­
trina religiosa, ya que, desconociendola, en vano serfa espe.
rar que nadie pueda cumplir las obligaciones de cristiano; con-
viene saber ahora, d quidn compete preservar d las almas de
esta perniciosa ignorancia e instruirlas en ciencia tan indis­
pensable. Lo cual, Venerables Hermanos, no ofrece dificultad
alguna, porque ese trascendental cometido recae sobre los
pastores de almas....
>Importa mucho, Venerables Hermanos, insistir, para que
entiendan bien todos los sacerdotes, que ninguno tiene obii-
gacidn mds grande y deber mas estrecho. Porque <^qui^n
negard que en el sacerdote han de unirse la ciencia y la santi-
dad de vida?....
»Si no hay sacerdote alguno d quien no correspondan
estas obligaciones, ^cu^Ies no serdn las de aquellos que, por
el nombre y autoridad que ostentan, y por su misma dignidad,
tienen k su cargo, y como por contrato, la cur^i de almas? (1)
Estos han de ser puestos, en algun modo, en el rango de los
pastores y doctores que Jesucristo di6 d los fieles «para que
no sean como niilos fluctuantes, ni se dejen llevar ac^ y aM
(I) Pudiera proponerse la cuesti6n, si los Obispos, como pastores
p ropiosde las almas, estdn obligados A la enseAanza catequistica, y
comprendidos en las palabras dei Sumo Pontifice: Generatim quotquot
animarum earam gerunt; pero tanto los antecedentes y consigtiientes,
como la naturaleza de lo que se manda, principalmente en los articulos
1A 3, indican que al Obispo no impone Pio X o tra obligaci6n que la de
velar sobre el cumplimiento de lo prescrito en la Enrfclica, urgir su eje-
cucibn, prestando su concurso para la fundaci6n de la Cofradia de la
doctrina cristiana, de las escuelas catequisticas, etc.; no la de enseflar
por si mismo el Catecismo.
Dc la misma m anera, Benedicto XIV ( f / s / minime^ 2) encareciendo la
obligaci^n dei Obispo de poner todo cuidado y diligencia en que se en*
se ite la doctrina cristiana, dice expresam ente: Id tamen oneris non ita
Episcopo impositum esse inteUigimus, ut Ipse per se doctrinae ehristianae
semper intersit^ pueros inter roget^ et mfsteria fidei quam profitemur
aperiat.
Ni vale, para probar la obligaci6n,ellaudabil(sim o ejem plode alffunos
P relados que se han ejercitado A veces personalm ente en este santo
m inisterio, como Io reflere Os6 (pdg. 44) dei celoso y sabio Obispo de
Barcelona, D. Pantaledn M ontserrat, y lo practica el mismo Pio X cada
domingo en el patio de San DAmaso y el Cardenal Vicario en Santa Ma*
n a la Mayor.
- 345 -
de todos los vientos de opiniones, por la malignidad de los
hombres... antes bien, siguiendo la verdad con caridad, en
todo vayan creciendo en Cristo, que es nuestra C ab eza(l).
»Si por cuanto se ha expuesto hasta aquf ya puede verse
cudi es la importancia de la instruccl6n religiosa dei pueblo,
debemos hacer cuanto Nos es posible, d fin de que la enseftan-
za de la sagrada doctrina, que, sirvi^ndonos de la palabra de
Nuestro predecesor Benedicto XIV, es la instituci6n m is util
para la gloria de Dios y la salud de las almas, se mantenga
siempre floreciente 6, donde se haya desciiidado, se restaure.
Asf, pues, Venerables Hermanos, queriendo cumplir esta gra­
ve obligaci6n dei Apostolado Supremo, y hacer que, dondequie-
ra. se observen, en materia tan importante, las mismas prdcti-
cas; en virtud de Nuestra suprema autoridad, establecemos
para todas las di6cesis las siguientes disposiciones, que habrdn
de ser rigorosamente guardadas y cumplidas:
I.-T o d o s los pdrrocos y, en general, cuantos sacerdotes
ejercen la cura de almas, estdn obligados & instruir por el
Catecismo, durante una hora entera todos los domingos y
dias de fiesta del aHo, sin excepci6n ninguna, &todos los ni-
ilos y nirtas, en cuanto deben creer y obrar para alcanzar la
salvaci6n eterna.
II.—Los mismos han de preparar &nijlas y niflos, en ^poca
fija del afto, y mediante instrucci6n que ha de durar varios
dias, A recibir dignamente los Sacramentos de la Penitencia y
Confirmaci6n.
III.—Ademds, han de preparar con especial cuidado &los
j6venes de ambos sexos, para que santamente se acerquen por
primera vez & la Sagrada Mesa, vali^ndose para este fin de
oportunas ensertanzas y exhortaciones, durante todos los dfas
de Cuaresma, y si fuere necesario, durante varios otros des­
p u i de Pascua.
IV.—En todas las parroquias se erigird cancSnicamente la
Asociaci6n que vulgarmente se denomina Congregaci6n de la
Doctrina Cristiana; con la cual, principalmente donde ocurra
ser escaso el numero de sacerdotes, tendrdn los pdrrocos au*
xiliares del estado seglar para la enseflanza del Catecismo, los
(I) Efesiog,IV, 14y 15.
- 346 -
cuales se ocuparin en este ministerio, asf por celo de Ia glo­
ria de Dios, como para lucrar las santas indulgencias con que
los Romanos Pontifices han enriquecido esta Asociaci6n.
V .—En las grandes poblaciones, y principalmente donde
haya Facultades mayores, Liceos y Colegios, fundense Escue-
las de religion para instruir en las verdades de Ia fe y Ia vida
cnstiana &Ia juventud que frecuenta las aulas publicas donde
Qo se mencionan las cosas de Ia religi6n.
VI.—Porque en estos tiempos de desorden. la edad madura
no estA menos necesitada que la infancia, de instrucci6n reli­
giosa, los pdrrocos y cuantos sacerdotes tengan cura de al­
mas, adem^s de la acostumbrada homiHa sobre el Santo Evan-
gelio, que han de tener todos los dfas de fiesta en la iglesia
parroquial, escojan hora oportuna para la mayor afluencia de
fieles—ezceptuando la destinada d la doctrina de los niilos—
para dar el Catecismo ^ los adultos, en forma sencilla y aco-
modada A sus inteligencias, debiendo ajustarse para ello al
Catecismo dei Concilio de Trento; de tal modo que, en el es-
pacio de tres & cuatro artos, ezpliquen cuanto se refiere al
Simbolo, los Sacramentos, el Decalogo, la Oraci6n y los Man-
damientos de la Iglesia.
*Todas estas cosas, Venerables Hermanos, mandamos y es-
tablecemos en virtud de Nuestra autoridad Apost61ica, y por
vuestra parte habreis de procurar, cada uno en vuestra di6ce*
sis, que estas prescripciones se cumplan puntualmente y sin
retraso. Velad y cuidad con vuestra autoridad, para que Nues-
tros mandatos no caigan en olvido, ni—Io que serfa igual—
se cumplan con negligencia y flojedad. Para evitar esta falta,
hab^is de emplear las recomendaciones mds asiduas y apre-
miantes, etc.»
Como declaraci6n de estas prescripciones, nos conten-
taremos con extractar el Comentario que public6 acerca
de ellas el P. Ferreres, S. I., en la revista Jfazdn y Fe (1).
255. Elpdrroco flo s demds sacerdotes encargados
de la cura de almas deben ensefiar personalmente el Ca­
tecismo.
(1) Niimero de Septiem bre de 1905.
- 347 -
La obligaci6n de enseilar el Catecismo es personal de los
pdrrocos encargados de la cura de almas: qui^rese decir, que
no basta que el pdrroco vigile sobre la ensetlanza del Cate-
cismo y cuide de que otros lo enserten, sino que 61 mismo en
persona debe ensetlarlo d los niAos y adultos. Lo cual no ex-
cluye tampoco el que tenga otros auxiliares eclesi^sticos 6
legos, hombres 6 mujeres, pues, es claro que 61 solo no puede
atender d todos personalmente, y Pfo X lo significa con toda
claridad en el art. IV.
Que sea personal esta obligaci6n, deducese claramente de
su misma naturaleza, pues inucho influye en la acertada ins-
trucci6n, la cualidad de la persona que la da, y asf se exige
para ella la industria de la persona elegida y nombrada para
el cargo parroquial» no menos que para la predicaci6n, admi-
nistraci6n de la Penitencia, etc. Por la raz6n contraria, no es
personal la obligaci6n de administrar la Eucaristfa, por ejem-
plo, pues el fruto de comulgar en nada se aumenta ni disminu-
ye, cualquiera que sea la persona que distribuya d los fieles el
Pan de los Angeles.
Explicitamente reconoce el Concilio provincial de Vallado­
lid (lib. I, tit. 5, n. 7) ser personal en los pArrocos dicha obli-
gaci6n: -Munus tradendae doctrinae Christianae Parochi, nisi
aliquando legitime fuerint impediti, prout Sacris Canonibus
jubentur, per se ipsos exercere debent.»
EI mismo cardcter personal habfa urgido Inocencio XIII en
el § II de su Constituci6n Aposiolici ministerii, dirigida A los
Prelados espaftoles: «Districte praecipimus singulis Hispania-
rum Archiepiscopis et Episcopis, ut omnino efficiant, quot
omnes ii, qui animarum curam gerunt, munia praedicta per se
ipsos, vel, si legitime impediti fuerint, per alios idoneos dili­
genter exequantur.» (BuU,, Rom, Taurin,, vol. 21, p. 935.)
A raiz dei Concilio de Trento, tambien el Concilio provin­
cial de Toledo de 1566, en la ses. 3, decr. 5, impuso esta obli-
gaci6n con cariicter personal: «Presbyteri Parochiales per se
ipsosf aut si fuerint impediti, per alios ab ordinario examina­
tos, omnibus diebus festis paulo post meridiem, Christianam
doctrinam pueros et puellas in unum locum prope ecclesiam,
vel in ipsam ecclesiam convocatos, docere teneantur» Mansi,
- ^48 -
Amplis, coll. concil., vol. 34, col. 558 (edic, anast^tica» Parfs,
1902).
Lo mismo y casi con las mismas palabras, prescribe el con­
cilio provincial de Mejico de 1585, lib. I, tit. 1, De Doctr,
Christ., § 3 (Mansiy I. c., coi. 1.025). Vease tambien el Conci­
lio provincial de Tolosa, p. 3, c. 3, n. 2 (Mansi, I. c., coi. 1296);
el de Avifl6n de 1591, tit. 8 (Mansi, 1. c., coi. 1.335).
Ni es menos expifcita Ia doctisima Jnstruccidn pastoral
de EichstMtt, n. 696: «Atque haec cura, si sapimus, dulcissima
est, sicut fertilissima, si cum gaudio ac patientia geratur, nec
unqaam aliis relinquenda ad quos non pertinet de ovibus.
Esto, probi sint, benevoli, docti; sed vocati, missi, uncti non
sunt.» «Praecipuum ergo et parochorum proprium officium
est catechizare, ut per catecheses parvulis et rudibus prima
fidei rudimenta explicari possint.» Y m^s abajo, en el numero
700: «Hunc zelum neutiquam produnt neque muneri huic sao
praecipuo satisfaciunt ii, qui officium catechistae nunquam
per se, sed per solos substitutos adimplent; nec locum hic
habet communis illa regula: quot quis per alium facit, per se
fecisse censetur, eo quod a conciliis singularis quoque et
p erso n alis curatorum industria requiratur
Oigamos tambi6n al P. Wernz (Jus D ecret., v. 3, n. 45):
«Potissimum parochi vi officii ad dandam catechesim per se
et p e rso n a lite r sunt deputati et obligati.» Que es lo mismo
que ensefla el P, Ojetti(Sinopsis rerum mor., V. Catechismus):
«Parochi vero debent hoc munus explicandi pueris doctrinam
Christianam per se ipsos adimplere (S. C. C , 30 julii 1591; 8
maji 1706; 28 april. 1736) nisi sint legitime impediti, quo in
casu, si fieri potest, per substitutum hoc facere debent.»
Las decisiones citadas por ei P. Ojetti y alguna otra, pue-
den verse aducidas por Richter, Cone. Trid, pdg. 22, n. 3.
Con todo, en las grandes parroquias, en que hay muchas
secciones y diversos centros catequisticos, no creemos que el
pdrroco haya necesariamente de tener una secci6n determina-
da. Bastard que de vez en cuando enseile y pregunte por sf
mismo, ya en una ya en otra secci6n, que las vigile todas y
dirija d todos los catequistas.
V ^ e lo que dice Ia Instruccidn que va como apendice al
- 34Q -
Concilio Romano de Benedicto XIII, ailo 1725; «Archipresby-
teri, Parochi, Rectores, et Vicarii Curati respective has om­
nes dispositiones regere et dirigere et illis assistere tenebun­
tur; utque omnia debito et decenti ordine ac cum fructu pera­
gantur, solerti conabuntur vigilantia se totos in omnibus et
totos in singulis classibus praesto esse, providendo sibi ido­
neos coadjutores, monendo ve Episcopos (si opus fuerit) de
clericorum aut Presbyterorum negligentia: si secus fecerint
aut tacuerint, tota culpa in proprium ipsorum damnum redun­
dabit.* (Collectio Lac., vol I, coi. 402, n. VI.)
256. Dfas, tiempo p lugar de la enseflanza dei Catecismo
(artfculo I).
EI Catecismo deben enseilarlo los pArrocos los domingos y
los dfas festivos, sin exceptuar uno solo, como terminante-
mente lo dice Pio X: «Diebus dominicis ac festis per annum,
nailo excepto.»
Hasta tal punto quiere Pfo X que esto se cumpla A la letra,
que no admite vacaci6n alguna en ningun tiempo dei ano.
Asi lo ha comunicado d los p^rrocos de Roma el Emmo. Car-
denal-Vicario, significAndoles, en su circular de 18 de Mayo
de este aAo (1905), ser voluntad dei Papa que cese la costum-
bre que allf existia, de suspender el Catecismo en algunos
meses dei arto y ciertos dias de mayor solemnidad, y que de-
sea que el Catecismo nunca se suspenda. «Prima cosa da no-
tarsi che da ora innanzi Finsegnamento catechistico nelle
singole parrochie dovr^ tenersi in tutti i giorni festivi delFan-
no. In Roma era antica abitudine quella di far vacanza in un
determinato tempo delKanno, oltre alcune maggiori solennit^i.
II S. Padre vuole che questa abitudine cessi, e il catechismo
non si sospendamai.» {Acta 5. Sedis, vol. 37, p. 726.)
Debe, pues, desterrarse de todas las parroquias la costum-
bre(que no es tal costumbre, sino mAs bien una corruptela)
de suspender los Catecismos en verano 6 en otro tiempo.
Ni v^le decir que asisten pocos en tales tiempos <3 dfas al
Catecismo, ya que, A la negligencia de los fleles, debe opo-
nerse como un dique el celo de los pastores, como indica el
Cardenal Vicario (I. c.): «N^deve opporsi che in alcune epo-
- 350 -
che delPanno pochi si curerano d’intervenire, giacch^ alia
trascuratezza del fedeli conviene porre un argine con lo zelo
dei parroci, i quali a questo riguardo non tralascino di am-
monire con carite, ma instantemente, il popolo, memori delPin-
segnamento dell'ApostoIo: insta opportune, importune: argue,
obsecra, increpa in omni patientia et doctrina.» {Acta S.
Sedis, 1. c.)
Ya antes habia declarado la Sagrada Congregaci6n dei
Concilio, que no podia tolerarse la costumbre de suspender
el catecismo algunos meses (el de Octubre y el de Diciembre,
hasta el 17 de Enero), aunque sean muy pocos 6 uno solo los
oyentes: «Idcirco haud est servanda consuetudo intermittendi
doctrinam Christianam aliquibus anni mensibus, licet nemo
ad eam hnfasm odi tem p o rib as acced at, in Hortano die 8
et 29 Auf^usti I744,y> Pallottini, Collectio resol. S. C. C.,
V. Doctrina Christiana, n. 2. La causa puede leerse en
Thesaurus resol. S. C. C ., vol. 13, p. 157 sig., y p. 162.
La raz6n que se alegaba para justificar esta costumbre
era que, ocupados los hombres en veranear, en la vendimia 6
en la caza, ninguno asistfa, ni el pdrroco podia atender A
otras obligaciones, siendo en Diciembre tan cortos los dfas:
«Quod homines aucupio, vindemiis, et rusticatione distenti,
nulli ad eam audiendam accedant, et brevitate illa dierum
mensis Decembris et Januarii impossibile fiat omnia parochi
munera uno tempore implere.* Thesaurus, 1. c., p. 158.
Tambi^n rechaza esta costumbre la Instruccidn pastoral
de Eichstatt, n. 700: «A consuetudine porro, qua propter
nundinas aliosque conventus profanos dominicales audeant
omittere catecheses, toto pectore abhorreant, ne parochiani
repetere cogantur querelam Jeremiae: Parvuli petierunt
panem et non erat qui frangeret eis.* Con todo, el n. 608
parecia admitir la suspensi6n dei catecismo en las fiestas de
primera clase.
Las sinodales de Valencia, de 1657, tft. 1, const. 2
(Arz. P. Fr. Pedro de Urbina), y 1687, tit. 1, const. 1 (Arz. P.
Fr. J. Tomds de Rocaberti), imponen d los p^rrocos la multa
de tres reales por cada vez que dejen de hacer el catecismo.
Contra los desalientos que suelen acometer al catequista
- 351 -

cuando ve que asisten pocos al catecismo, serd bueno recor­


dar aquella frase de San Ignacio de Loyola, cuando halldn-
dose en su tierra y queri^ndole persuadir su hermano que no
enseilara la doctrina porque vendrfan pocos oyentes, contest6;
«Si s6Io un niAo viene & oir la doctrina, Io tendre yo por un
excelente auditorio parami.» {Ribadeneira, Vida de San Ig­
nacio, lib. 2, cap. 5.)
Ordena Su Santidad que el catecismo dure una hora.
Nada dice del modo de emplearla. En la Instrucci6n que se
di6 comoap6ndice al Concilio Romano de 1725, bajo el ponti-
ficado dei Benedicto XIII, se disponfa que, durante la primera
media hora se ensefkara el catecismo, y en la segunda hubiera
una especie de desaffo 6 certamen literario en cada una de
las secciones, puestos los alumnos de cada una de ellas
frente d frente, en dos filas, preguntando los unos y con­
testando los otros, y siendo corregidos por los m^s aprove-
chados de la misma secci6n.
«Ipsum exercitium docendi mediam durabit horam, pro cu­
jus certiori dimensione Parochus de clepsydra sibi prospiciet.
Finita media hora, pueri et puellae singularum classium, non
amplius in circulos divisi, sed obversis collocati vultibus, per
aliam mediam horam vacabunt disputationi sic dictae, quod
unus puer vel una puella alter alteri interrogationes proponat,
errantesque ab ejusdem classis peritioribus condiscipulis
corrigantur.» Collect. Lacensis, vol. 1, coi. 402, n. IX.
No seftala Pio X las horas dei dia en que debe tenerse el
catecismo. Varios Concilios han indicado las primeras horas
de la tarde, y es ^sta la pr^ctica mds general; pero en otros
puntos juzgan preferibles las ultimas horas de la mailana.
La enseAanza dei catecismo se ha de dar generalmente en
la parroquia; pero muchas veces ser^ convenientfsimo, y al-
gunas necesario, que se establezcan varios centros catequfs-
ticosen diversas igiesias u oratorios, maxime en las filiales,
6 en arrabales distantes de la parroquia. V^ase lo que sobre
esto prescribe el Concilio IV de Mil^n, bajo la presidencia
de San Carlos de Borromeo (aflo 1576), en su primera parte,
const. 26. «Ubicumque in dioecesis pagis, aut vicis, praeser­
tim frequentioribus, quoniam ab Ecclesia parochiali aliquan-
- 352 -
tulum ea loca distant, aliamve ob causam episcopus expedire
censuerit, scholas doctrinae Christianae institui, erigive
praeter eas, quae parochialis ecclesiae loco institutae sunt,
vicarii foranei diligentia et parochi cura quamprimum illae
instituantur in ecclesia, capella, oratoriove illis propinquiori
aut commodiori, tum maxime opera et adjumento sacerdotum
et clericorum quorumque illius pagi, vici, locive.» (Mansi,
Amplissima Collect, vol. 34, col. 215.)
257. Gravedad de esta obUgacidn: las vacaciones con-
cUiares,
La obligaci6n que, el p^rroco y los dem^s encargados de
la cura de almas, tienen de enseflar el catecismo, es grave.
Deducese evidentemente de la naturaleza misma de esta en-
seilanza, de la necesidad que de ella tienen los fieles, etc.
Repetidas veces han reconocido esta gravedad los conci-
lios, imponiendo graves penas ^ los que descuidan tan sagra-
daobligaci6n. «Quod si presbyter parochialis in hoc munere
exequendo negligens fuerit, ab Ordinario et ejus Visitatori­
bus graviter puniatur. > Concilio provincial de Toledo, afko
1566, ses. 3, dec. Z(Mansi, loc. cit. coi. 558). «Si opus fue­
rit, etiam per censuras ecclesiasticas compellant», dice el
Concilio provincial de Avi ft6n de 1594, tit. ^(Mansi, 1. c.,
coi. 1335).
El Concilio de Valladolid la califica de gravisima, «Hanc
ergo gravissimam obligationem, ab omnibus, quocumque ex­
cluso praetextu, diligentissime adimpleri praecipimus in vir­
tute sanctae obedientae, ac sub poenis ad juris normam infli­
gendis.»
De ella hemos de juzgar, proporcionalmente, como de la
obligaci6n que tienen los pdrrocos de predicar; y asf, aunque
la obligaci6n sea grave por su naturaleza, no se sigue de aquf
que la omisidn, en un solo domingo 6 dfa festivo, dei catecis­
mo de los niflos 6 de la pistica catequfstica d los adultos, 6
de ambas cosas d la vez, constituya pecado mortal.
Hablando de la predicaci6n, suelen los autores seflalar
como materia grave la omisi6n de la homilfa durante un mes
seguido, 6 durante tres meses discontinuos (doce 6 quince
dfas festivos interpolados). Tai es la doctrina de San Ligo-
rio, 1. 3, n. 269; Aertnys, Theol. mor., lib. 5, n. 83; Mare,
Inst. morales, n. 2,269. Lehmkuhl, Theol. mor., vol. 2,
n. 645, requiere dos meses continuos, 6 tres discontinuos.
Ni faltan, sin embargo, otros autores para quienes es
probable que no se viola gravemente este precepto si no se
omite Ia predicaci6n darante tres meses seguidos. Ballerini-
Palmieri, vol. 4, n. 505 (edic. 3.*, p. 396, Prati, 1900); Gini-
cot, Instit. Theol. mor., vol. 2, n. 68.
Unos y otros se apoyan en las siguientes palabras dei
Tridenti no, en que se encarga al Obispo que proceda por me­
dio de censuras u otras penas &su arbitrio, contra los que,
avisados por el Prelado, faltaren & esta obligaci6n durante
tres meses. «Itaque, ubi ab episcopo moniti, trium mensium
spatio muneri suo defuerint, per censuras ecclesiasticas, seu
alias, ad ipsius episcopi arbitrium cogantur.» Sess. 5, De
reform, t c. 2.
De estas palabras todos los autores infieren que, el faltar
durante tres meses es materia grave, pues no se puede pro-
ceder por medio de censuras, sino en los casos en que es
grave la transgresi6n; pero unos entienden que bastan para
la gravedad tres meses discontinuos, y otros que se requiere
sean continuos.
Segun Ia Sagrada Congregaci6n dei Concilio, la predica-
ci6n de Ia homiifa admite dispensa dei Obispo en algunas so-
lemnidades m^s notables. «Tenentur parochi diebus dominicis
et festis de praecepto, populo sermonem habere, juxta Cone.
Trid. praescriptionem; attamen erit prudentia Episcopi di­
spensare ab hac ordinatione in aliquibus solemnioribus die­
bus.» S. C. C. 1 Apr. 1876. La dei catecismo d los nii^os no
sufre vacaci6n alguna en tales dfas (Pfo X, Encfclica Acerbo
nimis, art. 1). La pistica catequfstica &los adultos puede, al
parecer, dispensarse con Ia homiifa y por causas semejantes.
Ambas obligaciones son de derecho divino (Cfr. Trid.,
ses. 26, De reform., c. 4), ambas de estricta justicia conmu-
tativa.
Aunque la ensefianza catequfstica debe ser personal y no
sufra, la que se da ^ los niflos, interrupci6n alguna, ni por un
23 EDUCAadN BELIGI08A
- 3n4 -
solo dia festivo, no se sigue de aquf, que el pirroco haya de
verse privado de las vacaciones que le concedi6 el Concilio
Tridentlno.
Podrd, lo mismo que antes de esta Encfclica, ausentarse
de la poblaci6n con causa justa, durante dos meses, obte-
niendo antes por escriio la venia del Prelado, y dejando, A
satisfacci6n del Ordinario, un substituto, el cual deberd hacer
las homilias, las plAticas catequisticas y el catecismo A los
niflos, en los mismos di'as y forma que le esiA mandado al p6-
rroco, y tendri derecho A que este le d6 la remuneraci6n
conveniente. (Cfr. Trid., ses. 23» De reform, c. 1.)
CAPfTULO XVIII

Los c a te q u is ta s le g o s

SUMAHIO:

I. Personas que deben ensefkar el Catecismo por obligacidn de jus-


ticia y por obra de misericordia. Gbligaci6n de los padres, insustl-
tufble en la primera edad. Debcres morales y juridicos de los maestros
en Espafla.—II. Asociaciones de la Doctrina Cristiana. La Archico-
fradfa establecida por Paulo V, y sus indulgencias. Secciones cate-
qutsticas de las Congregaciones Marianas. Sus ventajas.

I
259. Aunque ^ los sacerdotes pertenece, con cierta
excelencia, la facultad y obUgaci6n de enseflar Alos fieles
los principios de la cristiana Doctrina, hay otras personas
que deben, y otras muchas que pueden laudablemente,
colaborar con los ministros de Dios en la extensidn de sus
beneficas ensedanzas. Enseflar al que no sabe, se ha
contado siempre por una de las obras de misericordia es-
pirituales; y ^qui^n duda que todos los cristianos tienen
obligaci6n de ser misericordiosos, y los que pueden, han
de serlo ante todo en las necesidades mis urgentes, cua-
les son las necesidades del espfritu?
Hay, pues, que afiadir i la catequesis que los sacerdo­
tes dan de oficio, y algunos religiosos por vocactdn espe­
cial, la de los legos, que unas veces los obliga de justicia,
- 3.% -

y otras puede ser obligatoria por obiigacidn de caridad.


Por justicia est^n obligados d cuidar de la catequesis
de los niAos, sus padres, &quienes Dios se los di6 para
que se los criaran como hijos suyos, herederos que ban
de ser de su eterna gloria; los maestros, en virtud del
contrato 6 cuasi-contrato con que los padres les conffan
la ejecucidn de este deber de instruir y educar, ante todo
religiosamente, &sus hijos, sin descargarse con ello em-
pero, de la obiigacidn de velar sobre esta educacidn, y su-
plir lo que los maestros omitan. Los padrinos contraen
asimismo, en el Bautismo 6 Confirmaci6n, el deber de ejer-
citar esta vigilancia y procurar dicha educacidn religiosa,
de un modo supletorio. En fin, los gobernantes, princi-
palmente los que asumen la direccidn de la EnseAanza
piiblica, contraen por el mismo caso la obiigacidn de velar
porque se enseiie d los niflos la religidn. En Espaila estd
este deber confirmado, ademds, por el Concordato y la
Ley de Instruccidn piiblica.
Por caridad y devocidn hay muchas personas legas
que se dedican &la enseflanza de la doctrina cristiana, ya
en particular, ya formando Congregaciones al efecto, en-
tre las cuales, muchas Congregaciones Marianas admiten
como uno de sus loables ejercicios, el de enseAar el Ca-
tecismo 6 los niilos y rudos; pero entre todas, tiene esta
santa obra por principal objeto, y se recomienda por el
Romano Pontffice, la Congregacidn de la Doctrina cris­
tiana. Vamos, pues, &decir pocas palabras acerca de cada
una de estas clases de catequistas legos.
200. I.—Los 'padres son los primeros edacadores del
hijo, en todos los drdenes, pero especialmente en el reli*
gioso. A ellos, que dan &sus hijos el s^r, les pertenece el
deber y el derecho de continuar el desarrollo de ese s6r
- 357 -

imperfecto que han puesto en el mundo, hasta tanto que


pueda regirse por s( mismo, para continuar aspirando &
aquella perfecci6n que Dios nos puso por blanco al hacer-
nos perfeciibles, y Cristo nos recomend6 dici^ndonos: Es­
tote perfecti! Este derecho de los padres es inalienable,
y asf, no pueden descargarse enteramente de 61, de suerte
que queden absueltos de velar por su ejercicio, y de rei-
vindicarlo cuando se descuida, 6 de se abusa. Pero, ade-
m^s es, dentro de ciertos Ifmites, insubstitulble Ia funcidn
educadora de los padres, porque Ia educaci6n de los niilos,
particularmente en el orden religioso, ha de comenzar en
una 6poca en que sdio el padre y, sobre todo, la madre,
pueden hallar entrada en el coraz6n y en el entendimiento
de los nii^os, como arriba dejamos dicho.
261. II.—Cuando los padres, 6 por falta de instruc-
cidn 6 por sobra de ocupaciones, no pueden ya continuar
la enseflanza de sus hijos, entra la vez dei maestro,
que debe considerarse como auxiliar de los padres
en la obra educativa. Dicho se estfi, por consiguiente,
& pesar de todas las tirinicas imposiciones dei Estado
liberal, que d los padres compete toda la facultad de
elegir los maestros para sus hijos, y los maestros se han
de haber como mandatorios, no dei Estado, que no
tiene derecho para conferir tal mandato, sino de los
padres de familia (1). Por consiguiente, ^ los justos de-
seos de los padres se ha de atemperar la instrucci6n y
educacidn, y el maestro honrado, antes debe renunciar &
recibir un niflo en su escuela, que violar el derecho tres
veces sagrado de los padres que se io confiaron, tor-
ciendo la direccidn impresa en la educacidn domestica
al tierno ^nimo dei educando.
( 1) Vdase nuestro opusculo La Lefenda dei Estado ensefiante.
- a-j8 -

AI Estado solo compete la funcidn tuitiva y el fomen­


to de la enseflanza, y parte de la primera ha de ser (en
una Naci6n catdlica, como lo es la nuestra por sus le-
yes fundamentales) velar porque se enseAe la religidn
linica, verdadera y oficiai del Estado espaftol.
Esto se estipuld con la Santa Sede en el artfculo 2.*’
del Concordato de 1851, en el cual se dice: La instruccidn
en las universidades, colegios, seminarios y escuelas pii-
blicas 6 privadas de cualquiera clase,-5^rrf en todo con­
forme d la Doctrina de la misma religidn catdlica; y &
este fin no se pondrd impedimento alguno &los Obispos y
demSs Prelados diocesanos, encargados por sa ministe­
rio de velar sobre la pureza de la doctrina de la fe y de
las costumbres, y sobre la educacidn religiosa de la ju-
ventud, en el ejercicio de este cargo, aun en las escuelas
piiblicas. (Artfculo 2.“)
Viola, pues, esta ley del Reino el maestro que se se­
para, en este punto, de la m§s acendrada ortodoxia en su
enseflanza; y los que quieren quebrantar esta disposici6n
con tUulo de la soberania del Estado, no ven, cegados
por su sectarismo diabdlico, que ninguno ultraja mis esta
soberania, que quien pisotea sus leyes, 6 se atreve i que­
brantar sus solemnes estipulaciones con otra Potestad, en
su orden, tambi^n soberana.
262. Pero no basta que el maestro se abstenga de
toda heterodoxia en su enseAanza, sino que tiene estricta
obligaci6n de enseHar la Doctrina cristiana, con mfis
empeifo que las otras materias, cuanto su importancia es
mayor para la vida social y espiritual. A ello le obliga la
voluntad expresa 6 presunta de los padres catdlicos que
le llevan sus hijos; los cuales, al dejarlos en la escuela,
hacen publica demostraci6n de encomendar al maestro el
- 359 -

cumplimiento de la obligaci6n estrechfsima que ellos mis-


mos teni’an, de enseflar la Doctrina ^ sus hijos.
Asimismo le obligan y constrirten las leyes vigentes,
las cuales, aunque han borrado la enseflanza religiosa de
los estudios mayores. la han dejaJo subsistir en la prime-
ra enseflanza. La ley de Instrucci6n piiblica de 9 de Sep-
tiembre de 1857, vigente en todo lo que no ha sido, mds
6 menos constitacionalmente, derogada, ordena: Ar-
tfculo 2.^ La primera enseAanza elemental comprende:
Primero; Doctrina cnsliana y nociones de Historia
sagrada acomodadas ^ los niftos. Art. 14.° Los estudios
generales del primer perfodo de la segunda enseflanza
son: Doctrina cristiana € Historia sagrada, etc.
Que estas disposiciones nunca han sido derogadas, y
que, aun los mds liberales legisladores de Instruccidn pu­
blica, no han pensado en suprimir el Catecismo en las es-
cuelas, lo demuestra el Real decreto de 16 de Agosto de
1901, refrendado por el Conde de Romanones, el cual, en
los estudios de los maestros y maestras incluye la Reli-
gi6n ^ Historia sagrada (art. 19). «Para qli^, si no la ha
bfan de ensefiar en las escuelas piiblicas?
Conviene, pues, que los pSrrocos, en uso de su dere-
cho, vigilen si se da esta enseflanza en todas las escuelas,
y donde descubrieren falta, despu6s de amonestar priva-
damente, apelen si es preciso &la piiblica lectura de las
disposiciones legislatives que hacen estrictamente obliga­
toria esta enseflanza, conforme con la doctrina de la
Iglesia.
III. —Puera de las personas que deben enseilar el Ca­
tecismo por obligaci6n de justicia, hay muchas otras £
quienes mueve la caridad 6 devoci6n; las cuales, para
ejercitar este ministerio con asiduidad y fruto, conviene
- 360 -

se congreguen en alguna piadosa asociaci6n, ya forme el


objeto primario de ella Ia ensei^anza de Ia Doctrina eris-
tiana, ya se tome <iste por uno de sus loables ejercicios,
como suelen hacerio muchas Congregaciones Marianas de
jdvenes de uno u otro sexo, 6 el Apostolado de Ia Ora-
ci6n, 6 las conferendas de San Vicente de Paul, etc.

II

263. Entre las pri meras merece menci6n mis parti­


cular (ya que el Romano Pontifice Ia recuerda especial-
mente, y muestra deseo de veria propagada) Ia Asociacidn
de la Doctrina CrisUana. Varias fueron las asociaciones
que con este nombre ii objeto aparecieron hacia el siglo x vi,
cuando el furioso proselitismo de los protestantes movid
alarma entre todos los buenos catdlicos, los cuales no
creyeron deber abandonar al clero en una lucha, & que,
por la otra parte, se lanzaban todas las clases de aquellas
gentes fanatizadas. En un principio se formaron congre­
gaciones establecidas en las parroquias. Pero despuas
que se promulg6 la sesi6n XXIV dei Concilio de Trento,
y sobre todo, despuas que San Pio V, en su Constituci6n
Etsi minime (6 de Octubre de 1571), mand6 & los Obis-
pos estableciesen en sus diocesis las sociedades 6 cofra-
dias que estimasen convenientes para la instruccidn reli­
giosa de los niAos y j6venes y otras personas ignorantes
de la divina ley, se erigieron en gran numero, y entre
ellas adquirieron especial desarrollo las fundadas por
C^sar de Bus en Francia, por el B. Hipdlito Gallantini en
Italia, por el Cardenal Alfonso de Portugal y por Marcos
de Sadis Cusani en los Estados Pontificios.
C ^ a r de Bus form6 su congregacidn, asocidndose con
- 361 -

varios sacerdotes, con los cuales recorrfa los pueblos y


aldeas de Francia, establecfa escuelas catequfsticas, y
enseilaba por si mismo la doctrina &los nifios. En Avift6n^
de acuerdo con el Cardenal Arzobispo Mgr. Tarugi, esta-
blecio el centro principal de su instituto catequfstico en
la iglesia de Santa Prdxedes, y renunciando & su canoni-
cato, se c6nsagr6 enteramente &la direcci6n de esta obra,
cuyos estatutos fueron aprobados cuatro ar)os m^s tarde
por el Papa Clemente VIII (1597).
Hip61ito Gallantini era un humilde artesano de Floren-
cia; pero de tan extraordinario celo, que logr6 fundar una
Congregaci6n de la Doctrina cristiana y propagaria por
todas las provincias de Italia con maravilloso aprovecha-
miento de los pueblos, de donde estirpaba las malas se-
millas sembradas por los predicantes herejes.
Tambi^n extendi6 en todo el reino de Portugal su
Congregaci6n de la Doctrina cristiana, el Cardenal Alfon­
so, hijo dei Rey D. Manuel I. Pero la que predomin6 so-
bre todas las dem^s fu^ la establecida en Roma por Mar­
cos de Sadis Cusani, asociado con los sacerdotes Enrique
Pietra y C6sar Baronio, y varios seglares de s6lida vir*
tud, en tiempo de Pfo IV.
AI af^o de su fundaci6n, extendfa ya su benefico influjo
^ muchos pueblos y ciudades fuera de Roma, por Io cua|
mereci6 el favor de San Pfo V, quien la aprob6 y la re-
comend6 como dechado d los Obispos, encargindoles la
estableciesen en sus di6cesiscomo €\ la estableci6 en todas
las parroquias de Roma, llamindola sacrosanctum Eccle­
siae catholicae opus, y enriqueci^ndola con varias indui-
gencias. Gregorio XIII, su sucesor, la protegi6 tambi^n,
cediindole en propiedad la iglesia de Santa Agueda, y or-
penand ose le aplicara el tributo que los marineros y pes-
- 36 2 -

cadores de Ia ribera del Tiber pagaban cada aflo &aquella


iglesia.
Clemente VIII (1592) siguid amparando d ios doctri-
narios agatistas (que as( se llamaron por su iglesia), les
di6 un Cardenal pr6tector, y les cedid la iglesia de San
Martfn, mis capaz y d propdsito para Ios catecismos.
264. Elevado al solio pontificio Paulo V, que haWa
sido Cardenal protector de esta congregaci6n, publicd la
Con%l\i\xc\6n Ex credito nobis {\Qfff), elevindola & Ar
chieofradia (actualmente establecida en la iglesia que
llaman de Santa Maria del Pianto). Su protector serfa
en adelante el Cardenal Vicario de la Ciudad, que por
tiempo fuere. A esta archicofradfa permitid se agregaran
todas las demis asociaciones destinadas & la enseilanza
del Catecismo (I) y la enriquecid, para mayor estfmulo,
con muchas indulgencias. Concede indulgencia plenaria
el dfa en que cada asociado ingrese en la Congregacidn,
previq confesidn y comunidn, y otra, asimismo plenaria,
para Ios asociados que, en la hora de la muerte, con co*
razdn contrito, invoquen, A lo menos con la mente, el
Nombre de Jesiis, y una tercera, asimismo/7/e/iar/a, con-
fesando y comulgando en la fiesta principal que celebre
la cofradfa (2).
(1) El Obispo puede, por su autoridad, erigir estas cofradfas, y basta
que una de ia didcesis se agregue A la de Roma para que todas las de-
rods participen de sus indulisenclas (Razdn p />, t. I I . p. 518-20).
(2) Ademis, concede las sigulentes indulgenciaspareiaies: I." Siete
ailos y sieie cuarentenas de perd6n A Ios asociados que confiesen y co-
mulguen una vez cnda mes. —2.*' Doseientos dias de indulgencia AIos que
aconsejen A Ios nii^os, que aprendan la Doctrina cristiana y Ios mue*
van A conciirrir A la catequesis.-3.* A Ios que enseAen 6 aprendan el
Catccismo en Ios dias de las estaclones de Roma, concede Su Santidad
las mismas indulgencias que A Ios que visitan dichas estaciones; todas
las cuales se hacen extensivas &Ios superiores de la cofradfa que visi-
ten en tales dias Ios Catccismos. (Dichos dfas son: Ios cuatro domingos
y t^mporas de Adviento, la vigilia y tres misas de Navidad; las fiestas
de San Esteban, San Juan Evangelista, Santos Inocentes; Circuncisi6n
- 363 -

265. IV.—Pero aunque esta Congregaci6n y Archi-


cofradfa goza de tantos privilegios y favor de los Roma­
nos Pontifices, donde no exista y ofrezca dificultades su
establecimiento, se puede suplir con las otras Congrega-
ciones establecidas; pues, es regia genera! de prudencia,
no substituir f^cilmente las asociaciones pias existentes
por otras nuevas, especialmente ciiando se puede obtener
el efecto de las nuevas sin cambiar Ia denominaci6n y or-
ganizacl6n de las antiguas.
Donde, pues, est^n establecidas las Congregaciones
Marianas (Luises, Hijas de Marfa, etc.), puede f^cilmen
te suplirse Ia Asociaci6n de Ia Doctrina cristiana, forman-

y Epifanfa; domingos de Septuagesima, Sexagesima y Quinciiagdsima;


toda la Cuaresma de^de el Mi^rcoles de ceniza y semana de Pascua de
Resurreccidn; la fiesta de la Ascensii3n; Vigilia de Pentecostes y toda
8u semana y en las T^mporas de Septiembre).-4.» A losasociados que
enseflen en dias feriados el Catecismo, en publico 6 privadamente, cien
dias de indulgencia. 5 * A los maestros que en dfas festivos lleven sus
discipulos &la catequesis, siete artos de perd6n —6.“ A los mismos, por
explicar en dias feriados el Cntecismo en la escuela, eien dias de indul­
gencia.—7.* AI sacerdote que explica la leccl6n de la catequesis, por
cada vez, sieie artos de perddn.-S.^ A los padres de familia, por cada
vez que enseflen el Catecismo A sus hiios, criados 6 dependientes, eien
dias de indulgeneia.-^.^ A los asociados que recorran la poblaci6n para
conducir los nlAos A la catequesis, siete artos de perddn; sl salen A pue­
blos 6 caserios A enseAar el Catecismo, diez artos de perddn; si asisten A
la explicaci6n que haga el director, doscientos dias de indulgencia. -
10.^ Por enseAar 6 aprender durante media hora la Doctrina cristiana.
cien dias de indulgencia; si visitan algun enfermo de la Asociaci6n, dos-
eienios dias de indulgencia; si acompaAan el santo Viatico que se lleva
A los enfermos, siete artos de perddn; y acompaAan el caddver de algun
difunto asociado 6 asisten A sus exequias, ires artos de perddn.—W * Por
asistir A los divinos oficios que celebre en su igiesia la Archicofradia,
doscientos dias de indulgencia y otros doscientos por ir en sus procesio*
nes - 12.^ A los que confiesen en alguna festividad de la Santisima Vir-
gen, tres artos de indulgencia, y si comulgan. oineo; y los asociados que
confesaren y comulgaren el dia que se instale la cofradfa en alguna ciu
dad 6 pueblo, siete artos y siete caarentenas de perdon.
Clemente XII (17 de Mayo de 1738) concede, por cada vez que apren-
dan el Catecismo 6 lo enseAen, siete artos r siete euarentenas de perddn,
y si confiesan y comulgan verdaderamente contritos, indulgencia plena­
ria Y remisidn de todos sus pecados, en las festividades de Pascua de Na-
vidad, de Resurreccidn y de los Santos Ap6stoles S. Pedro y S. Pablo,
in perpetuum.
- 364 -

do en ellas Secciones catequisticas, con esta ventaja:


que en las Congregationes se forma et personal, y no se
aplica al Catecismo sino despu^s de probado y adelantado.
Aunque no seri diffcil &un pfirroco celoso reunir una
docena de personas que se presten d enseflar la Doctrina,
podrfi suceder Wcilmente que, una vez puestas manos &
la obra, tropiece con muchas dificultades, 6 porque tales
personas no resulten hiibiles para este ministerio, d porque
el director no pueda manejarlas con bastante libertad
para reducir sus acciones ^ la uniformidad necesaria en
toda obra colectiva. Lo contrario sucede en las Congre-
gaciones, donde el director tiene ocasi5n para conocer
bien las aptitudes de los congregantes y para ir formando
su espfritu, y sdio cuando adquiere conocimiento y cierta
seguridad de ellos, los destina &la seccidn de Catecismo,
y aun entonces le queda siempre abierta la puerta, si no
hacen prueba, para separarlos de ella y aplicarlos k otra
seccidn; cosa imposible en una asociacidn que no tenga
mis fin que la enseAanza catequfstica.
Asf hemos visto hacerse en la Congregacidn Mariana
de Barcelona, elevada por el inolvidable P. Luis Piter d
un grado de perfeccidn que puede y debe servir de mode-
lo k todos los que pretendan establecer congregaciones
semejantes (I). Aunque la enseAanza de la Doctrina fud
una de las primerasobras de misericordia y de celo, en que
se bused un campo de actividad para los congregantes,
cuando hubo diferentes secciones (visitas ^ enfermos y
c^rceles, secciones de culto, de propaganda, etc.), soHa
el P. Director probar muy bien ^ los nuevos adeptos, en
estas otras obras, y solo cuando estaba muy seguro de su
(1) V^ase nuestro opusculo cEI P L. Fiter y la Congregad6n ma-
riann de Barcelona».
- 365 -
esplritu los aplicaba al Catecismo. Asf lo vi6 crecer, y lo
vemos, despu^sde sus dfas, seguircreciendo y multiplican­
do sus secciones, en fuerza de la vitalidad que tiene en-
cerrada en sus entrafias por su excelente organizacidn.
En otras Congregationes Marianas establecidas en po-
blaciones mds modestas (para omitir las de Valencia, Se­
villa, Bilbao y otras capitales de importancia), hemos visto
formarse, con gran fruto, la seccidn de Catecismo, em-
pleando en ella la flor y nata de los congregantes, aun
donde son sencillos labradores 6 personas sin instruccidn
literaria. Ciertamente, hubiera sido diffcil y arriesgado
aplicar &esos jdvenes &la catequesis, sin formarlos pre-
viamente y escogerlos en el seno de la Congregacidn de
Marfa Inmaculada.
Lo mismo, y aun con m^s motivo, se ha de decir de
las congregaciones femeninas. Para poder contar con j6-
venes que enseflen tolerablemente el Catecismo y puedan
hacer fruto en los niilos, es preciso formarlas de antema*
no en una Congregacidn de Hijas de Marfa u otra seme-
jante.
Donde los Catecismos est^n de antiguo establecidos y
florecientes, hay, sin embargo, otro medio, y es, ir toman-
do los alumnos y alumnas mds aventajados del Catecismo
de Perseveranda, y aplicarlos ^ la enseflanza de lo
mismo que ellos han aprendido y ampliado, empezando
por hacerles enseflar &los niflos menores.
Dicho se est& que tambi6n estas congregaciones gozan
de copiosas indulgencias en el ejercicio de esta obra,
concedidas por los Romanos Pontffices y conocidas por
sus directores, los cuales han de estimular con ellas &los
congregantes catequistas.
CAPlTULO XIX

Organizacidn del Catedsmo

SuMAVio:

Ncccsidad dc la organizacidn para la duradcSn y fccundidad de las


obras.—Principios generales; numero de las secciones.-D irectores y
prefectos de ellas.-A ctos extraordinarios; fiestas. ~ Convenlencta dc
escribir listas, etc.-Form acl6n de un Reglaroento.

266. Por mucho que sea el celo de un pirroco, por


mucha que sea su capacidad y los eletnentos de que dis-
ponga para difundir entre sus feligreses el conocimiento
de Ia Doctrina cristiana, su obra no podrj ser duradera,
ni por consiguiente fecunda, si no Ia provee de una pru-
dente organizacidn. La organizacidn es la trabaz6n de
las partes de un edificio, sin Ia cual no podrd haber edifi-
cio, sino amontonamiento de materiales, 6 hacinamiento
de escombros; Ia organizacidn es la fuerza de las arma­
das, y Io que distingue un ej^rcito disciplinado y Io hace
superior d una turba de salvajes en armas. Donde hay or­
ganizacidn se puede tratar de unir esfuerzos y encami-
narlos £ un fin. Donde no, toda accidn habrd de ser tu­
multuaria, fortuita, y finalmente, est€ril 6 de fruto escaso.
- 307 -
Pero, por Io tnistno que Ia organizaci6n es obra de pru-
dencia, no es posible dar para ella regias 6 normas inva-
riabies, debi^iidose acomodar ante todo & las circunstan*
cias temporales y locales.
S6lo dos caminos hallamos, por donde ei que ha de es-
tablecer un Catecismo algo numeroso, podrd orientarse
con ia experienda ajena, antes que Ia suya dolorosa le
venga &advertir, tal vez demasiado tarde, de sus errores:
ei examen de los organismos que en ciertas asociaciones
catequfsticas lian producido resultados excelentes, para
imitarios en cuanto io sufran ias circunstancias especiales
de Ia locaiidad; y aigunos principios, que se pueden dar
como un extracto y quintesencia de esta misma conside-
raci6n de ajenos aciertos.
267. Y sea ei primero de 6stos, que las secciones
catequisticas iian de ser poco numerosas. Diez nifias 6
doce niftos tenianse por norma en los catecismos de Sala­
manca. Se pudiera aiiadir que, cuanto los niflos son me-
nores, tanto sufren menos Ia aglomerac!6n de muctios en
una misma seccidn. <<Qu^ pueden hacer cincuenta nit^os
de seis 6 siete aflos, bajo Ia direccidn de un solo catequis-
ta? jApenas hardn otra cosa (salvo enredar) sino repetir,
gritando, ias oraciones. y cantar aigunos cantos desafina-
damente! ,iC6mo se arregiari ei catequista, ante una tal
secci6n, para ir enseilando & cada uno d formar debida-
mente ia seflai de Ia cruz? O tendrd que omitir Ia instruc-
ci6n de cada uno, 6 permitir que durante ella enreden
todos los demds.
De esta observacidn palmaria, se sigue como inevita­
ble corolario, que es indispensable un numero relativa-
mente grande de catequistas, y por tanto, casi ningun
pirroco, por leducida que sea su grey, puede prescindir
- 3<j 8 -

del auxilio de otras personas que le ayuden en tan santa


obra. Afortunadamente, como hemos dicho, las secciones
mis divididas ban de ser las de los pequei)itos, para
cuya enseAanza se requiere may poco mds que buena vo-
luntad.
Necesitdndose muchos catequistas, pocas veces seri
posible presdndir por completo del auxilio de las mujeres,
y esto y la ntisma muitiplicidad, hace mds necesario el or-
den y la organizacidn.
Las secciones de los mis pequeflitos y las de niflas, se
conffan ventajosamente & las jdvenes Hijas de Marfa u
otras tales, que se ofrecen & este ministerio, no menos
maternal que sacerdotal. Pero esta ingerencia femenina
hace indispensable una decorosa separaci6n de personas.
Donde se pueda, conviene que las secciones de niilas
tengan el catecismo en un local enteramente distinto; por
ejempio, en una capilla separada, 6 fuera de la iglesia
(para que se cumpla lo prescrito por el Ap6stol: Mulieres
in Ecclesia taceant), y no se confiera la presidencia de
estas secciones aleccionadas por mujeres, sino d un sacer­
dote, si puede ser, de respetables canas.
Para las secciones de niilos, se puede ayudar el pdrroco
de seminaristas, donde los haya, 6 donde no, de congre­
gantes, 6 de otros j6venes ii bombres piadosos, especial-
mente de los maestros.
En una resefla de la Congregaci6n catequistica de
Valencia, la cual en 1902 tenfa 38 catecismos en la ciudad
y buerta, con 157 catequistas, 100 instructoras y 4,911
niAos, leemos que formaban el personal, ademis de varios
sacerdotes, los alumnos externos del Seminario, los del
Colegio de vocaciones eclesiAsticas de San Jos^ y varios
seglares instrufdos y celosos, entre los cuales bay quieh
- 369 -

ha enseflado el Catecismo por m^s de 40 aflos. Pero por-


que esto de tener seminaristas, sdio ptiede ser en las capi­
tales de las didcesis, 6 donde hay seminarios suciirsales,
ya hemos dicho que se puede echar mano de los Congre­
gantes Marianos, aun donde sean labradorcitos, los cua-
les, debidamente preparados, se hacen h^biles para ense-
flar los rudimentos de la Doctrina, y ellos mismos adelan-
tan as( en su propia cultura.
266. Adem^s de esta divisidn general del catecismo,
en catecismo de niilos y catecismo de niflas. entre los cua-
les ha de haber la m^s perfecta separacidn posible, cada
una de estas partes ha de constar de secciones organi-
zadas entre s{.
Cuando una catequfstica tiene varios catecismos 6 sec­
ciones situadas en localidades diferentes, cada una de
ellas debe tener un prefecto, dependiente del director
general. Si cada uno de estos catecismos se divide en un
niimero considerable de secciones, es asimismo necesa-
rio haya un subprefecto 6 secretario, que cuide de reci-
bir £ los nii^os que de nuevo ingresan, y previo concien-
zudo examen, los destine ^ la seccidn donde mis podrdn
aprovechar.
El prefecto, por lo menos si las secciones son algo nu­
merosas, no convendri que tenga propia secci6n donde en-
sefle, sino que, durante el catecismo, se emplee en vigilar
el orden exterior de las secciones, para que ningiin nitio va-
guee por la iglesia, 6 pase de una &otra seccidn, 6 se
ingiera alguno sin clasificar, ii ocurran otros desdrdenes.
Tambi^n toca al prefecto atender &que los catequistas
estdn con puntualidad dispuestos &recibir i los nitfos en
sus secciones ^pues es de efecto p^simo para el orden,
que los niftos se reunan solos antes que Ilegue el cate-
24 f i ) i :c a c i 6 n fkl ig io sa
- 370 -

quista). Si falta alguno, el prefecto ver^ c6mo se le puede


substituir 6, en ultimo caso, le suplirA por si mismo.
Es muy conveniente que cada seccidn y cada catecis-
mo tenga su Santo Patrono, cuya devocidn se inculque &
los niilos especialmente, y se designe la secci6n por su
nombre.
Dentro de las condiciones locales que se imponen al
director, es indispensable repartir las secciones de manera
que cada una tenga su lugar fijo. Donde no haya m^s
f^cil designaci6n, se puede hacer por medio de cartelones,
con el numero 6 el nombre del Santo Patrono de la
secci6n.
Las secciones pueden agruparse en clases, divididas
por la materia de la enseflanza.
Donde f^cilmente se pueda, es muy conducente al buen
orden, que los nif^os se reunan en torno de sus catequis-
tas, fuera de la iglesia, y entren en ella ya ordenados^
por secciones y en filas, y cantando algunos canticos
u oraciones; pues el desahogo del canto les facilita la
omisi6n de otros, contrarios ^ la disciplina.
Ya en sus sitios, unas veces se hacen las oraciones
del principio en cada secci6n, otras se rezan respondiendo
todas Ips secciones al director, que lleva la voz desde el
pulpito, y luego se dedica cada grupo k su propia Iecci6n
y explicaci6n.
Suele hacerse una pldtica comun; unas veces antes
del trabajo de las secciones^ y otras despu^s; mas esto no
es esencial, ni convendrfa que asistieran t ella los niftos
m^s pequef^itos. Pero todas ^stas son particularidades que
pueden sujetarse ^^las conveniencias y costumbres de
cada localidad.
Lo mismo hemos de decir de los ados extraordina-
- 371 -
rios del catecismo, ya sean religiosos, como fiestas,
misa solemne, comunidn general, etc., ya literarios,
como certdmenesde Doctrina,recitacidn de versos, etc.,
ya de familia, los cuales son mds oportunos en las gran­
des capitales, donde estas costumbres ban desaparecido
casi del todo, que en las poblaciones pequeilas, donde se
celebran en casi todas las casas.
Es consideraci6n que nunca debe perderse de vista,
que las organizaciones religiosas 6 cat6lico-sociales no
destruyan la ya harto disipada vida de familia; lo cual
acontece en algunos casos, como si, con objeto de opo-
nerse &los casinos malos, se fundan casinos cat6licos, &
donde se conduce &los que probablemente no irfan &nin-
giin casino. Por el contrario, las costumbres casi perdidas
de las antiguas familias cristianas, se pueden restituir en
congregaciones como las catequlsticas, y en esto, como
en tantas otras cosas, se distinguid el industrioso celo del
P. Piter, de buena memoria; el cual celebraba en la Con
gregaci6n de Barcelona y en sus catecismos, las antiguas
fiestas del hogar, que ya apenas se encuentran entre las
familias obreras de las ciudades fabriles, donde la f^brica
ha casi suprimido el hogar de los pobres.
Asf, se esforzaba por resucitar las fiestas de familia
propias de Navidad, Reyes, Pascua, etc., reuniendo &los
niAos para hacer la castaflada por Todos los Santos, pre-
vio el rezo del Rosario entero; sorteibales corderitos por
Resurrecci6n, pavos y turrones por Navidad, procurando,
al par que hacerles agradable el Catecismo con estos pre-
mios, infundirles el espfritu de nuestros mayores en tales
solemnidades.
267. Asimismo es un buen principio de organizacidn
el escribir mucho, Ilevando registros, catilogos, listas de
- m -

asistencia, etc.; acerca de lo cual ninguna cosa mejor se


nos ocurre que remitirnos &la Vida del P. Filer, donde
expusimos su manera de proceder en este punto. Sdio que
ahora, con el testimonio de la experiencia, podemos aila*
dir, que aqueila prolijidad suya en escribir y apuntar to-
das las cosas de su congregacidn^ ha servido no poco para
que, despu^s de su muerte, continuara & ta en su mismo
modo de ser.
Tambi^n el Sr. Loredo, que escribi6 sobre la organi-
zacidn de los catecismos, con la experiencia del suyo de
Madrid, dice al pirroco, que se busque secrelaria que
escriba mucho, para que se encargue de repartir £ cada
instructor listas, llevar razdn de la asistencia, etc. Acon-
seja la secrelaria, sin duda porque no siempre es tan
f^cil hallar un secretario bastante desocupado; pero se
puede exceptuar el caso en que el catecismo forme una
seccidn de una congregaci6n de j6venes, entre los que fi-
cilmente se encuentra alguno que se preste i dicho tra-
bajo y cuidado.
Asimismo es menester nombrar un lesorero 6 lesore^
ra, que cuide de allegar fondos, necesarios para cubrir las
atenciones del catecismo.
Pueden servir de norma para trazar un Reglamenlo
de cualquiera nueva congregacidn 6 seccidn catequfstica,
el Reglamenlo de Torlosa, que se halla en la Gula del
caleguisla, de don Enrique Os6, piginas 195 y siguien-
tes; las Reglas de las secciones calequislicas, de la
Congregaci6n Mariana de Barcelona, establecida en la
Iglesia del Sagrado Corazdn (Caspe); la Inslruccidn
para el buen r€gimen de los calecismos, por la Con-
gregaci6n de la Doctrina cristiana de Valencia, y las Re­
glas de la Congregacidn de la Doctrina cristiana,
- 373 -
bajo Ia advocacidn de Marfa Inmaculada y San Francisco
Javier, de la misma ciudad, etc.
No obstante, no parece que en la organizaci6n de un
nuevo catecisrao haya de ser la preocupaci6n primera el
redactor un reglamento. Pu^dese comenzar d practicar
la enseHanza con pocos catequistas, aleccionados con
avisos por el p^rroco 6 director, y cuando las cosas se
vayan asentando, y se vayan tocando y venciendo los
obst^culos que se ofrecen en la pr^ctica, consideradas las
circunstancias especiales, se podrd con mAs solidez asen-
tar el Reglamento. Tambi^n es expediente, como se hizo
en Valencia, adoptar un Reglamento ajeno, en sus Ifneas
generales, y despu^s de haberlo sometido & la experien­
da, modificarlo del modo que pidan las circunstancias de
lugar, personas, etc.
APfiNDlCE

I. La Educaci6n religiosa
en el Congreso de Educaci6n moral
de Londres de 1908 (1)

268. Podrfase discurrir largamente sobre las venta •


jas i inconvenientes del optimismo y del pesimismo, de
los que el segundo es gran fautor de la desidia 6 inspira-
dor de lamentaciones est^riles, y el primero ha llevado &
las mds afrentosas y funestas derrotas ^ los pueblos ^ quien
falt6 el conocimienio propio, jno menos necesario para
los pueblos que para los individuos! En una cosa creemos
no puede haber duda, y es: en la ventaja quehace, &uno y
otro de los mencionados extremos, el /usio medio, que
conoce los hechos como son, y estima las cosas en su va­
lor verdadero.
En la cuesti6n que nos ocupa, de la defensa de la ense-
fianza religiosa, como base indispensable de la educaci6n
moral, las noticias de algunos peri6dicos cat61icos han
dado prigen ^ una impresi6n excesivamente optimista. En
el Congreso de Educacidn moral de Londres (se ha dicho
en substancia), &pesar de reunirse cat61icos, protestantes
(1) Articulo publicado en «Raz6n y Fe*.
— 37ft —

y racionalistas, la (esis de la enseflanza religiosa fu6


poco menos que adamada, contra los desplantes secta­
rios del sorbonista M. Buisson.
Propio es de las negaciones radicales en un sentido
antirreligioso, excitar protestas, que pueden parecer una
aclamaci6n de la tesis contraria. Pero en esto hay gran
margen para ilusiones; pues, los que condenan el vicio des-
carado, no son solamente los virtuosos, sino tambi^n los
hip6critas y los que, sin amar ni practicar la virtud, quie-
ren que se guarden ;honestas apariencias!
Este peligro de incurrir en un optimismo, cuando me­
nos iniitil, nos hizo principiar la lectura de los papers del
Congreso de Londres por la secci5n primera de la se-
si6n V, en que se trat6 de las relaciones entre la edu-
cacidn religiosa y la educacidn moral; pues, nos parece
que, para averiguar el sentido de lo que alU pasd, no hay
m^s segura norma que examinar los trabajos que se pre>
sentaron.
E n tres aserciones se pueden resumir las opiniones
manifestadas en el Congreso, donde unos defendieron la
tesis religiosa, otros la antltesis,y otros, finalmente,
la hipdtesis; y es menester advertir, al contar los sufra-
gios, ique no est^n menos contra la doctrina catdlica y
pedag6gica algunos de los terceros que los segundos!

209. Los votos mas ficiles de contar, por lo definido


de las opiniones y rotundo de las sentencias, son los que
sufragaron d la antltesis, & cuya cabeza se puso, como
era natural, un representante del bloque francos, el pro-
fesor parisiense Baisson.
-371 -
Partiendo del supuesto (nada f^cil de demostrar), que
la enseAanza es funcidn dei Estado, arguye Buisson:
EI Estado ha de enseflar la moral, pero no puede fundar-
la en la religi6n, pues ya no hay una religidn de la na*
ci6n 6 Estado; luego ha de ensetiar una moral neutra.
Mucho mejor concluiria el argumento, propuesto en
esta forma: La moral no puede ensefiarse de una manera
eficaz, sin darie base religiosa; pero el Estado laico no
puede dar base religiosa ^ su enseAanza; luego el Estado
laico es inepto para enseAar la moral, y por ende, para
educar. Debe, pues, dejar la educaci6n &la familia, 6 &
las asociaciones cultuales.
jPero la posesidn dei poder (y de la fuerza armada)
vale m^s que todos los silogismos! <EI Estado francos ha
creCdo al contrario: 1.®, que la moral es uno de los cono-
cimientos indispensables § todos los hombres; 2.*’, que
puede y debe ser enseffada en sus escuelas, independien-
temente de la religi6n.>
Y como cree el Estado francos que la moral es un co-
nocimiento indispensable, dice en sus programas oficiales
(extractados por M. Buisson): «Que esta educacidn (mo­
ral) no tiene por objeto hacer saber, sino hac&r querer...
T ritase Ae format en los niflos el sentido moral.*
iLa I5gica blocarde estd & la altura de su pedago-
gfa...! Pero su hipocresfa les hace gran ventaja S ambas,
y es capaz de encender la sangre ^ un tdmpano de hielo.
«El maestro no puede enseflar su religi6n, para no ejer-
cer presidn sobre los ninos que profesen otra... El E sta­
do ignora la religidn, precisamente ;>or respeto 6 la con­
cienda de cada uno. Ya no tiene derecho de propaganda
ni de presidn directa 6 indirecta sobre la concienda de
los niflos ni de los adultos.» (P^gs. 189-93.) jDlganlo si
- 378 -
no las delaciones de los militares y funcionarlos cat61icos,
y las recientes dispositiones para imposibiiitar que los pa­
dres obtengan justicia contra los maestros que se ocupan
en pervertir &sus hijos! Pero apartemos los ojos con asco
de esas inmundicias, y oigamos otro sufragio en contra de
la tesis religiosa.
270. Es de otro francos, M. Alfredo Moulet, profe-
sor en el Liceo de Li6n.
*La reforma de Ferry, dice, conserv6 &la enseflanza
moral el criterio espiritualista, partiendo del heclio, que
la mayorfa de la nacidn profesaba entonces dicho criterio.
Y mand6 que el maestro supusiera en los alumnos las
ideas religiosas cristianas y judaicas, por ser las de la po-
blacidn francesa.* Mas he aquf que, por una parte, e]
maestro incrddulo no puede sinceramente inculcar los de­
beres para con Dios (desde 1905 se ha exclufdo del pro-
grama de las Normales la enseflanza de la existencia de
Dios y de la inmortalidad del alma); y, por otra parte,
mientras la enseflanza supone alguna religidn, supone por
el mismo caso cque los ateos hacen mal en ser ateos, y
que vale mis no serlo. Pero la concienda contempord-
nea ya no opina que el atefsmo sea por definicidn una
doctrina dedecadencia individual 6 de disolucidn social».
El progreso necesario e\\ge, ^OT tanto, que la es-
cuela piiblica, en obsequio de la mds complela justicia,
junte al creyente y al incredulo, al espiritualista y at ma-
terialista, at tefsta y al ateo, en una misma fe en lo bello,
to verdadero (,<?) y lo bueno, desarrollando en ellos no-
ciones morales puramente laicas, independientes de toda
hipdtesis religiosa 6 irreligiosa.
«Este voto, ailade, no e sti inspirado por pasidn ningu-
na sectaria.» iBien hace en advertirlo! «S6lo cuando la
- 379 -

escuela publica se ri sin Dios—ni por Dios ni contra Dios,


—sera la escuela de Ia toleranda.* jTambi^nera menes-
ter declarar esto, para que se enleren los cat6licos fran-
ceses! (Pdgs. 196-200.)
271. Juan Russei!, M. A., maestro superior de la
Escuela de Hampstead (de la King Alfred School So­
ciety), presenta sus ideas en forma de un experimento
de educacidn moral no-teol6gica.
Con una modestia que roba el corazdn, comienza
M. Russell por comunicarnos, qua durante veinticinco
aiios, como hombre y como maestro, no ha buscado auxi­
lio en una religi6n revelada para procurar vivir bien.
«Mi propia conducta, dice, ha estado inspirada en mi sen-
tido (aunque imperfecto) de la humana fraternidad (fe-
llowship) y en la vergUenza de \'mr para mi\ y directa
i. indirectamente he dirigido § mis niifos, suponiendo en
ellos la existencia de este mismo sentido.»
Viniendo & la organizacidn de su escuela, comienza
por declarar su persuasi6n de que trabaja en vano, mien-
tras la familia y toda la sociedad no hayan resuelto el pro-
blema de su propia educaci6n moral. (|Buena base de ex-
perimentaci6n sobre el resultado de la escuela!)
Sus niilos, de ambos sexos, son unos cincuenta, de
familias acomodadas, que los han instrufdo en la religidn,
y estin regidos por maestros de ambos sexos. No hay
prdcticas religiosas, ni instruccidn religiosa, ni apelacidn
i motivos religiosos. En cambio, se cultiva en ellos la re­
verenda: reverencia a la majestad y misterio de la tierra,
&la majestad y misterio de la vida humana, i la majestad
y misterio del alma humana. No hay hostilidad encubierta
ni descubierta contra la religidn revelada. Sencillamente
se la omite. Todo se endereza &cultivar el sentimiento de
- 380 -
la humana fraternidad. No se usan premios ni castigos,
pues toda competencia es desmoralizadora. El castigo
corporal es casi tan monstruoso como el capital. Donde
fallan los medios racionales, se apela & la expulsidn.
•Atttoridad y obediencia son palabras poco usadas entre
nosotros. Preferimos amistad y autodireccidn...*
A la verdad, podemos creer todo lo que nos dice
M. Russell, pues nada afirma acerca de c6mo van, entre
sus alumnos, la veracidad, la aplicacidn, la pureza...
D e s p u i de todo, ^1 mismo iios declara, que su escuela
no se propone hacer que los nii^os se porten como santos,
sino darles algun sentido acerca del car^cter razonable
de una disciplina, dictada por la consideraci6n del bien
comiin, y alguna prdctica en el arte de dominarse 4 sf
mismos. No se puede negar que las aspiraciones pedag6-
gicas de M. Russell son tan modestas como su propio es-
tilo (Pigs. 193^).
272. El Ultimo de los representantes de la anUtesis,
6 sea de la tesis antirreligiosa, en el Congreso de Lon-
dres, es m is bien una entidad moral que una persona
ffsica, pues, ocultando su nombre, firma su paper con
s6lo el tftulo de Secretario de la International Union of
Ethical Societies, y se presenta como defensor del mis
resuelto socialismo del Estado.
<La conducta moral de los ciudadanos es algo que im­
porta de un modo vital para el buen ser del Estado; por
consiguiente, el Estado est& necesitado de ocuparse gran*
demente en ella.> |Lo mismo se podrfa argflir, que al
Estado le importa mucho la salud y buena alimentacidn de
los ciudadanos; por tanto, ha de reservarse, como funcio-
nes publicas, la medicina y el arte culinario!
Mas el Estado no puede abandonar esta formaci^n mo­
- 381 -
ral de los subditos, &las iglesias, las cuaies no han dado
hasta ahora buena cuenta de ella, como se echa de ver por
las miserias de los hombres. Si la religidn fuera necesaria
para la moralidad, el Estado no tendrfa mds remedio que
imponer &sus subditos una religidn: el luteranismo, ver
bigracia, 6 el comptismo. Mas afortunadamente no es asf,
y el Estado tsostiene Ia posibilidad de un sistema de edu-
caci6n moral no-teol6gica, que serd tan bueno y quizd
mejor que cualquiera de los que ofrecen las iglesias».
«No se puede dejar en adelante d los padres ^ su pro-
pia iniciativa en Ia educacidn de sus hijos, antes hay que
educarlos &ellos mismos, para que entiendan &sus hijos
y los ejerciten de un modo inteligente y razonable... La
naturaleza humana no estd depravada... Los niitos son
imitativos y razonables. El problema fundamental de
la educacidn moral no es, pues, c6mo hab^rselas con
infortunados niilos cuyos padres y maestros estdn insufi-
cientemente preparados, y cuyo general ambiente deja
mucho que desear; sino antes, c6mo elaborar un sistema
sano de educacidn moral, basado en consideraciones cien-
tfficas y en razonables condiciones sociales.» (Es decir,
que para educar como se debe, hay que empezar por re-
formar la sociedad. iAntes que la pedagogfa, la poKtica!
iLo mismo que dicen muchos ojaW-teros!)
«Aunque hable asf, el Estado no se ha de mirar como
hostii &la religidn... El que tome ahora sobre s( la educa­
cidn moral, no es injurioso & las iglesias, sino debido al
progreso cientffico y social» (Pigs. 183-6).
En resumen: por la antitesis, hubo cuatro votos, dos
franceses, dos ingleses y ningun alemdn. No es tan MciI
contar los votos de la tesis; pues, quitados cuatro, los
demds se van esfuminandp insensiblemente, hasta dar de
- 382 -
lleno en una hipdtesis totalmente inaceptable para los
cristianos.

II

273. EI P. Migue! Maher, de Ia Compaflfa de Jesiis,


muy estimado en Inglaterra como profesor de Psicologfa y
Pedagogfa en Stonyhurst.aunque profesando Ia tesis cat6-
lica, prefirid proponer sus aserciones en forma hipotdtica,
tal vez por no considerar al Congreso dispuesto para
escuchar mis absoluta doctrina.
«De hecho. Ia moralidad dei moderno mundo civilizado,
es Ia moral cristiana; y sus m^s fundamentales principios
y mds fecundas concepciones sacan su luz de Ia cristiana
enseflanza.» «Partiendo, pues, de esta actual relacidn
entre Ia ^tica y Ia enseftanza religiosa, dice, par^ceme
claro que, cualquiera tentativa de divorciar Ia instrucci6n
moral, de Ia instrucci6n religiosa que se da en esas na-
dones, serfa pedagdgicamente imprudente y moralmente
desastrosa. En tales circunstancias, defiendo que. en todo
caso, una gran parte de la enseifanza moral se dard con Ia
mayor eficacia, junt^ndola con la instrucci6n religiosa»
(P ig. 178).
La educaci6n moral ha de proponer & los niflos un
ideal, y ninguno hallard mds perfecto y amable que
Cristo; les ha de dar una razdn dei deber y una sancidn
de la humana conducta, y uno y otro se hallan en el cono-
cimiento religioso de Dios, Padre y Creador; les ha de
inspirar sentimientos, que les ayuden ^ vencer las ten­
dendas inmorales de la parte pasional, y ^sos no se ob-
tendr^n por ningiin medio mejor que por el culto religioso,
cristiano. «Defiendo, pues, que para introducit en los
- 383 -
Animos juveniles las verdades morales que m^s les interesa
asimilarse, no se ha encontrado todavia mejor medio.
En tales circunstancias, el descartar el auxilio de un
agente moral tan poderoso como Ia religidn, parece im*
prudente en el mds alto grado» {P&s- 180).
En un punto, no obstante, no pudo el P. Maher dejar
de subir &Ia tesis, es &saber, en Ia necesidad de las san-
ciones. «Algunos escritores, dice, parecen rehusar el re­
curso A las sanciones oticas de premio y castigo por Ia
observanda 6 violaci6n dei deber, que nos propone el
Credo cristiano. Pero mientras sea la que es !a natura-
leza humana—y particularmente la naturaieza humana
cual se manifiesta en la juventud—el uso razonable de
tales moti vos, conforme al ejemplo mismo dei Maestro
sumo de la moralidad, serd aprobado por la experientia
prictica de la inmensa mayorfa de aquellos que estuvieren
actualmente ocupados en la obra de la educaci6n moral»
(P^g. 175).
274. Todavfa propuso m^s ciaramente la tcsis cat6-
lica el P. Sidney F. Smith, redactor de la revista The
Month, demostrando su inconciliabilidad con las preten-
siones de la Morat Instruction League.
Como punto de hecho seAala las diferencias entre la
materia de la instrucci6n moral, que propone la Liga, y
la que hemos de exigir en nuestras escuelas loscat6licos,
y aun general mente los cristianos. La educaci6n moral
neutra suprime dei todo, 6 casi dei todo, los deberes para
con Dios; cuya mera omisidn inducirfa en el Animo dei
niilo, el concepto de que «hay deberes que no son de
grande'importancia», por lo menos, para la vida social.
«Por lo demAs, dice, aun en las materias que todos pro-
fesan enseftar, el acuerdo es s61o superficial y en las ge-
- 384 -
neralidades. Pero al descender &las jplicaciones &casos
particulares, ya no estamos de acuerdo'los cat6licos y los
que no lo son, en la extensi6n de los preceptos de no ma-
tar, no fornicar, no hurtar, etc.»
Pero la diferencia mayor, que hace inconciliables am
bas formas de educaci6n moral (religiosa y laica), est4 en
los motivos para obligor, que la una y la otra supone 6
ensefla. cPr^cticamente, dice, el unico motivo de que dis­
pone la educaci6n laica es la antigua maxima estoica: «Haz
»el bien porque es bueno», 6 si se quiere: <Haz el bien
«porque es lo que atrae d las personas buenas y nobles.»
Mas este motivo, cuando mucho, hallar^ eco en ciertas
naturalezas buenas, y fuera del tiempo en que se hallan
sujetas al embate de la tentaci6n. En otro caso tendr^
muy poca fuerza; pues el ^nimo, atrafdo por la concupis-
cencia 6 repelido por el temor, replicari: «<iQu^ dafto me
acontecer^ si hago esto?* O bien: «Ciertamente, puedo
•hacerlo s6lo por esta vez: en particular cuando nadie
»habr§ de saberlo.»
»La moral cristiana tiene un motivo mucho m^s pode-
roso y general: cMira que est^s en manos de Dios, autor
y custodio del orden moral, que algun dfa te llamard para
pedirte cuenta de tus acciones y premiarte 6 castigarte
segiin ellas.» Este motivo, 6 libra de entrar en la senda
del mal, 6 queda como remordimiento que puede sacar de
ella. Pero no es ^ste el unico ni el principal de los motivos
cristianos de obrar: Por encima del temor, tenemos el
amor, y 6ste, no abstracto- d e la vir/ud,—s\no de la Per­
sona amabilfsima de Cristo, que es, para el niHo cat61ico.
Maestro, Dechado y Compaflero, con quien puede tratar d
todas horas.»
Ni admite el P. Smith el argumento de los neutralis-
- 385 -
tas: «Di la escuela> todos la moral, en que conventmos,
y dad luego i vuestros hijos el dogma, en que discrepa-
mos.» «Convenimos, en eso poco que convenimos, dice,
como el animal conviene con el vegetal en tener tambiin
vida vegetativa. Pero no es posible darle al animal, ahora
la vida vegetati va sola, y luego sola la vida animal, como
su complemento. Mejor que aHadir\i educaci6n religiosa
al nif)o que saliera de la escuela neutra, habrfamos de co-
menzar por quitarle la educacidn neutra, que se opone
antititicamente § la religiosa.>
«Pero sobre todo: en la escuela influye poderosamente
la personalidad del maestro, que tiende (si sabe su obli-
gacidn) &formar los alumnos ^ su imagen: el catdiico, ca-
t6!icos; el protestante, protestantes, y el ateo, ateos. Por
lo cual, la (inica so!ucI6n, donde los cultos est^n divididos
(como en Inglaterra), es dividir la escuela, dejando que
cada confesi6n funde las suyas para sus adeptos, y sub-
venciondndolas el Estado todas igualmente, donde es pa-
rititico» (P^gs. 200-2).
275. El R. Dr. James M. Wilson, can6nigo de Wor­
cester (protestante), aboga endrgicamente por la educa­
cidn religiosa, observando, que los neutralistas ^\c\nym
de la educacidn la religidn; pues, su omisidn, es exclu-
si6n y no otra cosa; al paso que los que defendemos la
educacidn religiosa no omitimos ninguno de los recursos
por ellos propuestos para la educacidn moral.
Elios comparan sus ideates, no con nuestros ideales
(muy superiores), sino con nuestra deficiente prdctica;
pero nos_otros no podemos comparar nuestra experiencia
prdctica con la suya, por la sencilla razdn de que no la
tienen.
Esa educacidn seudo-moral, mutila al hombre que tra-
25 e o u c a c i6 n r e l ig io s a
- 386 -

ta de educar, haciendo caso omiso de sus mds espirituales


facultades. AI destituir Ia conducta moral de sus alumnos,
de las sanciones de Ia religi6n, expone i un juego de
azar Ia herencia moral de los sigios cristianos, y en su
af^n por substituir sus artificios en lugar de ese resorte
poderoso de la conciencia, hace el efecto dei que, &fuer-
za de elaborar sutilmente una locomotora, pretendiera
hacer que marchase sin vapor.
En resumen: la educaci6n religiosa reconoce una im-
portante esfera de facultades humanas, olvidadas por los
abogados de la llamada educacidn moral, y ofrece el
linico motivo probado por la experienda, para inclinar d
la naturaleza humana &vivir la vida de amor y fraternal
sers'icio, en que consiste la esencia de la buena ciuda-
danla (of good citizenship).
El R. Morris Joseph, judfo, de la Sinagoga
Oeste de Londres, defendid la tesis religiosa desde su
punto de vista israelita, ensalzando la eficacia educativa
de la Biblia. «El mejor vehiculo de las ideas morales es,
dice, la Literatura en general, y la Biblia ai^ade, &la con-
dicidn de obra literaria, la idea de Dios, que comunica d
los niilos una erplicacidn dei mundo y les intima las
sanciones de la vida moral.»
Fuera de esto, la educacidn religiosa no carece de
ninguno de los medios de la educaci6n puramente ^tica;
pero «m^s afortunado que el educado con solos princi-
pios morales, el niifo instrufdo religiosamente se penetra
en todo su s^r de la verdad moral y moral entusiasmo,
por efecto de esa fuerza penetrativa de que s6lo la reli-
gi6n parece poseer el secreto».
El R. Morris pondera la Biblia como el mejor texto de
educaci6n religiosa; pero no quiere que se ponga en
- 387 -
manos de los niflos, sino que el maestro Ia estudie y les
refiera las historias apropiadas A su edad, sei)alando su
significaci6n moral. Quiere asimismo, que en sus perso-
najes hist6ricos se vean los defectos al lado de las virtu-
des, porque esto los hace verdaderamente humanos,
simp^ticos 6 imitables (P4gs. 205-8).
Y aquf se acaban los sufragios decididamente parti-
darios de Ia tesis religiosa en Ia educaci6n moral.

277. Alicia Ottley estima, que «no es posible el divor-


cio entre Ia educaci6h moral y religiosa, porque Ia primera
depende de Ia segunda para determinar el concepto de Io
bueno y Io malo, para dar suficiente incentivo ^ Ia acci6n
virtuosa, y fuerza para poner en prdctica las teorfas
morales». Y cita Ia frase de Mr. Quick: «En Ia pr^ctica,
no acierto ^ trazar una Ifnea divisoria entre Ia educaci6n
moral y Ia religiosa.»
Pero no es aceptable Ia afirmaci6n de Ia opinante:
«Que Io que hace una acci6n buena 6 mala (intrfnseca-
mente) sea, segun el Cristianismo, Ia voluntad eterna de
Dios» (no es sino su conformidad 6 disconformidad con Ia
naturaieza racional en cuanto tal); y mucho menos, el
pretender reducir Ia educaci6n religiosa al buen ejemplo
de padres y maestros y &las prdcficas de piedad, ase-
gurando que, «de hecho, no debfa ensef^arse la religi6n
como una rama de la educaci6n, sino la educaci6n debfa
fundirseen el espfritu de Ia religi6n» (p4g. 183); Io cual,
si excluye la religi6n dei numero de las materias de la
enseilanza, incurre en el sentimentalismo y se va ^ la
antftesis de Io que todo su discurso suena.
- 388 -
278. El Preladorrem/>,presidente central de la Uni6n
para la educacidn cat6lica en Suiza, comienza porpropo-
ner la tesis cat6lica: «Educa al alumno para hacer de 61
un car^cter moral, dice. Sdio por la educaci6n religiosa
obtiene la moralidad sus mis profundos fundamentos y
una seguridad que no puede engaftar. Una Etica sin fun­
damento religioso, no puede sostenerse...» Finalmente:
«EI hombre ha de ser educado con medios naturales y
sobrenaturales, para llegar &ser un cardcter religioso y
moral, con lo cual cumpla su cometido temporal y alcance
su destino eterno.>
Pero despu^s de tan categ6ricas afirmaciones, se le
ocurre al buen Prelado helv^tico echar agua en el vino,
afladiendo declaraciones que hemos tenido que leer repe-
tidas veces por miedo de haberlas entendido mal.
«Si la pedagogia moral (la educacidn neutra) no
admite en sus programas, dice, el factor sobrenatural,
nos contentaremos de buen grado con los pantos de con­
tacto de la pedagogia moral, natural y sobrenatural. La
pedagogia moral no toma una actitud hostil respecto de
la Etica positiva (sobrenatural) aunque, con arreglo al
programa. la ignore mfis 6 menos... Con esto la pedago-
gfa moral no hace imposible que los 6ticos positivos(cristia-
nos) vayan mano & mano con ella. Por tanto, saludamos
el primer Congreso internacional de Pedagogia moral
como un grande acontecimiento en la escena pedag6gica
del mundo... Nosotros, pedagogos positivos, miramos
con reconociiniento, en la pedagogfa moral, una poderosa
aliada..., y no nos avergonzamos de aprender de sus
m^todos* (iTantas expresiones!) (P^gs. 202-5).
279. Mrs. Bryant (Chairman 6 presidente del Comit6
ejecutivo) entra de lleno en la hipdtesis, comenzando por
- 389 -
distinguir tres ideates en que, d su parecer, se divide el
ideal de Ia moralidad: el de Ia virtud 6 perfecci6n per­
sonal; el de Ia moral, propiamente dicha, 6 harmonfa con
nuestros semejantes, y el de Ia religion, que no es, en
su concepto, tan fdcii de explicar; pero puede describirse
como el impulso pasional hacia Ia unidn con Ia finali-
que gobierna el mundo (i!), en que consiste Ia justi-
cia (Righteousness).
«Hay nifios, dice, i quienes mueve poco el motivo de
perfecci6n personal 6 moral; pero al propio tiempo se
conmueven hondamente por el pensamiento de la unidad
cdsmica: de Dios, que se manifiesta en el desenvolvi*
miento dei universo, y Hama &cada uno de los hombres i
trabajar con ^1 para el bien de la Humanidad.»
Lo unico que cree poderse suponer en todos, es «el
simple deseo de la vida buena, que esl& latente en toda
persona sana y normal». Para introducir la idea de Dios,
cree deber preceder la preparacidn morat. A su pare­
cer, toda la Biblia «seiiala lo inadecuado dei desarrollo
moral, como principal impedimento de la religi6n>. Por lo
cual, opina, que las escuelas. publicas han de limitarse:
1.**, d echar los cimientos dei pensamiento religioso con
un prudente estudio de la Biblia, que es el estudio de la
historia de nuestra religidn; y 2.°, i educar en la justicia
6 rectitud con preceptos y prdcticas simplemente dirigi-
dos ^ la propia naturaieza moral del alumno (Paginas
208-10).
280. El profesor J . H. Muirhead. de la Universidad de
Birmingham, sostiene una opini6n, religiosa en aparien-
cia, arguyendo contra el Positivismo que defiende la
educaci6n laica, en estos terminos: <La moral no es sino
la expresi6n de la solidaridad humana; mas el Positivismo,
- 390 -

al separarla de la religidn, rompe por el mismo caso la


solidaridad con todos los pueblos antiguos, y con los
hombres mis excelentes que vivieron y trabajaron en la
obra de la civilizaci6n.» Luego la moral no debe sepa-
rarse de la religidn, cabalmente para expresar la solida­
ridad, no s6lo de los que actualmente viven, sino de toda
la Humanidad, entre s( y con e! mundo todo.
Pero d e s p u i de esta impresidn general, veamos qu4
entiende el Sr. Muirhead por religidn. No otra cosa sino
el sentimiento inspirado en el individuo por el reconoci-
miento de su relaci6n con el todo organico de que forma
parte. En este sentido se nos dice que el socialismo es
una religidn, y en este punto se pone en relaci6n defi-
nida con la moralidad.
Por otra parte, «enseilar moralidad es inculcar la con­
ducta que estd en harmonfa con los sociales requerimien-
tos; y ensefiar religidn es ingerir en el corazdn y la mente
la verdadera relacidn del individuo con la sociedad, que
pretende dominar sus acciones: enseifar lo que cada uno
debe &los esfuerzos aunados de las pasadas generaciones,
y cultivar los afectos en torno de los objetos que contri-
buyen al bienestar en lo presente y lo futuro; mas, en
particular, es poner las mdximas de nuestra conducta en
consciente relacidn con las formas orgdnicas de la vida
social, la familia, la ciudad, el Estado, y el tesoro comun
de las naciones And so on/{P&gs. 170-4).
281. Finalmente, el honorable Rev. Eduardo Lyttelton,
maestro-jefe del famoso colegio de Et6n, opina que, de la
adoracidn de la ley moral, prescindiendo de la Persona
divina, propia de los antiguos cristianos judaizantes, se
ha pasado ^ creer que la moral basta sin la religidn.
En nosotros hallamos las pasiones y un ideal de vir-
- 391 -
tud que consiste en vencerlas. Muchos opinan que, para
los adultos, basta el ideal abstracto, y para los niflos
conviene personificario en ei credo religioso. Pero 61
cree que, desde el momento que se reverencia el deber,
se le personifies. <De ahf concluyo, dice, que Ia real di-
vergencia de las opiniones, no est^ en si se ha de enseilar
6 no al niito Ia religidn.sino cdmo puede aprenderia mejor.»
La causa es porque, para Lyttelton, cualquiera encar-
naci6n 6 personificaci6n dei ideal moral constituye la
religi6n.
Resumiendo, hallamos, contra cuatro votos por la
antftesis, otros cuatro por la test's religiosa (dos cat6li-
cos, un protestante y un judfo), tres claramente por la
hipdtesis, y otros dos (Tremp y Ottley) que se mantienen
en una tesitura intermedia. Por lo cual, no nos parece
que haya gran raz6n de congratularse por el resultado del
Congreso de Londres en este punto (1).
282. Afortunadamente, la verdad no est& sometida &
la ley de las mayorfas, ni sujeta al sufragio universal; y
fuera de esto, si en el Congreso de Londres no se puede
decir que la tesis de la educacidn religiosa haya obtenido

(1) No alteran este resultado los discursos orales pronunciados en


el Congreso, cuyo extracto recibimos al corregir las pruebas del pre-
sentc artfculo.
En realidad, el Chairman Rev. Dr. Gow (de la escuela de West­
minster) declar6, que no habfa sido intenci6n de los que organizaron el
Congreso que se discuiiera si la educaci^a moral ha de ser 6 no relh
giosa; si no-supuesto que en c/^r/05 escuelas se da la educaci6n reli­
g io s a -deseaban examinar la eficacia de esta educacl6n. Pero ^para*
esto aslstian Buisson y Moulet y los demAs congresistas e/usdem fur­
furis r
Por lo demis, los profesores orates de la antitesis irreligiosa, fue-
ron mucho mAs numerosos que los que la habfan defendido en sus pa­
pers, afitfdi^ndosel?s M. Belot, el japon^s Mr. Hojo, M. Daumers (de
Bniselas), el Dr. Penzig (de Charlottenburg), el norteamericano Mr. J
Allanson Picton, el profesor Fernando Tttnnies y Mrs. Bridges Adams.
Por la hipdtesis se afladieron el Rev. Alejandro Giesswein (de Buda­
pest) y los obispos protestantes ingleses de Southwark y de Hereford.
- 392 -
la mayor parte de los sufragios, la tiene, sin embargo,
contados los de los sabios y hombres virtuosos que viven
y ban vivido en todas las naciones del mundo y en todas
las 6pocas de la Historia.
Pero hemos de terminar por donde hemos comenzado:
la hipdtesis religiosa en la educacidn; toda doctrina que
tiende A presenter la religidn, no como indispensable base
de la educacidn moral, sino s61o como requisito circuns-
tancial, 6 que entiende por religi6n cualquiera cosa que
no esia verdadera Religi6n,—sea el mero sentimiento
religioso 6 cualquiera concepcidn trascendental de la
Naturaleza y de la vida;—esas doctrinas, decimos, son
tan incompatibles con el Cristianismo y con la sana Peda-
gogfa moral, como la antitesis irreligiosa de los Buisson,
Moulet, Russell, de los blocards franceses y de los nor-
teamericanos de la Union of Ethical Societies. S6lo hay
la diferencia, que la antitesis hiere por su crudeza i
toda persona de buen sentido, mientras ciertas hipdtesis
son aptas para servir de liga con que cazar pdjaros
bobos.
Esto hay que tener muy presente en nuestros dfas,
cuando ciertos anticlericales andan en Espafla alardeando
de religiosidad en materia de educacidn y en otras simi­
lares. A esos hombres hay que preguntarles, si su moral
es la del Decdlogo, si su religidn es la de la Iglesia de
Cristo, el cual dijo que—el que no escucha &la Iglesia.
ha de ser para nosotros como el gentil y el publicano;—
y la Iglesia de que hablaba era aquella de que dijo &San
Pedro, predecesor de Pfo X: «Sobre esta piedra edificar^
mi Iglesia.»
Religion sin dogmas, sin autoridad eclesidstica, sin
preceptos obligatorios, no es religidn que sirva para
- 393 -
educar buenos ciudadanos en general, y mucho menos
ciudadanos de un Estado cat6lico, como Io es el espafloi,
en virtud de sus leyes fundamentales.

£1 problema mstafisico de la Educacidh


moral (1)

283. Hasta nuestros dfas no se habfa concebido una


Pedagogla moral que no tuviera por base una Etica, 6
sea, una doctrina morat, y estuviera subordinada i una
Metafisica, 6 sea, & una doctrina acerca de Dios, y
dei ultimo destino dei hombre, y esto parecfa d todos
cosa indiscutible, por muchas que hayan sido siempre las
discusiones acerca de la Metafisica, y de la ttica.
En efecto: ;qu6 otra cosa puede intentar la Pedagogfa
moral, sino educar? Y ^qu6 puede ser educar moralmen-
te, sino ingerir, con permanencia, buenas costumbres?
Mas para inculcar buenas costumbres, hay que comenzar
por saber &punto fijo, cuiles son las costumbres buenas.
Lo cual, como sea objeto de la 6tica, tenfase hasta ahora
por axiom^tico, que esta ciencia debfa ser indispensable
base de la ciencia de la Educaci6n moral.
Pero no basta conocer la bondad especulativa de de-
terminadas costumbres, para infundirias eficazmente en
los Animos, y mantener &^stos en su Constante pr^ctica
(en la cual consiste la virtud). Es menester que, al niito 6
al hombre, Aquien persuadimos el ejercicio de las virtudes,
(1) Trabaio preparado para el segundo Congreso de la A 8odad6n
eapaAola para el Progreso de las ciendas.
- 394 -

le digamos para qu6 le serviri ese ejercicio dificultoso


fteorfa del destino humano)^ y quiin^ en ultimo caso,
puede imponer y sancionar la Lev moral; por donde lle-
gamos ^ los dominios cientfficos de la Metapsica, y ^ la
esfera pr^ctica de la Religidn,
No se puede negar, que de esta dependencia en que
ha de vivir la Pedagogfa moral, respecto de la ^tica y la
Metaflsica, nacen inconvenientes, desde el momento en
que no hay acuerdo entre los educadores (6 co-educado-
res^ como dice el Sr. Manj6n), sobre las doctrinas oticas
y metaflsicas. Esos inconvenientes (que nadie desconoce)
se habfan querido solventar hasta ahora, por los intole­
rantes amadores de la verdad, comenzando por determi-
nar, d6nde e sti la verdad en ^tica y en Religidn (6 si
ustedes se empeftan: en Metaflsica), y averiguado esto,
poniendo la verdad metaflsica (6 religiosa) y itica,
como s6lidas bases de la teorfa y pr^ctica pedag6gicas.
284. Modernamente se ha escogitado otro sistema,
por los que, ^ imitaci6n de Pilatos, se encogen de hombros
preguntando al Cristianismo: Quid est veritas? (^Qui^n
sabe qu6 es, 6 d6nde e sti, la verdad? Si hemos de comen-
zar, dicen, por poner de acuerdo A los moralistas y meta-
ffsicos, sobre las tesis que en sus respectivas escuelas y
facultades defienden y combaten, tenemos para rato;
y entretanto, nuestros hijos crecen y es menester educar-
los. Y, sobre todo en la Escuela publica, hay que educar
k los hijos de muchas madres (y de muchos padres, ;que
suele ser peor!); hay que respetar las conciencias forma-
das en muchos hogares, donde se respiran muy diferentes
costumbres y creencias. Por Io cual, si no se quiere dejar
ineducadas k cien generaciones, hasta que se acaben de
d is ^ ^ r los problemas 6ticos y metaffsicos, no queda m^s
- 395 -
remedio que prescindir de ellos, y para esto establecer
una Pedagogla moral sin ^tica ni Metaflsica.
Esta solucidn es Ia que prevateci6 en el primer Con*
greso de Educaci6n moral celebrado en Londres, y preva-
lece actualmente en muchas partes, en Ia direccidn de Ia
Enseflanza publica. Por Io cual se impone su estudio ii
todos los que aspiren &formarse, en Ia Ciencia de Ia Edu-
caci6n, ideas cientificas; y aun & los educadores prScti-
cos, que no se sientan con el gaznate bastante espacioso,
para comulgar con ruedas de molino.
Los mismos corifeos de esa Pedagogfa moral sin ^tica
ni Metaffsica, confiesan no ser posible una Educaci6n sin
principios: y as(, &Ia determinacidn de esos principios
se dedicd toda Ia primera sesi6n plenaria dei mencionado
Congreso de Londres. Si necesitamosprincipios, y no po-
demos irios &buscar &Ia l£tica ni & Ia Metaffsica (vulgo
Religidn), ddnde iremos por ellos? Rues nadie hay, en-
tre los que tienen Ia m^s leve tintura de ciendas, que
ignore que, los principios de cualquiera de ellas, 6 han de
ser verdades de evidencia inmediata, 6 conclusiones
evidentemente demostradas por otra ciencia superior.
Hasta ahora habfamos ido & Ia ^tica y d ia Metaffsica,
como ciencias superiores &Ia Pedagogfa moral, en busca
de los principios para ella necesarios. Mas cuando se nos
niega este recurso, alegando estar poco cernidas las con­
clusiones oticas y metaffsicas, para poder servir de ci-
mientos &Ia Ciencia de Ia Educaci5n i& d6nde nos dirigi-
remos en busca de algo con qu6 substituirias?
285. Tres trabajos se presentaron sobre este punto
enei Congreso mencionado: uno alemin, otro ingl^s y otro
francos; los cuales, por responder muy bien al caricter de
cada una de esas naciones, las m^s influyentes en el actual
- 396 -

movimiento cultural, nos parecen materia & propdslto


para dilucidar tan importante tema.

286. En el trabajo alem^n, presentado al Congreso


porel profesor de Berlfn.Dr. Guillermo Foersler,{& quien
no se debe confundir con el pedagogo Dr. Fr. W. Foerster
de Zurich, cuyas ideas tantas veces hemos aprovechado),
se pretende hallar los principios de la moderna Pedago-
gfa, en la explicaci6n cientifica de las antiguas ideas mo­
rales y religiosas, 6 su conciliacidn con los resultados de
la Ciencia moderna.
La Ciencia moderna ha incurrido, en opinidn del doc­
tor Foerster, en dos extremos reprensibles y lamentables;
el primero de los cuales nacid de <la dureza y pardali-
dad del Materialismo, el cual, durante algun tiempo, mo-
vido de aversi6n contra la presuntuosa ciencia de los
mlsticos, y contra la intolerancia de las concepciones re­
ligiosas, ha pretendido, con harta liviandad € irreflexi6n,
subordinar el alma humana ^ una baja dependenda de
la Mecdnica elemental de los fen6menos y fuerzas natu­
rales, y en particular del organismo corporal». Como
ejempio de esa manera de concebir, aduce Foerster la
fdrmula: L’home machine; la formula de Lamettrie, que
pone en los intestinos y en el sistema circulatorio el prin­
cipio fundamental de los actos humanos; y, por consi-
guiente, en la Fisiologfa la base de la Moral. |No andan
muy lejos de 61, aquellos de nuestros contemporaneos que
aseguran, que—e/ hombre es lo que come,—y buscan, en
el mayor consumo de carnes, la rafz de la grandeza de los
pueblos!
- 397 -
El otro extremo reprendido por el Dr. Foerster es el
Agnosiicismo, condensado en el «pusilAnime ignorabi­
mus, respecto A la posibilidad de llegar A conocer m^s
hondamente la fndole propia, y la alteza del desarrollo que
puede alcanzar el orden anlmicoy aun dentro de la esfera
de las fuerzas naturales mensurables*.
Contra esta pusilanimidad del Agnosticismo, y aquella
grosera superficialidad del Materialismo, propone el doc­
tor Foerster la siguiente explicacidn cientifica de los
hechos anfmicos, basada en la Energ^tica y Harmonfstica,
con cuyo auxilio piensa poder naturalizar las concepciones
morales y religiosas de la AntigUedad, en el terreno de la
Ciencia moderna.
287. Ofr^cenos la primera coyuntura para esto, dice,
la doctrina, ya tan comprobada, no s6lo en el estudio ffsico
y qufmico de la Naturaleza, sino tambi^n en la ciencia
de la vida, de la permanenda y transformacidn de la
energfa.
Considerada como una cima del desarrollo energ^tico
de la vida terrestre, el alma humana ha ido alcanzando,
aun dentro de la manera de ver de las Ciencias naturales,
tal dignidad y alteza, que se avecina, cada vez mis nota-
blemente, al profundo sentido de la concepci6n que los
pensadores de la AntigUedad, y especialmente el Cristia-
nismo, habfan formado hasta ahora del alma humana,
coftisider^ndola como un s^r ideal (=espiritual) de ilimi-
tada libertad (Kant) 6 imperecedera duraci6n en la esfera
del s6r ideal (=espiritual) que todo lo comprende: La Di-
vinidad- Y la situaci6n que hasta ahora se habfa atribufdo
al alma, respecto del llamado organismo corp6reo, y de
todo el llamado mundo corp6reo, halla su analogfa (con tal
que se evite cuidadosamente un formulismo absoluto) en
- 398 -
aquella especie de independencia y superioridad que, con­
forme d las actuales ideas dela Energdtica, compete al or-
den anfmico respecto del mundo exterior y del propio orga-
ni.-.mo, como una potencia volitiva r e l a t i v a m e n t e //^re.
(>C6mo ha llegado Aformarse, en el orden anfmico, esa
especie de independencia y superioridad respecto del
-mundo vulgar de la Mec^nica? Aquf est^ propiamente la
Teoria psicodindmica que propone el Dr. Foerster.
No es, dice, en manera alguna prematuro, expresar ya
ahora el pensamiento, de que nuestra alma (unsere Se-
elenwelt) ofrece una de las m^is perfectas y poderosas
formas de conservacidn de la energia en el inmenso
Cosmos. M is aiin; cada dfa puede probarse mis clara-
mente, por las ol)servaciones y asociaciones psicol6gicas,
por los experimentos y mediciones psicofisicos, por las
experiencias y curaciones psicopdticas, que, en ese mundo
permanente energ^tico y harmonlstico, formado por el
enlace de recuerdos y pensamientos, es cierto que pene-
tran sin cesar eficiencias energeticas, recibidas del mundo
exterior que nos rodea, por la via de los sentidos y de los
conductos nerviosos y sangufneos; al mismo tiempo que
influencias de los alternativos estados placenteros y dolo­
rosos del propio cuerpo; pero que, en la harmonia del
mundo anfmico, consolidada por la comiin formacidn de
las ideas durante millares de siglos, reina la grandiosa
facultad de poner coto inmediatamente &esa penetraci6n
de las impresiones del momento, incesantemente muda-
bles. Y de esta suerte el alma, aun en medio de la^ mis
fuertes excitaciones procedentes del exterior 6 del propio
organismo, logra conservar la mis perfecta quietud har-
m6nica, ordenando inmediatamente las impresiones que
Ilegan de una energfa externa, en el mundo permanente
- 399 -
de los recuerdos y esperanzas y de toda Ia esfera de las
ideas y formas ideales.
<No es sino en apariencia, que las impresiones dei
mundo exterior se apagan en la aparente quietud dei
mundo animico; quietud que indudablemenie (?) consiste
en la poderosa trabazdn de las permanentes mociones
energ^ticas acumuladas en ese mundo interno, conforme
&determinadas leyes de harmonfa. Otra cosa totalmente
diversa acontece, cuando las influendas dei momento, si
bien se ordenan perfectamente en la esfera dei mundo
anfmico, concurren sin embargo alU de ta! suerte con las
disposiciones (Erwartungen) formadas por los recuerdos,
que se sigue una reaccidn hacia lo exterior: Io que llaman
una resolucidn voluntaria; la cual, con el auxilio de!
organismo, procura entonces producir determinados efec-
tos en el mundo externo, con tendencia d conservar las
condiciones favorables de la harmonia dei mundo interior.
»EI mundo anfmico es el asiento de una libertad mo­
ral de elecci6n, la cual no es por cierto absoluta; pero
alcanza una posicidn moderadora y directiva, con segura
superioridad sobre las inferiores regiones dei apetecer y
dei querer, desde el momento en que la general Energ^ti-
ca y harmonfa dei mundo humano conquista entera y per­
fectamente la direcci6n de la vida anfmica. La dependen­
d a de esta direccidn, es & saber, «de la raz6n y de la
cienda», asegura al hombre la independencia de las
impresiones dei momento, y de los bajos apetitos; en una
palabra, la libertad; pues libertad no significa en la vida
humana el absoluto albedrio, sino la independencia res­
pecto dei capricho, y la dependenda respecto de las
formas permanentes dei orden, 6 de tia voluntad de
Dios», como decfa el lenguaje dei tiempopasado.»
- 400 -
288. Resumiendo esta expUcacidn mecinica de los
fendmenos de concienda, como la llama el mismo
Dr. Foerster; el alma es para ^1 *-la sabstantiva existen-
citt de ese grandioso orden permanente de energia, en
medio del humano organismo», aunque sin propia lo~
calizacidn en 61. La moral no es otra cosa sino la ley
harmdnica de esa misma energfa acumulada por la ela-
boraci6n de millares de siglos, y fundamento de la
humana libertad; y el cardcter (bianco de la Educacidn
moral) es la cualidad que hace que el alma, fuera de los
movimientos reflejos (involuntarios 6 indeliberados), per*
manezca siempre fiel ^ aquella interna harmonia del
mundo ideal, frente A las mudables impresiones que del
mundo exterior recibe. La Pedagogfa, pues, que se pro-
ponga format en el educando ese cardcter, ser^ finalmen*
te una Pedagogfa independiente de toda Metaffsica, y sin
otra base que la Energ^tica (Mecinica) y Harmonfstica.
Todo esto, naturalmente, serfa una gran base de
acuerdo, con s5lo que todos los fil6sofos y pedagogos
estavieran de acuerdo con la teorfa del Dr. Foerster;
cosa que, por nuestra parte, ofrece muy graves Inconve­
nientes.
Pues, en primer lugar, iqu6 es existencia substantiva
de ese grandioso orden permanente de energfa (selb-
staendiges Bestehen einer solchen grandiosen Dauerwelt
von Energie)? ,:£$ algo substancialmente distinto del
cuerpo humano y de la naturaleza material en medio de la
que vive? Porque si eso es, iya es nuestra alma espiri-
tual, y no habrd materialista que no ponga pies en pared
negindose d admitirla! Mas si no es eso (6 algo muy pa-
recido), no s61o todos los espiritualistas, sino todos los
mec&nicos que no admitan fuerzas ffsicas independientes
- 401 -

de las leyes mec^nicas de las acciones y reacciones,


habrSn de resistirse al anhelado acuerdo, y jadi6s/7r//ic/-
pios aptos para servir de base comun &la Pedagogfa!
Pero sobre todo, el sistema psicodin^mico, propuesto
por Foerster, destruye totalmente la noci6n de Ubertad
psicologica, y por ende, la de Ubertad moral, y gene-
ralmente, la de moralidad; y por tanto, la posibilidad
de Ia educacidn moral propiamente dicha; la cual se
distingue esencialmente dei adiestramiento, de que son
capaces los brutos destitufdos de libertad.
Esa madeja de impresiones acumuladas en medio dei
humano organismo por una elaboracidn consuetudinaria
de millares de siglos (jsemejante multiplicaci6n de los
siglus, es muy provechosa para descargo de la concien­
d a de los inventores de ciertas teorfas!); esa madeja,
decimos, podrd tener mayor 6 menor trabaz6n; pero en
Ultimo caso, el que se desenrede d no en cada ocasi6n
particular; el que absorba, coordin^ndola, la impresidn
procedente dei exterior, 6 se dispare en esa operaci6n
externa, que abusivamente se llama resolucidn volunta­
ria; no puede constituir un acto propiamente libre, por
m^s que lo llame Foerster libre relativamente. Donde no
hay principio activo de la acci6n, el cual se determine
&ella sin depender necesariamente dei complero de la
impresi6n exterior y el estado anfmico precedente, no se
puede hablar de libertad psicoldgica; y donde no hay
libertad psicoldgica, menos la puede haber moral; ni en
absoluto puede haber moralidad, la cual es libre depen­
denda de una norma racional.
El Or. Foerster sofistica 6 se equivoca, cuando habla
de esa libertad moral que nos hace independientes sola-
mente de lo arbitrario 6 caprichoso (willkflrlich), pero
26 SOVCAa^N BSLICIOSA
- 402 -

no nos hace independientes, sino dependientes, de la


norma racional; de la voluntad de Dios- Para que haya
libertad moral, no basta la independencia respecto del
capricho, y la dependenda respecto de la norma de
raz6n; sino es menester que esta dependenda sea tal,
que no envuelva una necesidad intrinseca que nos arras-
tre &la operaci6n; esto es; tal, que destruya la indiferen-
d a esencial de la libertad psicol6gica, sin la cual no hay
verdadera moralidad.
Y donde no cabe la moralidad 6 la acci6n moral,
claro es que tampoco puede tratarse de edacaddn ni de
Pedagogia; sino cuando mucho, de Higiene 6 de amaes~
tramiento, cual se comunica & los monos sabios 6 d los
perros de titerero. El adolescente que, por medio de
dicho adiestramiento psico-ffsico, llegare ^ concordar
perfectamente todas sus acciones con esas leyes de
Energ^tica y Harmonfstica, nunca serfa un cardder
moral, sino cuando mucho, un curioso mecanismo, como
aquellos que fabricaba Vulcano, y tan menudamente des­
cribe Homero en su Epopeya.
Y dig^moslo de paso, aunque no nos hace falta para
el presente intento: esa ley interna de harmonfa energy-
tica, nada tiene que ver con la ley moral, ni puede tener
fuerza para engendrar verdadera obligaddn, sino para
imponer una n e c e s i d a d n o diferente, en la esen-
cia, de las necestdades ^ que estamos sujetos por la na-
turaleza material de nuestro cuerpo; v. gr., la sujecidn &
las leyes de la gravedad.
II
290. Si el representante de la Pedagogfa alemana en
la Sesi6n primera del Congreso de Londres, no acierta
- 403 -

& resolver el problema, de hallar principios pedagdgi-


cos fuera de los dominios de la £tica y Metaflsica;
veamos si es mds aceptable el expediente propuesto por
el portavoz de la Pedagogfa Norteamericana, y profesor
de £tica aplicada en la Universidad Columbia de New-
York.
El movimiento, creciente, en opini6n del Dr, Adler, en
demanda de la educacl6n moral, nace de dos estfmulos:
el que nos induce ^ buscar fuerzas internas con que
obrar el cambio de costumbres que se desea en los edu­
candos, y que nos incita &resolver (en cuanto es suscep­
tible de solucidn) el Faust problem, como lo llama el
pedagogo neoyorkino: el problema del humano destino,
unico que puede darnos la base en que asentar una justa
estima propia, y comunicarnos fuerzas y coraje para
afirmar nuestra personalidad ante las tjnmensidades del
espacio y las hinchadas olas de la vida humana*.
El Dr. Adler no se disimula las dificultades con que
se tropieza para resolver estos problemas fuera de la
£tica y la Metaffsica; antes bien tiene por «triste prerro-
gativa de la confianza, que en la ignoranda se sustenta*,
el prestar fe &las panaceas pedagdgicas d los mito-
dos hechos de una pieza para cambiar en una generaci6n
la naturaleza del individuo y la faz de la sociedad. Pero
tales dificultades, si nos ban de mantener en una humil-
dad saludable, no ban de empujarnos al desaliento. A
falta de principios cientfficos demostrables, cree hallar en
nuestra naturaleza racional, ciertos postulados que pue-
den y deben guiarnos en esta materia, el primero de los
cuales es la idea de un ultimo fin. Mas despu^s de haber
dicho muy lindas cosas sobre la necesidad de admitir, en
toda enseilanza moral, la existencia de ese fin ultimo, y
- 404 -

de hacer que todo gravite hacia &\ y $e ilumine con su


luz; como todos los cuerpos dei sistema solar reciben dei
sol Ia claridad y Ia orientaci6n de sus movimientos; des
pu6s de romper una lanza contra el Intelectualismo, y de
establecer que Ia obra de Ia Educaci6n ha de estar anima-
da por el espfr/fu, el cual reconoce Ia poquedad de Io que
en cada momento poseemos, y se esfuerza por adelantar
en toda perfecci6n; se ve el Dr. Adier obligado & una
confesi6n poco apta para comunicarnos alientos.
cSin embargo, dice: jla mayor de las dificultades que
se ofrecen en Ia discusi6n de todo este asunto, queda en
pie!... La sociedad se muda en torno de nosotros, miidan-
se las condiciones en que se desarrolla nuestra vida; las
nuevas condiciones dan origen ^ nuevos problemas mora­
les, y en nuestro conato de resolverlos, hemos de ensan-
char nuestro conocimiento de la natnraieza y significacidn
de la moralidad misma. Ahora bien, todo esto nos condu­
ce de nuevo al primer punto que propusimos: hay que
establecer un fin soberano; hay que asentar un principio
primario (sovereing). Pero (jde qu6 fndole ha de ser este
principio» y c6mo podremos enunciario sin hacer violen-
cia k las convicciones de otros que pueden diferir de
nosotros?
»Claro es que no puede ser 6ste, un principio meiafl-
sico; porque las escuelas metaffsicas est^n condenadas &
variar sin esperanza. Tampoco puede ser una doctrina
religiosa; por la misma raz6n. No puede ser, pues, sino
un principio secundario: un axioma medio y susceptible
de ser derivado de fuentes metaffsicas 6 teol6gicas, 6 de
la Biologfa, 6 dei distrito que d cada uno m^s pluguiere;
pero cuya validez no descense en la fuente de donde se
deriva, sino s6lo en el hecho de poderse verificar 6 com-
- 405 -

probar con la experienda moral. El negocio, pues, de la


Educacl6n moral es. inducir d los hombres § aquella for­
ma de conducta que se convence ser viable, como condu-
cente &la permanente satisfacci<3n de la naturaleza huma­
na, no en parte, sino en su totalidad...
«E1 gran paso que se ha de dar en este tiempo es, se-
giin parece, llevar al cabo, por lo menos, una separacion
provisional entre la esfera moral y la esfera de la ciencia,
del arte, etc.; el estudiar pacientemente los fen6menos
que dentro de dicha esfera se encuentran, y no seguir
trat^ndola como ramo dependiente, de la Teologfa por
una parte, y de la Ciencia ffsica por la otra.»
291. Por este extracto se ve claramente, que el doc­
tor Adler no hace sino elevar ^ tesis, lo mismo que el doc­
tor Foerster intentd en un case particular. Este, en efec-
to, se esforzaba por demostrar, que unas mismas ideas mo­
rales, pueden derivarse de lasantiguas concepciones teo-
Idgicas y metaflsicas, y de las ciencias ffsicas modernas.
Al paso que el Dr. Adler, sin descender &casos particu­
lares, induce d que se escojan como principias primeros
de la Ciencia de la Educacidri, ciertos axiomas medios
que puedan demostrarse y admitirse, cualquiera que sea
la esfera cientffica desde donde se los considere, y las
opiniones de los hombres de ciencia que los examinen.
Ciertamente, si se hallara un principio capaz de ser-
vir de base &la Ciencia de la Educaci6n, y de condicidn
tan privilegiada que hubieran de aceptarlo todas las
ciencias y todos los hombres cientfficos, cualquiera que
fuese por otra parte la diversidad de sus opiniones; no
cabe dudar que tal principio serfa muy &prop6sito para
realizar en ^1 la coneiliacidn de todos los sistemas cien-
tificos, en orden d defender y propagar un mismo sistema
- 406 -

pedag6gico. Pero ;quien hallar^ este principio mdixdivx


lloso? O ;qu^ principio serd ^se, que no pueda atacarse
en nombre de ninguna ciencia, ni de ningun sistema cien-
tffico? Por nuestra parte, jno s6lo confesamos humiide-
mente—con esa humildad cientifica tan recomendada por
el Dr. Adler,—que no lo conocemos, sino abrigamos ade-
m6s graves sospechas de que, los que andan en su busca,
tropezar^n, antes que lo hallen, con \2l piedra filosofal y
con el Qve finix! Y la raz6n porque sospechamos esto es,
iporque tenemos grandes barruntos de que semejante
indiscutible principio, es sencillamente imposible!
Su imposibilidad se nos descubre, en primer lugar, por
su parte negativa; es A saber: por el lado de no ser im­
pugnable para ninguno de los sistemas cientfficos, siendo
asf que ^stos discrepan entre si desde todos los aspectos
y puntos de vista imaginables, habi^ndolos que niegan la
objetividad del s^r y de la verdad, y la libertad y aun
la individual existencia del hombre, sujeto de la educaci6n;
nada digamos de su libertad, de su fin ultimo, etc., etc.
292. Pero no menos se comprende la imposibilidad de
ese principio (4 un mismo tiempo primario y secundario\
soberano y dependiente de todo el mundo) considerin'
dolo por su aspecto positivo; es A saber: cuanto i la base
en que se ha de fundar. El Dr. Adler propone como tal
la experienda moral; esto es; la experiencia de la vida
del individuo y de la sociedad. Pero ,Jqui^n no ve que la
experiencia no puede darnos un fin soberano, ultimo,
de cuya admisi6n, dice muy bien el Dr. Adler, depen­
de toda Ciencia ^tica, la cual <se mantiene en pie 6 cae.
d par de la creencia (6 persuasi6n) de que hay alguna
cosa necesaria por encima de todas las demds cosasi^?
rPuede por ventura la experiencia damos conocimiento
- 407 -

de esa cosa que estd por encima de todas las demfis? No


por cierto; pues todo cuanto Ia experiencia nos descubre
es contingenle, variable, relativo. Aquello que puede
ser fin ultimo de todo Io dem^s, ha de estar por necesidad
fuera dei distrito de las cosas que por Ia experiencia per-
cibimos; ha de pertenecer & un orden transcendente,
acerca dei cual no versa Ia experiencia, sino Ia Metafi-
sica. Lo necesario, Io soberano y superior ^ todas las
cosas, ha de ser, como se cae de su peso, hyper-fisico,
y por consiguiente, meta-flsico, y no puede caer bajo Ia
esfera de Ia experiencia moral, sino hase de alcanzar,
caso de ser asequible, por otra vfa m^s intelectual y
elevada.
De esta misma verdad hallamos una buena confirma-
cidn practice, si, examinando Ia misma experiencia mo­
ral, queremos reducir & un denominador comun las
ideas empiricas que acerca de Ia moralidad se forman
las diversas personas y pueblos; que es el criterio que
pretende tomar por base de Ia Pedagogfa el tercer peda-
gogo aludido, el cual habld en nombre de Francia y en
idioma fran c^ .

III

293. M. Emilio Boutroux, miembro dei Instituto de


Francia, se hace cargo de Ia dificultad que acabamos de
oponer contra el Dr. Adier. «Hay, dice, tocante &los
principias de Ia Educacidn, una opinion, en nuestros dfas
muy divulgada, que zanja Ia cuestidn de una manera tan
prictica como sencilla.—Cualesquiera que sean, dicen,
las divergencias de las doctrinas religiosas 6 metaffsicas,
cuando se llega d considerat las conclusiones prdcticas
- 408 -

que se formulan, sorprende Ia perfecta uniformidad de


ellas... ^Para qu^, pues, enredarnos con los pretendidos
fundamentos metaffsicos 6 religiosos de Ia moral? Acudir
^ ellos, es abrir Ia puerta &inacabables disputas; al paso
que hay seguridad en el acuerdo, desde el momento en
que se considera Ia Moral en s( misma, haciendo abstrac-
ci6n de las especulaciones metaffsicas. 6 religiosas creen-
cias, que &ella se refieren.»
Pero, fuera de Ia gran diversidad de los motivos y de
Ia eficacia de los mismos, en las diferentes teorfas metaff­
sicas y creencias religiosas, prosigue M. Boutroux, «nada
menos cierto que esa pretendida identidad de las conse-
cuencias d travis de Ia diversidad de principios A pesar
de Io cual, cuando se trata de Ia enseilanza moral en Ia
Escuela publica, es verdad que tal enseilanza no puede
versar sino acerca de Ia Moral en si misriia, y se ha de
abstener de recurrir, as( d las especulaciones metaffsicas,
como ^ las doctrinas religiosas»
>Debiendo ser, pues, Ia Educaci6n moral, en una es­
cuela publica, independiente por necesidad ((>?) asf de Ia
Religi6n, como de Ia Metaffsica, isobre qu6 principios
descansar^?
»EI puro empirismo no es suficiente; pues el maestro,
como s^r racional, ha de dar razones... Asf que, Ia solu-
cidn m^s sencilla dei problema continua siendo Ia asigna-
da por S6crates. La Educaci6n moral en Ia Escuela pu­
blica ha de tomar por principios—las ideas comvnmente
admitidas en la sociedad de que se trata, con una espe-
cie de orden jerdrquico. comenzando por los principios
actualmente comunes &la Humanidad civilizada en gene­
ral, los principios recibidos en la nacidn, y los principios
admitidos en cada uno de los diversos grupos de que la
- 409 -
sociedad se compone. El problems queda reducido A for-
mular y conciliar estos principios de una manera conve-
niente.»
No seremos nosotros quienes neguemos que la Educa-
ci6n moral debe hacerse cargo de las ideas imperantes
en la sociedad y on la patria; antes bien lo hemos soste-
nido asi de prop6sito en otro lugar (1). Pero poner esas
ideas \^ariables,Xomoprincipiosy es incurrir en un com­
pleto e inadmisible relativismo moral y, por consigiiiente,
pedagdgico.
Todavfa acentua mds ese relativismo el Sr. Boutroux,
cuando aconseja que se funden esas ideas en la razdn;
mas no en la raz6n dotada de normas fijas de discurrir,
sino considerada como el proceso famds acabado de la
reflexi6n individual y colectiva acerca de la vida y de las
ciencias: como viviente filosoffa del conocimiento y de la
acci6n, que la Humanidad profesa en una ^poca determi*
nada. k
iLas ideas comunmente admitidas por los hombres
honestos, y la raz6n humana en su forma actual y vi­
viente (concluye), son los linlcos cimientos que se nos
ofrecen, sobre los que se pueda establecer la Educacidn
moral en la Escuela.»
294. jEstos fi!6sofos 4 la derni^re, tienen cosasia-
mosas de veras! jConque los principios pedag6gicos de
la Educaci6n moral, no pueden ser otros sino las ideas
comunmente admitidas por los hombres honestos... en
cada 6poca! Pero (^qui^n determinari, quienes sean, en
cada 6poca, los hombres honestos; pues, ninguno de los
que viven, renunciard Wcilmente k entrar en este niimero?
Si se tratara de determinar quienes fueron los hombres
( I) La Fducacidn moral
- 410 -

honestos (les honn^tes gens) en t^pocas distantes, aiin


podrfamos apelar al juicio comiin de las gentes que viven.
Pero liabiendo de calificar 6 los que actualinente viven
i i d6nde iremos en busca de juez?
Hasta ahora se habfa calificado &los hombres por las
ideas, y tenfdose por honestos ^ los que las profesaban
y practicaban honestas. Pero privados de este criterio
(que necesariamente habrfa de ser 6tico, metaffsico y
religioso) ic6mo calificar las ideas por los hombres, no
teniendo otro criterio con que calificar & 6stos? Los
adulteros, los opresores dei ddbil, los embusteros, los
difamadores, los poseedores de Io ajeno contra la vo-
luntad de su duefto, eran exclufdos antes dei numero de
las gentes honestas. Pero «iquidn se atreverfa &ponerles
actualmente una exclusiva absoluta, cuando adulteran
con aquiescencia dei Juez de paz, oprimen por medio de
leyes votadas en Cortes, mienten y difaman con inmuni
dad pariamentaria, 6 con la no menor impunidad de la
Prensa, y poseen Io ajeno por expropiacidn, legitimada
por utilidad... de los expropiadores?
Cuando, pues, el egregio Miembro dei Instituto
M. Boutroux, decfa en Londres, que: <En la escuela se
han de ensei)ar i inculcar & los ni flos los principios de
vida que han ilegado & ser sensiblemente comunes
(aproximadamente iguales) entre los hombres cultos», no
acertibamos &ver, de qu6 manera se puede conciliar esta
afirmaci6n, con la que habia asentado pocos minutos antes
el mismo opinante; es i saber: «Que nada es menos cier-
to que la pretendida identidad de las consecuencias (mo­
rales) d que llegan los hombres que profesan diversos
principios.»
Tambi^n el Dr. Adier habfa negado la existencia de
ese caudal comiin de moralidad, admitido por los hom
bres de diferentes sectas filos6ficas y religiosas, oponien-
do ^ esta common fund theory (teoria del terreno co-
miin) dos objeciones: la primera, que, 6 no existe, 6 es
infinitamente pequeflo 6 insuficiente. Y la segunda que,
aun en esa Iimitaci6n infinitesimal, no nace tanto de la
identidad de las ideas, cuanto de la rudeza dei lenguaje,
que no las expresa con exactitud, permitiendo asf que
convengan, por ejemplo, dos hombres, en la necesidad de
observar la justicia, porque el uno incluye en ella la posi-
bilidad de apoderarse de lo3 bienes ajenos por ciertos
medios, que el otro tiene como evidentemente injustos.
Pero no hay necesidad de sutilizar mucho, para de-
mostrar ^ ojos vistas, que actualmente, rota la unidad de
creencias religiosas, y desterrado todo principio que
pueda servir de sdlida base para el acuerdo en las cien-
cias fundamentales, no existe un fondo de ideas sensi-
blemente comunes, capaces de servir de cimientos para
una enseflanza moral, tolerablemente completa y eficaz.

IV

295. No hace muchos dias, un amigo mfo norteame-


ricano, me envi6 el numero de Mayo de la revista ilustra-
da Cosmopolitan, por parecerie me interesarfa un artfculo
(primero de una serie de ellos), donde Harold Bolce,
despuas de haber recorrido las principales universidades
y escuelas superiores de los Estados Unidos, se pone k
resumir las enormidades morales y sociales que allf se
enseftan como ultimos resultados de la Ciencia y expe­
rienda moral, S6lo extractaremos unas cuantas, para
que los partidarios de la Pedagogfa moral, sin Etica ni
- 412 -

Metaffsica, vean cdmo se las componen, entre s( y con las


opiniones profesadas por la AntigUedad y por la inmensa
mayorfa de los que actualinente vivimos, y si es posible
extraer de todo el conjunto, esa base comtin —ese terre­
no neutral—donde vatnos ^ edificar la Escuela neutra y
la Educaci6n moral, provisionalmente segregada de la
Religion y de la Metafisica.
Contra la antigua creencia, que el discfpulo ha de re-
conocer en el maestro alguna autoridad, para dejarse
Iniciar en los arcanos de las Ciencias, sostiene el predi-
cador de la universidad de Harvard (clirigo unitario),
que toda imposicidn de autoridad cientffica es una ti-
ranfa intelectual, y que, quien de ella se vale, es un
TamerUn, que, si no levanta pir^mides de crdneos,
deja en pos de sf multitud de cabezas deformadas y ente-
nebrecidas.
Frank W. Blackmar, profesor en la universidad de
Kansas, enseila que las normas de lo justo cambian perpe-
tuamente en la vida social, no sdio de una &otra raza, sino
dentro de una misma, de una ^ otra edad W. Graham
Sumnpr, profesor en Yale,trata las nociones 6ticas, de me­
ras «creaciones de la especulacidn—irrealidades que es
preciso descartar de una vez. > Y en Harvard se enseila que,
lo m^s elevado de la vida moral consiste, en todo tiempo,
en romper las normas que han venido d ser demasiado es-
trechas para la situaci6n actual. Esta osadia en quebran-
tar, las leyes, no ofende &Divinidad alguna, jsino s6lo &la
mayorfa rezagada, que no ha cogido todavfa la idea nue-
va! W. James, profesor de Harvard, juzga, que se estro-
pea el m^rito de la enseftanza moral desde el momento que
se introduce en ella un elemento dogmdtico, el cual, por
efecto del incondicional no debes, convierte en un sistema
- 413 -

de huesos firidos y carne momia, Ia vida creciente, eWsti-


ca y continua.
H. Bolce oy6 profesar en Ia universidad de Siracusa:
que pasar de una d otra religidn, no tiene m§s importan-
cia ique cambiar de sombrero! En Ia misma universidad
aprendid Ia siguiente teorfa acerca dei origen de Ia
Moral: EI genero humano, de edad en edad, ha ido pro­
bando muchas cosas, y, atendiendo d los ^xitos y desas-
tres de Ia raza, ha escogido cuanto era mis conveniente
para cada perfodo particular.
296. Eduardo A. Ross, profesor en la Universidad de
Wisconsin, defiende una teorfa acerca de la procreacidn,
que nohace ventaja alguna Alas teorfas de los antiguospa­
ganos, ni &la pr^ctica de Esparta con su Taigeto: «Hay,
dice, amplias escaleras para subir de una a otra grada de
la sociedad, y se conffa que los hombres ascenderdn... si
pueden. Pero para ese ascenso, son grande embarazo los
hijos. Cada nuevo hijo es una contribuci6n para la bolsa
del padre y para el cuerpo de la madre. El linico efecto
de la fecundidad proHfica, es llenar los cementerios de
pequeflas tumbas, que son otros tantos sacrificios de ino-
centes al Moloch de la maternidad inmoderada. >
Por eso protesta contra una cosa, que «empequeflece
&la mujer y abarala al hombre», y cree que la restric-
cion de los nacimientos es tun movimiento en ultimo re-
sultado saludable, y sus inconvenientes, menores, transi­
torios y curables». N6tese que este maestro es el
inventor de la formula: suicidio de raza.
El hogar halla decididos adversarios entre aquellos
higienistas. El profesor Earp (Syracusa) juzga, que serfa
mejor para las personas de una clase, participar de una
cocina comun dirigida cienlificamente, que seguir pe-
- 414 -

leando como en la actualidad (viviendo cada cual en su


casa), y contrayendo deudas y dispepsia. Para Patten
(Pensylvania) «Ia familia es producto de condiciones so­
ciales que han dejado de existir. Estamos en una etapa
de desarrollo, en Ia cual, condiciones independientes de
nosotros nos fuerzan &cambiar el primitivo tipo de fami­
lia por otra forma moderna 6 econdmica».
Y no se crea que estas mudanzas miran principalmen-
te Ia cocina; antes bien se dirigen en particular contra
el matrimonio. £ste se considera destinado d pasar, como
las dem^s instituciones medioevales. <Asi' el matrimonio
como Ia democracia, dice W. Graham Sumner, han sido
producidos por las circunstancias de Ia sociedad, y son
por ende transitorios. A medida que Ia vida se hace
mfis diffcii, el matrimonio se har^ aristoerdtico, y vol-
verA & introducirse el concubinato.» Frank A. Fetter,
profesor de Corneli, juzga que, «el actual poder inte-
lectual y econdmico no contribuye &Ia procreaci6n, sino
m^s bien &una vida estudiosa estdrii, al egofsmo celiba-
tario (como en la Roma decadente) y al desenvolvimiento
social (socialista).» El mismo llama la atenci6n sobre el
hecho, que las familias grandes se hallan en las casa's pe-
queiias, y las familias pequeifas en las casas grandes.
Pero ise ri todo esto una deplorable calamidad? jNo tal!
El profesor de Columbia, Franklin H. Qiddings se adhiere
Ala creencia de muchos: «que no es justo considerar como
moralmente superior un enlace legal ticnico (=matrimo-
nio), que la espontdnea preferencia entre un vardn y
una mujer, que conocen, y cuyos amigos conocen, que se
aman uno dotro». El preopinante pretende haber sido
precursores de esta doctrina. Dante en Vita naova, Pe-
trarca con su fidelidad & Laura, Milton con su defensa
- 4lf) -
del divorcio, Shelly, Goethe; en una palabra, jios mayo-
res genios!
Earp, ante una clase mixta de Siracusa, declara que las
propensiones irresistibles se explican por una afinidad con-
trafda en otra existencia anterior. En la Universidad de
Chicago, Carlos Zueblin ensefia que: «Puede habery hay
alianzas mas santas sin el vfnculo matrimonial que con dl.
Todo hombre 6 mujer normat, tiene en su coraz6n lugar
para mds de una persona »
297. Podrfamos continuar citando opiniones de este
jaez. Pero acaso pensarfi alguno que, siendo dislates de
personas particulares, y por ai^adidura, excentricas, nada
tienen que ver con el common fund—con la base comiin
de la moralidad pr^ctica, admitida por todos los hombres
cultos y de seso. Sin embargo, no es asf. Las personas
cuyas opiniones se acaban de citar, ser^n m^s 6 menos
exc^ntricas, segiin el centro &que se refieran sus ideas;
pero & pesar de todo, son profesores &quienes oye como
ordculos (/sabiosf) una numerosa juventud, en una de las
naciones que, por su poderlo 6 inmensos recursos, estS Ila-
mada &ejercer un influjo irresistibte en toda America, y
por ventura muy considerable en todoelmundo. Ese profe
sorado estd, en los Estados Unidos, at frente de 493 ins-
tituciones de EnseAanza superior, donde adem^s se for*
man los maestros que difunden la educaeidn morat en
las escuelas inferiores. En dichos establecimientos, pro-
vistos de una abundancia de recursos casi inasequible
para las mds florecientes universidades de Europa, se
agolpan diariamente 229000 estudiantes, para oir & m^s
de 21000 profesores y auxiliares. De suerte que, un cuar-
to de mitldn de hombres y mujeres se ocupa en esos es-
tudios morales, que necesariamente han de representar
- 416 -

un factor poderoso en la conformaci6n de la vida privada


y nacional.
Es, pues, 6 todas luces muy arrojado, pretender ex-
cluir esos factores, del c6mputode la experienda moral,
y prescindir de ellos cuando se trata de hallar el comiin
denominador de las ideas que actualmente se profesan.
Lo cual, como sea asf, trabajo les mando &nuestros
flamantes pedagogos, para construir esa Pedagogfa har-
mdnica, emancipada de la Metaffsica, sobre la movediza
arena de opiniones tan varias y entre s( discordantes.
Y que ellos mismos no podrdn desconocer la dificul
tad, se hace mis patente si se considera lo que dice muy
atinadamente el Dr. Foerster: «que e§ de fundamental
importanda, asegurar una apredaddn andnime en la
sociedad ambiente (en los coeducadores, que dirfa el
Sr. Manjdn) acerca de los prindpios y convicdones que
han de cultivarse en la E()ucaci6n moral. Y lo que aflade
el Dr. Adler, que, lo que produce el efecto mds duradero
en los educandos, es e! conjanto del personal docente
ensus mutuas relaciones (the whole staff...); yfinalmen-
te; que para proceder con pie firme en la Educaci6n de la
edad adolescente, hay que comenzar por elaborar un es-
qaema de educaddn moral para los adaltos.
298. Pues ^cdmo se hallardn prindpios pedag6gicos
que merezcan una misma estima &los diversos elementos
que constituyen la sociedad; que unan en un mismo sentir
& todas las personas que se ejercitan en la enseftanza
educativa; y finalmente, que sirvan al mismo tiempo de
base para la vida moral de los adultos, con quienes el
educando convive; si, rechazadas las normas dela Reli-
gi6n, y exclufdas las leyes de la £tica y las verdades de
la Metaffsica, no se cuenta con otra base sino ese caos
de ideas, imaginaciones, aprensiones y absurdos de todos
generos y calibres, que vuelan al azar en todas direccio*
nes... rapidis ludibria ventis?
Si somos liberales, sedmoslo de verdad. Si profesa-
mos el respeto &todas las opiniones, respetemoslas de
veras, sin excluircaprichosamente ^las que nos contrarian.
Y convengamos, en tal caso, sinceramente, en que, su-
puesto no ser posible el acuerdo en Ia Metaffsica, ni Ia
unidad en Ia Religidn y en Ia moral religiosa, hay que
renunciar &construir una Pedagogfa; pues, no se hallan
principios que puedan servirie de cimiento. jSi no quere-
mos ca£r de lleno en Ia parabola evang^lica dei hombre
necio, que edific6 su casa sobre arena, y al primer tem­
poral la vi6 arruinarse y enterrar entre sus escombros el
coste de su construcci6nl

27 KDLCACION KKl.U.IOSA
LA EDUCACION
ESTUDIOS PEDAGOGICOS
ro K I I .

P. Ram6n Ruiz Amado, S. J,

I.

LA EDUCACldN MORAL

II.

LA EDUCACION DE LA CASTffiAD

III.

LA EDUCACION INTELECTUAL

IV.

LA EDUCACION RELIGIpSA

V.

HISTORIA DE LA EDUCACION Y D 6 LA
PEDAGOGIA

Es propicdad. Reservados todos los derechos. Queda hecho el dep6sito


que marca la Ley.

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