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Teoría corpuscular de la luz de Newton.

Esta teoría fue publicada en la obra de Newton llamada Opticks: or, a treatise of the
reflexions, refractions, inflexions and colours of light (en español, Óptica o tratado de
las reflexiones, refracciones, inflexiones y colores de la luz).[ CITATION Ede12 \l 3082 ]
Esta teoría lograba explicar tanto la propagación rectilínea de la luz como la reflexión
de la luz, aunque no explicaba satisfactoriamente la refracción.
En 1666, previamente a enunciar su teoría, Newton había realizado su famoso
experimento de descomposición de la luz en colores, lo cual se lograba al hacer que un
haz de luz atravesara un prisma.
La conclusión a la que llegó fue que la luz blanca está compuesta por el conjunto de los
colores del arcoíris, lo que en su modelo explicaba diciendo que los corpúsculos de la
luz eran diferentes en función de su color.
Reflexión
La reflexión es el fenómeno óptico por el cual cuando una onda (por ejemplo, la luz)
incide oblicuamente sobre la superficie de separación entre dos medios, experimenta un
cambio de dirección y es devuelta al primero junto con una parte de la energía del
movimiento.

Las leyes de la reflexión son las siguientes:


Primera ley: El rayo reflejado, el incidente y la normal (o perpendicular), están en el
mismo plano.[ CITATION Caj21 \l 3082 ]
Segunda ley: El valor del ángulo de incidencia es el mismo que el del ángulo de
reflexión. Para que su teoría cumpliera con las leyes de la reflexión, Newton supuso no
solo que los corpúsculos eran muy pequeños en comparación con la materia ordinaria,
sino que también se propagaban por el medio sin sufrir ningún tipo de rozamiento.
[ CITATION Caj21 \l 3082 ]

De esta manera, los corpúsculos chocarían de forma elástica con la superficie de


separación de los dos medios, y dado que la diferencia de masas era muy grande, los
corpúsculos rebotarían.
Así, la componente horizontal de la cantidad de movimiento px se mantendría
constante, mientras que la componente normal py invertiría su sentido.
Se cumplían así las leyes de la reflexión, siendo el ángulo de incidencia y el de reflexión
iguales.
Refracción
Por el contrario, la refracción es el fenómeno que se produce cuando una onda (por
ejemplo, la luz) incide oblicuamente sobre el espacio de separación entre dos medios,
con distinto índice de refracción.
Cuando esto ocurre, la onda penetra y se transmite por el segundo de medio junto con
una parte de la energía del movimiento. La refracción tiene lugar debido a la distinta
velocidad a la que se propaga la onda en los dos medios.
Un ejemplo del fenómeno de refracción se puede observar cuando se introduce
parcialmente un objeto (por ejemplo, un lápiz o un bolígrafo) en un vaso de agua.
[ CITATION Bor59 \l 3082 ]

Para explicar la refracción, Isaac Newton propuso que las partículas luminosas
incrementan su velocidad al pasar de un medio menos denso (como, por ejemplo, el
aire) a otro más denso (como, por ejemplo, el vidrio o el agua).
De este modo, en el marco de su teoría corpuscular justificó la refracción suponiendo
una atracción más intensa de las partículas luminosas por parte del medio con más
densidad.
Sin embargo, se debe considerar que, según su teoría, en el instante en el que una
partícula luminosa procedente del aire incide sobre el agua o un vidrio, esta debería
sufrir una fuerza opuesta al componente de su velocidad perpendicular a la superficie, lo
cual conllevaría una desviación de la luz contraria a la realmente observada.
Las observaciones experimentales favorece el modelo ondulatorio de la luz.
Christian Huygens (1629-1695), contemporáneo de Newton, expone su teoría de
modelo ondulatorio de la luz de manera muy precisa:
a.- Una fuente luminosa emite ondas esféricas, de la misma
manera que un movimiento ondulatorio en la superficie del
agua emite ondas superficiales. Un rayo de luz está
materializado por una recta perpendicular a la superficie de la onda. [ CITATION Jos05 \l
3082 ]

b.- Cada punto de una onda luminosa primaria se comporta como un centro emisor que
a su vez emite ondas secundarias de la misma frecuencia y velocidad que las ondas
primarias. La onda resultante es la envolvente de las ondas secundarias. [ CITATION
Jos05 \l 3082 ]

Y con solo estos dos puntos Huygens desarrolla su teoría.


Aplicación del modelo ondulatorio a la reflexión y la refracción.
En ciencia, cualquier modelo que se proponga tiene que ser contrastado con la realidad,
de manera que explique los resultados de los experimentos y de las observaciones.
Si aplicamos los principios de Huygens a la reflexión de la luz, veremos que la onda
reflejada cumple con la ley de reflexión.

Pero la teoría de Huygens no fue tenida en cuenta por los científicos de la época, debido
fundamentalmente al prestigio de Newton y a la dificultad de entender la presencia del
éter en todo el espacio, aunque algunos físicos importantes la aceptaron, como Robert
Hooke (1635-1703), quien la aceptó desde el principio. Además presentaba ciertas
dificultades, como el hecho de que se pudiesen obtener pinceles de luz muy finos que no
se extendían por todo el espacio.

Dayanna Fernanda Martillo Cedeño.


Bibliografía
Cajal, A. (28 de Enero de 2021). Teoría corpuscular de la Luz de Newton. Obtenido de Lifeder.
Recuperado de https://www.lifeder.com/teoria-corpuscular-luz-newton/.

Ede, A. C. (2012). A History of Science in Society: From the scientific revolution to the present.
New York: University of Toronto Press.

José María López Sancho / Esteban Moreno Gómez / María José Gómez Díaz. (12 de diciembre
de 2005). Museo Virtual de la Ciencia del CSIC. Obtenido de La naturaleza de la luz:
Recuperado https://museovirtual.csic.es/salas/luz/luz27.htm

Wolf, B. a. (1959). Principles of Optics. New York, NY: Pergamon Press INC.

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