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slas[conciencia] el periódico del Museo Elder

Nº 1 invierno 2010

ORGANIZA Y PRODUCE: FINANCIA:

Agencia Canaria
Gobierno de Investigación, Innovación
de Canarias y Sociedad de la Información
Gobierno de Canarias
Paulino Rivero Baute
PRESIDENTE DEL GOBIERNO DE CANARIAS

FUNDACIÓN CANARIA MUSEO DE LA CIENCIA Y LA


TECNOLOGÍA DE LAS PALMAS DE GRAN CANARIA

Ricardo Fernández de la Puente Armas


PRESIDENTE DE LA FUNDACIÓN. VICECONSEJERO DE
TURISMO DEL GOBIERNO DE CANARIAS Editorial
José Regidor García
VICEPRESIDENTE DE LA FUNDACIÓN. RECTOR DE LA
UNIVERSIDAD DE LAS PALMAS DE GRAN CANARIA
islas[conciencia] es la nueva línea de publicaciones de divulgación científica del Museo Elder
VOCALES de la Ciencia y la Tecnología de Las Palmas de Gran Canaria, entidad adscrita a la Viceconsejería
Isabel Pascua Febles
de Turismo del Gobierno de Canarias. Con ella, el Museo pretende hacer llegar a la ciudadanía
José Juan Martínez Díaz
Sinesia María Medina Ramos los conocimientos, reflexiones y proyectos de científicos e investigadores en aquellos campos
Rita Enma Hernández Callero de especial relevancia para Canarias, pero con vocación universal, en el ámbito de la
Miguel Cabrera Cabrera
María Méndez Castro
investigación, la innovación y el desarrollo.
Julio Melián Pérez Marín
El formato elegido para islas[conciencia], un periódico con artículos de diversos autores que
Juan Ruiz Alzola
Cristian Santana Hernández desde distintas áreas de conocimiento aborden una misma temática, tiene como objetivo el
José Carlos Manzano Fernández poner a disposición, tanto del autor como de los lectores, el espacio suficiente para que las
ideas, los conceptos y los razonamientos puedan ser expuestos con la necesaria profundidad.
MUSEO ELDER DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGÍA Sin embargo, es nuestro deseo que islas[conciencia] sea predominantemente divulgativo,
DE LAS PALMAS DE GRAN CANARIA
esto es, accesible para todos aquellos que, sin ser especialistas ni poseer conocimientos
Fernando Pérez González técnicos sobre el tema, estén interesados en conocer y disfrutar con y de la ciencia.
DIRECTOR-GERENTE
Para este primer número dedicado a la biodiversidad, hemos contado con la colaboración
José Miranda Ayala
ADMINISTRADOR
de biólogos, físicos, químicos, geólogos, ecólogos o filólogos que desarrollan su trabajo en
distintas universidades, institutos y departamentos de la Administración. Cada uno, desde
TÉCNICOS
su área de investigación, nos ofrece un punto de vista único para que con el conjunto podamos
José C. Ruano Caballero
José Sarmiento Rodríguez conformarnos una imagen global de aproximación sobre uno de los campos de estudio de
Mª Arántxatxu Rodríguez Quintana mayor relevancia en la actualidad. No en vano, las Naciones Unidas declararón el año 2010
César Díaz Vega
Gregorio de la Fuente Frutos
como Año Internacional de la Biodiversidad.
A través de los escritos que componen esta publicación descubriremos el origen reciente del
PUBLICACIÓN término biodiversidad, la importancia de las islas como “puntos calientes” de variedad biológica
COORDINACIÓN GENERAL y el caso especial de Canarias por su elevado número de especies endémicas y por la grave
Fernando Pérez González amenaza en la que se ha convertido la introducción de especies exóticas. Intentaremos
ADMINISTRACIÓN
comprender cuáles son las razones que provocan la existencia de este inimaginable número
José Miranda Ayala de especies biológicas distintas y por qué algunas clases, como los insectos, parecen haber
triunfado y otras, como los anfibios, presentan actualmente unas tasas de extinción alarmantes.
COORDINACIÓN TÉCNICA
Gregorio de la Fuente Frutos Revisaremos los proyectos y herramientas utilizadas para la conservación y gestión de los
recursos naturales o las nuevas oportunidades que se nos presentan gracias a organismos,
TEXTOS
Salvador Gregorio Benítez hasta ahora no explotados, como las microalgas. La biodiversidad tratada desde campos
José L. Martín Esquivel como la fisiología provoca nuestro asombro al desvelar las insólitas soluciones que la evolución
David Romo Vallejo ha encontrado para resolver los problemas del frío o el calor y como la física o la química,
Juli Caujapé Castells
Manuel Arechavaleta Hernández abre ante nosotros un mundo insospechado de características que presenta la vida y que
José Luis Gómez Pinchetti ahora comenzamos a comprender. Pero las especies vivas actuales no son sino una pequeña
Elizabeth Ojeda Land parte de todas las especies que han poblado nuestro planeta a lo largo de los últimos 3.500
Manuel Ángel Vera Galván
Juan Pedro de Nicolás millones de años, muchas de las cuales desaparecieron en grandes extinciones masivas
Obdulia Mª Molina Bolaños dejándonos, como único testimonio de su paso, unos pocos restos fósiles que la paleontología
María del Carmen Brito de la Nuez se afana en estudiar.
Martín Moreno Muñoz
José Luis Viejo Montesinos Desde el Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología queremos agradecer sinceramente el
Ignacio de la Riva
Juan Ignacio Pérez Iglesias esfuerzo y el tiempo dedicado, muchas veces robado de sus obligaciones investigadoras,
Patricia Assunção docentes o profesionales, por todos y cada uno de los autores de los artículos, ilustraciones
Adelina de la Jara y diseñadores que, sin excepción, se prestaron a colaborar desde el primer momento en este
Laura Carmona
Karen Freijanes nuevo proyecto de divulgación y difusión de la ciencia. El resultado de su ilusión, dedicación
Eduardo Portillo y saber hacer es este primer número de islas[conciencia].
Héctor Mendoza
Juan Manuel Martín González Este periódico, y la publicación paralela del Museo de la Ciencia y el Cosmos de Tenerife
Jesús García Rubiano dedicada a la astronomía, ha sido posibles gracias a la financiación de la Agencia Canaria
Jesús Pérez Peña
José Luis Eiroa Martínez de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información (ACIISI) del Gobierno de Canarias.
Enrique Peñalver Mollá
Joaquín Moratalla
Araceli Santana Benítez
Miguel Ángel Cabrera Pérez

DISEÑO Y MAQUETACIÓN
Carlos Tavío

ILUSTRACIÓN CENTRAL
Iñaki Díez Cortaberría

IMPRESIÓN
Artes Gráficas del Atlántico S.A.

EDITA
Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología de Las Palmas ORGANIZA Y PRODUCE: FINANCIA:
de Gran Canaria.
Viceconsejería de Turismo del Gobierno de Canarias

PATROCINA Gobierno
Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de Canarias
de la Información del Gobierno de Canarias
SUMAR O
slas[conciencia]
el periódico del Museo Elder
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6
NUEVAS PALABRAS PARA
NUEVAS REALIDADES
APROXIMACIÓN AL TÉRMINO
BIODIVERSIDAD DESDE UN
PUNTO DE VISTA FILOLÓGICO
Autor: Salvador Gregorio Benítez Rodríguez

ISLAS Y BIODIVERSIDAD
Autor: José L. Martín Esquivel
35
39
LA DIVERSIDAD DE
INSECTOS ESPAÑOLES
Autor: José Luis Viejo Montesinos

DIVERSIDAD Y DECLIVE
MUNDIAL DE LOS ANFIBIOS
Autor: Ignacio de la Riva

8 42
LAS ISLAS GALÁPAGOS:
UN LABORATORIO PARA LA DIVERSIDAD FISIOLÓGICA
EVOLUCIÓN
Autor: Juan Ignacio Pérez Iglesias
Autor: David Romo Vallejo

LA FLORA ENDÉMICA POTENCIAL

11 45
TERRESTRE CANARIA EN LA BIOTECNOLÓGICO DE LAS
SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN: MICROALGAS
UNA VISIÓN MOLECULAR Autores: Patricia Assunção, Adelina de
la Jara, Laura Carmona, Karen Freijanes,
Autor: Juli Caujapé Castells Eduardo Portillo, Héctor Mendoza

16 47
LA LISTA DE ESPECIES LA BIODIVERSIDAD
Y LAS CIENCIAS FÍSICAS
SILVESTRES DE CANARIAS 2009 Autores: Dr. Juan Manuel Martín González
Autor: Manuel Arechavaleta Hernández y Dr. Jesús García Rubiano

ALGOLOGÍA Y BIODIVERSIDAD

18
BIODIVERSIDAD Y QUÍMICA:

52
REFLEXIONES SOBRE ALGOLOGÍA
EL DESCUBRIMIENTO DE NUEVAS EL GRAN LABORATORIO DE LA
ESPECIES Y SUS APLICACIONES NATURALEZA
INDUSTRIALES REALES Y POTENCIALES. Autores: Jesús Pérez Peña
Autor: Juan Luis Gómez Pinchetti y José Luis Eiroa Martínez

LAS ESPECIES

20 57
EXÓTICAS INVASORAS: LA BIODIVERSIDAD
UNA AMENAZA PARA LA DEL PASADO Y EL ÉXITO DE LOS
BIODIVERSIDAD CANARIA INSECTOS
Autora: Elizabeth Ojeda Land Autor: Enrique Peñalver Mollá

LAS GRANDES EXTINCIONES

23 59
NATURA 2000: DE LA HISTORIA DE LA VIDA:
LA HERRAMIENTA TERRITORIAL
EUROPEA DE LA CONSERVACIÓN UN GRAN FILTRO PARA
DE LA NATURALEZA LA BIO-DIVERSIDAD
Autor: Manuel Ángel Vera Galván Autor: Joaquín Moratalla

BIODIVERSIDAD DE LA GESTIÓN

26 61
DE LA BIODIVERSIDAD TURISMO Y
NECESIDAD URGENTE DE UN CAMBIO EN BIODIVERSIDAD
LA GESTIÓN DE LA BIODIVERSIDAD Autora: Araceli Santana Benítez.

Autor: Juan Pedro de Nicolás

LOS PLANES DE

31 62
LA MUSARAÑA CANARIA RECUPERACIÓN:
Autores: Dña. Obdulia Mª Molina Bolaños, INSTRUMENTOS PARA LA
Dña. María del Carmen Brito de la Nuez,
CONSERVACIÓN DE LAS
Dr. D. Martín Moreno Muñoz
ESPECIES AMENAZADAS
Autor: Miguel Ángel Cabrera Pérez
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slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

NUEVAS PALABRAS PARA


NUEVAS REALIDADES
APROXIMACIÓN AL TÉRMINO BIODIVERSIDAD DESDE UN
PUNTO DE VISTA FILOLÓGICO
En la naturaleza, la vida nació
en un mar de materia inerte.
Escribir un artículo sobre la palabra biodiversidad desde
un punto de vista filológico exige aproximarse, evidente-
mente, a todos los aspectos que son relevantes para
llegar a comprender su alcance como palabra, su valor
como ente lingüístico. Ahora bien, si queremos percibir
su verdadera esencia, debemos acercarnos al medio
natural, a la realidad que nos circunda, en suma, al
mundo. Y no solo porque a través de la lengua, que
funciona como vehículo de comunicación, le damos
nombre a la realidad, sino porque ambas, las lenguas y
las especies, han evolucionado con el tiempo a partir de
un origen común mediante un proceso denominado
selección natural.
En la naturaleza, la vida nació en un mar de materia
inerte. Los seres primigenios se multiplicaron en seres
semejantes con vida propia que ocuparon las regiones
vacías del planeta donde se desarrollaron, se multiplicaron
y se diversificaron, sobreviviendo y adaptándose a las
diferentes condiciones de vida.
Las lenguas, por su parte, nacen desde la necesidad del
ser humano de comunicarse con los demás miembros
de su comunidad; desde el deseo de expresar sus alegrías
y sus penas, sus sueños y sus esperanzas, sus anhelos
y sus nostalgias; desde la necesidad de dar órdenes, de
influir sobre el oyente, de llamar su atención, pero también La Torre de Babel, de Pieter Brueghel el Viejo. Kunsthistorisches Museum
de darle nombres a la realidad para distinguirla de otras;
desde la necesidad de organizar el mundo circundante
y de ordenarlo para organizar y ordenar así el pensamiento. bien, también nacen otros nuevos para nombrar nuevas Según la RAE, este término se define como la `variedad
realidades, nuevos objetos, nuevas dimensiones, nuevos de especies animales y vegetales en su medio ambiente´.
En la evolución el hombre comenzó a desarrollar la productos o nuevas preocupaciones. La mayoría evolu- En el campo de la biología, en particular, se entiende que
capacidad del lenguaje, o sea, la de adiestrar a los ciona, pero, sobre todo, los más productivos se combinan la biodiversidad abarca al número de poblaciones de
órganos que participan en la fonación en la producción con otros para crear nuevos signos, entes con vida propia organismos y de especies distintas, pero se hace necesario
de una serie de sonidos que, combinados según las que se adaptan al medio y que responden a los tiempos. hacer algunas precisiones en lo que atañe a su alcance
reglas que por convención se van estableciendo en la designativo. Cuando se habla de biodiversidad se han de
propia lengua, se convierten en elementos con significado, En los tiempos de Darwin, a mediados del siglo XIX, cupo distinguir cuatro niveles: en primer lugar, el que se refiere
esto es, en signos desde el momento en que son acep- hablar de especies y de evolución, de transmutación y a la diversidad genética o intraespecífica, que contempla
tados por los demás miembros de la comunidad como de selección natural pues sus postulados acerca del la diversidad de versiones de individuos dentro de una
tal, es decir, como elementos portadores de contenido. hecho de que todas las especies de seres vivos hayan especie, las variaciones interindividuales o variedad de
Esos signos, igual que las demás especies naturales, se evolucionado a lo largo del tiempo a partir de un antepa- genotipos; en segundo lugar, la diversidad específica, que
desarrollan, se multiplican, se diversifican para adaptarse sado común mediante el proceso de selección natural contempla la pluralidad de especies, es decir, de sistemas
a las necesidades comunicativas y a las capacidades supusieron una importantísima revolución científica que genéticos o genomas; en tercero, la ecosistémica, que
modulares de las articulaciones bucofaríngeas. Algunos hizo necesaria la creación de nuevos términos para describe la diversidad de las comunidades de especies
de estos signos con el tiempo se extinguen porque son nombrar tales hallazgos y contrastarlos. distintas. Y, por último, aquella que describe la riqueza de
reemplazados por otros en un proceso de selección esas especies dentro de las comunidades, es decir, la
Es, por el contrario, en nuestros tiempos, finales del siglo
natural o porque, simplemente, la realidad a la que diversidad interna. En el campo de la ecología el concepto
XX y principios del XXI, cuando nace el término biodiver-
nombraban ha desaparecido, se ha extinguido. Ahora engloba, además, la diversidad de interacciones entre las
sidad, sin embargo, no el concepto, pues este ya fue
apuntado en cierta manera por la propia “Teoría de la especies y el medio en el que viven: el aire que los rodea,
Evolución”. Según las fuentes, esta palabra fue utilizada el agua de la que viven, el suelo que les abriga y el resto
por primera vez en septiembre de 1986 en el título de del entorno en el que se desenvuelven.
Autor:
una conferencia sobre el tema, el National Forum on Esto es en lo que se refiere a su alcance semántico, a su
Salvador Gregorio Benítez Rodríguez BioDiversity, convocada por Walter G. Rosen, a quien se capacidad designativa, a su valor como signo lingüístico.
Investigaciones Filológicas en Canarias. ULPGC. le atribuye la idea de la palabra. Sin embargo, el concepto, Ahora bien, en lo que se refiere a su formación la palabra
por su carácter intuitivo, ha presentado ciertas dificultades biodiversidad no es un elemento que nació ex novo desde
para su definición precisa. una combinación azarosa de sonidos, sino que es el
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EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

como lengua cotidiana; el latín, reservada para la liturgia del primero de la expresión ya que de esta manera hacen
casi exclusivamente; y el francés, la lengua de la corte y referencia a 'lo relativo al conocimiento de la vida'.
de la nobleza británicas, que se convirtió en la lengua de
El segundo de los elementos, diversity, es también una
prestigio. El resultado más inmediato ha sido el de que
palabra en cuya génesis han participado numerosos
la lengua inglesa, en la creación de nuevas palabras, no
signos. Por un lado, la base que procede del latín diversus,
solo recurra con cierta frecuencia a los signos heredados
que es, a su vez, el resultado de la fusión del elemento
de otras lenguas, sino también a los mismos procedimien-
di-, que significa `extensión o propagación´, elemento
tos de creación de palabras que se daban en las lenguas
auxiliar, y de la base versus, que significa `especie,
que sirvieron de modelos; en concreto, los de derivación,
naturaleza, forma, etc.´, que funciona como el núcleo de
por un lado, esto es, la adición a una palabra ya existente
la expresión, a la que se le ha añadido el sufijo del inglés
de un elemento que signifique al principio de ella, llamado
-ty, que procede del francés -te, elemento auxiliar que
prefijo, como en subespecie para el español y en subspecie
tiene su homólogo español en -dad, ambos de origen
en el caso del inglés, o a final de ella, llamado sufijo, como
latino, con el que se expresa la abstracción de la cualidad,
en ecologista para el español y en ecologist para el inglés;
en concreto, de `la propagación de la naturaleza, de las
los de composición, a través de la unión de dos elementos
especies´.
léxicos, de dos palabras preexistentes, como es el caso
de quebrantahuesos, una especie de ave, para el español Como ya se ha apuntado, en la formación del término
y dogfish, para el inglés, que alude a una especie de pez; biodiversidad se da el fenómeno de la contracción de los
y, por último, los de contracción, es decir, los de creación dos términos ya analizados, vocablos que nacen desde
de un nuevo término a partir de partes de otras palabras, la lengua, desde los signos con los que ella ya cuenta.
como ya hemos apuntado que sucede con el vocablo En nuestro caso, la nueva palabra se ha creado a partir
que analizamos. del primer elemento del término biological, el signo bio,
y el segundo término entero; de ahí biodiversity, cuyo
Todos estos fenómenos dejan de manifiesto que las
calco en español es biodiversidad.
palabras, los signos que las componen y las reglas de
Thomas Lovejoy, creador del término biodiversidad. combinación de los signos viajan en el espacio y en el Este primer elemento es un signo muy productivo y de
tiempo y que se adaptan en un ecosistema lingüístico una reciente gran vitalidad en la creación de nuevos
diferente al suyo o, por el contrario, se extinguen, mueren, términos en el campo científico como, por ejemplo, lo
producto resultante de la combinación de otros signos desaparecen. En este sentido, biological, por su parte, son bioética, biochip, bioestadística, biocompatibilidad,
que existían con anterioridad en la lengua; por ello debemos es un término producto de la combinación de varias biocenosis etc. Esa vitalidad y el hecho de que haya sido
distinguirlos y deslindarlos, y una vez deslindados, anali- unidades lingüísticas mínimas con significado: por un el signo que junto con diversidad más importan es sin-
zarlos y caracterizarlos, prestando especial atención a su lado, el elemento compositivo o prefijal de origen griego tomático de un estado de cosas: el hombre es cada vez
clase, a su comportamiento, a su procedencia, a su βιο-, que significa `vida´ y que constituye el elemento de más consciente de que, para contrarrestar su influencia
significado y a los tipos de relaciones que se establecen segundo orden en el término; por otro lado, otro elemento sobre el medio ambiente y para evitar la extinción de la
entre ellos. compositivo, -´logo, ga, que deriva del latín -logus, y este vida en la tierra, es necesario proteger la biodiversidad,
a su vez del griego -λογο, que alude a la `palabra´ y que esto es, la diversidad de vida en el planeta, lo que supone
De entrada, se sabe que la palabra biodiversidad es un funciona como el núcleo de tal expresión; el elemento también la biodiversidad de signos a través de los que
calco del vocablo del inglés biodiversity. Para algunos, sufijal -´ico, ca, que procede del latín -icus, y este del nombrar a los seres que la conforman, caracterizarlos y
este término resulta de la contracción de la expresión de griego -lkóç y cuya función semántica es la de indicar definirlos, porque las lenguas no son más que el espejo
la misma lengua «biological diversity» propuesta por `relación´; y, finalmente, el elemento sufijal -al, que procede en el que se refleja el mundo circundante. Las lenguas y
Thomas Lovejoy en 1980 dada la creciente preocupación del latín -alis y que expresa también `relación o pertenencia´. las especies nacieron de un germen común y seguirán
en el mundo de las ciencias de la Naturaleza por describir Estos dos últimos elementos funcionan como auxiliares el camino de la vida juntas y de la mano.
y por caracterizar la diversidad interna de los ecosistemas.
Esta expresión está integrada por dos unidades, biological
y diversity, términos que, desde un punto de vista de su
formación, se crean en la lengua de Shakespeare, pero
no a partir de especies lingüísticas autóctonas, de for-
mantes creados desde la lengua, sino a partir de signos
de otras lenguas, fundamentalmente de las lenguas
clásicas, bien del griego, que se introducen a través del
latín , como son bio-, -logo, -ico; bien del propio latín,
como es el caso de -al, di-, versus. Pero también a partir
de signos de lenguas románicas, como es el caso del
segmento -ty, que entró a través de la lengua de Voltaire.
Todos estos signos funcionan como especies lingüísticas
foráneas que se aclimatan y se adaptan a los rasgos que
conforman y definen el ecosistema de la lengua británica
y, en particular, a sus hábitos y a sus limitaciones articu-
latorias en la pronunciación. Esta es una gran parte de
la herencia que ha recibido el inglés de las lenguas clásicas
y de alguna de las románicas. Ahora bien, ¿de qué manera
se desenvuelven y se comportan esos signos en un nuevo
ecosistema lingüístico? ¿Cómo se relacionan en el nuevo
medio entre sí y con los demás signos del inglés?.
Es necesario dejar claro que esta lengua no solo ha
recibido en herencia de otros idiomas estos y otros
muchos signos de este tipo y palabras ya formadas, sino
que, al adoptar tales términos, esta lengua asumió como
propios los procedimientos de creación de palabras de
aquellas, en concreto, los patrones en los que se basó
el latín para el enriquecimiento de su caudal léxico y los
de las lenguas románicas que nacieron a partir de él. Esta
importantísima herencia es producto de la convivencia
de tres lenguas durante más de trescientos años en
Inglaterra: la lengua anglosajona, usada por el pueblo Quebrantahuesos

Autor: Salvador Gregorio Benítez Rodríguez


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slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

ISLAS Y BIODIVERSIDAD
Desde un punto de vista bioló- biodiversidad en islas que hoy continua a pleno
rendimiento4. El último desarrollo de la biogeografía insular
gico, las islas están en la cuna incorpora los procesos evolutivos de formación de especies
y el ciclo geológico de las islas volcánicas, desde su
de la historia del conocimiento génesis hasta su desaparición por simple erosión, en una
nueva síntesis que se ha denominado “teoría dinámica
sobre la evolución. de biogeografía de islas oceánicas". Es el resultado del
trabajo de un grupo de investigadores liderados por el
Las Galápagos, al oeste de Sudamérica, y el archipiélago Profesor Robert Whittaker, de la Universidad de Oxford,
Malayo, al sur de Asia, fueron los laboratorios donde dos con importantes aportaciones de los científicos canarios.
insignes naturalistas, Charles Darwin y Alfred Russell Parte de este trabajo se sustentó en los recuentos de
Wallace, reflexionaron hace unos 150 años sobre el origen biodiversidad realizados por los Bancos de Biodiversidad5
de las especies. A partir de sus observaciones sobre la de los Gobiernos de Canarias, Azores, Madeira y Cabo
biodiversidad de territorios distantes cuyo nexo geomor- Verde, con una confección común desarrollada en nuestro
fológico común era que se trataba de islas, ambos llegaron archipiélago6.
a la similar conclusión de que las especies provenían
Islas hay de muchas formas y dimensiones, pero según
unas de otras evolucionando desde ancestros comunes1.
su origen podemos diferenciarlas en oceánicas y conti-
Casi un siglo antes, Linneo ya había resaltado el papel nentales. Las primeras emergieron directamente de los
de las islas al afirmar que las cosas vivas tuvieron su fondos oceánicos y jamás han estado unidas a un conti-
origen en una isla montañosa rodeada por el océano nente, mientras que las continentales han compartido su
primitivo, que era lo suficientemente alta como para historia con otras masas de tierra vecinas al menos en
ofrecer una variedad de hábitats similar a la existente en algún momento. Las islas oceánicas son las que albergan
las actuales montañas. Naturalmente la intención de mayor cantidad de especies exclusivas: Canarias es un
Linneo no era otra sino dar salida a la aparente contra- buen ejemplo de ello.
dicción de que todas las especies hubieran sobrevivido Charles Darwin
en un arca durante el diluvio bíblico, que por muy grande
que hubiera sido parecía imposible que hubiera contenido
tanta variedad de formas como él observaba. La teoría Biodiversidad de Canarias
de la isla de clima primaveral como centro de la creación El inventario más reciente de Biodiversidad de Canarias
fue una primera contribución a la relación teórica entre resulta de los bancos de datos que mantiene el Gobierno
la variedad de hábitats y biodiversidad. Con el tiempo, de Canarias y el Colegio Oficial de Biólogos de Canarias,
la idea de un único centro de creación evolucionó hacia donde se resume el estado del conocimiento de las
centros múltiples, a modo de islas-continente repartidas especies terrestres7 y marinas8. Las especies terrestres
por distintas zonas ecográficas. citadas en Canarias son 14.254 especies de animales,
Los hallazgos fósiles generaron gran incertidumbre sobre plantas y hongos, sin considerar fósiles o subfósiles. Los
estos razonamientos, probaba que las especies podían animales son el grupo dominante (62%), seguido de
extinguirse y denotaban un sospechoso parecido con plantas y hongos con una representación similar (19%).
muchas formas vivientes, como si alguna relación des- Hasta 3.857 de todas estas especies son endémicas de
conocida entonces uniera unas especies con otras. Con Canarias. La mayoría son animales y en concreto artrópo-
base en ello, el geólogo Charles Lyell, contemporáneo dos, que es el filo dominante en general en la biodiversidad
de Darwin y Wallace, llegó a aventurar que la extinción de todo el mundo.
sucesiva de animales y plantas debía ser parte del El último censo realizado en el medio marino data de
constante y regular curso de la naturaleza. La síntesis 2003. En él se registraron 3.965 especies de las cuales
entre las ideas previas vino de la observación de las
biotas insulares. La publicación del "Origen", por Charles
Darwin en 1859, abrió el camino a las modernas teorías
evolutivas y los inventarios en miles de islas impulsaron
los estudios de la biogeografía. Las islas se revelaron
como centros de biodiversidad donde las especies únicas
y exclusivas, desconocidas en otras partes del planeta
(endemismos), era la tónica general frente a lo que ocurría
en los continentes donde había muchas más especies,
Alfred Russell
pero muy expandidas por extensos territorios.
Exactamente un siglo más tarde, en enero de 1959,
Edward Wilson, un biólogo de Harvard que a la postre defensa de la biodiversidad, especulaba sobre la distri-
se convertiría en uno de los grandes paladines de la bución de las especies en Nueva Guinea2. En sus estudios
de entonces estuvo el germen de la que hoy conocemos
como biogeografía insular, uno de cuyos pilares se
edificaría más tarde, fruto de la colaboración de Wilson
Autor: con el ecólogo Robert MacArthur3. Ambos establecieron
la relación entre la superficie de las islas, su antigüedad
José L. Martín Esquivel y su grado de aislamiento y la biodiversidad que alber-
Observatorio de Desarrollo Sostenible, gaban en la denominada “teoría del equilibrio de biogeo-
Agencia Canaria de Desarrollo Sostenible y grafía insular”. Con dicha teoría ayudaron a comprender
Cambio Climático los patrones que regían la biodiversidad en las islas e
iniciaron una intensísima línea de investigación sobre Islas Canarias
7
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

solo 365 eran endémicas. Sin embargo los esfuerzos de regiones donde se daban las condiciones climáticas
los últimos años y los reanálisis de trabajos previos adecuadas para su pervivencia. Actualmente, tres de las
permiten suponer que esta biodiversidad es con seguridad cinco especies de plantas exóticas mencionadas que de 1 Wallace,
de, al menos, un millar de especies más. En el océano, media se naturaliza cada año en Canarias, se ven favore- A.R. 1858. On the Tendency of Varieties
el grupo dominante es el de los moluscos, concretamente cidas en su expansión por el calentamiento global. to Depart Indefinitely From the Original Type
los del tipo gasterópodo. (S43: 1858).
[http://people.wku.edu/charles.smith/index1.htm]
Amenaza Darwin, Ch. 1859. On the Origin of species by
Rareza Hablando en términos muy generales, la probabilidad de means of natural selection or the preservation
que una especie insular se extinga es unas 40 veces of favoured races in the struggle for life. John
Si algo caracteriza a la biodiversidad endémica de Canarias superior a que lo haga una continental, y los análisis de Murray, London. 502 pp. [http://darwin-
es el elevado grado de especies raras. Solo en la isla de las extinciones acaecidas históricamente en todo el mundo
Tenerife hay más de 150 que apenas se conocen en online.org.uk/contents.html]
parecen corroborar tal afirmación: el 80% de las extinciones
reductos de menos de 10 km2 y aunque hay quien conocidas desde la expansión europea hasta la actualidad 2 Wilson, E.O. 1961. The nature of the taxon cycle
considera que ello no es sino consecuencia de un alto han sido especies insulares.
grado de presión sobre el territorio que ha llevado a las in the Melanesian ant fauna. American Naturalist,
especies a sobrevivir arrinconadas en dichos lugares, lo La pérdida de hábitats tiene importantes consecuencias 95, 169-193
cierto es que obedece en buena parte a una distribución en la desaparición de las especies. Una interesante
natural. La rareza es, al menos en Canarias, consustancial derivación de la teoría clásica de biogeografía insular 3 MacArthur, R. & E.O. Wilson. 1967. The theory
a su propia biodiversidad, fruto de una compleja historia predice que la desaparición del 90% de la superficie de of Island Biogeography. Princenton University
natural con consecuencias evolutivas. un hábitat puede conllevar una extinción de la mitad de Press. Princenton, 203 pp.
las especies. Teniendo en cuenta la gran cantidad de
Es una biodiversidad con mayor riesgo intrínseco de especies endémicas que hay en Canarias y la singularidad 4 Whittaker, R.J. & J.M. Fernández-Palacios.
desaparición que la continental, pero no necesariamente de muchos de sus hábitats naturales, es fácil deducir que
amenazada por naturaleza. Asociar rareza a amenaza es 2007. Island Biogeography. Ecology, Evolution
la regresión se acompañará de notables extinciones.
una confusión cuyas raíces quizás se encuentren en la and Conservation. 2º ed, Oxford University Press.
tradición botánica de una vieja teoría que relacionaba la Se pueden hacer algunas conjeturas a este respecto. Por Oxford. 401 pp.
antigüedad de las especies con la amplitud de su distri- ejemplo, el monteverde de Gran Canaria ocupaba en el
bución. En una serie de trabajos sueltos entre 1916 y siglo XV una extensión muy superior a la actual, aproxi- 5 Martín, J.L., N. Zurita, M.C. Marrero, I. Izquierdo,
1921, y finalmente en un libro en 1922, J.C. Willis propuso, madamente 16.344 hectáreas. En dicho bosque, conocido
M. Arechavaleta, S. Fajardo, M.A. Cabrera, S.
refiriéndose a las plantas, que sólo las especies jóvenes por los historiadores como la selva de Doramas, se
Martín, A. Vera, M. Naranjo & C. Valdivia, C.
tendrían distribuciones reducidas, de modo que lo natural encontraban las especies más características de la laurisilva
de la isla. Sin embargo, las continuas talas, la sobreex- 2005. El Banco de datos de Biodiversidad de
sería una tendencia a ocupar amplios rangos9. Aunque Canarias. Consejería de Medio Ambiente y Or-
Willis consideraba que no había muchos ejemplos de plotación y la transformación del territorio al que se vio
sometido durante siglos, determinó la desaparición del denación Territorial del Gobierno de Canarias163
especies extinguiéndose, algunos naturalistas interpretaron
98,4% de su extensión. La aplicación de la relación pp.
su teoría a la inversa: si una especie tenía una distribución
restringida podía deberse a que estaba en regresión. La especies área antes mencionada permite concluir que al
6 Whittaker, R.J., R.J. Ladle, M.B. Araujo, J.M.
hipótesis de Willis nunca ganó aceptación como regla menos el 56% de las especies que albergaba este bosque
general, pero las ideas que Willis documentó se aplicaron hubo de desaparecer, y con ellas el 95% de los endemis- Fernández-Palacios, J.M. Delgado & J.R. Arevalo.
en Canarias10 en un temprano análisis que quizás, de mos locales que vivían en él. Lamentablemente ignoramos 2007. The island inmaturity - speciation pulse
alguna forma, aún perdura en el subconsciente de muchos cuáles eran estos endemismos locales, pero no por ello model of island evolution: an alternative to the
la pérdida deja de ser importante. Sí podemos afirmar “diversity begets diversity” model. Ecography,
naturalistas.
que, según este modelo matemático, se extinguieron 19 30: 321-327.
endemismos locales por cada uno que haya sobrevivido12.
Fragilidad La peculiaridad en la biodiversidad es la cualidad más 7 Arechavaleta, M., S. Rodríguez, N. Zurita & A.
genuina de la naturaleza de las islas en todo el mundo. García (coord.). 2010. Lista de especies silvestres
Los ecosistemas de las islas son frágiles y muy vulnerables
Conforma una herencia evolutiva cuya importancia tras- de Canarias. Hongos, plantas y animales terres-
a la intervención humana, pues han evolucionado en un
ciende los límites de la isla, realzando su globalidad. Las tres 2009. Gobierno de Canarias. 579 pp.
entorno menos competitivo que el de los sistemas
modernas políticas de conservación que hablan de con-
continentales11. Las especies endémicas, más adaptadas
tener la pérdida de la biodiversidad antes de 2020, en 8 Moro, L., J.L. Martín, M.J. Garrido & I. Izquierdo,
a los hábitats de la isla, viven en una suerte de trampa
realidad refieren a la necesidad de preservar la singularidad I. (eds). 2003. Lista de especies marinas de
evolutiva que les hace soportar peor cualquier cambio en
biótica de las islas, ya que en ellas reside una parte
el ecosistema que las especies no endémicas, y tampoco Canarias. Algas, Hongos, Plantas y Animales
destacada de las formas de vida más raras y exclusivas
pueden refugiarse en otros lugares, dado lo limitado del 2003. Consejeria de Política Territorial y Medio
del planeta.
territorio insular. El cambio puede provenir tanto de una Ambiente del Gobierno de Canarias. 250 pp.
intervención humana como de la aparición de especies
introducidas. En las tres últimas décadas se ha registrado 9 Willis, J.C. 1922. Age and area. A study in geo-
en Canarias cinco plantas y un vertebrado exóticos cada graphical distribution and origin of species.
año, de promedio, lo cual además de entrañar una ame- Cambridge University Press. London.258 pp.
naza para la biota nativa ha llevado a una rebaja significativa
en los porcentajes de endemicidad. Por ejemplo, en el 10 Guppy, H.B. 1921. The testimony of the ende-
caso de la flora, la proporción de especies endémicas se
mic species of the Canary Islands in favor of the
ha visto reducida desde la mitad a la tercera parte. La
Age and Area Theory of Dr. Willis. Ann. Bot., 25,
consecuencia final es que la biodiversidad crece pero a
costa de disminuir su singularidad. S. 513-517.

Un problema añadido para la preservación de la biodiver- 11 Fernández-Palacios, J.M. & J.L. Martín-Esquivel
sidad viene de la mano del emergente calentamiento (eds). 2001. Naturaleza de las Islas Canarias.
global, que favorece el asentamiento en las islas de Ecología y conservación. Editorial Turquesa, S/C
muchas especies tropicales que en otras circunstancias
de Tenerife. 474 pp.
difícilmente podrían reproducirse aquí. Un ejemplo signi-
ficativo es el de los Laureles de Indias, cuyos frutos nunca 12 Martin-Esquivel, J.L. 2010. Atlas de biodiversi-
maduraron desde que se inició su cultivo en los parques
y jardines de Canarias, hasta que en los años ochenta dad de Canarias. Gobierno de Canarias. S/C de
del pasado siglo se asilvestró Eupristina verticillata, un Tenerife, 288 pp.
himenóptero polinizador tropical que ha seguido a los
laureles por todo el mundo, asentándose en aquellas Islas Hawaii

Autor: José L. Martín Esquivel


8
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

LAS ISLAS GALÁPAGOS:


UN LABORATORIO PARA LA EVOLUCIÓN
El Archipiélago de Galápagos
es un conjunto de islas e islo-
tes de origen volcánico.
El Archipiélago de Galápagos es un conjunto de islas e
islotes de origen volcánico. Se estima que las primeras
islas aparecieron entre 9 y 5 millones de años atrás. Las
primeras se sumergieron y las más recientes probable-
mente no tienen más de 700.000 años. Políticamente,
las islas pertenecen al Ecuador y en su conjunto corres-
ponden a la provincia insular de Galápagos cuya capital
es Puerto Baquerizo Moreno ubicada en la Isla San
Cristóbal. La mayor población humana está en Puerto

Fotos: David Romo Vallejo


Ayora ubicada en la Isla Santa Cruz. La Isla más grande
es Isabela y allí se encuentra Puerto Villamil. Un pequeño
grupo humano habita en la Isla Floreana. Charles Darwin
visitó las islas en 1835 luego de haber pasado también
por las Canarias. Las observaciones que hizo durante Isla de Dafne, islas Galápagos

este viaje, y de manera muy especial, lo que vio en las


Galápagos, fueron la fuente de inspiración para su pro-
puesta de la teoría de Evolución de las Especies por ir rompiendo la lava y al morir dejan materia orgánica que de años, probablemente en masas flotantes de vegetación
Selección Natural. es aprovechada por otras plantas más grande cuyas similares a las que hoy en día vemos saliendo en la
semillas viajaron en las plumas de algún piquero o albatros. desembocadura del río Guayas en el Golfo de Guayaquil.
El paisaje que vio Darwin no ha cambiado mucho. La Unas cuantas décadas después se verá un conjunto de Allí viven iguanas verdes y son uno de los atractivos
mayoría de islas son rocosas, bastante secas, no hay arbustos, cactus de diferentes alturas, y ciertos árboles turísticos de esta ciudad costera. Se ha hecho especial
fuentes cercanas de agua dulce, y la vegetación llega a que periódicamente perderán sus hojas en las épocas énfasis en rescatar los lugares tradicionales donde se las
ser boscosa en las islas más grandes y sólo en las zonas en las que la lluvia es escasa. Las raíces más fuertes irán puede observar en pleno casco urbano. Las iguanas
que atrapan la humedad del mar. Esto es algo con lo rompiendo cada vez más las rocas y sus cuerpos muertos
que los habitantes de las islas Canarias están muy verdes son uno de los pocos lagartos cuya dieta es
irán acumulando más materia orgánica. Si esta historia vegetariana. Al llegar al archipiélago, sin enemigos naturales
familiarizados. Darwin no visitó la parte continental del se da en la parte de la isla que capta la humedad,
Ecuador, pero si lo hubiese hecho, podría haber consta- y con suficiente vegetación, es probable que su población
tendremos luego un bosque con árboles llenos de musgos
tado que en la parte sur y centro de la costa ecuatoriana haya crecido casi sin problemas. Con el pasar de los años
café rojizos que, cual barbas de ermitaño, atraparán la
existe el único bosque seco tropical del Pacífico. Esta y las diferentes adaptaciones a las que llegaron para
humedad proveniente del mar, obligándola a precipitarse.
zona es particularmente importante desde el punto de sobrevivir en este mundo nuevo, hicieron que hoy en día
Este escenario es común del bosque nublado y es justa-
la biodiversidad por su altísimo grado de endemismos mente allí donde se encontrará la mayor diversidad da reconozcamos 3 especies de iguanas terrestres en Galápa-
(especies que son única de ese lugar) y por ser un plantas y animales de las islas. gos, todas con su propio género: Conolophus. Las iguanas
ecosistema de transición entre el bosque muy húmedo terrestres aprendieron a vivir con muy poco agua, extra-
tropical del Chocó y las planicies desérticas de la costa Darwin describió a las iguanas como los míticos dragones. yéndola principalmente de los cactus que son su principal
peruana. Desde aquí migraron aves como el sinsonte El ancestro de estos animales llegó hace algunos millones alimento. Al crecer la población, es muy probable que la
que tanto captó su atención y árboles como el “palo
santo”.
Tanto plantas como animales debieron adaptarse a las
condiciones ambientales particulares de las islas. Para
un ecólogo, es imposible no usar cada espacio de
Galápagos para demostrar los procesos evolutivos de
los ecosistemas. Cada isla tiene al menos un volcán y
algunos de ellos están muy activos. Luego de una erupción
y cuando la lava se ha enfriado totalmente, pasarán unos
pocos meses y se podrán ver plantas de cactus y una
que otra gramínea que empiezan a crecer alimentados
con el rocío que se forma del agua proveniente del mar.
Estas plantas, con sus escasas raíces, son capaces de

Autor:
Fotos: David Romo Vallejo

David Romo Vallejo


Codirector de la Estación Biológica de
Biodiversidad Tiputini. Universidad de San
Francisco de Quito.
Tortuga
9
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

teoría de selección natural explicando los mecanismos


de adaptación por presión ambiental. Una pareja de
pinzones llegó hace miles de años y correspondía, como
es de esperarse, a una especie con bastante variabilidad
genética y consecuentemente alta adaptabilidad. Para
entender los detalles de esta historia, imaginémonos una
pareja humana cuyos ancestros poseían varias destrezas
en las manos. La descendencia presentaría algunos de
estos rasgos en unos hijos, otras en otros. Unos tendrían
manos grandes, otras pequeñas, unos dedos más flexibles,
otros menos flexibles, etc. Cuando la recolección de
comida depende de las cualidades de las manos y la
comida es tan variada como los tipos de manos, todos
pueden vivir felices. En el caso de los pinzones, la varia-
bilidad permitía que estas aves accediesen a diferentes
tipos de semillas de acuerdo a la forma de sus picos.
Diferencias en los tipos de plantas en diferentes islas
fueron marcando la dirección de la forma del pico de
Fotos: David Romo Vallejo

acuerdo a la disponibilidad de comida. A medida que las


poblaciones crecían, grupos distintos iban marcando sus
diferencias de acuerdo a la comida que tenían en mayor
abundancia. Cuando la comida escaseaba, sólo los que
Iguana marina
tenían los picos adecuados sobrevivían y dejaban des-
cendencia cuyos genes producían hijos mejor adaptados
comida haya empezado a escasear y que algunas de las para el tipo de comida que había en tal o cual isla. La
Entre los exponentes más conocidos de la fauna endémica
iguanas empezaran a comer algas marinas expuestas falta de comida llegó a presionar por buscar alternativas
de Galápagos están los pingüinos, cuya población oscila que ya no eran semillas. Los casos más extremos son el
durante la marea baja. Este alimento relativamente abun- entre 1500 y 2000 individuos. Los pingüinos son aves
dante presenta algunos retos. Primero tiene mucha sal, pinzón que come gusanos de los cactus. Este pajarito
del Polo Sur. La corriente fría de Humboldt debió haber tiene un pico en forma de tijera que lo usa para cortar
lo que causa pérdida de agua, segundo las olas al romper arrastrado varios individuos que lograron adaptarse a las
en la orilla pueden causar accidentes que terminen ma- espinas y usar el espino para extraer gusanos de troncos
nuevas condiciones. Su distribución está restringida a las o las tunas del cactus. Darwin no visitó todas las islas e
tando al animal y finalmente la presión por acceder a más islas que están por debajo de la línea ecuatorial. Durante
comida obligadamente requiere que se pueda bucear. islotes, por lo tanto no tenía muestras de todos los
los eventos del Niño, cuando la temperatura del agua pinzones que existen en Galápagos. No fue sino hasta
Las iguanas marinas cambiaron para resolver estos sube, estos animales sufren descensos poblacionales
problemas. Primero sus narices tienen unas “glándulas” hace poco que se descubrió una especie “vampira”. En
bruscos por la falta de comida. Este fenómeno afecta a un pequeño islote desprovisto de vegetación y que es
que guardan la sal y la expulsan, logrando así no perder todos los animales que dependen de la comida que llega utilizado principalmente como lugar de anidación por aves
agua del cuerpo. Los dedos de manos y pies son más con la corriente de Humboldt, como son los cormoranes marinas, se encontró una pinzón que se alimenta de
fuertes y las uñas más largas. Así se pueden agarrar de no voladores, lobos marinos, piqueros de patas azules, sangre. Para ello, su pico es fuerte y lo usa para arrancar
las rocas y no ser arrastrados por el oleaje. Finalmente de Nazca y enmascarados, peces, tiburones incluyendo plumas de las aves que están anidando y cuando sale la
para poder bucear, sus colas son aplanadas lateralmente el endémico de Galápagos, entre otros. El calentamiento sangre, la bebe.
y su metabolismo cambió de tal modo que su corazón
global y el cambio climático que estamos viviendo hace
late 5 veces por minuto, logrando así sumergirse sin Las plantas también son notorias. Existen alrededor de
suponer que algunas de estas especies estarían en severo
requerir tomar aire por cerca de una hora. El color negro 220 especies endémicas del archipiélago. Las plantas
peligro de extinción.
de estos reptiles parece ser el producto de dos presiones del género Escalecia han evolucionado para producir
ambientales. La primera es camuflarse. El único enemigo Las aves más famosas y estudiadas son los pinzones. coincidencialmente el mismo número de especies endé-
natural aparente es el halcón de Galápagos (especie Sus parientes más cercanos están nuevamente en la micas que los pinzones. Van desde pequeños arbustos
endémica) que principalmente ataca a las iguanas recién costa de Ecuador. Darwin los usó para fundamentar su hasta árboles de varios metros de altura. Los colores de
nacidas y juveniles. La segunda es poder captar mejor el
calor del Sol. Los reptiles, conocidos como animales de
sangre fría, requieren calentarse para poder activar mejor
su metabolismo. El color negro es el que capta todas las
gamas de luz que provienen del Sol y esto permite que
las iguanas se “calienten” más rápido y puedan así
sumergirse a buscar alimento.
El archipiélago de Colón (nombre oficial de las Galápagos)
tiene además 13 especies de lagartijas, 5 especies de
colúbridos y 12 especies distintas de tortugas terrestres,
de las cuales algunas ya están extintas, todas ellas únicas
de las islas. Darwin aparentemente no recolectó ninguna
tortuga a pesar de que probablemente si comió su carne.
Era costumbre de los barcos en esas épocas colectar
las tortugas y llevarlas como alimento pues su fisiología
las volvía una refrigeradora ambulante ya que no requerían
agua dulce. Las tortugas terrestres evolucionaron un
sistema similar al de los camellos y pueden guardar agua
dulce por varias semanas. Esta práctica causó la extinción
de varias especies de tortugas y más tarde la introducción
de animales como cabras, perros y ratas pondría en
peligro a las especies restantes. Hoy en día la labor de
la Estación Charles Darwin y el Parque Nacional con su
Fotos: David Romo Vallejo

programa de cría en cautiverio ha restaurado las pobla-


ciones de las que aún sobreviven, quedando como un
reto salvar la especie del solitario George, único exponente
de su clase que hasta la fecha no ha producido descen-
dientes. Algodoncillo

Autor: David Romo Vallejo


10
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

las flores son una adaptación que está ligada al mecanismo


de polinización. Las flores que usan el viento, que de
paso es la estrategia más antigua y generalizada, no
requieren colores fuertes. Las flores que usan insectos
como abejas, por lo general tienen colores amarillos o
violeta. Los colores rojos están ligados a la presencia de
aves. Debido a que existen muy pocas aves en Galápagos,
no existen plantas con colores vivos y predominan más
bien las gamas de blanco y amarillo.
Las adaptaciones más importantes están ligadas a la
conservación del agua y la resistencia a la salinidad. La
mayoría de plantas tienen características de la flora
desértica. Esto es, entre otras cosas: ciclos de vida
cortos, semillas resistentes a la deshidratación, pierden
las hojas en la época seca. En las partes altas de islas
como San Cristóbal, Santa Cruz o Isabela, se pueden
encontrar arbustos, hierbas y árboles que se han adaptado
para condiciones de mayor humedad. Como habíamos
dicho antes, algunos árboles están cubiertos de musgos,
bromelias y helechos. Estas plantas epífitas (que viven
sujetándose en los troncos sin causar daño a la planta
huésped) captan la humedad que llega con la neblina

Fotos: David Romo Vallejo


generada por el mar y el agua condensada nutre a las
plantas. En la Isla de Santa Cruz existe un bosque de
Miconias. Estos árboles de la familia Melastomataceae,
tienen unos frutos dulces y pequeños parecidos a una
baya. En ausencia de competencia, estas plantas formaron Lobo marino
bosques densos hasta la llegada de los humanos, que
introdujeron plantas como la guayaba (guava) y la casca-
rilla. Este último árbol es nativo de Ecuador y a finales sistemas insulares. En Galápagos hoy en día existen un excluyendo las zonas pobladas. Sin embargo en la década
del siglo XIX, los indígenas descubrieron que la infusión par de cientos de plantas introducidas y algunas decenas de los 50 la Isla de Baltra albergó una base militar de los
de su corteza servía para curar la malaria o paludismo. de animales en la misma categoría. Las cabras y ratas Estados Unidos. En 1973 se declara al Archipiélago de
Más tarde se descubrió que la corteza tenía el compuesto han sido de lo más dañinas y las primeras casi han sido Colón como la primera y única provincia insular del Ecuador.
que hoy conocemos como Quininia y que aún es el erradicadas en su totalidad gracias el esfuerzo del Parque En 1979 se la declara como Patrimonio de la Humanidad
principal medicamento para esta enfermedad. Nadie Nacional y donantes internacionales. Animales como por la UNESCO. En 1998 se declara la Reserva Marina
sabe a ciencia cierta como y porqué llegó esta planta a hormigas y avispas no son tan fáciles de erradicar puesto de Galápagos, siendo ese entonces la segunda reserva
Galápagos pues no existe el vector de la malaria y por que si se trata de envenenarlas se puede afectar seria- marina más grande en el mundo y en la actualidad la de
lo tanto no hay esta enfermedad. Sin embargo, la cascarilla mente a los animales nativos. El tema de las plantas es mayor tamaño en América y el Caribe. Los esfuerzos por
se dispersó de una manera alarmante y desplazó a la mucho más grave pues la única metodología aplicable garantizar la protección de este paraíso terrenal son
Miconia nativa. es la de arrancar manualmente las plantas. El bosque grandes y los ojos del mundo están siempre atentos a lo
Lo anteriormente expuesto sirve de ejemplo para comentar de cascarilla que está desplazando a la miconia es que hacemos mal, aunque no siempre están allí para
el grave problema de las especies introducidas en eco- incontenible. El problema se agrava porque el fruto de la aplaudir lo que hacemos bien. Galápagos es sin lugar a
cascarilla se dispersa con el viento. Otra planta que está dudas uno de los últimos lugares en el mundo donde aún
causando graves estragos es la mora. La isla de San podemos observar a la naturaleza en su estado prístino.
Cristóbal está plagada por esta planta y simplemente no Es un laboratorio que día a día nutre nuestro entendimiento
existe el contingente humano para poder erradicarla. de los procesos evolutivos. La teoría de la evolución
enunciada por Darwin nos permite entender y aprender
Las islas Galápagos han cambiado políticamente mucho
cada uno de los mecanismos que dan forma a la vida en
desde la época de Darwin. Cuando él llegó nadie recla-
la Tierra. Es responsabilidad de los ecuatorianos y del
maba su territorio porque no tenían mayor atractivo. En
resto de habitantes del planeta el que este lugar se
la primera mitad del siglo XX fueron una cárcel ecuatoriana
mantenga para las actuales y futuras generaciones.
para reos peligrosos. En 1939 se declaró a todo el
archipiélago como el primer parque nacional del Ecuador, Sin lugar a equivocación, no existe un lugar igual a Galápagos.
Fotos: David Romo Vallejo

Fotos: David Romo Vallejo

Opuntia Sinsonte

Autor: David Romo Vallejo


11
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

LA FLORA ENDÉMICA TERRESTRE CANARIA EN LA


SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN:
UNA VISIÓN MOLECULAR
Islas, plantas endémicas,
conocimiento
Las islas del mundo conforman sólo el 5% de la superficie
emergida actual del planeta, pero contienen aproximada-
mente el 25% de las plantas vasculares terrestres cono-
cidas, y 20 de los 34 puntos calientes (hotspots) de
biodiversidad son islas, o contienen un componente insular
importante (ver http://www.biodiversityhotspots.org).
Solamente el aislamiento ya confiere a las islas la categoría
de “generadoras de biodiversidad singular” y por ello
concentran mayores densidades de organismos endémi-
cos que la mayoría de áreas continentales. Pero es que,
además, las islas oceánicas como Canarias (que, recor-
demos, nunca han estado unidas al continente) poseen
características físicas derivadas de su origen volcánico
(profundos barrancos, elevadas montañas, abruptas
discontinuidades climático-ecológicas) que imponen
barreras adicionales al flujo genético y fomentan todavía
más que la propia insularidad la generación de nuevas
especies (o también su extinción por causas naturales
no asociadas con el hombre).
Se estima que existen actualmente unas 610 especies Figura 1. Orígenes putativos de la flora Canaria endémica según las evidencias moleculares disponibles. Modificado a partir de: Caujapé-Castells J (2011) Jesters, red queens,
de plantas vasculares terrestres endémicas de Canarias boomerangs and surfers: a molecular outlook on the Canarian endemic flora. En: D. Bramwell y J. Caujapé-Castells (eds.) The Biology of Island Floras. Cambridge University
Press, London (en prensa).
(según cálculos de Arnoldo-Santos Guerra, del Jardín de
Aclimatación de La Orotava). Un número ciertamente
elevado que sin embargo es probablemente una infra-
estimación, porque la abrupta orografía actual de muchas Orígenes y modos de diversificación En primer lugar, la flora Canaria actual es el resultado de
eventos de colonización en diferentes momentos del
de las islas representa también un impedimento para su de la flora Canaria: hipótesis basadas tiempo desde numerosos puntos geográficos del planeta,
adecuada exploración botánica. Primera paradoja: en
pleno siglo XXI, con la estación espacial internacional y en evidencias moleculares no necesariamente cercanos. Los datos actuales apoyan
que los antepasados más próximos de aproximadamente
miles de satélites orbitando sobre nuestras cabezas, o Desde poco después de que en el Mioceno se originaran un 35% de los grupos examinados bajo la perspectiva de
telescopios explorando los confines del universo conocido, sus islas más antiguas (Fuerteventura y Lanzarote, hace la filogenia molecular se ubican en la región Mediterránea,
todavía no sabemos con precisión cuántas especies de unos 21 y 19 millones de años según las estimaciones un 25% en el Noroeste de África, y un 22% en regiones
plantas viven en un territorio como Canarias, ni dónde se más actualizadas), el archipiélago Canario ha estado geográficas más remotas, especialmente Sudáfrica, el
distribuyen exactamente. Sin menoscabo de la importancia recibiendo biodiversidad desde múltiples áreas geográficas. Este de África, o América. Alguien podría sorprenderse
de los espacios exteriores, es todavía muy necesario Los orígenes, la composición y el éxito de los organismos de la predominancia de los grupos Canarios cuyo origen
tener los pies en el suelo e invertir los mismos recursos
que colonizaron las islas a lo largo de un tiempo tan putativo se halla en el Mediterráneo, pero debemos recordar
en la elaboración de un censo preciso de los organismos
prolongado sin duda han variado dependiendo de factores que la bajada eustática del nivel del mar en el último
que comparten el planeta (tierra, agua y aire) con nosotros,
biológicos, climáticos, geológicos, o puramente aleatorios. máximo glacial provocó la emergencia de numerosas
y en su investigación.
A consecuencia de diferentes combinaciones de estos montañas submarinas entre la península y el archipiélago
Teniendo en cuenta las incertidumbres sobre el presente factores, y de la insondable influencia de la extinción, la que hoy están de nuevo sumergidas (las personas intere-
de la biodiversidad, puede parecer una osadía investigar flora canaria terrestre que conocemos actualmente es sadas podrán verlas fácilmente en Google earth). Todas
el pasado de la flora endémica de una región insular tan una representación imperfecta de los vínculos florísticos ellas existían ya cuando se empezó a formar la isla más
rica, compleja y variable como Canarias a través de históricos entre el archipiélago y otras regiones geográficas. antigua del archipiélago (Fuerteventura), e indudablemente
variables invisibles (la información que contiene la molécula la biodiversidad vegetal pudo colonizarlas gracias sobre
de ADN) para derivar algunas conclusiones de futuro Como cualquier otra rama de las ciencias no exactas, la
todo al tránsito de semillas, con la inestimable ayuda de
sostenible. Pero en el año internacional de la biodiversidad, biología molecular tiene numerosas limitaciones. No
los vientos alisios (o, en una minoría de casos, de pájaros).
y aunque sea solamente desde el punto de vista de la obstante, los datos genéticos se prestan al análisis
Así, representaron vías de paso desde el Mediterráneo y
biología molecular, vale la pena apuntar lo que creemos matemático mejor que los morfológicos, y en consecuencia
otros lugares hacia Madeira, y luego Canarias.
saber, lo que imaginamos y lo que ciertamente ignoramos permiten evaluar con mayor precisión cuestiones impor-
sobre la diversidad vegetal terrestre del archipiélago. tantes sobre la biodiversidad en el espacio-tiempo, como En segundo lugar, el origen geográfico de la flora Canaria
por ejemplo los posibles orígenes y la evolución post- terrestre no se explica solamente por contingentes colo-
colonizadora de la flora endémica Canaria. Por supuesto, nizadores provenientes de zonas continentales, sino que
las conclusiones a este nivel no deben tomarse como la Macaronesia insular tuvo también un importante papel
Autor: una verdad absoluta, porque ni las verdades absolutas en la generación de los endemismos actuales. No hay
Juli Caujapé Castells existen en ciencia, ni toda la flora Canaria ha sido aún ninguna evidencia molecular que sugiera el origen de una
Jardín Botánico Canario “Viera y Clavijo”-Unidad examinada bajo perspectivas moleculares, ni estas aproxi- especie endémica canaria a partir de un antepasado
Asociada CSIC. Cabildo de Gran Canaria. maciones ofrecen siempre la resolución perseguida. A caboverdeano, pero un 18% de los endemismos canarios
pesar de todo esto, este tipo de datos sí permite enfatizar para los que se dispone de datos de este tipo parecen
tres generalidades importantes. tener su origen en las mismas Islas Canarias, en Madeira,
12
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

o en Azores (Figura 1). Es muy probable que las peculia-


ridades orográficas y la antigüedad de las islas Canarias
(cuando el antepasado más reciente de los endemismos
es Canario) y de nuevo los vientos alisios (en el caso de
los endemismos con antepasados de los otros dos
archipiélagos) hayan influido en este patrón.
Finalmente, los datos moleculares disponibles en nume-
rosos linajes endémicos también apoyan que las Islas
Canarias no han sido exclusivamente receptoras de
biodiversidad, sino que pudieron tener un papel importante
en la composición florística y faunística de algunos
enclaves continentales. Este fenómeno, conocido como
retro-colonización o “efecto boomerang”, está propug-
nando desde Canarias un cambio de paradigma en las
teorías de evolución insular.
En efecto, hasta hace poco, se asumía que las islas
actuaban exclusivamente como “sumideros biológicos”:
lugares donde algunos elementos de biodiversidad llega-
ban muy improbablemente y luego diversificaban dando
lugar a espectaculares endemismos (o se extinguían),
pero de donde nunca podían escapar. Ahora, datos
moleculares examinados por nuestro grupo de investiga-
ción apoyan con diferentes grados de robustez un posible
retorno al continente desde Canarias en 30 géneros de
plantas vasculares terrestres, así como en algunos grupos
de animales e insectos. Y en contraposición a los diversos
orígenes geográficos de la flora endémica, parece que Figura 2. Contrastes entre el paradigma clásico y el nuevo en el concepto de evolución en islas, y sus características básicas. En el recuadro del paradigma clásico, el dibujo
la proximidad geográfica ha sido determinante en el éxito corresponde a la Figura 16 del capítulo de Per Sunding en el libro “Plants and islands” (Academic Press 1979). Las fotos ilustrativas del paradigma nuevo representan algunos
géneros de plantas vasculares terrestres en los que los endemismos canarios pueden haber retro-colonizado el continente. De izquierda a derecha, representantes canarios de
de las retro-colonizaciones vegetales, ya que el 68% de los géneros Aeonium, Androcymbium, Convolvulus, Lotus y Matthiola. Fotos de Felicia Oliva-Tejera, investigadora del Jardín Botánico Canario “Viera y Clavijo-Unidad Asociada
las que hemos podido detectar hasta ahora implican a CSIC (Cabildo de Gran Canaria).
grupos distribuidos cerca de la zona de Marruecos
conocida como el enclave Macaronésico (la “Macaronesia
continental”). La retro-colonización es hoy en día uno de necesario aislamiento (excepto en Jandía y Famara). No que los factores biológicos que generaron en el pasado
los temas de investigación más candentes sobre la obstante, nuestra hipótesis actual es que los niveles de la profusa diversidad de la flora terrestre Canaria (leñosidad,
evolución post-colonizadora de linajes endémicos cana- diversidad genética mantenidos en los singameones aislamiento, singularidad genética, fragmentación ecoló-
rios, y está siendo evidenciada con creciente incidencia pudieron ser determinantes para permitir a algunos linajes gica,..) son los mismos que la hacen también ahora mucho
por otros grupos de investigación en musgos y hepáticas. vegetales terrestres colonizar con éxito diferentes ecosis- más susceptible a las presiones derivadas de los cambios
temas en alguna de las islas más occidentales, donde la globales actuales, demasiado rápidos y radicales para
En estrecha relación con esta excitante realidad emer- mayor complejidad orográfica y ecológica sí pudo promover permitir la adaptación. A igualdad de otras variables, las
gente, los datos moleculares actuales también sugieren la disrupción de la cohesión genética y la efectiva gene- especies endémicas Canarias requieren mayor grado de
de forma convincente que, en muchos endemismos ración de nuevas especies por aislamiento, selección o protección que las de otros enclaves de nuestro país. De
Canarios, las especies distribuidas en las islas más hecho, tal vez en un mundo ideal toda la biodiversidad
deriva. De ahí que la hipótesis se refiera a los singameones
orientales (Fuerteventura, Lanzarote y, en ocasiones, Gran insular debería estar protegida.
“surferos”, porque las poblaciones instauradas en las islas
Canaria) mantienen mayor similitud genética con sus
más occidentales tendrían menor variabilidad genética a En el mundo insular real, diversas problemáticas científicas
congéneres del Oeste de África que con los distribuidos
medida que se alejan de del punto de origen de la ola de se unen a variables inextricablemente asociadas al desa-
en las Islas Canarias más occidentales. Este parece ser
colonización en las islas orientales. rrollo de nuestra especie para dificultar el cometido de la
el caso de, por ejemplo, Olea guanchica (el acebuche),
o Androcymbium psammophilum (el cebollín estrellado La predominancia de la mezcla genética en Fuerteventura biología de la conservación. Me refiero sobre todo a los
de los jables). Las evidencias moleculares, apoyadas por y Lanzarote podría ser también una causa a considerar fenómenos que imponen mayores cargas para la super-
la detección de un gradiente significativo de diversidad (junto con su antigüedad geológica y la extinción, por vivencia de los endemismos vegetales Canarios, como
genética en sentido Este-Oeste (esto es, mayor diversidad supuesto) para explicar que el número de endemismos son el crecimiento demográfico en un espacio de por sí
genética en Fuerteventura, Lanzarote y Gran Canaria que insulares exclusivos en estas islas sea actualmente menor limitado, la rápida y con frecuencia gratuita fragmentación
en el resto de las islas del archipiélago), nos han llevado que en las demás (excepto en el Hierro, donde este hecho territorial asociada, el cambio de uso de las tierras, la
a sugerir la hipótesis del “singameon surfero” para explicar se explica sólo por la escasa complejidad orográfica y la ganadería incontrolada, o las amenazas políticas derivadas
los orígenes y la distribución de parte de los elevados juventud geológica, 'apenas' 1,12 millones de años según de la ambición asociada al desarrollo insostenible, tan
niveles de diversidad genética y taxonómica detectada las últimas estimaciones). Gran Canaria sería excepcional, bien plasmadas en Canarias por el recientemente aprobado
en la flora endémica Canaria terrestre. ya que en ella confluyen factores que podrían haber Catálogo de especies protegidas de Canarias.
Según esta nueva teoría, la orografía poco compleja de propiciado el mantenimiento de singameones con otras Vaya por delante que la biología de la conservación nunca
Fuerteventura y Lanzarote (y, en ocasiones, el Este de características (como la elevada complejidad orográfica trata de menoscabar las oportunidades de desarrollo de
Gran Canaria) durante los últimos millones de años de gran parte de la isla) que habrían fomentado la dife- un territorio en pro de la biodiversidad (¡muchísimas islas
(excepto en los macizos de Jandía y Famara), la elevada renciación de nuevas especies endémicas. del mundo basan su economía exclusivamente en el
antigüedad geológica de estas islas, su mayor cercanía turismo!). Bien al contrario, puede (¡debe!) ayudar a pre-
al continente y su superficie acotada pudieron fomentar servar y potenciar algunas de sus características singulares
la mezcla genética entre diferentes genotipos coloniza- La conservación de la biodiversidad para atraer desarrollo económico aplicando el único
conocimiento válido en la gestión de la biodiversidad: el
dores filogenéticamente próximos, que podrían haber
estado previamente aislados en el continente. Pensamos vegetal canaria. derivado de la investigación científica. Un paisaje degra-
que, en las zonas menos abruptas de las tres islas Por regla general, el origen a partir de contingentes dado, o una biodiversidad enferma, restan muchísimas
Canarias orientales, la convergencia de estos factores posibilidades de desarrollo sostenible, por ejemplo a la
colonizadores supuestamente no muy numerosos (que
pudo generar poblaciones de tipo singameon, caracteri- industria turística. Por contra, si sabemos conservar el
condicionan bajos niveles de diversidad genética y, por
zadas por una gran diversidad genética y morfológica. impresionante patrimonio natural Canario, la biodiversidad
ende, menor capacidad de adaptación a cualquier cambio)
puede ser un activo económico mucho más importante
La individualización de diferentes especies endémicas a y la evolución en total aislamiento hace a las especies
de lo que ya es hoy en día.
partir de los singameones habría sido difícil en Fuerteven- endémicas de islas oceánicas muchísimo más singulares
tura y Lanzarote porque el abundante flujo genético que las de otros enclaves geográficos, pero también Sea como fuere, la coincidencia entre elevada fragilidad
imperante en la mayor parte de su territorio impedía el extremadamente más frágiles. Creo importante enfatizar y abundantísima diversidad biológica que se da en Canarias

Autor: Juli Caujapé Castells


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EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

Figura 3. Plantas canarias que poseen una diversidad genética excepcionalmente elevada a pesar de estar críticamente amenazadas. Debajo del nombre popular y científico, se muestra una foto de algunos especímenes, así como una imagen de los patrones de
variabilidad obtenidos en cada género mediante una de las muchas técnicas moleculares que aplicamos para la estimación de la diversidad genética (electroforesis horizontal de aloenzimas en gel de almidón). Las fotos y los datos de diversidad genética comentados
en el texto son parte de las investigaciones de Moisés Soto Medina y colaboradores (Crambe tamadabensis), Felicia Oliva Tejera y colaboradores (Lotus arinagensis) y Olga Fernández Palacios y colaboradores (Parolinia platypetala).

genera problemas de gestión y de conservación, ya que genética muy superiores al promedio, la gran mayoría de Canaria con el fin de crear un modelo de gestión e
por definición los recursos presupuestarios son limitados ellas tienen unas pocas poblaciones muy exiguas que investigación de la biodiversidad que sea exportable a
y no alcanzan para proteger integralmente una biodiver- son reproductivamente poco viables a medio-largo plazo. otros espacios de características similares del archipiélago
sidad de tal calibre. Hoy en día, se hacen necesarias Por lo tanto, todas ellas son candidatas prioritarias a la Canario o de otros territorios del planeta.
variables de selección, y normalmente los datos genéticos conservación “ex situ” (es decir, fuera de sus áreas
Han tenido que pasar treinta años desde la fundación de
se utilizan para maximizar las oportunidades de supervi- naturales de distribución). Esto no significa descartar la
la biología de la conservación por Michael E. Soulé y
vencia de las especies que resultan priorizadas por aquellas protección de sus hábitats o dejar de realizar otro tipo de
colaboradores/as para que se reconozca la necesidad
variables (que no son genéticas). Sin entrar en detalles, estudios en algunos casos de especial interés. No obs-
de destinar recursos (y un año internacional) a esta ciencia.
por regla general se considera que cuanta más diversidad tante, la estrategia general aquí es la recolección indiscri-
genética se conserva, mayores posibilidades tiene una La motivación viene dada también porque gran parte de
minada y urgente de semillas en las poblaciones (sin
especie de sobrevivir a los cambios futuros que no nuestra economía y bienestar se basan en la biodiversidad
interferir con su dinámica demográfica natural) para el
impliquen su destrucción física. vegetal (muchas medicinas, tejidos, alimentos, combus-
almacenamiento en bancos de germoplasma, comple-
tibles o materiales para la construcción provienen direc-
Que ciertas especies estén priorizadas según algunos mentada con el mantenimiento de colecciones vivas para
tamente de ella, y no pueden sintetizarse por medios
parámetros de amenaza internacionalmente aceptados su estudio, su exhibición (por ejemplo en Jardines Botá-
artificiales). Incluso el Banco Mundial ha lanzado recien-
(por otro lado de muy discutible aplicabilidad en islas) no nicos como el “Viera y Clavijo”), su uso en educación
temente un proyecto para valorar la biodiversidad y ayudar
significa necesariamente que éstas sean las únicas que ambiental (¡pasen y vean a los organismos más raros de
a las personas a entender mejor (en términos económi-
deben merecer protección legal. Cuando declaramos que la naturaleza!) y, en algunos casos, la utilización de sus
cos…) la riqueza natural de su entorno
una especie está “críticamente amenazada” suele ser genes en tecnologías aplicadas.
(http://planetark.org/wen/60040). Por algo se empieza,
porque su depauperación biológica ha alcanzado ya En las especies no tan amenazadas (que todavía pueden aunque probablemente la iniciativa estaría mejor encami-
extremos espectaculares, y queda bien poco de ella que tener niveles moderado-altos de diversidad genética que nada si se complementara con medidas para hacer
conservar: en muchos casos apenas existen una o dos interesa conservar), la estrategia debería ser más diversi- percibir a las personas el impacto de sus hábitos de
poblaciones que contienen unos pocos individuos muy ficada. En cuanto a la conservación “ex situ”, y a diferencia consumo en la biodiversidad (y ayudándolas a minimizarlo).
emparentados, con muy poca variabilidad genética y que de las plantas más críticamente amenazadas, ya no se
se reproducen (si es que se reproducen) con dificultad y Pero en pleno auge de la denominada “sociedad de la
trata aquí de “acumular todas las semillas posibles cuanto
dando en ese caso lugar a descendencia tarada, poco información”, creo que el tratamiento de la conservación
antes”, sino de representar el máximo de la diversidad
vigorosa. Tal vez sea adecuado reflexionar seriamente de la biodiversidad no puede cerrarse sin tocar un tema
genética en los bancos de germoplasma. Por lo tanto, el
sobre la optimización de los recursos dedicados a la que es también de la mayor importancia para optimizar
muestreo de semillas tendría que ir precedido siempre
conservación en un territorio tan biodiverso como Canarias, recursos: la conservación de la información relevante para
de (como mínimo) estudios genéticos encaminados a
sobre todo para evitar que se destinen sólo a los casos conservar la biodiversidad.
seleccionar las muestras que éstos almacenan. Así mismo,
más críticamente amenazados en detrimento de otros en estos casos la información genética es de fundamental
que todavía pueden contener abundante variabilidad importancia para la conservación “in situ” (es decir, en las
genética que interesa conservar. La biodiversidad funciona
como una complicada red de interacciones en la que
áreas naturales de distribución, o en otras de características La información a secas:
similares). Por ejemplo, utilizándola para seleccionar
ninguna especie puede sobrevivir sin la aportación de poblaciones donantes que optimicen la dinámica de flujo
la bioinformática
muchas de las demás. Por lo tanto, no se trata de elegir génico de las poblaciones donde detectemos más fallos Cualquier persona razonable puede entender que para
a cuáles destinamos los recursos, sino de escoger las
genéticos o reproductivos, o para establecer reintroduc- maximizar las posibilidades de éxito de toda iniciativa (ya
estrategias de conservación más adecuadas en función
ciones estratégicas que propicien mayor conectividad sea en conservación biológica o en otros campos de la
de cada caso, de forma que se aspire a una protección
genética entre todas las poblaciones de la especie. Todas actividad humana) es imprescindible que toda la informa-
integral.
estas acciones, junto con otras que incluyen el necesario ción relevante disponible sea accesible, sobre todo a los
Aunque algunas especies críticamente amenazadas de monitoreo periódico de las poblaciones, están empezando especialistas. Lo que ya no se entiende tan bien es que
la flora Canaria terrestre disponen de niveles de diversidad a implementarse en la Reserva de la Biosfera de Gran la información básica sobre biodiversidad (que es cara,

Autor: Juli Caujapé Castells


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slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

Figura 4. Funcionamiento básico del sistema de información Demiurge para ampliar el conocimiento existente sobre la diversidad genética de la biodiversidad. Cada usuario/a que disponga de una matriz de genotipos en formato Transformer 4 podrá geo-referenciarla
y depositarla voluntariamente en el servidor (previa autenticación), junto con otra información que considere relevante. Una persona con la especialización adecuada revisará estos datos, que si son validados podrán ser objeto de búsqueda, descarga y análisis por
cualquier usuario registrado. Tanto los revisores como los autores de los compendios de diversidad genética reciben un certificado acreditativo. A la derecha, un ejemplo del prototipo de compendio de diversidad genética que se generará después de este proceso.
Estos elementos han sido obtenidos por la colaboración entre el Jardín Botánico Canario “Viera y Clavijo”-Unidad Asociada CSIC, el Departamento de Ingeniería del Software del ITC, Mr. Bicho, Jablesoft, The agile monkeys, Inventia Claudesign y la Fundación Amurga.

valiosa, y se financia con fondos públicos en la mayoría Jablesoft, The agile monkeys, Inventia Claudesign y la Jardín Canario cuenta ya con casi 7.000 muestras, en su
de casos) sea actualmente de acceso muy limitado, Fundación Amurga) están colaborando para optimizar gran mayoría con origen en el archipiélago y recolectadas
incluso para los especialistas. No me estoy refiriendo a una herramienta bio-informática universal que permita por personal del propio centro. Como siempre explicamos,
los datos que no se hacen públicos por incompetencia preservar y ampliar todo el conocimiento existente sobre este banco es causa y efecto de la investigación desarro-
o por un mal entendido “celo profesional” (¡la ciencia la diversidad genética de la biodiversidad. El servidor web llada en el centro, y su misión es invertir sus fondos de
surgió para explicar las cosas, no para ocultarlas!), sino Demiurge (http://www.demiurge-project.org/) será en material genético en acciones de investigación que den
a un fenómeno más subrepticio: el continuo goteo de breve tiempo el primer repositorio de datos y meta-datos lugar a beneficios en términos de conocimiento. Tres de
conocimiento que se está produciendo en paralelo a la de diversidad genética que pondrá a disposición pública nuestras líneas de investigación más avanzadas son la
generación, análisis y publicación de cantidades cada matrices de genotipos geo-referenciadas listas para ser identificación molecular de la flora como complemento a
vez más ingentes de información sobre la biodiversidad analizadas de forma versátil, libre y gratuita mediante las variables morfológicas (los llamados “códigos de barras
y su conservación. El mundo actual, que quiere tejer una software de nueva generación. moleculares”), la detección de santuarios de biodiversidad
“sociedad del conocimiento” basada en la informática y mediante la asignación de valores de complejidad evolutiva
El ámbito de aplicación de este gran esfuerzo científico-
las telecomunicaciones, está todavía huérfano de herra- a cada unidad de territorio, y la construcción de un “árbol
técnico es planetario, y viene refrendado por el Programa
mientas eficaces que conserven la información básica de la vida” de toda la flora Canaria, para el que ya
de Cooperación Transnacional Madeira-Azores-Canarias
sobre la biodiversidad y permitan analizarla para dar lugar disponemos del 70% de los endemismos.
(http://www.pct-mac.org/) y por la infraestructura mundial
a nuevo conocimiento. Otra gran paradoja: ¿Dónde está de información sobre la biodiversidad (GBIF), que recien- Sería apropiado que las acciones de conservación “ex
el conocimiento que perdemos con la información? temente se hizo eco de la iniciativa (hacia el final del enlace situ” e “in situ” antes comentadas incluyeran extracción
En el campo concreto de la diversidad genética, las http://www.gbif.es/Recursos3.php). No obstante, sus y depósito del ADN de todas las poblaciones implicadas.
revistas de impacto que publican artículos basados en repercusiones pueden ser determinantes para ampliar el Pero también sería necesario que las grandes interven-
datos de genética de poblaciones no son eficientes a la conocimiento sobre la Flora Canaria, exprimiendo al ciones urbanísticas fueran precedidas de adecuadas
hora de transmitir la información básica en la que se máximo los datos que ya existen, pero que sin este herborizaciones, extracciones de ADN y recolecciones
sustenta el importante conocimiento que contienen. Del “demiurgo de diversidad genética” están actualmente de semillas en el territorio sobre el que se va a intervenir.
mismo modo que es imposible cocinar un huevo frito demasiado dispersos, o son de difícil (¿imposible?) utili- De lo contrario, pronto será imposible entender el impacto
partiendo de una tortilla a la francesa, tampoco se puede zación. real de estas intervenciones en la biodiversidad, generar
construir conocimiento sobre la biodiversidad a partir de conocimiento fiable sobre la flora endémica Canaria, o
datos ya elaborados, aunque estén publicados en revistas conservarla.
con un impacto galáctico. En la genética de poblaciones La información húmeda: el ADN
como en muchos otros campos, se hace imprescindible
Otro tipo de información de indudable relevancia para la
disponer de los datos crudos que las revistas de impacto
conservación biológica es la que contiene la molécula de
Reflexiones finales
no difunden para ponerlos a disposición de la creatividad
humana y poder reciclarlos en nuevo conocimiento material hereditario que poseen todos los organismos Que yo me haya limitado a algunas de las líneas de
vivos. Aunque no podemos plantar ADN en el campo y investigación en diferentes aspectos de la biodiversidad
mediante análisis alternativos a los que se desarrollan
esperar a que crezca la planta de la que proviene, el ADN molecular de la flora canaria en las que mi centro está
en las publicaciones, o técnicas estadísticas que hoy no
contiene toda la información necesaria para generar la implicado solamente significa que prefiero hablar de lo
existen, pero que sin duda surgirán en el futuro.
manifestación más visible de la biodiversidad: cada uno que mejor conozco. Sólo en el ámbito de la investigación
Canarias es hoy pionera en lo que podríamos denominar de los organismos que la conforman. Por lo tanto, alma- sobre la flora canaria terrestre, existen muchos otros
“reciclaje de datos” sobre diversidad genética, y ocho cenando adecuadamente el ADN garantizamos el acceso grupos de investigación de calidad contrastada en la
instituciones del archipiélago (el Jardín Botánico Canario a esta información en el futuro. Desde su fundación en institución que me acoge, en el archipiélago Canario y en
“Viera y Clavijo”-Unidad Asociada CSIC, el ITC, Mr. Bicho, el año 2005, el Banco de ADN de la flora canaria del el resto del mundo. Algunos de ellos están desarrollando

Autor: Juli Caujapé Castells


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EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

Figura 5. Aportaciones realizadas por diferentes instituciones al Banco de ADN de la Flora Canaria del Jardín Canario y distribución geográfica de las muestras Macaronésicas residentes en esta instalación de conservación “ex situ”. Entre paréntesis después del nombre
de cada institución se muestra el número de especies aportadas, y porcentaje de muestras del banco de ADN que éstas representan. Modificado a partir de Jaén-Molina y colaboradores (en preparación).

investigaciones con organismos que no entran en nuestra que se consideran más urgentes en Canarias
misión institucional (animales, bacterias, algas, organismos (http://dx.doi.org/10.1016/j.ppees.2009.10.001). Para
marinos en general,…). Otros investigan como nosotros implementarlas, se requiere ante todo un pacto político Agradecimientos
plantas vasculares terrestres, pero desde puntos de vista a largo plazo (no a cuatro años vista), que apueste
a los que ninguno de los departamentos de investigación Felicito al Museo Elder por esta magnífica iniciativa
decididamente no sólo por las grandes infraestructuras,
del Jardín Canario se dedica (ecología, demografía, en el año internacional de la Biodiversidad, y
sino por consolidar al personal ya suficientemente espe-
biodiversidad de regiones que mantienen vínculos florísticos agradezco a su director la deferencia de invitarme
cializado (sin especialización no es hoy posible la ciencia),
con Canarias, etc…). Tanto los unos como los otros a hacer esta aportación. Deseo así mismo agra-
aportan conocimientos y conceptos nuevos a nuestra y por ir dotando a las instituciones de nuevo tejido humano
todavía mejor seleccionado y por lo tanto más adecuado decer el apoyo institucional del Cabildo de Gran
misión institucional de conocer y conservar la flora terrestre
del archipiélago. Por lo tanto, generan naturalmente para mover la máquina de la investigación insular. Si no Canaria, del Consejo Superior de Investigaciones
complementariedades con las que enriquecemos nuestras hay manos, sobran las cabezas y las infraestructuras. Científicas y de la Fundación Amurga-
investigaciones sobre la biodiversidad Canaria. Sin esta Maspalomas. Gracias también a todas las per-
multi-disciplinariedad, cualquier dato sobre biodiversidad Desde hace mucho tiempo, el archipiélago canario es un
sonas e instituciones con las que colaboramos
sería casi irrelevante; nuestro conocimiento de la flora punto caliente de biodiversidad reconocido a nivel mundial.
hoy en día (son demasiadas para citarlas aquí
todavía más limitado; su conservación, un esfuerzo fútil. Afortunadamente, Canarias es hoy en día también un
sin olvidar a nadie), pero muy especialmente a
punto caliente de ideas nuevas sobre la biodiversidad
Si la situación actual cuasi-prometedora quiere mantenerse, las que nos aportan perspectivas sobre aspectos
que, en ocasiones, están teniendo profundo calado
deben analizarse sus causas, y poner los medios para de la biodiversidad que no desarrollamos en
fomentarlas sin generar una sobrecarga inhumana de internacional. Y hay que felicitarse por el hecho de que,
a diferencia de la situación imperante hace poco tiempo, ninguno de los departamentos de investigación
trabajo para las personas que ya tienen las capacidades
adecuadas y disponen de un trabajo estable. En un muchas de estas ideas se están liderando desde institu- del Jardín Botánico Canario “Viera y Clavijo”-
reciente artículo sobre conservación de la biodiversidad ciones Canarias. Sirva como muestra esta magnífica Unidad Asociada CSIC.
vegetal en las islas del mundo se enfatizan las necesidades iniciativa del Museo Elder (¡y no están todos los que son!).

Autor: Juli Caujapé Castells


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slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

Portada del libro de la lista de especies


LA LISTA DE ESPECIES
SILVESTRES DE CANARIAS 2009
El Gobierno de Canarias acaba de endemismos canarios, realzando aún más el carácter
exclusivo de gran parte de la biodiversidad del archipiélago.
y, en consecuencia, las especies nativas que habitan las
distintas islas han tenido que colonizar éstas por su propios
publicar una nueva edición am- Para cada especie y subespecie de la lista se indica las
medios de forma natural. Esto condiciona en gran medida
la biodiversidad animal y vegetal de Canarias pues, aunque
pliada y actualizada de la Lista de categorías taxonómicas jerarquizadas a las que pertenece
y las islas del archipiélago en que es conocida. También
existe una buena representación de la mayor parte de los
grupos de hongos, plantas y animales, ciertos grupos con
Especies Silvestres de Canarias. se indica si es una especie exclusiva de Canarias y si es
nativa o ha sido introducida por el hombre en el archipiélago
dificultades para llegar hasta las islas a través del mar están
ausentes, así como otros que habiendo llegado al archi-
o en alguna de las islas. piélago no encuentran en él hábitat adecuado. Los sistemas
Este catálogo recoge todas las especies terrestres de
hongos, plantas y animales del archipiélago, según la La obra incluye además un capítulo en el que se resumen insulares de esta naturaleza suelen ser pobres en especies,
información que ha sido publicada en revistas científicas en forma de tablas y gráficos las estadísticas más signifi- al menos en comparación con las zonas continentales; sin
o que se recoge en otros estudios inéditos. Dicha lista cativas sobre la biodiversidad del archipiélago y de cada embrago en Canarias concurren una serie de circunstancias
recopila exclusivamente los animales y vegetales silvestres, isla, en particular, sobre el número de taxones de cada que la hacen más rica en especies de lo que cabría esperar,
omitiendo las especies domésticas y aquellas ligadas al grupo, el nivel de endemicidad y la proporción de especies a saber: la distancia al continente es de apenas 100 km;
hombre que no viven en el medio natural. Es un fiel reflejo introducidas frente a nativas. En un anexo se señalan las las corrientes marinas y los vientos dominantes tienen una
de la información registrada en el Banco de Datos de especies y subespecies de presencia dudosa en Canarias, dirección favorable para el transporte de especies desde
Biodiversidad de Canarias y su publicación periódica es o bien pendiente de confirmación, y las que se considera la región mediterránea y el norte de África; existe una gran
un mandato de la Orden de 1 de junio de 1999, por la que han desaparecido del archipiélago. Finalmente, con heterogeneidad de hábitats, determinada por las diferencias
que se crea el Banco de Datos de Biodiversidad de el objeto de facilitar la búsqueda de taxones en esta obra, de altitud y orientación; y, por último, los procesos de
Canarias, con el objetivo de divulgar la biodiversidad. al final de la misma existe un extenso índice alfabético con especiación son acusados debido al aislamiento y en
todas las especies, subespecies y categorías taxonómicas segunda instancia a la heterogeneidad ambiental de las
La primera edición del catálogo de especies de Canarias islas.
vio la luz en 2001 y supuso un hito en la historia del superiores y, lo que resulta de gran utilidad, otros nombres
conocimiento de la biodiversidad de las islas, pues por considerados no válidos recogidos en la bibliografía (señalán- De acuerdo con la Lista de Especies Silvestres de Canarias
primera vez se recopilaban en una misma obra todas las dose en ese caso a qué nombre correcto corresponden). 2009, la biota terrestre del archipiélago está constituida al
especies silvestres terrestres conocidas en el archipiélago. Esta posibilidad que se nos brinda de disponer en una menos por 14.254 especies de animales, plantas y hongos,
En ese momento Canarias fue una región pionera en este única obra del inventario de todas las especies que con- repartidas en un total de 3.193 géneros y 1.335 familias.
tipo de iniciativas pues pocas regiones del mundo contaban forman la biota terrestre de Canarias y su distribución en A estas habría que añadir una veintena de especies que
con un catálogo de esta naturaleza. Posteriormente, en el archipiélago es un paso importante en la tarea de difundir se dan por desaparecidas desde hace décadas o incluso
2004, se publicó una nueva lista con datos actualizados al público general los conocimientos que se tienen sobre siglos y unas 240 especies cuya presencia en Canarias es
respecto a la edición anterior, en la que se incluía además nuestra biodiversidad, y al mismo tiempo constituye un dudosa o está pendiente de ser confirmada.
otros grupos animales y vegetales poco estudiados, referente importante desde el punto de vista científico y El grupo dominante en cuanto a número de especies lo
suponiendo nuevamente un avance considerable. En este académico. conforman los artrópodos y entre éstos los insectos, que
contexto se publica ahora una nueva lista ampliada y abarcan algo más del 40% del total. El resto de la biota
corregida de los hongos, plantas y animales terrestres, en está compuesta en un 20% por otros grupos animales, en
la que se incluye la información anterior y la que se ha ido La biota canaria en cifras un 20% por hongos (incluyendo los líquenes y hongos
generando desde 2004, progresando con ello en el objetivo Es sabido que el archipiélago canario está constituido por liquenícolas) y en otro 20% por plantas en sentido amplio
de dar a conocer y divulgar nuestros valores naturales. islas oceánicas que nunca han estado unidas al continente (fanerógamas, helechos y briófitos).
Es obvio que el registro de la biodiversidad de una región
requiere de un arduo esfuerzo de actualización continua.
De hecho, desde que en 2001 se publicara por primera NÚMERO DE ESPECIES SILVESTRES POR GRUPOS TAXONÓMICOS Y POR ISLAS
vez la lista de especies del archipiélago, el conocimiento
de la biota ha aumentado a un ritmo extraordinario, no CANARIAS El Hierro La Palma La Gomera Tenerife Gran Canaria Fuerteventura Lanzarote
sólo por la descripción científica de nuevas especies de HONGOS
HONGOS 1.896 277 1.092 621 1.136 506 48 64
Canarias, sino también por el descubrimiento de otras
LÍQUENES Y HONGOS LIQUENÍCOLAS 1.548 296 728 662 939 333 215 197
especies no registradas hasta entonces del archipiélago
o de algunas de las islas. En todo caso, la información PLANTAS
registrada en el Banco de Datos de Biodiversidad de BRIÓFITOS (Musgos y hepáticas) 503 193 344 292 427 304 128 112
Canarias y en este libro no es necesariamente un reflejo HELECHOS 64 34 42 41 53 47 16 15
de la distribución real de las especies, sino de aquella que FANERÓGAMAS 2.027 670 862 862 1.415 1.261 732 686
es conocida y que se recoge en las fuentes científicas y
técnicas de las que se nutre dicho Banco de Datos. ANIMALES
MOLUSCOS (Caracoles y babosas) 286 32 56 78 112 74 41 40
En síntesis, las 13.328 especies recogidas en la Lista de ARTRÓPODOS
Especies Silvestres de Canarias 2004 se elevan ahora Miriápodos (Ciempiés y milpiés) 136 28 45 48 81 48 14 16
hasta 14.254, lo que supone un incremento considerable Crustáceos 134 25 26 40 67 43 36 22
de casi un millar de especies. Entre éstas se incluyen 220 Arácnidos (Arañas, ácaros, etc.) 984 116 204 271 579 354 187 110
Insectos 6.192 1.181 2.434 1.946 4.206 2.745 1.454 1.227
Otros artrópodos 153 31 54 40 97 31 20 30
Autor: OTROS INVERTEBRADOS 242 31 54 53 142 64 18 37
Manuel Arechavaleta Hernández VERTEBRADOS
Peces 9 2 2 2 6 8 1 -
Biólogo. Técnico del Servicio de Biodiversidad. Anfibios 3 1 2 2 2 3 2 1
Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Reptiles 18 4 3 4 6 6 3 3
Medio Ambiente. Gobierno de Canarias. Aves 105 46 44 47 82 67 51 47
Mamíferos 21 9 12 9 16 10 9 7
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EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

El mayor número de especies se concentra, por este orden, NÚMERO DE ESPECIES SILVESTRES POR GRUPOS TAXONÓMICOS
en Tenerife, La Palma y Gran Canaria, por ser islas de gran
tamaño que albergan una gran variedad de ambientes
HONGOS PLANTAS ANIMALES
diferentes. Esta heterogeneidad es un factor clave, pues
islas menores como El Hierro y La Gomera a pesar de su Hongos s.s. Fanerógamas
2027 spp. Artrópodos
reducido tamaño son ricas en especies, mientras que 1709 spp.
7599 spp.
Fuerteventura y Lanzarote, de mayor extensión, se sitúan
entre las más pobres. Moluscos
286 spp.
Protozoos
Pero el mayor valor de la biodiversidad de Canarias radica 172 spp. Helechos Otros
en su alta exclusividad. Como suele ocurrir en islas oceá- Líquenes y Cromistas 64 spp. invertebrados
Vertebrados 242 spp.
hongos Briófitos
nicas, el aislamiento ha propiciado la generación de una 15 spp. 156 spp.
liquenícolas 503 spp.
1548 spp.
gran cantidad de endemismos, esto es, especies que son
exclusivas del archipiélago y que no habitan en ningún otro
lugar del mundo. De hecho, casi un 27% de las especies
que viven en Canarias son endémicas de las islas, porcentaje Vertebrados

que se eleva hasta un 30% si excluimos de este cómputo Moluscos


Plantas
las especies introducidas por el hombre. 19%
Animales Otros invertebrados
A menudo las especies endémicas tienen una distribución 62%
muy restringida, confinada a un sector de una isla o incluso Arácnidos
a un barranco o una ladera; de hecho, en esta publicación
Insectos
se pone de manifiesto que un 40% de los endemismos Hongos
canarios son además exclusivos de una sola isla. En otras 19%
0 1000 2000 3000 4000 5000 6000 7000
palabras, casi una de cada tres especies que nos encon-
Nº de especies
tremos en la naturaleza en Canarias será exclusiva del
archipiélago y casi en la mitad de los casos será un
endemismo insular. En este sentido, Tenerife y Gran Canaria nada Atlantis. Todo dato incluido en la base de datos debe afectados por planes y proyectos (estudios de impacto,
son las islas con mayor número de endemismos y de estar avalado por un documento (publicado o inédito) y es planes de espacios protegidos, planeamiento territorial,
endemismos monoinsulares y al mismo tiempo con mayor revisado y analizado en última instancia por un supervisor etc.), delimitación y propuesta de áreas protegidas (ZEC,
proporción de éstos en el conjunto de su biota. científico, que a su vez cuenta con el apoyo de diferentes ZEPA, etc.), delimitación de áreas de interés faunístico y
El porcentaje de endemismos es muy variable de unos especialistas en los distintos grupos taxonómicos. botánico, análisis de la evolución temporal de la distribución
grupos a otros dependiendo de factores biológicos (como de especies, evaluación de tendencias en la distribución
Los datos de la distribución de las especies se registran de especies amenazadas, detección de áreas poco estu-
la capacidad de dispersión) o genéticos (como la facilidad
georreferenciados en cuadrículas UTM de 500 x 500 m, diadas desde el punto de vista de la fauna o la flora,
intrínseca de diferenciación). La mayor cantidad y proporción
a modo de sistema de información geográfico. Para cada evolución de la distribución de especies exóticas o modelos
de endemismos se da en los artrópodos y en los moluscos,
cita bibliográfica se asigna un nivel de precisión según la predictivos de distribución de especies o de atributos de
entre los animales, y en las plantas con flor, entre los
concreción geográfica de las citas, y un nivel de confianza, biodiversidad.
vegetales. En algunos casos, como ocurre en los moluscos
según la fiabilidad de la fuente o la certidumbre en la
o en ciertas familias ricas en especies de arañas y coleóp- La aplicación Atlantis desarrollada por el Gobierno de
identificación de las especies.
teros, se supera el 80%. Gran parte de culpa de esto la Canarias ha sido adaptada para su uso en los archipiélagos
tiene un fenómeno evolutivo que se produce típicamente Esta gestión espacial de la información es una de las macaronésicos de Madeira, Salvajes, Azores y Cabo Verde,
en islas, denominado radiación adaptativa, por el cual a grandes potencialidades de Atlantis, pues permite realizar en el marco de proyectos de cooperación entre regiones
partir de ciertas especies se forman varias especies muy análisis territoriales de la distribución espacial de la biodi- ultraperiféricas financiados por la Unión Europea dentro
próximas entre sí que ocupan diferentes nichos ecológicos versidad. Las aplicaciones que se derivan de esta posibilidad de las iniciativas Interreg III-B. De este modo los gobiernos
hasta ese momento vacíos. en materia de conservación de la biodiversidad y de de estas regiones cuentan en la actualidad con Bancos
ordenación de los recursos naturales son muchas. Por de Datos idénticos al de Canarias, habiendo adoptado los
ejemplo, elaboración de mapas de distribución de especies, mismos criterios y modelos de funcionamiento implemen-
El Banco de Datos de Biodiversidad de elaboración de catálogos de especies de ámbitos territoriales tados en el Banco de Datos de Biodiversidad de Canarias.

Canarias
El Banco de Datos de Biodiversidad de Canarias es una DISTRIBUCIÓN DE ENDE- Hongos s.s. 107 spp.
base de datos puesta en marcha en 1998 por el Gobierno
de Canarias. En ella se recopila toda la información conocida
MISMOS POR GRUPOS Líquenes y hongos
liquenícolas 40 spp.

sobre la distribución en el archipiélago de las especies TAXONÓMICOS No endémicos Briófitos 6 spp.


Endémismos Helechos 2 spp.
silvestres de Canarias. Se registran además las fuentes pluriinsulares
documentales que sustentan dicha información, así como Fanerógamas 637 spp.

otros datos biológicos de interés, a saber: posición en la Otros invertebrados 10 spp.


Endemismos
jerarquía taxonómica, nivel de endemicidad, origen en el insulares Moluscos 236 spp.
archipiélago, estatus de protección, imágenes, etc.
Artrópodos 2935 spp.
En síntesis, el Banco de Datos es un instrumento funda- Vertebrados 21 spp.
mental para organizar la información existente sobre la 0 500 1000 1500 2000 2500 3000 3500
biodiversidad del archipiélago, con información veraz y Nº de especies

actualizada, y sirve de cauce para su difusión y divulgación


a los ciudadanos, al tiempo que es una herramienta de
gran utilidad para orientar las políticas de gestión y conser- DISTRIBUCIÓN POR ISLAS 10000
9366

vación de nuestros recursos naturales. De acuerdo con la DEL NÚMERO DE ESPECIES 8000 Especies silvestres
Especies endémicas
Ley 4/2010, de 4 de junio, del Catálogo Canario de Especies Y ENDEMISMOS Endemismos insulares
Protegidas el Banco de Datos de Biodiversidad de Canarias 6000
6003 5903
Nº de especies

5018
constituye un registro público de carácter administrativo,
en el que se ha de incluir el listado y distribución de todas 4000
2976 2975
las especies silvestres, que de modo regular habitan o se 2614
2115
reproducen en el Archipiélago y sus aguas. 2000
1116 1146 1336
865
673 480 567 514
312
La información se registra y se gestiona mediante una 0
112 275 139 114

aplicación informática diseñada específicamente denomi- El Hierro La Palma La Gomera Tenerife Gran Canaria Fuerteventura Lanzarote

Autor: Manuel Arechavaleta Hernández.


18
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

ALGOLOGÍA Y BIODIVERSIDAD
REFLEXIONES SOBRE ALGOLOGÍA
EL DESCUBRIMIENTO DE NUEVAS ESPECIES Y SUS
APLICACIONES INDUSTRIALES REALES Y POTENCIALES
En el año 2010, Año Internacional biomasa, lo que las sitúa en una posición importante
para el mantenimiento de la vida sobre el planeta.
gráficas diferentes, hay identificado un número de
Algas que no sobrepasa las 800 especies. Esta cifra
de la Biodiversidad, no han dejado Esta gran diversidad de organismos obliga a clasificar
comprende un importante listado de especies de
macroalgas e incorpora, de forma gradual, un número
de sorprendernos las continuas no- las diferentes especies en 10 grupos o divisiones
principales caracterizados por su variedad en los tipos
creciente de especies de microalgas (en su mayoría
cianobacterias y dinoflagelados) identificadas más
ticias sobre el importante papel que de pigmentos fotosintéticos, sustancias de almacena-
miento o reserva, ultraestructura (estructura celular) y
recientemente. Comparando las cifras este catálogo
las Algas juegan en el escenario tipo de cubierta celular. Sin embargo, estas caracterís-
podría parecer incompleto, como lo puede parecer el
cómputo global de especies. Por esta razón, y estando
ticas para su clasificación, que pueden resultar sencillas
actual del cambio climático y las a priori, reflejan un amplio rango de propiedades
cada vez más preocupados por los posibles efectos
que el calentamiento global pudiera causar sobre los
nuevas necesidades energéticas. metabólicas, bioquímicas y genéticas que hacen que
el hábitat de las Algas no esté restringido únicamente
patrones de vida de las Algas en general, en los últimos
años se han incrementado los esfuerzos para llevar a
Estas noticias aparecidas en los me- al medio marino. Aunque el océano, sobretodo en las
zonas costeras, es el ambiente propio de las macro-
cabo nuevos estudios tanto de catalogación como de
dios tanto de divulgación como de algas, de las que algunas especies llegan a alcanzar
caracterización funcional de las comunidades naturales
y de como éstas podrían evolucionar en un futuro
longitudes superiores a los 20 m (p.e. el alga parda
carácter científico, en sus variados Macrocystis), se han descrito muchas especies que
próximo.

soportes, nos informaban de los habitan ambientes de luz, temperatura y salinidad


variables, incluyendo las aguas dulces continentales.
Desde un punto de vista tecnológico y aplicado, muchas
especies de Algas están siendo utilizadas, cada vez
descubrimientos y tendencias, pro- Lo mismo sucede con las microalgas en su gran
variedad de formas y tamaños. Sin embargo, la diver-
más, en una gran variedad de aplicaciones y procesos
industriales que van desde el consumo humano y
metedoras en muchos casos, en los sidad encontrada hasta el momento en microalgas no animal a la obtención de biocombustibles, pasando
se restringe únicamente a variaciones limitadas en los por la obtención de metabolitos únicos o su utilización
que macroalgas y microalgas mues- factores descritos anteriormente. Muchas especies de en sistemas de purificación de agua, aire o gases de
tran capacidades que otro tipo de microalgas, especialmente las cianobacterias, han sido
encontradas en ambientes denominados extremos,
combustión. Más recientemente, las técnicas de inge-
niería genética están permitiendo la modificación y
organismos no presentan o las que, es decir, lagos salados y alcalinos, hielos y aguas
termales, desiertos y suelos variados, cuevas, e incluso
mejora de especies para aumentar sus utilidades
tecnológicas generando un gran número de patentes
hasta el momento, no habían sido en la corteza o el tronco de muchos árboles, sin y asentando las bases para la creación de nuevas
olvidarnos de los arrecifes de coral y muchas otras empresas e industrias de carácter tecnológico innovador.
evaluadas. formas de vida simbionte. Añadido a todas estas
Algunas especies de macroalgas han sido utilizadas
posibilidades, las Algas presentan gran plasticidad
tradicionalmente como alimento humano, de forma
Las Algas están constituidas por un grupo muy hete- fenotípica, lo que se traduce en una importante capa-
particular en los países orientales. El desarrollo de los
rogéneo de organismos eucariotas fotosintéticos que cidad para adaptar su morfología y actividad fisiológica
sistemas de cultivo en mar abierto de géneros como
incluye formas macroscópicas, las macroalgas, y un a las variaciones medioambientales, característica muy
Porphyra (nori), Laminaria (kombu) o Undaria (wakame)
grupo tremendamente diverso y menos estudiado de importante a la hora de plantear y abordar las posibili-
ha incrementado su mercado de tal manera que no es
microrganismos agrupado bajo el término microalgas. dades de su cultivo controlado.
difícil disponer de ellas en los mercados occidentales.
En este último también se incluyen algunos organismos Una vez situados en este contexto la pregunta sería, Un mercado, por otra parte, que aumenta proporcio-
procariotas, las algas verde-azules, cianobacterias o ¿conocemos cuántas especies de Algas existen en la nalmente con la curiosidad que el consumidor occidental
cianofitas, generadoras hace 3.550 millones de años actualidad?. La respuesta es sencilla: nadie lo sabe con tiene hacia productos con la etiqueta de saludables y
del oxígeno que posteriormente dio lugar a nuestra exactitud. Jugando con cifras de una forma aproximada, que puedan ser incorporados fácilmente a nuestra
atmósfera actual; y las proclorofitas, descubiertas hasta el momento hay reconocidas entre 36.000 y 40.000 manera de cocinar. Otra aplicación de gran importancia
curiosamente hace solo 30 años. En la actualidad las especies que los algólogos (o ficólogos) consideran industrial es la obtención de los denominados ficoco-
Algas, a través del proceso fotosintético que fija dióxido como el 20% del número total de especies estimadas, loides. Un grupo de sustancias extraídas de algunas
de carbono, son las responsables de generar un es decir, podemos calcular un número que puede superar especies de macroalgas rojas y pardas (Gelidium,
importante porcentaje del oxígeno presente en la las 200.000, y algunos expertos afirman que incluso Gracilaria, Kappaphycus, Laminaria, Macrocystis),
atmósfera de la Tierra produciendo a su vez una unos cuantos miles más. De hecho, el número de espe- muchas de ellas cultivables en la actualidad, que
enorme cantidad de carbono orgánico en forma de cies aumenta semanalmente, una vez que los problemas presentan propiedades particulares cuando son disueltas
para su identificación y clasificación están siendo solven- en agua. Estos polisacáridos conocidos como agar,
tados a partir del desarrollo de las nuevas técnicas de carragenatos y alginatos son capaces de gelificar,
biología molecular aplicadas a la taxonomía, o sistemática estabilizar, espesar y emulsionar soluciones por lo que
Autor: molecular, sobretodo con microalgas. sus campos de aplicación incluyen desde el desarrollo
Dr. Juan Luis Gómez Pinchetti Para hacernos una idea, en el Archipiélago Canario,
de técnicas microbiológicas y biotecnológicas hasta
su utilización en la industria de los alimentos procesados.
Profesor Titular en el Departamento de una región clasificada como importante desde el punto
Biología e Investigador en el Centro de de vista de la Biodiversidad Marina resultado de una Un número cada vez más importante de especies,
Biotecnología Marina de la ULPGC. situación geográfica con óptimas condiciones para el tanto de macroalgas como de microalgas, pueden ser
establecimiento de especies con afinidades biogeo- cultivables en una gran variedad de sistemas de cultivo
19
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

la producción de especies con alto contenido en lípidos


(p.e. como fuente de biodiesel para aviones), contem-
plan su conexión a puntos de generación de CO2 o
aguas residuales para su biofiltración, reduciendo así
la generación de sustancias contaminantes a la atmós-
fera o las aguas naturales, mientras producimos la
biomasa. De hecho, durante décadas las microalgas
han jugado un papel importante en investigación es-
pacial (Algología Planetaria), siendo consideradas
seriamente en los procesos de mantenimiento de vida
en naves espaciales y en la posible colonización de
otros planetas. Estos sistemas para la regeneración
de entorno vital están basados en especies que siendo
cultivadas en fotobiorreactores sean capaces de eliminar
dióxido de carbono, producir oxígeno, eliminar desechos
y ser utilizadas, por ejemplo, como complemento
nutritivo.
Fotos: Juan Luis Gómez Pinchetti y Antera Martel Quintana

Pero volviendo a las consideraciones sobre la diversidad


y el número de especies, muchas de estas realidades
y potencialidades sobre la utilización y el futuro apro-
vechamiento de las Algas, de forma general, han sido
establecidas a partir de los conocimientos adquiridos
con un número relativamente reducido de las mismas,
no superior al 2% del total de especies estimadas.
Este hecho apunta hacia la necesidad de continuar el
trabajo sobre la identificación y caracterización, tanto
Especies de macroalgas (Hypnea, Hydropuntia), microalgas (Botryococcus) y cianobacterias (Spirulina) incluídas en el catálogo del Banco Nacional de Algas. desde el punto de vista biológico como tecnológico,
de nuevas especies que en muchos casos mejorarán
los procesos desarrollados hasta el momento. En este
que abarcan diferentes escalas y grados de control: gran interés en el desarrollo de alimentos y piensos sentido, es determinante el papel que juegan las Co-
sofisticados fotobiorreactores, tanques de cultivo para para animales, particularmente en el campo de la lecciones de Cultivo.
la producción de forma intensiva, cultivos en cascada acuicultura.
o estanques en canal tipo “raceway”. Algunas especies El Banco Nacional de Algas (BNA), servicio asociado
Pero sin lugar a dudas, el mayor esfuerzo científico- al Centro de Biotecnología Marina de la Universidad
cultivables en estos sistemas también están siendo tecnológico de los últimos años ha estado centrado en
empleadas para el tratamiento de aguas residuales de de Las Palmas de Gran Canaria, es la colección es-
la obtención de biocombustibles, particularmente bio- pañola de cultivos de especies de microalgas y ma-
diferentes tipos. En los denominados sistemas de diesel, a partir de la biomasa de microalgas cultivadas.
policultivo integrado, micro- y macroalgas pueden ser croalgas acreditada como Autoridad Internacional de
Los problemas ecológicos y económicos asociados a Depósito de Microorganismos según el Tratado de
utilizadas como trampas de nutrientes disueltos que la disminución de los combustibles fósiles han aumentado
son producidos como desecho por animales cultivados Budapest. Su función principal es la de recolectar,
el interés por la búsqueda de recursos sostenibles de aislar, identificar, y conservar la biodiversidad de mi-
de niveles tróficos superiores (peces o crustáceos), hidrocarburos como fuente de energía. Y en esta aproxi- croalgas (cianobacterias incluidas) y macroalgas, de
convirtiendo estos “residuos” en biomasa y oxígeno. mación las microalgas presentan algunas características zonas tropicales y subtropicales, y en particular de la
Aguas residuales urbanas o provenientes de actividades socio-económicas interesantes que se pueden resumir Región Macaronésica. Además, el BNA presta servicios
agrícolas o ganaderas (p.e. los purines) pueden ser en dos; no compiten con la demanda de plantas terres- de apoyo científico y tecnológico, a la comunidad
canalizadas a través de sistemas de cultivo de microalgas tres importantes como fuente de alimento humano (p.e. científica y al desarrollo de empresas de carácter
para su biofiltración. Ambos procesos reducen, en el maíz), y además, para su cultivo no se requieren tierras biotecnológico, siguiendo las directrices para el esta-
cualquier caso, la descarga de residuos al medio, que podrían ser destinadas a la agricultura. Las Algas blecimiento, operación y gestión en las colecciones de
evitando así los posibles problemas de eutrofización pueden ser utilizadas para producir biocombustibles cultivo de microorganismos establecidas por la Fede-
que se pudieran generar. La biomasa de Algas producida (biodiesel, biohidrógeno, biometano o bioetanol) a través ración Mundial de Colecciones de Cultivos (WFCC), y
en los procesos de biofiltración podría ser utilizada, por de procesos como la extracción de lípidos o grasas, la aportando nuevas técnicas, como la citometría de flujo
ejemplo, en la obtención de bioestimulantes de aplicación fermentación de biomasa o los sistemas para la gene- y la crioconservación para la preservación de cepas,
en agricultura ecológica, o en la extracción y purificación ración de hidrógeno. Los dos primeros han sido desa- a las metodologías tradicionales de trabajo en las
de pigmentos, como las ficobiliproteínas, utilizados rrollados hasta lo que se puede denominar la escala colecciones de cultivo.
como marcadores fluorescentes en biomedicina y con comercial. El tercero se encuentra en fase de desarrollo
un alto valor añadido. con altas expectativas potenciales. Conjuntamente con los proyectos que se desarrollan
en el Centro de Biotecnología Marina, enfocados hacia
Macroalgas y microalgas son también fuente de com- Algunas especies de microalgas (pertenecientes a los la utilización y caracterización de especies que mejoren
puestos con gran interés en la industria farmacéutica, géneros Botryococcus, Nannochloropsis, Neochloris las eficiencias en los sistemas de policultivo integrado,
algunos de ellos con actividad antibiótica, antivírica o o Tetraselmis) son capaces de acumular, bajo ciertas la valoración de sustancias de interés a partir de la
anticancerígena. Este hecho no es sorprendente ya condiciones de cultivo, lípidos con porcentajes elevados biomasa obtenida de los sistemas de cultivo (p.e.
que muchas especies han sido capaces de responder de triglicéridos, la materia prima para la obtención del polisacáridos o sustancias antioxidantes) o la biopros-
evolutivamente al ataque de microbios o al pastaje de biodiesel, por encima del 30% de su peso seco. Tra- pección y selección de cepas para la industria de los
organismos herbívoros sintetizando metabolitos pro- ducido a términos de producción, las microalgas pro- biocombustibles, la actividad en nuestro entorno geo-
tectores que les sirven de defensa. Muchas de estas ducen entre 15 y 300 veces más grasa por unidad de gráfico más próximo parece encontrarse bien dirigida
sustancias están siendo estudiadas por su capacidad área y tiempo de cultivo que otros vegetales terrestres.
hacia los planteamientos discutidos durante la I Con-
antioxidante, capaz de reducir la actividad de los La composición en carbohidratos, lípidos y proteínas
ferencia Mundial sobre Biodiversidad Marina celebrada
radicales libres causantes de los procesos de oxidación (y la ausencia de lignina), tanto de micro- como de
en Valencia en 2008. Dentro de las áreas consideradas
celular, y aumentando así el interés de las industrias macroalgas, permite igualmente su utilización en pro-
de interés prioritario fueron incluidos algunos desarrollos
nutracéutica y cosmética. Algunas especies de micro- cesos de fermentación para la producción de biometano
en los que el término Algología juega un papel tremen-
algas (cianobacterias como Spirulina, algas verdes o bioetanol, y por lo tanto, es una biomasa considerada
damente importante, entre ellos, campos como
como Chlorella, Dunaliella, Haematoccocus o diato- como interesante complemento dentro de los plantea-
“Biodiversidad y bioprospección: papel ecológico de
meas como Phaeodactylum) son cultivadas a gran mientos del concepto de “biorefinería”.
los productos naturales marinos y sus aplicaciones
escala para su utilización como suplemento protéico, Con lo ya descrito de forma resumida, podemos ha- biotecnológicas”, “Conservación de la Biodiversidad
nutricional o como fuente de aditivos como el ß- cernos una idea del interés que suscita el desarrollo Marina” o “Beneficios sociales y económicos de la
caroteno, la astaxantina o los ácidos grasos poliinsa- de tecnología para la producción de Algas. El diseño Biodiversidad” se encuentran, en la actualidad, en la
turados. Este tipo de sustancias tienen también un y la mejora de los modernos sistemas de cultivo para punta del iceberg.

Autor: Dr. Juan Luis Gómez Pinchetti


20
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

LAS ESPECIES
EXÓTICAS INVASORAS:
UNA AMENAZA PARA LA BIODIVERSIDAD CANARIA
NÚMERO DE ESPECIES TERRESTRES SILVESTRES
Las especies exóticas son aque- (Distribución por islas)
llas que no se encuentran de mo- 9000
8144

do natural en un determinado te- 6000

rritorio, sino que han sido intro- 5371


4971
Especies nativas

ducidas por la actividad humana, 4480


Especies introducidas
Nº de especies

6000

ya sea de forma voluntaria o invo- 2595 2580

luntaria. En ocasiones, estas es- 3000


2242

1181

pecies, al establecerse en nuevas 369


609 513
903
380 358

áreas geográficas, ocasionan gra- 0

El Hierro La Palma La Gomera Tenerife Gran Canaria Fuerteventura Lanzarote

ves daños en los ecosistemas na-


turales y en las especies de la flora ESPECIES NATIVAS E INTRODUCIDAS SEGÚN LOS GRANDES GRUPOS DE ORGANISMOS
y la fauna nativas. Es entonces HONGOS PLANTAS ANIMALES

cuando se las conoce como espe- Nativos


Nativos
1.893 spp.
Nativos
7.489 spp.

cies exóticas invasoras (EEI). 3.383 spp.

Los orígenes de la introducción de


especies en Canarias
Introducidos
Introducidos 797 spp.
62 spp. Introducidos
701 spp.

La introducción de especies en Canarias es un proceso


que se lleva produciendo desde el asentamiento de los
primeros pobladores del archipiélago. Ya los aborígenes
trajeron consigo animales y plantas, como las cabras y
ESPECIES INTRODUCIDAS E INVASORAS
los perros, así como el cultivo puntual de algunos cereales.
Introducidos
Pero sin duda, el gran salto cuantitativo en la introducción probable 9000
622 spp.
de especies ocurre en el siglo XV con la conquista
Vertebrados 35
castellana. La llegada de los nuevos pobladores fue
acompañada de una gran cohorte de especies que les
Artrópodos 66
permitieron su estancia y su progreso, además de garan-
tizar su alimentación. Así, se introdujeron diversos cultivos Introducidos
invasor
y nuevos animales como los cerdos, ovejas, o gatos, 183 spp.
Fanerógamas 80

liberándose además al entorno natural el conejo, para


Introducidos Helechos
asegurar así la presencia de animales cazables. Pero, seguro
2

con estas introducciones voluntarias, llegaron también 751 spp.


0 50 100
otras indeseables, a veces como polizones en las bodegas
de barcos (ratas y ratones) o mezclados con las mercan- Nº de especies

cías de abasto y de comercio, como es el caso de


numerosas semillas de plantas que, con el tiempo, se número de especies desconocidas hasta el momento, y fuente de investigación científica y exhibición de “especies
fueron naturalizando en el archipiélago. con ello, su incipiente traslado y comercio desde América raras” vegetales. Más tarde le seguirían los Parques
A partir del siglo XV, el descubrimiento de un nuevo hasta Europa, sobretodo en el caso de los vegetales. Zoológicos en los que como resultado de colosales
continente llevó también al descubrimiento de un increíble Frecuentemente, este comercio vía marítima tenía una expediciones, se introdujeron en Europa animales proce-
escala ineludible en Canarias. dentes de lugares recónditos de Asia, África, Oceanía o
América.
Nuevas utilidades de las especies exóticas (además de
Autora: Con todo ello, una nueva cultura basada por un lado en
la agrícola, la ganadera y la cinegética) se generaron con
Elizabeth Ojeda Land posterioridad. A partir del siglo XVI y, especialmente, el interés científico, y por otro en la contemplación,
Bióloga, Técnico del Servicio de Biodiversidad. desde el siglo XVIII y hasta principio del XX, se produjo promueve la utilización de especies de plantas y animales
Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y un fuerte flujo de organismos (muy relevante en el Reino exóticos con fines ornamentales o estéticos, creando así
Medio Ambiente del Gobierno de Canarias. Unido) como intercambio de especies vivas con la intención otros aprovechamientos añadidos: la jardinería, el colec-
de su aclimatación. Surgen los Jardines Botánicos como cionismo y la exhibición de todo tipo de organismos.
21
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

Foto: M. Arechavaleta

Foto: E. Ojeda
El picudo rojo supone una grave amenaza para la palmera canaria. La amapola de California se introdujo en Canarias como planta ornamental.

Estudios recientes reflejan que en Canarias las EEI afectan además algunos árboles y arbustos introducidos como
negativamente al 73% de las 100 especies nativas pro- las acacias (Acacia spp.) o los eucaliptos (Eucalyptus
tegidas prioritarias de gestión, alterando también sus globulus y E. camaldulensis), impiden o dificultan la
hábitas. Las amenazas más importantes son las que regeneración de especies nativas al secretar sustancias
derivan de la presión que ejercen los herbívoros introdu- alelopáticas (inhibidoras del crecimiento) o al modificar
cidos sobre las plantas, particularmente el conejo (Oryc- las características químicas y físicas del sustrato.
tolagus cuniculus), el muflón (Ovis orientalis) y el arruí
Es importante destacar, que las propias especies nativas
(Ammotragus lervia). También los ejemplares domésticos
o endémicas de Canarias pueden funcionar como especies
sin control de cabras (Capra hircus) y ovejas (Ovis aries)
invasoras, si por usos inadecuados, se las traslada entre
generan fuertes impactos en la flora y en los hábitats
El siglo XX se caracteriza por generar un ingente comercio islas o de localización de origen, ya que entonces pueden
naturales. El gato asilvestrado (Felis silvestris catus) figura
de especies, que se intensifica en la medida en que los producirse fenómenos de predación, competencia, e
entre los principales factores de amenaza para los lagartos
medios de transporte evolucionan y se hacen más rápidos hibridación genética, que de forma natural no ocurrirían.
gigantes de El Hierro (Galliotia simonyi), La Gomera (G.
y eficaces. De esta forma, tanto el traslado intencionado bravoana) y Tenerife (G. intermedia). Los impactos negativos que las EEI producen en las
de organismos vivos, como su introducción accidental, nuevas áreas donde se establecen, no son sólo de
alcanza límites desconocidos hasta el momento. En la Entre las plantas, la mayoría de las especies exóticas
naturaleza medioambiental, sino también económicos
actualidad, miles de especies se trasladan voluntaria o invasoras introducidas en Canarias, lo han sido volunta-
(plagas y malas hierbas en cultivos, plagas en ambientes
involuntariamente entre los continentes y en todas direc- riamente, provocando cambios profundos en el paisaje
urbanos), sanitarios (transmisión de parásitos y patógenos,
ciones, a un ritmo tal, que es a partir de 1960 cuando se y compitiendo por el espacio y los recursos con la flora
alergias, envenenamientos, etc.) e incluso de alarma
registra en Canarias el mayor aumento en el número de nativa. Distintos usos y aprovechamientos han favorecido
social, en el caso de escape de animales peligrosos o
especies exóticas establecidas. su expansión, resultando algunas de estas especies en
potencialmente peligrosos.
la actualidad, auténticas transformadoras de los hábitats
naturales y de los procesos ecológicos que los sustentan. Distintas administraciones canarias han invertido recursos
Algunos datos sobre las especies La caña común (Arundo donax) ejerce una fuerte com-
petencia con la vegetación nativa sobre todo en los
económicos y humanos para el control directo de las EEI
o para la restauración de hábitats afectados por ellas.
introducidas en Canarias cauces de barranco, donde forma un tapiz impenetrable A modo de ejemplo, el Cabildo Insular de la Palma invirtió
Según el Banco de Datos de Biodiversidad de Canarias que además altera el régimen de incendio provocando en 1999, 209.604 euros en el control del rabogato. El
(2009) existen actualmente un total de 14.254 especies su rápida expansión y mayor virulencia. La tunera común Cabildo de Gran Canaria en 2009, gastó 24.232 euros
terrestres de animales, plantas y hongos que se desarrollan (Opuntia maxima) fue introducida inicialmente para el para colaborar en la erradicación de la culebra de California
de forma silvestres en el archipiélago. De ellos, aproxima- cultivo de la cochinilla (Dactylopius coccus) y la obtención y el Cabildo de Tenerife, entre los año 2005-2006, invirtió
damente un 11% se consideran especies introducidas o de tinte. Posteriormente se la ha usado como alimenticia unos 90.000 euros en distintas actuaciones para el control
probablemente introducidas (1.556 especies). Son exóticos por sus frutos, como seto de fincas e incluso como de aves exóticas y otros animales introducidos asilvestra-
con seguridad 62 especies de hongos (incluidos los hongos ornamental. En la actualidad, se encuentra tan extendida dos en la isla. Pero, el mayor gasto económico proviene
imperfectos, protozoos y líquenes); 797 animales (verte- que su erradicación de los paisajes canarios se considera del Gobierno de Canarias. La Dirección General de
brados e invertebrados) y 101 especies de plantas (fa- prácticamente imposible. Algo similar ocurre con la tunera Protección de la Naturaleza gastó entre los años 2006-
nerógamas y helechos). Tenerife es la isla con más especies india (Opuntia dillenii) o con la pitera (Agave americana), 2008, 1.751.239 euros en acciones encaminadas a
introducidas seguida de Gran Canaria, siendo Lanzarote ampliamente distribuidas por todo el archipiélago. Pero detectar, conocer y controlar los efectos del picudo rojo
en la que se ha registrado el menor número de especies
exóticas silvestres en términos absolutos.
De todas estas especies introducidas presentes en el
archipiélago, 183 son consideradas dañinas (invasoras).

El impacto de las especies exóticas


invasoras
Los efectos negativos que sobre la biodiversidad nativa
pueden ejercer las EEI, se intuían ya desde el siglo XIX.
De hecho, Charles Darwin, en su libro de 1859 El origen
de las especies, aludía al hecho de que algunos animales
domésticos que habían sido trasladados desde Europa
hacia América, una vez introducidos, se multiplicaban
rápidamente, lo que en algunos casos afectaba a la
supervivencia de las especies nativas.
Actualmente, la UICN (Unión Internacional para la Con-
Foto: E. Ojeda

Foto: E. Ojeda

servación de la Naturaleza), considera que la presencia


de especies exóticas invasoras supone una de las princi-
pales causas de pérdida de biodiversidad del planeta. La tunera común se distribuye ampliamente en todas las islas del archipiélago. La pitera es una especie mejicana que resulta muy complicada de erradicar del paisaje isleño.

Autora: Elizabeth Ojeda Land


22
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

interacciones con las especies autóctonas, acciones de y de los desplazamientos de personas entre distintos
control de las que han sido objeto, etc.), con la intención territorios. Por otro lado, que a partir del establecimiento
de que se configure como una herramienta útil que asesore de una especie exótica invasora, el problema siempre
en los procesos decisorios relativos a la conservación de tenderá a agravarse si no se toman medidas al respecto.
la biodiversidad. La base incluye cientos de fichas de la En definitiva, que los costes de actuaciones tardías serán
flora y la fauna terrestres, y de las algas introducidas siempre más elevados que los asociados a una buena
(invasoras y no invasoras) que se encuentran naturalizadas estrategia de prevención o a una respuesta rápida. La
en cualquiera de los hábitats terrestres o marinos de labor de sensibilización y de información de los distintos
Canarias. Así mismo, incluye aquellas especies animales departamentos públicos, sectores privados, así como de
y vegetales exóticas que son objeto de posesión o comercio la ciudadanía en general, resulta fundamental para evitar
y que, en caso de establecerse, podrían convertirse en la proliferación de nuevas especies exóticas invasoras y
especies invasoras (potencialmente invasoras). También sus efectos negativos. Así mismo, también resulta impor-
se contemplan las especies nativas trasladadas a otras tante el mantenimiento de una red de comunicación
islas o islotes que no forman parte de su distribución actualizada que permita disponer de forma temprana de
natural. En general, no se consideran las especies ligadas la información necesaria para actuar con prontitud.
Página principal de la Web de Especies Introducidas en Canarias
a la actividad agropecuaria, salvo en el caso que se
encuentren naturalizadas y muestren un carácter poten-
cialmente invasor. A esta base se puede acceder desde
sobre las palmeras canarias y en la actualidad, y desde la página Web del Gobierno de Canarias en el siguiente
el año 2008, lleva a cabo una campaña para el control enlace: http://www.interreg-bionatura.com/especies/.
de ofidios (especialmente de la culebra de California) En el año 2009 se celebran los Talleres de Especies
que costará 296.083 euros. Otras medidas de restaura- Exóticas Invasoras (invertebrados, vertebrados y flora
ción, conservación y lucha contra la desertificación, así terrestre), con la intención de elaborar la lista preliminar
como actuaciones preventivas y control de plagas en de especies exóticas invasoras en Canarias que sirva
relación directa o indirecta con las EEI, han requerido como base para la inclusión de especies tanto en el futuro
una inversión en torno a 1.600.000 euros. Catálogo Nacional, como en el Catálogo Canario de
Especies Invasoras, dando cumplimiento así a lo dispuesto
en la Ley 42/2007 de Patrimonio Natural y de la Biodiver-
Algunas de las peores especies exó- sidad. En la actualidad se está trabajando además en la

Foto: E. Ojeda
elaboración de la Estrategia Canaria para la Prevención
ticas invasoras en Canarias y Control de las Especies Exóticas Invasoras. Finalmente,
Entre las plantas introducidas más dañinas destacan: en lo que concierne a las invasiones biológicas existen Los ejemplares de cabra sin control causan un grave daño a la flora nativa del
las tuneras (Opuntia maxima, O. dillenii y O. tomentosa), algunas certezas. Por un lado, que el número de nuevas archipiélago.

las piteras (Agave americana, A. sisalana y A. fourcroydes), introducciones de especies tiende a aumentar de forma
el matoespuma (Ageratina adenophora), el rabogato exponencial como resultado del aumento del comercio
(Pennisetum setaceum), la amapola de California (Eschs-
cholzia californica), las acacias (Acacia spp.), el tojo (Ulex
europaeus), el tabaco moro (Nicotiana glauca), la caña
común (Arundo donax), los geranios (Pelargonium spp.),
la trebolina amarilla (Oxalis pes-caprae), el helecho acebo
(Cyrtomium falcatum) y la orejagato de río (Tradescantia
fluminensis).
Entre los animales con mayor impacto negativo se
encuentran: el conejo (Oryctolagus cuniculus), el muflón

Foto: E. Ojeda
(Ovis orientalis), el arruí (Ammotragus lervia), el gato
asilvestrado (Felis silvestris catus), la rata negra (Rattus
rattus), la ardilla moruna (Atlantoxerus getulus), la hormiga La ardilla moruna se encuentra, por el momento, exclusivamente en la isla de
argentina (Linepitema humile), la cotorra argentina (Myiop- Fuerteventura. Es probable que ya no pueda eliminarse de esta isla.
ssita monachus), la culebra real de California (Lampropeltis
getula), el picudo rojo (Rhynchophorus ferrugineus) y la
diocalandra (Diocalandra frumenti).

Líneas de actuación
Foto: E. Ojeda

En el año 2008, en el marco del proyecto Interreg III-B


“BIONATURA”, se edita el libro Flora y Fauna Terrestre En los barrancos de todas las islas crece la caña común. Es una especie que favorece
Invasora en la Macaronesia. Top 100 en Azores, Madeira la propagación de incendios.
y Canarias. En este proyecto participaron científicos,
especialistas en biodiversidad y técnicos de las distintas
administraciones de los tres archipiélagos, con la intención
de cuantificar los efectos de las especies exóticas inva-
soras sobre las especies nativas y sobre los ecosistemas,
así como valorar la viabilidad de su control. Se recopila
por primera vez en un documento la información inicial
necesaria que sirva de soporte para la adopción de
políticas y normativas específicas que contribuyan al
control de la amenaza que suponen las EEI en estos
archipiélagos.
También en el año 2008 se crea la Base de Especies
Introducidas en Canarias. Se trata de una base que se
Foto: E. Ojeda

actualiza periódicamente y que tiene por finalidad recopilar


y centralizar la información sobre las especies exóticas
presentes en las islas (fechas de llegada, distribución, El helecho acebo se introdujo en Canarias por su uso ornamental. Cartel de la campaña de control de ofidios en Gran Canaria.

Autora: Elizabeth Ojeda Land


23
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

NATURA 2000:
LA HERRAMIENTA TERRITORIAL EUROPEA DE LA
CONSERVACIÓN DE LA NATURALEZA
En las últimas décadas del s. XX NATURA 2000: SUPERFICIE POR ISLA (ha)
Terrestre
se ha propuesto una filosofía de 100.000
Marina

conservación de la naturaleza de- 80.000

nominada desarrollo sostenible. 60.000

Esta idea surge al considerarse 40.000

el destacado papel que determi- 20.000

nadas sociedades humanas tradi- 0

cionales juegan en el manteni- El Hierro La Palma La Gomera Tenerife Gran Canaria Fuerteventura Lanzarote

miento de la biodiversidad y se
los que 754.710 km2 son terrestres (el 17,6 % de la
aleja de la idea de conservación superficie de la UE) y 167.561 km2 son marinos. De
aprovechamientos formen parte de las decisiones de
gestión en los espacios Natura 2000. Se trata de un
prístina de los ecosistemas de ese conjunto, España proporciona 1.774 espacios
cuya superficie alcanza 155.064 km2, lo que supone
gran reto que las autoridades y administraciones locales
van a afrontar en los próximos años.
inicios del mismo siglo. que nuestro país está aportando el 16,8 % de la
En el continente europeo muchos de los territorios
superficie de la red en la UE. Es un buen indicador de
integrados en la red Natura 2000 contienen explota-
la importancia española en diversidad biológica en el
ciones agrarias y forestales, hecho que se ha incorpo-
Impregnada de la atmósfera del desarrollo sostenible, contexto europeo.
rado en el Reglamento comunitario sobre el Desarrollo
a principios de los años noventa, la Unión Europea Los espacios que forman parte de Natura 2000 son Rural. Con ello se pretende apoyar las prácticas econó-
(UE) aprobó la Directiva 92/43/CEE. Esta directiva es de dos tipos. Unos proceden del primer intento de micas agroforestales que son respetuosas con el medio
conocida como directiva de hábitats y constituye la regular la conservación de la naturaleza en el seno de ambiente y establecer vías de ayuda adicional a las
piedra angular de la conservación de la biodiversidad la UE, la directiva de aves; estos espacios se denominan explotaciones en el seno de Natura 2000.
en dicha alianza de estados. zonas de especial protección para las aves (ZEPA) y
Sin embargo, en algunas regiones, tal como ocurre
A través de la directiva de hábitats se marca la pauta la directiva de hábitats los ha incorporado a la red. Los
en Canarias, el desarrollo de actividades agroforestales
para que los estados miembros de la UE establezcan segundos se denominan zonas especiales de conser-
en el interior de los espacios se encuentra muy reducido
en sus normativas las medidas encaminadas a garan- vación (ZEC) y son la culminación de un proceso de
o sólo presenta una importancia muy local. Principal-
tizar la biodiversidad europea. Este objetivo se logra selección de los territorios en función de sus contenidos
mente es debido a que se trata de espacios con un
a través de la conservación de los hábitats naturales en hábitats naturales y hábitats de especies.
elevado índice de naturalidad, en los que los hábitats
y de las especies, pero sin olvidar las exigencias
El proceso de selección de los espacios pasa por tres presentes no tienen una dependencia del uso humano.
económicas, sociales y culturales de las sociedades
fases. En la primera de ellas es la administración de En estos lugares las posibilidades de desarrollo se
locales. Se pretende alcanzar la convivencia entre los
conservación de la naturaleza del estado miembro (en encaminan a las actividades de ocio y esparcimiento
valores naturales y las gentes que viven de su aprove-
el caso canario corresponde a la administración de la en la naturaleza, entre las que destaca el turismo.
chamiento.
Comunidad Autónoma) la que determina los lugares Natura 2000 ofrece una llamativa oferta de diversidad
Para conseguirlo, en la directiva se plantea la construc- de importancia comunitaria (LIC) en función de la natural que puede ser aprovechada por medio de
ción de una red europea de espacios naturales, deno- presencia de los hábitats de interés comunitario y los prácticas respetuosas con el medio.
minada Natura 2000, y el establecimiento de un sistema propone a la Comisión Europea; seguidamente es la
de protección para las especies. Culmina este aderezo, Comisión quien, una vez evaluada su contribución en
por un lado, la necesidad de remitir a la Comisión el contexto de la UE, aprueba esos lugares; finalmente, Natura 2000 en Canarias
Europea informes periódicos basados en un sistema corresponde de nuevo a la administración del estado
En las Islas Canarias, la red Natura 2000 se encuentra
de seguimiento y vigilancia del estado de conservación miembro declararlos ZEC y aplicar las medidas que
en un avanzado estado de desarrollo: hay designadas
de esa biodiversidad. Y, por otro, la disponibilidad de contribuyan a la conservación de los hábitats que
43 ZEPA y se han declarado 177 ZEC. Estos espacios
fondos para la conservación de esa biodiversidad y contienen.
ocupan 3.480 km2 (supone el 46,81 %) de la superficie
para el desarrollo rural respetuoso con la naturaleza.
En términos generales, en el ámbito de ZEC y ZEPA terrestre del archipiélago y 1.843 km2 (se corresponden
Actualmente, la red Natura 2000 en la UE integra unos deben evitarse las actividades perjudiciales sobre los con el 5,37 %) de las aguas territoriales que lo circun-
25.828 espacios, que comprenden 922.271 km2, de hábitats naturales y los hábitats de las especies por dan. En unos casos los territorios pertenecen a la
los que se han declarado. Cuando sea necesario, figura ZEC, en otros a la figura ZEPA y, en otras
deben adoptarse medidas de gestión que favorezcan situaciones ambas figuras se solapan.
la convivencia de las actividades humanas y el mante-
Autor: Este amplio conjunto de espacios pretende contribuir
nimiento en un estado de conservación favorable de
a la protección de un destacado elenco natural, de
Manuel Ángel Vera Galván los citados hábitats en sus territorios de distribución
importancia reconocida en el contexto de la UE, pero
Servicio de Biodiversidad, Consejería de natural.
tremendamente fragmentado. En Canarias se distin-
Agricultura, Ganadería, Pesca y Medio En el marco del espíritu que emana de las instituciones guen 24 hábitats naturales (4 marinos y 20 terrestres)
Ambiente del Gobierno de Canarias. europeas, se hace necesario que existan vías de de interés comunitario de los 231 tipos recogidos en
participación para que propietarios y quienes realizan la directiva de hábitats. Adicionalmente ha de mencio-
24
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

narse la presencia de 73 especies (2 musgos, 4 hele-


chos, 60 plantas superiores, 5 reptiles y 2 mamíferos)
de interés comunitario así como 30 especies o subes-
pecies de aves, cuyos hábitats deben encontrarse
protegidos al amparo de la red Natura 2000.
Entre los hábitats naturales presentes en Canarias,
destacan por su exclusividad los pinares de pino canario,
los bosquetes de sabinares, los palmerales y la laurisilva.
No menos importantes son otros hábitats naturales,
como las cuevas marinas, los campos de lava y las
cavidades volcánicas, los sistemas dunares y, ya bajo
la superficie del mar, los arrecifes y los bancos arenosos
someros, en los que se desarrollan las praderas de
fanerógamas marinas: los sebadales.
Por otra parte, entre las especies cabe acentuar en el
mar el delfín mular y la tortuga boba, mientras que en
tierra resultan llamativos el lagarto gigante herreño, la
cuernúa, el oro de risco, el pinzón azul, las palomas
de la laurisilva y un largo etcétera de especies desco-
Foto: Ángel Vera

nocidas para la mayor parte de la ciudadanía.


Una parte de los hábitats naturales y de las especies
Palmerales como el de Taguluche constituyen un ejemplo de hábitat natural en el que la intervención humana es necesaria para su conservación.
cuyos hábitats han de encontrarse integrados en Natura
2000 se señalan como prioritarios. En el caso de los
hábitats naturales canarios se trata de 7 de ellos,
mientras que entre las especies la cifra se eleva a 35.
Esta distinción significa que para la administración su
conservación supone una especial responsabilidad y,
con el objeto de asegurar su mantenimiento, la normativa
es más exigente en algunas de las situaciones de
prevención de las afecciones.
El proceso para la selección de los espacios integrantes
de Natura 2000 en Canarias se inició en 1996, impul-
sado por el Gobierno de Canarias, con una primera
propuesta que fue remitida a la Comisión Europea a
través del entonces Ministerio de Medio Ambiente. En
esa propuesta se incorporaban las ZEPA, designadas
en su mayoría con anterioridad a la existencia de la
directiva de hábitats. Desde ese momento se abrió un
proceso de evaluación de suficiencia respecto a la
representación de los hábitats naturales y de las especies
en la propuesta de Canarias. La propuesta se basaba
principalmente en los espacios de la red canaria de
espacios naturales protegidos (ENP). Dicho proceso
culminó con las mejoras y subsanación de ausencias
Foto: Ángel Vera

que detectó la Comisión. Estas mejoras supusieron la


incorporación de territorios ajenos a la citada red canaria
Los sabinares presentan un buen estado de conservación en las escarpadas laderas del norte de La Gomera. de ENP.
Una vez alcanzado dicho estado, la propuesta fue
sometida a consulta institucional de los cabildos insulares
y a un doble proceso de información pública en abril
y julio de 1998. Fruto de este proceso se recibieron
algunas alegaciones que contribuyeron al diseño defi-
nitivo de la propuesta final de LIC que el Gobierno de
Canarias remitió a Bruselas. La Comisión Europea
aprobó esa propuesta el 28 de diciembre de 2001.
Esa fecha se convirtió en el pistoletazo de salida para
que, en un plazo máximo de seis años, las autoridades
canarias iniciaran la definitiva declaración de esos
espacios como ZEC y les aplicaran las adecuadas
medidas de conservación que contribuyan al manteni-
miento en un estado de conservación favorable de los
hábitats naturales y de las especies.
La declaración ZEC llegó finalmente el 13 de enero
de 2010, con la publicación del Decreto 174/2009
del Gobierno de Canarias en el BOC. Curiosa y para-
lelamente, la Administración del Estado se adelantó
publicando el 31 de diciembre de 2009 la Orden
ARM/3521/2009 de declaración de los espacios
marinos y marítimo-terrestres de Canarias. Ahora
Foto: Ángel Vera

mismo, estos espacios están doblemente declarados:


¡se trata de los espacios mejor declarados del territorio
Las zonas esteparias de Fuerteventura conforman parte de hábitat de especies como la hubara, por lo que han sido integradas en ZEPA. español!

Autor: Manuel Ángel Vera Galván.


25
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

Para las ZEC que no cuentan con una cobertura por


parte de la red canaria de ENP, ambos instrumentos
declarativos emplazan a la aprobación de planes o
instrumentos de gestión para finales del año 2010.
Los planes de gestión promovidos por la administración
central ya han sido sometidos a un periodo de infor-
mación pública. Los planes impulsados por la admi-
nistración canaria acaban de ser elaborados y serán
sometidos a procesos de consulta institucional y a
información pública en breve.

Con respecto a las ZEPA, aún es necesario contar con


la declaración formal de las mismas, tal como exige la
legislación básica estatal. No obstante, la gran mayoría
de los territorios así designados disponen del paraguas
protector de distintas figuras de la red canaria de ENP.
Sin embargo, principalmente algunos roques y zonas
costeras aún no disfrutan de la protección de la decla-
ración, por lo que formalmente no es posible aprobar
Foto: Ángel Vera

sus instrumentos de gestión. Consecuentemente, los


planes insulares han tenido en consideración su exis-
Los pinares presentan oportunidades para el desarrollo de actividades en la naturaleza respetuosas con la conservación, como en este caso de Inagua (Gran Canaria) tencia y marcan directrices para el planeamiento mu-
nicipal, de manera que los territorios se mantienen casi
inalterados o escasamente modificados, salvo en muy
contadas ocasiones.

Desde una óptica meramente técnica, en este estado


de desarrollo del aporte canario a la red Natura 2000,
aún quedan muchas cosas por llevar a cabo. A criterio
de este autor, principalmente hay dos líneas de acción
fundamentales para alcanzar la madurez de la red en
Canarias: una, la culminación del sistema de protección
de los espacios y, dos, la divulgación y puesta en valor
de los mismos.

Con respecto al sistema de protección, convendría


realizar una fusión entre el sistema de la red canaria
de ENP y la red Natura 2000 en Canarias, integrando
los objetivos de ambas estructuras territoriales. Sería
factible porque presentan un alto grado de coincidencia,
tanto territorial como de objetivos. La construcción de
un sistema protector común favorecería una mejor
coordinación entre las administraciones implicadas y
conduciría a una simplificación para la propia adminis-
Foto: Patricia Vera

tración y, por supuesto, para la ciudadanía, evitando


procedimientos paralelos que hacen compleja la tra-
Los campos de lava y los tabaibales son dos de los numerosos hábitats naturales que atesora la red Natura 2000 (Malpaís de Güímar, en Tenerife). mitación de sus iniciativas.

Todo ello requiere del diseño de una campaña de


divulgación de lo que representa Natura 2000, activa
y ambiciosa para alcanzar un impacto social, conside-
rando tanto el plano de conservación de la biodiversidad
como el plano de las oportunidades que supone para
la población. En la actual situación de crisis, la red
Natura 2000 supone posibilidades de diversificación
económica basadas en aprovechamientos sostenibles,
como es el caso del turismo de naturaleza, y constituye
un activo fundamental del archipiélago con capacidad
para contribuir a la reactivación de la economía en
Canarias.

Para más información sobre Natura 2000 pueden


visitarse las páginas web del Gobierno de Canarias
(http://www.gobiernodecanarias.org/cmayot/medio
ambiente/medionatural/rn2000/index.html), del Minis-
terio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino
(http://www.mma.es/portal/secciones/biodiversidad
/rednatura2000) y de la Comisión Europea
Foto: Ángel Vera

(http://ec.europa.eu/environment/nature/natura2000
/index_en.htm).
El cabezón de Teneguía (Cheirolophus junonianus) es una de las especies de interés comunitario que requiere de medidas de conservación.

Autor: Manuel Ángel Vera Galván.


26
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

BIODIVERSIDAD DE LA GESTIÓN
DE LA BIODIVERSIDAD
NECESIDAD URGENTE DE UN CAMBIO EN
LA GESTIÓN DE LA BIODIVERSIDAD
Polisemia de la biodiversidad TABLA 1
El grado de complejidad de la gestión de la biodiversidad depende de la densidad de población y de las condiciones socioeconómicas.
Cada grupo de población tiene una visión específica Además, deberían incluirse criterios ecológicos.
sobre la biodiversidad adaptada a una serie de condiciones
demográficas, socioeconómicas y ambientales específicas
Grado de complejidad Tipología socioeconómica Densidad de población
que les permite subsistir y desarrollarse. Visiones y
condiciones que varían según que se trate de poblaciones I Muy baja Sociedad de cazadores y recolectores Muy baja
de recolectores de plantas silvestres, de cazadores de II Baja Sociedad agraria extensiva Baja
animales salvajes, de nómadas que pastorean su ganado III Medio-baja Sociedad artesanal regional Medio-baja
por amplias praderas, de agricultores que cultivan distintas
IV Media Sociedad comercial internacional Media
variedades de plantas, de ganaderos dedicados a la cría
de animales domésticos, de familias con animales de V Media-alta Sociedad industrial desarrollista Media-alta
compañía y plantas ornamentales, de personas que VI Alta Sociedad industrial ambientalista Alta
trabajan en zoológicos de diferente tipo, de ciudadanos VII Muy alta Sociedad del conocimiento Muy altal
preocupados por la contaminación de los alimentos, de
taxónomos que clasifican los organismos depositados
en los museos, de biogeógrafos que analizan la distribu- TABLA 2
ción de las plantas y de los animales, de empresarios El grado de comprehensión de diferentes visiones sobre la gestión de la biodiversidad depende del número de factores e interacciones
interesados por el turismo ecológico y el ocio al aire libre, significativas sobre la biodiversidad que permiten considerar.
de comerciantes de especias, de cocineros interesados
por la calidad de los productos, de grupos ecologistas Grado de comprehensión Visión sobre la gestión Características
defensores de la conservación, de comerciantes que de la biodiversidad
importan materias primas animales y vegetales, de inves-
tigadores que analizan el uso médico de moléculas A Muy Baja Recolectora-cazadora Especies accesibles y comestibles.
vegetales, de analistas que evalúan los efectos del cambio B Baja Agraria Plantas cultivadas y animales domésticos.
climático sobre la biodiversidad, de arquitectos que C Medio baja Naturalista Especies con características fijas.
diseñan jardines adaptados a las condiciones del clima, D Media Evolucionista Definición de variedades y ecotipos.
de ecólogos que estudian la relación entre el número de E Medio alta Desarrollista Comercio de plantas cultivadas y de animales domésticos.
especies y la superficie de cada área, de gestores am-
F Alta Ambientalista Conservación de la biodiversidad
bientales que evalúan los recursos y los servicios de los
ecosistemas, y de economistas interesados en el desarrollo G Muy alta Sistémica Recursos y servicios de la biodiversidad
sostenible.
Por tanto, el término biodiversidad es un término polisé- Carácter adaptativo de las visiones de factores y de interacciones a diferentes escalas espa-
ciales (local, regional, global) y temporales (corto, medio
mico que trata sobre la relación entre los datos, los
principios, las visiones, los objetivos y los criterios de sobre la biodiversidad. y largo plazo), que condicionan significativamente la
gestión que asumen, implícita o explícitamente, diferentes Calificamos de adaptativas a las visiones culturales sobre dinámica de la realidad; mientras que la complejidad de
grupos humanos sobre la extraordinaria variedad de los la biodiversidad que contribuyen a mejorar la subsistencia gestión es menor, pues sólo considera los factores que
seres vivos que habitan en el Planeta que les permiten y la calidad de vida humana. Para lo cual se requiere que hay que regular conscientemente por haberse degradado
garantizar su subsistencia. Visiones diferentes según las cumplan como condición suficiente de que el balance los mecanismos naturales de regulación que los regulaba
condiciones socioeconómicas y ambientales, pero que entre los beneficios generados (subsistencia, calidad de como consecuencia de la explotación del medio por el
comparten el referirse a sistemas en los que intervienen vida) y los costes requeridos (diseño, comunicación aumento de la población y del grado de desarrollo. Factores
organismos vivos (seres energizados) para los cuales la inmediata, gestión) sean positivos (rentable) y mayores en función de los cuales se puede evaluar la complejidad
información tiene tanta importancia como la materia y la que otras opciones (competitivo), al menos a corto plazo. de la gestión de una situación, aunque también convendría
energía para cuya interpretación y gestión se precisa incluir los factores ecológicos (Tabla 1).
Además, si el balance es positivo a medio plazo e incluye
asumir una concepción sobre la realidad más compre-
el coste de transmisión de la información (escritura, Por otro lado, la comprehensión de las visiones asumidas
hensiva que la que ofrece la ciencia analítica fisicalista y
imprenta, telégrafo, televisión e internet), la visión corres- sobre la biodiversidad depende del número de parámetros
un contexto multiparadigma complementario más adap-
pondiente se transmite de generación en generación e interacciones significativas a diferentes escalas (espaciales
tativo que el contexto uniparadigma excluyente conven-
formando parte del patrimonio cultural. y temporales) que permite manejar cada visión asumida
cional.
Desde una perspectiva más analítica, una visión cultural sobre la realidad o sobre la gestión (Tabla 2).
es adaptativa cuando cumple con las dos siguientes
Al analizar el patrón de variación conjunta de la variación de
condiciones necesarias: que la comprehensión de la visión
la complejidad de los problemas y de la comprehensión de
Autor: supere a la complejidad de los problemas a gestionar y
la visión que permiten gestionarlos se evidencia una corre-
que este balance sea el más positivo entre las visiones
Juan Pedro de Nicolás que cumplen con la primera condición.
lación positiva, que se consideran reflejo de la sucesiva
Catedrático de Ecología. incorporación de visiones más comprehensivas como res-
Universidad de La Laguna En relación con la complejidad, conviene diferenciar entre puesta a la aparición de problemas más complejos. Visiones
complejidad de interpretación y la complejidad de gestión. que se consideran resultado de la combinación de procesos
La complejidad de interpretación depende de una multitud de variación y de selección darwiniana o cibernética (Fig 1).
27
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

CORRESPONDENCIA ENTRE COMPLEJIDAD DE LOS PROBLEMAS Y LA COMPREHENSIÓN DE fisiológicos) de regulación cibernética, mientras que las
adaptaciones culturales desempeñan una función que se
VISIONES ADAPTATIVAS SOBRE LA GESTIÓN DE LA BIODIVERSIDAD. limita a transmitir información sobre el lugar y la época
de recolección y de caza de diferentes especies, y sobre
MUY
cuándo y a dónde emigrar cuando disminuyen los recur-
ALTA SISTÉMICA sos. Información que ha venido enriqueciéndose con la
experiencia, posibilitando que las poblaciones de homíni-
MEDIA dos aumentaran gradualmente a lo largo de más de dos
AMBIENTALISTA
ALTA millones de años, modificando paralelamente la biodiver-
sidad y las condiciones de subsistencia. Pues al aumentar
Comprehensión de la visión de la Biodiversidad

ALTA DESARROLLISTA la densidad de población se dificulta la migración y se


precisa intensificar la explotación de los ecosistemas para
responder al aumento de la demanda, alterándose me-
MEDIA EVOLUCIONISTA canismos naturales de regulación que han motivado la
(Escala ordinal)

desaparición de especies vegetales, de animales y de


homínidos.
MEDIA
NATURALISTA
BAJA Sin embargo, el hombre moderno ha subsistido gracias,
posiblemente y a su mayor capacidad para aprovechar
BAJA AGRARIA la información empírica (datos) y la derivada de formular,
asumir y aplicar diferentes concepciones sobre la
gestión que le han permitido evitar su desaparición y
MUY
BAJA RECOLECTORA la de otras especies. Sin embargo, no ha podido evitar
destruir los mecanismos naturales de regulación, evitar
la acumulación de efectos secundarios a medio plazo
MUY BAJA BAJA MEDIA BAJA MEDIA MEDIA ALTA ALTA MUY ALTA sobre la subsistencia, que siguiera aumentando la
Complejidad de la gestión de la Biodiversidad (Escala ordinal) complejidad de la gestión y la necesidad de seguir
mejorando la comprehensión de la gestión para seguir
FIG. 1 subsistiendo.
Relación entre la comprehensión de diferentes visiones sobre la gestión de la biodiversidad y la complejidad de los problemas que permiten En la actualidad, gracias a la información de las ciencias
gestionar. La complejidad de la gestión se evalúa en la tabla 1 y la comprehensión de la visión en la tabla 2. ambientales, la derivada de los datos que suministra la
combinación de la prospección remota, los ordenadores
y los sistemas de información geográfica, la población ha
seguido creciendo a la vez que aumentando la complejidad
de la gestión. Pero al superarse cierto nivel de complejidad,
Relación entre población, desarrollo residuos, manifiestan un crecimiento exponencial, que
también experimenta la población humana, pero debido, el rendimiento de los datos comienza a disminuir y a
económico y adaptación cultural. en este caso, a la sucesiva incorporación de adaptaciones acumularse problemas más complejos (crisis de comple-
jidad), motivando que para garantizar la subsistencia y la
culturales que permiten superar las teóricas “capacidades
El crecimiento de las poblaciones en condiciones naturales calidad de vida humana se requiera incorporar una visión
de carga” que cabría esperar sin tener en mente los
(ecológicas) sigue una curva sigmoidal caracterizada por más comprehensiva sobre la biodiversidad que permita
factores culturales. Aunque, la población también podría
aumentar inicialmente de forma suave, experimentar reducir los efectos primarios directos, locales y normalmente
estabilizarse o disminuir en función de la visión asumida reversibles. Así al aproximarse la población a los siete mil
posteriormente un crecimiento exponencial y estabilizarse
y de las condiciones ambientales (Fig. 2.B). millones de habitantes aumentan los efectos secundarios
finalmente en torno a un valor (capacidad de carga) que
depende de las condiciones ambientales, de la evolución En el caso de ecosistemas poco alterados (naturales, a largo plazo, globales, irreversibles y más complejos para
de las poblaciones y de su interacción con otras pobla- ecológicos) y con baja densidad de población humana, cuya gestión no basta la información derivada del aumento
ciones (Fig. 2.A). Sin embargo, cuando similares pobla- como durante el Paleolítico y en zonas actualmente de los datos, sino que se precise incorporar una visión
ciones se desarrollan bajo condiciones controladas que protegidas, el crecimiento de la población humana se adaptativa más comprehensiva. Visión que, si realimenta
positivamente el aumento de la población, da lugar a una
garantizan el suministro de recursos y la retirada de regula gracias a mecanismos naturales (ecológicos,
estructura cibernética (“círculo vicioso”) que posibilita el
crecimiento exponencial. Sin embargo, en función de la
visión asumida sobre la realidad y de las condiciones
ambientales, podrían tener un signo negativo y hacer que
FIG. 2 el crecimiento sea nulo o negativo (Fig. 3).
Diferencia entre el crecimiento de las poblaciones (A). En condiciones ecológicas la población presenta un crecimiento sigmoidal caracterizado
porque elntamaño de la población se estabiliza en un valor representado por la capacidad de carga (A). Sin embargo, en condiciones En diferentes momentos de la historia se ha producido
controladas las poblaciones presentan un crecimiento exponencial como el que presenta también la población humana (B). la incorporación de visiones más comprehensivas (revo-
luciones, explosiones culturales, cambios de paradigma)
y adaptativas (operativas, comunicables, rentables y
A. DESARROLLO EN CONDICIONES ECOLÓGICAS B. DESARROLLO EN CONDICIONES CONTROLADAS competitivas) que han dado lugar a mecanismos de
realimentación positiva (círculos viciosos) que han posibi-
litado que la población humana creciera exponencialmente.
Además, algunas de estas visiones adaptativas se han
incorporado al patrimonio cultural configurando culturas
que ahora conocemos como recolectoras, cazadores,
agrarias, naturalistas, evolutivas, desarrollistas, ambienta-
Tamaño de la poblanción

listas y sistémicas que han subsistido hasta la actualidad


Crecimiento por mantener su carácter adaptativo bajo determinadas
Crecimiento exponencial
sigmoidal circunstancias (Fig. 4).
Las visiones referidas continúan siendo funcionales para
gestionar la biodiversidad de territorios sometidos a
diferentes condiciones socioeconómicas cuando su
comprehensión se adecúa a la complejidad de su gestión;
diferenciando al respecto áreas de conservación, de
agricultura extensiva, de agricultura intensiva, urbanas,
Tiempo Tiempo industriales y grandes megalópolis.

Autor: Juan Pedro de Nicolás.


28
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

POBLACIÓN, COMPLEJIDAD DE LA GESTIÓN Y DESARROLLO CULTURAL Hace unos 16.000 años comenzó a aumentar la temperatura
causando una crisis climática que llevó a que emigraran
FIG. 3 muchas especies vegetales y animales de las que se alimen-
taba el hombre moderno, motivando que mientras que unos
Relación cíclica entre el tamaño de la población, la explotación del medio, la pérdida de biodiversidad y el desarrollo cultural que se
realimentan positivamente configurando en un “círculos viciosos” que propicia el crecimiento exponencial.
grupos de población siguieron a sus presas, otros protago-
nizaran la revolución cultural del Neolítico. Caracterizada
por el desarrolló de la cerámica, los primeros cultivos, la
domesticación del ganado, la realización de obras hidráulicas,
+ + la creación de organizaciones sociales fuertemente jerarqui-
+ POBLACIÓN + zadas (imperios), la diferenciación de los componentes
materiales (materia, energía) y formales (información) de la
realidad y que sacerdotes y sabios se especializaran en el
COMPREHENSIÓN EXPLOTACIÓN almacenamiento y transmisión de información, posibilitando
DE LA VISIÓN DE LA
SOBRE LA BIODIVERSIDAD
que aumentara la productividad y la densidad de la población.
BIODIVERSIDAD Sin embargo, paralelamente se generaron problemas am-
bientales (las siete plagas de Egipto) y organizativos (falta
+ + de flexibilidad por excesiva jerarquización).
“CÍRCULO
+ VICIOSO” + Hace unos 2500 años, durante la Antigüedad griega, la
crisis organizativa y ambiental de los imperios orientales
posibilitó que las ciudades-estado griegas (“polis”) desa-
COMPLEJIDAD DESTRUCCIÓN rrollaran sistemas organizativos más flexibles y competitivos,
DE LA GESTIÓN DE MECANISMOS
DE LA BIODIVERSIDAD NATURALES DE fruto de las sinergias inducidas por la combinación del
REGULACIÓN idioma griego y la filosofía, que les permitió dominar el
comercio en el Mediterráneo y triunfar militarmente sobre
+ PÉRDIDA DE egipcios y persas. Contribuyendo indirectamente a difundir
BIODIVERSIDAD + y ampliar la “visión naturalista sobre la biodiversidad” de
+ +
Aristóteles, que asume que los organismos forman parte
de especies fijas que se distribuyen según un orden natural
que hay que respetar, que se tomó como referencia para
la gestión de la biodiversidad durante el periodo Helénico,
DIFERENTES VISIONES ACTUALES SOBRE LA BIODIVERSIDAD el Imperio Romano, la Edad Media, el Renacimiento y el
siglo XVIII e, incluso, en la actualidad para la gestión de
FIG. 4 situaciones simples en áreas de conservación.

Visiones adaptativas sobre la biodiversidad iniciadas en diferentes momentos de la historia (a: paleolítico; b: neolítico; c: antigüedad griega; Al principio del Renacimiento (siglo XV) la invasión del
d: siglo XIX; e: primera parte XX; f: segunda parte del XX; g: principio del XXI) y que enriquecen el patrimonio cultural actual (h) sobre gestión Mediterráneo oriental por los turcos produjo una crisis
de la biodiversidad. comercial que interrumpió el comercio entre oriente y
occidente. Pero que se pudo superar gracias a las sinergias
SISTÉMICA derivadas de la interacción entre la ciencia de Galileo y la
tecnología naval, que posibilitó abrir nuevas rutas comer-
VII ciales entre oriente y occidente y explorar nuevos continentes
AMBIENTALISTA en los que se obtuvieron especímenes de diferentes espe-
cies que enriquecieron los herbarios, los jardines botánicos
Complejidad de la gestión de la Biodiversidad

VI y los museos, y disponer de nuevas especies comestibles


e industriales. Todo ello amplió la información sobre la
DESARROLLISTA
V biodiversidad durante el siglo XVIII, pero sin que supusiera
un cambio revolucionario equivalente al experimentado
(Escala ordinal)

EVOLUTIVA
dos siglos antes en el campo de la física.
IV
Durante el Siglo XIX se incorporó la química, la biología y
la geología al ámbito de la ciencia analítica experimental.
III
VISIÓN FORMAL NATURALISTA A la vez, la mecánica de Newton experimentaba grandes
avances, la termodinámica daba sus primeros pasos, se
generalizaba el uso del carbón como fuente de energía,
CULTURA AGRARIA se desarrollaba la máquina de vapor y se difundían con-
II
cepciones liberales (políticas, económicas y sociales) que
posibilitaron la primera revolución industrial y el intercambio
I
CULTURA RECOLECTORA-CAZADORA comercial entre continentes, así como a la exploración de
nuevas áreas biogeográficas y el desarrollo de nuevas
razas de animales domésticos y de variedades de plantas
cultivadas que, además de enriquecer la información sobre
A B C D E F G H
Tiempo (Escala ordinal) la biodiversidad, suscitaron una serie de interrogantes que
trataron de resolver Lamarck en Francia, formulando una
teoría evolutiva que concedía especial protagonismo a la
información y a la organización, y posteriormente Darwin
Desarrollo histórico de visiones adapta- poblaciones de recolectores y de cazadores reflejaba
en Inglaterra, aprovechando ideas imperantes sobre la
inconscientemente la dinámica (sistémica) de la naturaleza
tivas sobre gestión de la biodiversidad. fruto de proyectar esta dinámica sobre la mente humana
supervivencia del más fuerte que llevó a formular una teoría
evolutiva por variación y selección.
Durante el Paleolítico, cuando hace más de un millón de (totemismo) o la dinámica de la mente humana sobre la
naturaleza (animismo), que al transmitirse por imitación u Las visiones referidas supusieron un cambio revolucionario
años nuestros ancestros comenzaron a utilizar el fuego, la en la visión sobre la biodiversidad comparable ahora sí a
densidad de población era baja y sus efectos primarios oralmente posibilitó que la densidad de población aumen-
la que supuso la visión de Galileo en el campo de la física,
sobre la biodiversidad (locales y a corto plazo) resultaban tara, que resultaran más difíciles las migraciones y que se que permitió formular durante la primera mitad del siglo
reversibles debido a la presencia de mecanismos naturales intensificara la explotación de los ecosistemas motivando XX una “visión evolutiva sobre la biodiversidad” que integraba
de regulación fisiológica y ecológica, mientras que la la extinción de algunas especies animales y vegetales así ideas de Darwin, la genética de Mendel, el concepto de
información cultural representada por la cultura de las como diversas poblaciones de homínidos. mutación y la genética de poblaciones (teoría sintética).

Autor: Juan Pedro de Nicolás.


29
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

TABLA 3 en cada época y territorio, es asumida por la Administración


para la gestión y se difunde por los medios de comunicación
Áreas definidas en función de las condiciones socioeconómicas, y la visión adaptativa cuya comprehensión (Tabla 2) se adecúe al nivel
de complejidad de las poblaciones a gestionar (Tabla 1). entre la población que integra las redes que controlan el
desarrollo cultural en cada época (burgos, ciudades, áreas
ÁREAS DE GESTIÓN CONDICIONES SOCIOECONÓMICAS VISIÓN ADAPTATIVA metropolitanas y grandes megalópolis).
A este respecto, hasta finales del siglo XX la visión conven-
Áreas de conservación Economía recolectora Visión naturalista.
cional sobre la gestión de la biodiversidad ha estado
Áreas agrarias extensivas Agricultura de consumo Cultura agraria.
representada por la visión ambientalista, que asume un
Áreas agrarias intensivas. Agricultura para la exportación Visión ambientalista. contexto científico uniparadigma excluyente que tomaba
Áreas industriales Economía desarrollista. Visión ambientalista. como referencia los principios de conservación de los flujos
Áreas urbanas Economía ambientalista Visión sistémica. de materia y de energía (visión fisicalista) y aplicaba una
Grandes megalópolis Economía del conocimiento. Visión sistémica. metodología analítica que fluía de lo macro a lo micro (datos
¦ criterios heurísticos ¦ principios) en la cual se mezclaban
criterios heurísticos heterogéneos relacionados con la física
de Newton (siglo XVII), la visión naturalista de Linneo (siglo
FIG. 5 XVIII) y la visión evolutiva de Darwin (siglo XIX) que resultaban
Durante el siglo XXI se acumulan problemas complejos como resultado del aumento del tamaño y de la movilidad de la población. Lo cual poco coherentes. Por lo que, aunque permitían abordar
motiva que para su gestión se precise asumir una visión sistémica más comprehensiva que la ambientalista que sea coherente e integrada problemas ambientales medianamente complejos (conta-
y adaptativa. Para lo cual se requiere sustituir el contexto convencional uniparadigma por un contexto multiparadigma complementario minación, eficiencia energética) en una época de transición
en la que conviven tecnologías del siglo XXI, estructuras
sociales del XX y mentalidades heredadas del XIX caracte-
rizadas por asumir objetivos locales a corto plazo, no
CONTEXTO UNIPARADIGMA CONTEXTO MULTIPARADIGMA
permitían gestionar problemas más complejos como los
· Convencional · Convencional que plantea la gestión de la biodiversidad en las cuales
· Excluyente · Excluyente
· Visión ambientalista · Visión ambientalista interaccionan organismos (entes energizados, que poseen
energía propia) para cuya gestión no basta la información
cuantitativa ligada a los flujos de materia y de energía, sino
que se requiere tener en cuenta los flujos de información
cualitativa (“diferencias que crean diferencias”) y aplicar
una metodología integradora que va de lo macro a lo micro
A lo largo del Siglo XX continuó el progreso científico y En primer lugar, fruto de la colaboración interdisciplinar de (principios ¦ criterios heurísticos ¦ datos) que permiten
tecnológico gracias al uso del petróleo como fuente de físicos, antropólogos, ecólogos y epistemólogos se desa- definir "contextos" que den cabida a unas visiones más
energía, el desarrollo de motores de explosión, el uso de rrolló de la cibernética (ciencia del control y de la comuni- comprehensivas que la visión ambientalista.
la electrónica, el desarrollo de las comunicaciones inalám- cación), que hubiera permitido una solución conveniente,
bricas y la producción en serie, que impulsó la segunda Pues aunque, la visión ambientalista ha permitido resolver
pero que no se generalizó debido a que exigía un cambio
revolución industrial y un modelo de desarrollo que califi- problemas ambientales medianamente complejos, presenta
cultural demasiado radical para una sociedad satisfecha
camos de “desarrollismo” porque aunque prometía resolver importantes limitaciones para la gestión de la biodiversidad
que se creía poseedora de una metodología científica
todo tipo de problemas y contribuyó a que siguiera aumen- derivadas del enfrentamiento entre grupos de población
(analítica y reduccionista) capaz de garantizar un conoci-
tando la población, paralelamente motivó una serie de (ecologistas, desarrollistas), de la baja comunicación inter-
miento cierto y una gestión correcta. Más propensa a
crisis epistemológica, ambiental, demográfica, financiera disciplinar (entre arquitectos, ingenieros, científicos, gestores,
asumir la idea de “desarrollo cero”, finalmente no se asumió
sociólogos, ecólogos) y de los problemas de coordinación
y económica. por sus implicaciones prácticas para la población, optándose
administrativa a diferentes niveles (local, regional, autonó-
por la alternativa del “desarrollo ambiental” que integraba
La crisis epistemológica se inició a principios de la primera mica, estatal, UE). Además, no representa la visión más
objetivos ambientales e información ecológica, que al
mitad del siglo al resolverse a favor de Einstein las contra- extendida entre la población (agricultores, artesanos,
resultar difícil de aplicar a la gestión llevó a optar por la
dicciones con Newton sobre el comportamiento de la luz. trabajadores industriales, etc.), ni la que reúnen los avances
visión más simple, de una visión ambientalista sobre la
La cual inició un proceso que llevaría a que se reconociera científicos más recientes, tampoco es la que ofrece mayores
biodiversidad.
sucesivamente que la ciencia no suministraba conocimientos garantías para la gestión de los problemas especialmente
ciertos, sino conjeturas que habría que someter a falsación; La visión ambientalista sobre la biodiversidad se articula complejos (pérdida de especies silvestres, desarrollo de
que el conocimiento no progresaba gradualmente, sino en torno a las ciencias ambientales, resultantes de incorporar transgénicos, contaminación de los alimentos, etc.), y ni
que experimentaba cambios revolucionarios (cambio de objetivos ambientales y de realizar ajustes ad hoc en los siquiera asume una visión tan comprehensiva sobre la
paradigma), y que para la resolución de los problemas principios de las ciencias analíticas, que permite diferenciar biodiversidad como la NEPA (National Environmental Policy
complejos que se acumulan a principios del siglo XXI se una serie de ciencias ambientales naturales (física ambiental, Act) en su legislación sobre evaluación del impacto ambiental
necesitaba incorporar una visión sobre la gestión más química ambiental, biológica ambiental, etc.) y culturales que inspira la legislación de la mayoría de los países, debido
comprehensiva que la visión ambientalista y sustituir el (economía ambiental, antropología, sociología ambiental, al sesgo naturalista que existe en Europa y que se acentúa
contexto uniparadigma convencional (excluyente) por un geología ambiental, economía ambiental) que, unido a la en Canarias por razones históricas.
contexto multiparadigma (complementario) reflejo del patrón información suministrada por los sensores remotos, los La situación crítica de la gestión ambiental ha seguido
de desarrollo cultural humano (Fig. 4). Lo cual implica que sistemas de muestreo, las técnicas de análisis multivariante, aumentando durante el Siglo XXI al aumentar el tamaño
para la gestión de cada problema se requiere asumir una el uso de los ordenadores y los sistemas de información y la movilidad de la población, motivando la degradación
visión sobre la gestión cuya comprehensión se adecuara geográfica (SIG) configuran la “visión ambientalista sobre de mecanismos naturales de regulación y la acumulación
a la complejidad de los problemas. la biodiversidad”. Una visión multidimensional que adquirió de problemas complejos (pérdida de especies autóctona,
gran protagonismo y se convirtió en la visión convencional transgénicos, epigenética, ingeniería genética, etc.) con
Pese a las conclusiones referidas, durante la segunda para la gestión de la biodiversidad gracias a resultar fácil
mitad del siglo se mantuvieron los principios científicos y importantes implicaciones económicas, ambientales y
de comunicar y de aplicar a la Administración para gestionar políticas, que ha hecho de la gestión de los problemas
el modelo de desarrollo del XIX, como si no hubieran sido problemas ambientales trascendentes relacionados con
afectados por la crisis epistemológica; debido posiblemente complejos un objetivo estratégico de primera magnitud.
el urbanismo, la ordenación del territorio, el paisajismo, la Ante lo cual, unos grupos de la población han asumido
a la inercia social y al desfase temporal entre las crisis y gestión ambiental y la gestión de la biodiversidad. Sin
sus efectos. Sin embargo, la manifestación de los efectos que vivimos en un mundo incoherente que no permite una
embargo, no constituía un sistema de principios coherente gestión racional; otros grupos han optado por soluciones
y problemas ambientales no tardarían en evidenciarse, así y ha contribuido a generar diversos problemas ambientales.
como problemas complejos de otro tipo (financieros, culturales heredadas (budistas, taoístas, cristianas, fisicalista),
demográficos, económicos) bajo los cuales subyace también y un tercer grupo ha optado por aprovechar la información
derivada de la crisis epistemológica y de los planteamientos
una crisis de complejidad causante de inseguridad intelec- Limitaciones y alternativas de la ges- de la cibernética.
tual que ha llevado a que se adopten diferentes opciones,
cuyo reconocimiento social ha estado condicionado por
tión ambientalista. La profundización de esta última alternativa lleva a concluir
la dificultad para su comunicación y para su utilización en La visión convencional sobre la gestión de la biodiversidad que se necesita asumir una visión más comprehensiva
la gestión. se refiere a la visión que se considera políticamente correcta sobre la gestión de la biodiversidad que la visión ambien-

Autor: Juan Pedro de Nicolás.


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slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

talista y que para que tal visión resulte coherente y adap- ADECUACIÓN DE LA VISIÓN ASUMIDA SOBRE LA BIODIVERSIDAD A LA COMPLEJIDAD DE
tativa (operativa, rentable, comunicable y competitiva) se
requiere sustituir el contexto convencional uniparadigma
LOS PROBLEMAS
excluyente y fisicalista por un contexto multiparadigma
complementario que permita gestionar problemas más FIG. 6
complejos, en los que intervienen significativamente orga- La gestión adaptativa multiparadigma implica asumir una visión sobre la biodiversidad cuya comprehensión (Tabla 2) se adecúe al grado
nismos que requieren asumir una visión sistémica más de complejidad de los problemas a gestionar (Tabla 1).
comprehensiva que la visión ambientalista.
COMPLEJIDAD COMPREHENSIÓN VISIÓN SOBRE
El contexto multiparadigma es asumido en diversos campos (tabla I) (tabla 2) BIODIVERSIDAD
de la cultura como la pintura, en la que conviven estilos
I A RECOLECTORA
clásico (equivalentes a la visión naturalista), impresionista
(equivalente a la visión evolutiva y expresionista (equivalente
a la visión sistémica. Situación que se repite en la gastro-
II B AGRARIA
nomía, donde conviven cocinas tradicionales (local, regional,
nacional), internacionales, (francesa, japonesa, china), la
nueva cocina y la cocina de fusión. Y algo equivalente se PROBLEMAS
podría decir de la música, contexto que, en el caso de la A GESTIONAR III C NATURALISTA
GESTIÓN
VISIÓN DE LA
gestión de la biodiversidad, implica que, para la gestión ASUMIDA BIODIVERSIDAD
de cada tipo de problema se necesita asumir una visión
cuya comprehensión se adecúe a la complejidad de los IV D EVOLUTIVA
problemas: que sea mayor que la complejidad de los
problemas, pero no mucho más, para que resulte adap-
tativa. De modo que para la gestión de problemas simples,
V E DESARROLLISTA
se debería asumir una visión poco comprehensiva y poco
costosa, fácil de comunicar y de aplicar como la cultura
general recolectora; para la gestión de problemas más
complejos, se debería asumir una visión más comprehen- VI F AMBIENTALISTA
siva más difícil de comunicar y de aplicar como, por
ejemplo, la naturalista. Y según se aumenta el tamaño de
la población y la complejidad de los problemas, incorporar
VII G SISTÉMICA
visiones sucesivamente más comprehensivas (evolutiva,
desarrollista, ambientalista) (Fig. 4).
Finalmente, para abordar la gestión de los problemas
especialmente complejos que se acumulan a principios FIG. 7
del siglo XXI se necesitaría incorporar una visión más La visión sistémica sobre la gestión de la biodiversidad se puede materializar en torno a la Ecoclimatología cultural. Esta garantiza su
comprehensiva que la ambientalista, que no se limite a comprehensión asumir la visión sistémica de la Ecología integrando también la cultura. Además, garantiza la operatividad y rentabilidad
asumir un enfoque multidimensional, sino que también estructura la información en torno al clima y desarrolla diferentes herramientas operativas (atlas ecoclimático, manuales de empleo verde).
Sin embargo, se requiere contar con instituciones complementarias a las universitarias para garantizar la comunicación y un proceso
mejore el grado de integración de la información gracias continuo de evaluación y de ajuste del contexto y de las herramientas para garantizar competitividad.
a un sistema de principios ex novo que resulte adaptativo
(operativo, rentable y competitivo) gracias a las sinergias
derivadas de mejorar la comprehensión, la coordinación
administrativa, la concordia social y la comunicación
CONTEXTO VISIÓN SISTÉMICA ECOCLIMATOLOGÍA HERRAMIENTAS GESTIÓN
interdisciplinar y de la forma de estructurar la información. MULTIPARADIGMA CULTURAL OPERATIVAS BIODIVERSIDAD
La nueva visión se puede materializar en torno a la
“ecoclimatología cultural”. Que mejora la comprehensión
gracias a incorporar la cultura al enfoque sistémico de la
ecología, que resulta operativa estructurando la información
en torno al clima y que resulta rentable gracias a ofrecer
herramientas como los atlas ecoclimáticos, los manuales
de ecodiseño, los planes de empleo verde, los programas
de formación sistémica y las sinergias derivadas de reducir nieros, sociólogos), a los problemas de descoordinación de problemas ambientales complejos posibilitaría ocupar
la confrontación ideológica, propiciar la comunicación de la Administración (CC.AA., diputaciones, cabildos, un nicho competitivo en la economía del conocimiento al
interdisciplinar y mejorar la coordinación. Sin embargo, municipios) y a las implicaciones ambientales, económicas, generar sinergias políticas (reducir la confrontación social,
para garantizar su comunicación debería promoverse políticas y culturales de estos aspectos, la posibilidad de desarrollo sostenible), profesionales (comunicación inter-
instituciones educativas complementarias a las universi- mejorar la gestión ambiental incorporando un contexto disciplinar), administrativas (potenciar la coordinación),
dades y para posibilitar la competitividad habría que mejorar multiparadigma y una visión más comprehensiva sobre la sociales (empleo verde), económicas (economía del cono-
la investigación, el desarrollo y la innovación sobre el realidad constituye un objetivo estratégico de primera cimiento) y tecnológicas (ecodiseño).
proceso de evaluación y de ajuste del contexto multipara- magnitud, superior incluso a las tecnologías de la información
Pero para garantizar la competitividad habría que adecuar
digma, la visión sistémica, de la ecoclimatología cultural, y de la comunicación, pues ofrecen la ventaja añadida para
de las herramientas operativas y de las técnicas de gestión. la visión sistémica a las condiciones (socioeconómicas,
los países medianos de permitirles competir en la economía
geoestratégicas y profesionales) específicas del país y
del conocimiento sin requerir de grandes inversiones de
garantizar su difusión entre la población. Lo cual requeriría
capital para el desarrollo tecnológico.
en nuestro caso incrementar la inversión en I+D+i en torno
Necesidad y urgencia de cambiar de Esto representa una importante oportunidad para España a la Ecoclimatología cultural y a sus herramientas operativas
y para Canarias. Por un lado, al posibilitar mejorar la gestión y desarrollar tecnologías clave para la economía del cono-
estrategia de gestión. de su rica biodiversidad, que se encuentra en peligro debido cimiento (gestión sistémica, ecodiseño, formación ambiental
Debido al aumento de la complejidad de los problemas al desfase entre el aumento de la complejidad de los y el empleo verde), así como contar con instituciones
relacionados con la biodiversidad (cambio climático, problemas con la población y su movilidad y las limitaciones complementarias a las universitarias. Y actuar urgentemente,
biodiversidad, cultivos transgénicos, ingeniería genética), de los sistemas convencionales de gestión de la biodiver- pues de lo contrario, países emergentes que padecen
a las dificultades para su gestión por el enfrentamiento sidad para gestionar situaciones complejas, por basarse problemas inaplazables relacionados con la biodiversidad
entre grupos ecologistas y desarrollistas (que recogen en un sistema incoherente de principios provenientes de y que disponen de los recursos humanos y económicos
todos los días los medios de comunicación), a las defi- ambientes tan heterogéneos como la historia natural, la necesarios para impulsar el cambio, después de haber
ciencias de la comunicación interdisciplinar (entre científicos, ciencia analítica y las ciencias ambientales. Y, por otro, dominado la economía productivista podrían dominar
planificadores, gestores, legisladores, arquitectos, inge- porque el desarrollo de diferentes tecnologías para la gestión también a la economía del conocimiento.

Autor: Juan Pedro de Nicolás.


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EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

LA MUSARAÑA CANARIA
Las islas de origen volcánico
tienen una serie de caracterís-
ticas que las diferencian de las
continentales, como son: la le-
janía respecto al continente,
la presencia de grandes pro-
fundidades entre sí y una au-
sencia de mamíferos no vola-
dores.
El archipiélago canario siendo volcánico presenta, no
obstante, ciertas peculiaridades respecto a las otras islas
oceánicas: abarca islas relativamente cercanas al conti-
nente africano (Fuerteventura se encuentra a unos 95
Km.); existen profundidades de sólo 40 metros entre
algunas islas (caso de Fuerteventura y Lanzarote); posee
climas muy variados debido a la influencia de numerosos
factores como son: las distintas corrientes marinas, los
vientos alisios y subsaharianos, altitudes que superan en
alguna isla los 3.700 metros. Por último, posee mamíferos
Foto: F.J. Navarro y O.M. Molina

no voladores como la musaraña canaria (Crocidura


canariensis), cuya llegada a las islas es anterior a la del
hombre, hecho que se ha podido comprobar gracias a
la existencia de registros fósiles donde aparecen restos
de este insectívoro.
Todo ello ha favorecido la existencia de una naturaleza Musaraña canaria (Crocidura canariensis)
rica y diversa, creándose ecosistemas únicos que han
despertado el interés de científicos de todas las épocas
(Cook, Banks, Bougainville, Broussonet, Malaspina,
Los mamíferos terrestres que actualmente viven en Ca- Su peso oscila entre los 6 y los 9,5 g. El cráneo, de perfil
Humboldt y Darwin entre muchos otros).
narias exceptuando C. canariensis, como se ha comentado aplanado, es más largo que ancho y carece de arco
Como frecuentemente se ha venido diciendo, las Canarias anteriormente han sido, con toda probabilidad, producto cigomático. Las mandíbulas están bien desarrolladas y
son “un verdadero laboratorio de la Naturaleza”, donde de la introducción voluntaria o involuntaria del hombre. sostienen una dentición típicamente insectívora, con
las especies se han podido desarrollar y evolucionar a piezas de cúspides altas y puntiagudas. Posee largas
sus anchas. La musaraña canaria posee dimensiones que apenas
orejas y está provista de una larga y estrecha nariz, con
superan los 7 cm de cuerpo y los 4,5 cm de cola. Perfec-
Pero nos preguntamos, ¿cómo se ha podido producir vibrisas, que puede mover con facilidad. Su pelaje, largo
tamente adaptada a la aridez de su hábitat, nuestra
la colonización de las islas de forma natural por parte musaraña devora todo aquello que pueda aportarle los y suave, se mantiene todo el año, presentando una
de animales terrestres como las musarañas? Varios nutrientes necesarios para cubrir las necesidades ener- coloración pardo grisácea oscura en el dorso y un vientre
autores proponen que la llegada de estas especies se géticas de su elevado metabolismo, y si bien opta por jaspeado, debido al color gris oscuro de la base y puntas
pudo realizar mediante balsas flotantes formadas por una dieta mayoritariamente basada en invertebrados, no blancas o beige. Tiene una cola robusta cubierta de pelo
masas de tierra con su fauna y flora incorporada, que se desdeña restos y carroña de otros animales. Es también fino y de la que salen algunos pelos más largos. Es
separarían de ríos de gran caudal y serían arrastradas capaz de matar al pequeño lagarto atlántico que vive en pentadáctilo (con cinco dedos en todas sus extremidades),
mar adentro por las corrientes, a muchos kilómetros de estas islas. unguiculado (con uñas en los dedos) y plantígrado (apoya
distancia, tal como se ha constatado en alguno de los la planta del pie con el talón tocando el suelo al despla-
grandes ríos del planeta como son el Amazonas y el zarse).
Orinoco, entre otros. Datos zoológicos de la musaraña canaria
Distribución
Taxonomía
Autores: Es una especie endémica de Canarias, que está presente
Clase: Mamíferos en las islas orientales de Fuerteventura y Lanzarote, y en
Dña. Obdulia Mª Molina Bolaños Orden: Soricomorha los islotes de Montaña Clara y Lobos.
Bióloga, Licenciada por la Universidad de La Laguna Familia: Soricidae
Subfamilia: Crocidurinae
Dña. María del Carmen Brito de la Nuez Género: Crocidura Hábitat
Bióloga, Licenciada por la Universidad de León Especie: Crocidura canariensis Vive en los ambientes semidesérticos propios de las islas
Dr. D. Martín Moreno Muñoz Nombre común: Musaraña canaria, ratón hocicudo. más orientales de Canarias. Se puede encontrar tanto
Biólogo, Licenciado por la Universidad de Barcelona en zonas de malpaíses antiguos donde ya existe vegeta-
y Doctorado en Veterinaria por la Universidad de Descripción ción, como en otros lugares carentes de ésta. También
Las Palmas de Gran Canaria Mamífero de pequeño tamaño, considerado de talla media se encuentra en zonas de barrancos pedregosos e incluso
dentro de los crocidurinos. en ambientes humanizados con paredes de piedras y
34
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

restos de lo que fueron zonas de cultivos. Las madrigueras Esquivel (2001), así como el “Atlas de los Mamíferos de
consisten en pequeñas excavaciones bajo las piedras o España” de L.J. Palomo y J. Gisbert (2002). En todos
en algún hueco ya existente, que rellena con restos ellos es comentada la necesidad de analizar nuevos
vegetales para conseguir un nido más confortable. resultados que aclaren el status taxonómico de dichas
especies.
Biología Los progresivos avances de la investigación y el uso de
La mayoría de los datos han sido obtenidos a partir de nuevas técnicas, tal como la utilización del ADN mitocon-
observaciones en el laboratorio. Se reproduce varias drial, han permitido resolver muchas de las incógnitas
veces al año, con un máximo de tres crías por camada, planteadas en la clasificación y determinación de la situación
siendo dos el número más frecuente. La gestación es de taxonómica de especies de diferenciación dudosa. Apli-
32 días, aproximadamente. Las pequeñas musarañas cando dicha técnica, O. Molina, R.P. Brown, N. Suárez y
nacen poco desarrolladas, sin pelo, ciegas y sordas. Con J.J. Pestano (2002) concluyeron que la especie clasificada
menos de dos semanas comienzan sus primeras excur- anteriormente como C. osorio debía ser considerada
siones fuera de la madriguera formando caravanas, en como C. russula, especie que pudo ser introducida en
Foto: M.C. Brito y M. Moreno

las cuales una de las crías se agarra a los cuartos traseros Canarias desde la Península Ibérica, probablemente
de un adulto y el resto se agarra de la misma forma al durante la conquista española hace unos 500 años.
hermano que tenga delante. Emiten sonidos muy agudos Paralelamente, P. Vogel y un equipo de investigadores,
que varían según expresen agresividad, sumisión o llama- en 2002, utilizando la misma técnica, realizaron la com-
da. paración de las dos musarañas canarias con especies
Vista dorsal de la nariz africanas y europeas, llegando a la misma conclusión para
C. osorio, y en lo que se refiere a C. canariensis y C.
Depredadores sicula, probablemente tuvieran un ancestro común del
Es presa de la lechuza común (Tyto alba) y, aunque de que se fueron diferenciando hace unos 50 millones de
forma más ocasional, del cernícalo vulgar (Falco tinnun- años.
culus), lo que verificaría el hecho de que puede estar Los últimos estudios sobre la musaraña canaria realizados
activa tanto de día como de noche. En lugares antropiza- por el equipo de investigación constituido por A. Arencibia,
dos puede ser cazada accidentalmente por los gatos O. Molina, M.C. Brito, M. Moreno y J. Orós, han estado
domésticos que no llegan a comérsela. En ocasiones, se orientados a conocer su anatomía e histología, con el fin
ha citado al búho chico canario (Asio otus canariensis) de interpretar sus adaptaciones biológicas, dentro de un
como depredador de esta especie, sin embargo en proyecto que fue Premio de Investigación Simón Benítez
estudios realizados con egagrópilas en varias islas, nunca Padilla 2002, y que fue presentado en 2004. La amplia
se han encontrado restos de musarañas. colección fotográfica obtenida a modo de atlas anatómico-
Foto: A. Arencibia y J. Orós

histológico y el protocolo utilizado pueden servir de


Estudios sobre musarañas en Canarias referencia para profundizar en el conocimiento de otras
especies y para estudios de anatomía comparada.
La primera cita publicada sobre la existencia de musarañas
en el archipiélago canario se encuentra en el Diccionario
de Historia Natural de las Islas Canarias de Viera y Clavijo, Detalle de la boca y parte de la dentición
escrito entre 1866 y 1869. El autor utiliza la expresión de Mamíferos endémicos extintos
“musgaño” y lo clasifica como Sorex musaraneus, des-
cribiendo de forma muy breve algunas características y Se conoce la existencia de al menos tres especies de
rañas y roedores endémicos pertenecientes a la época
costumbres de este animalillo, sin especificar en qué islas mamíferos endémicos presentes en el archipiélago antes
del Pleistoceno en Fuerteventura y paralelamente C.
está presente. de la llegada del hombre, que desaparecieron poco
Criado y P. Atoche los hallaron en la isla de Lanzarote.
después. Pertenecían al orden de los roedores y entre
Es en 1903 cuando C. Floericke publica los resultados Buscando el origen de las dos musarañas endémicas ellas se encontraban ratas gigantes.
de unas observaciones ornitológicas realizadas en el Pico canarias y un posible antecesor común, R. Hutterer, T.
de Osorio de Gran Canaria, señalando que las musarañas Una de estas ratas a la que se llamó Canariomys bravoi,
Maddalena y O. Molina publicaron, en 1992, un trabajo
forman parte de la dieta de la aguililla (Buteo buteo) y del encontrada en Tenerife, aparece en yacimientos pleisto-
analizando y comparando los cariotipos, frecuencias
milano real (Milvus milvus). cénicos, por lo que se le calcula una antigüedad de al
alélicas de loci polimórficos, sonidos, aspectos ecológicos menos 100.000 años. Su extinción es reciente, siendo
El grupo de investigación encabezado por A. Martín realizó y biológicos, morfología craneal y restos fósiles de cuatro probable que conviviera con los aborígenes isleños.
en 1984 el primer trabajo científico que confirmó la especies distintas: C. canariensis, C. osorio, C. russula
existencia de dos musarañas en Canarias: Suncus etruscus y C. sicula (esta última procedente de Sicilia). En él se Otra rata gigante de aspecto similar aunque de mayor
y la que fue clasificada provisionalmente como Crocidura concluyó que las dos musarañas endémicas canarias tamaño, que pudo llegar a medir medio metro de longitud,
russula yebalensis. Pocos años después, en 1987, R. tienen diferentes orígenes, a la vez que se detectó una Canariomys tamaranis, fue encontrada en la Aldea de San
Hutterer y su equipo de colaboradores, basándose en gran cercanía genética entre C. osorio y C. russula, a Nicolás, en Gran Canaria.
estudios más profundos sobre la morfología, biología y pesar de sus diferencias en cuanto al tamaño, sonidos La última especie descubierta en las islas de Fuerteventura,
genética de esta última especie, determinaron que se y número de crías por camada. Lanzarote y La Graciosa, denominada Malpaisomys insu-
trataba en realidad de un endemismo canario, al que Basándose en análisis multivariantes de medidas mor- laris, es un pequeño roedor del que se han encontrado
denominaron Crocidura canariensis. fométricas realizados entre C. canariensis y C. sicula, M. restos fósiles entre lavas recientes (de unos pocos cente-
En 1989, O. Molina y R. Hutterer observaron diferencias Sara concluyó, en 1995, que ambas son en realidad dos nares de años).
entre C. canariensis y las musarañas procedentes de subespecies de la misma especie. Sin embargo, este
Gran Canaria, describiendo un nuevo endemismo al que trabajo fue tomado con cierta cautela al considerar que
denominaron Crocidura osorio, que hacía alusión a su la metodología empleada no fue determinante para la
primera localización. Después fueron publicados dos conclusión obtenida. No obstante parece ser que ambas
nuevos trabajos relacionados con las musarañas de especies sí tuvieron un ancestro común originario en el
Canarias: uno en el que se llevó a cabo el estudio de los norte de África.
sonidos emitidos por C. canariensis, realizado por R.
Más tarde, en 1996, L.F. López-Jurado y J.A. Mateo
Hutterer y L.F. López-Jurado en 1990; y otro, publicado
publicaron un estudio sobre la inmovilización de presas
en el mismo año por A. Fain y G. Rack, en el que se
mediante la utilización de veneno por parte de C. cana-
describe la presencia de un ácaro que determinaron como
riensis. Desde entonces las dos especies de musarañas
un nuevo endemismo y denominaron Echinonyssus mo-
canarias han sido citadas en varios libros de consulta
linae, parásito de C. osorio.
tales como la guía de campo de los “Mamíferos de
Al año siguiente, en 1991, J. Michaeux junto a R. Hutterer España” de J.C. Blanco (1998), “Naturaleza de las Islas
y N. López-Martínez encontraron restos fósiles de musa- Canarias” de J.M. Fernández-Palacios y J.L. Martín

Autores: Dña. Obdulia Mª Molina Bolaños, Dña. María del Carmen Brito de la Nuez, Dr. D. Martín Moreno Muñoz.
35
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

LA DIVERSIDAD DE
INSECTOS ESPAÑOLES
Los artrópodos constituyen alrede- Los insectos son organismos clave para el desarrollo de
las ciencias (y no sólo biológicas), ya que tienen o han
fuente de alimento de creciente demanda, dadas sus
buenas cualidades nutricias. Las barreras principales que
dor del 80% de todas las especies tenido una capital importancia en la Ecología, Biogeografía,
Evolución, Genética, Fisiología, Medicina, e incluso en la
frenan el consumo de insectos son de tipo cultural,
comparables a las que algunos grupos humanos estable-
animales descritas hasta la fecha; Física y la Química. Al ser sus poblaciones tan ubicuas cen frente a los crustáceos, por otra parte tan apreciados
y numerosas, los insectos intervienen en muchos procesos en España y otros países con tradición pesquera. Además,
en números redondos podemos decir que del millón y de los ecosistemas terrestres y dulceacuícolas, como se estima que a lo largo de la vida, una persona de una
medio de especies animales conocidas, un millón y cuarto polinización, depredación, parasitismo, control de pobla- cultura no insectívora se come inadvertidamente más de
son artrópodos y, de ellos, más de un millón son insectos, ciones, etc. Contribuyen eficazmente a la formación del un kilo de insectos, en forma de larvas, pupas o adultos
la tercera parte de los cuales son coleópteros. En este suelo, a los ciclos de nutrientes y al tratamiento de de Tenebrio molitor (el escarabajo de la harina), o de
sentido cabe recordar la anécdota atribuida al eminente residuos. El mundo sin los insectos no se parecería nada Sitophilus zeamais (el gorgojo del maíz), Ostrinia nubialis
biólogo británico J.B.S. Haldane, quien a la pregunta de al que conocemos. Para empezar las flores, tal y como (un lepidóptero taladrador del maíz), u otros insectos
qué había aprendido acerca de Dios en su larga carrera son actualmente, no existirían, dado que en la mayor propios de productos almacenados que se trituran con
científica respondió: “Su desmedida afición por los parte de los casos, estas estructuras reproductoras han el grano, por no hablar de los pulgones que vienen con
coleópteros”. En efecto, por número de especies, géneros, sido evolutivamente modeladas por los insectos, a lo las ensaladas, o los lepidópteros que se procesan a la
familias e incluso órdenes, los artrópodos son sin duda largo de cientos de millones de años de evolución conjunta. vez que la fruta para compotas, mermeladas u otras
el tronco animal que más éxito ha tenido en la historia conservas vegetales.
Así, los colores, formas y olores de la mayoría de las flores
evolutiva.
responden a unas claves evolutivas relacionadas con la
Los artrópodos son un grupo evolutivamente antiguo, ya atracción de los insectos que han de transportar el polen
que se encuentran fósiles desde la base del Cámbrico, de las anteras de una flor al carpelo de otra. También ¿Cuántas especies de insectos hay
e incluso se especula que antes; es decir, están en el podemos aducir razones estrictamente económicas para
Planeta desde hace al menos 550 millones de años. La proteger los insectos. A los beneficios económicos como en España?
historia de la vida en la Tierra no se entendería sin los polinizadores que acabamos de mencionar, se unen los
artrópodos; su inmensa diversidad, biomasa, diversidad derivados del control biológico que ejercen sobre otras Los artrópodos son un tronco morfológicamente homo-
ecológica y evolutiva hacen de este tronco una de las plagas, sean de insectos, sean de plantas invasoras: géneo en términos generales. Se divide en cuatro grandes
claves para entender el funcionamiento de los ecosiste- malas hierbas, matorral, etc. Los insectos son productores categorías: Crustáceos, Quelicerados, Miriápodos y
mas. Son tan ubicuos, que podemos encontrar artrópodos de miel, cera y otros productos apícolas, además de Hexápodos (normalmente conocidos como Insectos). La
desde las más profundas simas oceánicas, hasta las recolectores de polen como alimento humano. Pero es diversidad de especies es muy desigual según el grupo.
altas capas de la troposfera, o las selvas tropicales y los que como alimento humano en sí, los insectos también En la tabla 1 mostramos el número aproximado de especies
desiertos; son comunes en el suelo o como parásitos en constituyen un recurso de primera magnitud. Se trata de conocidas de los principales grupos de organismos, y
el interior de otros animales o de plantas; forman agallas, los insectos comestibles que no porque en Europa no apreciamos el acusado grado de incertidumbre, al que
son capaces de resistir la desecación total, la congelación formen parte de la dieta humana, dejan de serlo en hay que sumar el problema de la nomenclatura; en efecto,
prolongada y la falta de oxígeno. como sucede con otros grupos de invertebrados, las
muchos otros lugares del planeta, como China, México,
Los artrópodos, y en particular los insectos, causan a Centroamérica, Colombia, numerosos países africanos, cifras de diversidad de artrópodos son altamente especu-
los seres humanos numerosas molestias, problemas y etc. Y es probable que en el futuro se conviertan en una lativas. Al igual que en otros casos es preciso distinguir
enfermedades, bien por acción directa, con molestias,
picaduras, dermatosis, fobias, etc.; bien por acción
indirecta, ya que son los agentes transmisores de algunas TABLA 1
de las enfermedades más dañinas para la Humanidad,
como la malaria, las tripanosomiasis, la fiebre amarilla, Número de especies de los principales grupos de organismos en el planeta. Modificado de HEYWOOD & WATSON, 1995.
el dengue o la peste. Igualmente, estos organismos
afectan a la agricultura y a la ganadería, sectores que sin ORGANISMOS Nº DE ESPECIES NÚMERO DE ESPECIES ESTIMADAS PRECISIÓN
duda se ven perjudicados, aunque es preciso agregar
DESCRITAS
que en lo que concierne a la agricultura, lo beneficios
proporcionados por los insectos superan con creces los ALTO BAJO MEDIO
perjuicios ocasionados. Así, se estima que las plagas de VIRUS 4000 1000000 50000 400000 Muy baja
artrópodos (sobre todo insectos) causan alrededor de BACTERIAS 4000 3000000 50000 1000000 Muy baja
400 millones de euros al año de pérdidas a la agricultura HONGOS 72000 2700000 200000 1500000 Moderada
mundial, aunque, también según algunas estimaciones, PROTOZOOS 40000 200000 60000 200000 Muy baja
los beneficios por polinización de cultivos alcanzan los
ALGAS 40000 1000000 150000 400000 Muy baja
17.000 millones de euros al año, ya que alrededor de 90
cultivos diferentes son polinizados por insectos. PLANTAS 270000 500000 300000 320000 Buena
NEMATODOS 25000 1000000 100000 400000 Baja
ARTRÓPODOS
CRUSTÁCEOS 40000 200000 75000 150000 Moderada
ARÁCNIDOS 75000 1000000 300000 750000 Moderada
Autor:
INSECTOS 950000 100000000 2000000 8000000 Moderada
José Luis Viejo Montesinos
MOLUSCOS 70000 200000 100000 200000 Moderada
Ex-Presidente de la Real Sociedad Española
CORDADOS 45000 55000 50000 50000 Buena
de Historia Natural y Catedrático de Zoología
OTROS 115000 800000 200000 250000 Moderada
de la Universidad Autónoma de Madrid.
TOTAL 1750000 111655000 3635000 13620000 Muy baja
36
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

entre las especies cuya existencia es conocida para los TABLA 2


taxónomos (especies descritas) y las especies aún por
Número de especies de insectos descritas en el mundo y que se estima están presentes en la Península Ibérica, Francia, Italia y Gran
describir. A menos que digamos lo contrario, normalmente Bretaña. Modificado a partir de ORTUÑO (2002).
nos referiremos a las primeras, es decir las especies que
“ya tienen nombre”, si bien en muchos casos poco más NÚMERO DE ESPECIES
se sabe de ellas, e incluso en muchos casos no sabemos
Órdenes Mundo P. Ibérica Francia Italia Gran Bretaña
si bajo un mismo nombre se esconden dos o más especies
Collembola 6500 500 500 418 304
diferentes, o lo contrario: una misma especie tiene más
de un nombre. Protura 500 13 10 a 20 31 12
Diplura 800 50 45-60 73 12
Para obtener más información sobre la biodiversidad
Microcoryphia 300 61 38 48 7
española, sugerimos al lector la consulta de las recientes
revisiones de LIZANA y VIEJO (2007), y VIEJO (2007 y Thysanura (Zygentoma) 500 41 10 a 13 19 2
2011). Ephemeroptera 2000 121 140 94 46
Odonata 6000 78 87 88 45
La fauna de insectos de España no es fácil de evaluar;
las más conservadoras estimaciones indican que en la Plecoptera 1900 136 150 144 34
Península Ibérica debe haber poco más de 40.000 espe- Blattodea 4000 20 18 40 8
cies descritas, mientras que otros cálculos apuntan más Isoptera 2200 2 3 2 0
bien hacia las 50.000; a ellas habría que añadir las especies Mantodea 1900 14 9 12 0
canarias que no aparecen en la península (endémicas o Grylloblattodea 25 0 0 0 0
no) y que podrían ser tres o cuatro mil. Como en otros Dermaptera 1840 20 20 22 7
casos, el nivel de conocimiento de la fauna de insectos
Orthoptera 19000 307 212 333 30
de España es muy desigual, tanto desde el punto de vista
taxonómico, como del biogeográfico, ya que algunos Phasmatodea 2500 4 3 8 0
grupos difícilmente aportarán novedades relevantes en Embioptera 275 4 3 5 0
cuanto a nuevas adiciones a la lista de especies, como Zoraptera 30 0 0 0 0
los ropalóceros (mariposas diurnas), mientras que otros Psocoptera 3000 115 108 102 87
son una fuente inagotable de noticias taxonómicas, como Anoplura 490 29 30 267 539
los colémbolos o determinadas familias de coleópteros Mallophaga 3000 273 150
o de lepidópteros; igualmente sucede con respecto al
Homoptera 49500 2000 2050 2147 1150
territorio, pues algunas regiones están relativamente bien
prospectadas y conocidas, como la Comunidad de Madrid, Heteroptera 32600 1400 1500 1380 516
mientras que otras ofrecen extensas lagunas de informa- Tysanoptera 5600 249 346 213 167
ción biogeográfica, como Castilla-La Mancha, Extremadura Neuroptera (sensu lato) Megaloptera 270 4 3 4 2
o amplias zonas de Castilla y León o Andalucía. En la Raphidioptera 175 12 17 20 4
tabla 2 recogemos los datos disponibles o las estimaciones Neuroptera (sensu stricto) 5000 152 160 153 54
respecto al número de especies de cada orden. Mecoptera 500 4 9 10 4
Debido a la enorme amplitud del grupo, es impensable Coleoptera 330000 10000 9600 11989 3700
recoger en la necesariamente limitada extensión de este Strepsiptera 532 15 10 a 15 21 10
artículo siquiera una pincelada de cada uno de los órdenes Siphonaptera 1900 86 90 81 61
de insectos, por lo que únicamente ofreceremos una breve
Diptera 132111 6106 6500 6552 6668
reseña de algunas especies particularmente llamativas,
singulares o amenazadas, sin ninguna otra pretensión. Trichoptera 7000 316 244 367 192
Lepidoptera 165000 4243 5120 5083 2400
Los efemerópteros son insectos evolutivamente muy
Hymenoptera 115000 9400 8000 7526 6641
antiguos, ligados a los cursos de agua, cuya fauna ibérica
es relativamente rica, ya que se conocen al menos 120 TOTAL 893837 35775 35110 37315 22034
especies. Su vinculación a los ríos, dados sus hábitos
larvarios, convierte a estas especies en vulnerables a citas antiguas de Valencia. En Libro Rojo de los Inver- · Coenagrion mercuriale.- Libélula de la familia Coenagrio-
causa del lamentable estado de nuestros cursos de agua. tebrados de España (VERDÚ Y GALANTE, 2006) se nidae, incluida en el Catálogo Nacional de Especies
Esa es la razón por la que en el Libro Rojo de los Inverte- cataloga En peligro crítico. Amenazadas, como De interés especial, dispersa por
brados de España (VERDÚ Y GALANTE, 2006) se incluyen la Península Ibérica, aunque rara.
· Gomphus graslinii.- Gónfido incluido en el Catálogo
siete especies de efemerópteros, todas ellas con la etiqueta Los ortópteros son los conocidos saltamontes y langostas,
Nacional de Especies Amenazadas, en la categoría De
de En peligro: Caenis nachoi, Torleya nazarita, Rhithrogena algunas de cuyas especies constituyen serias plagas
interés especial, muy raro. En Libro Rojo de los Inverte-
monserrati, Rhithrogena thomasi, Habrophlebia antoninoi, agrícolas, pero que en España actualmente no constituyen
brados de España (VERDÚ Y GALANTE, 2006) se
Prosopistoma pennigerum y Siphlonurus ireneae. una grave amenaza para los cultivos. En la Península
cataloga En peligro.
Los odonatos (libélulas y caballitos del diablo) no son un Ibérica se conocen poco más de trescientas especies,
orden particularmente diverso, ya que en el mundo sólo · Macromia splendens.- Es una libélula de la familia algunas incluidas en el Catálogo Nacional de Especies
se conocen unas 6000 especies, y en la Península Ibérica Cordulidae, considerada una reliquia del periodo glaciar, Amenazadas, como Baetica ustulata (Sensible a la alte-
78; sin embargo es uno de los grupos de insectos más muy rara, con citas muy escasas en ríos de la mitad ración de su hábitat) y Acrostira euphorbiae, un panfágido
populares, por su tamaño más bien grande y su aspecto occidental, incluida en el Catálogo Nacional de Especies endémico de La Palma (En Peligro de Extinción).
llamativo; además son buenos bioindicadores de la calidad Amenazadas, en la categoría En Peligro de Extinción.
En Libro Rojo de los Invertebrados de España (VERDÚ Los dictiópteros con frecuencia se escinden en Blattodea
de las aguas a las que están ligadas por sus fases larvarias.
Y GALANTE, 2006) se cataloga En peligro crítico. (cucarachas) y Mantodea (mantis o santateresas); en la
Entre las especies españolas de odonatos merecen
península Ibérica se conocen unas 20 especies de cuca-
destacarse las siguientes: · Oxygastra curtisii.- Es un cordúlido, incluido en el Catálogo rachas y unas 14 de mantis. Entre las primeras está
· Ophiogomphus cecilia. Se trata de una libélula de la Nacional de Especies Amenazadas, en la categoría Loboptera subterranea, un blatélido exclusivo de Tenerife,
familia Gomphidae, incluida en el Catálogo Nacional de Sensible a la alteración de su hábitat, relativamente raro. que vive en tubos volcánicos, y considerado En peligro
Especies Amenazadas, en la categoría En Peligro de En Libro Rojo de los Invertebrados de España (VERDÚ en Libro Rojo de los Invertebrados de España (VERDÚ Y
Extinción, cuya presencia en la Península Ibérica está Y GALANTE, 2006) se cataloga En peligro. GALANTE, 2006); entre las segundas se incluye Aptero-
confirmada en Portugal, y en España ofrece fuertes mantis aptera, una mantis sin alas, endémica de la Penín-
· Leucorrhinia pectoralis.- Libélula de la familia Libellulidae,
indicios. sula Ibérica, considerada como De Interés Especial en el
sólo conocida en España en una localidad del Pirineo
Catálogo Nacional de Especies Amenazadas.
· Lindenia tetraphylla.- Es otro gónfido incluido en el de Lérida, y catalogada en el Libro Rojo de los Inverte-
Catálogo Nacional de Especies Amenazadas, en la brados de España (VERDÚ Y GALANTE, 2006) En En relación con los coleópteros, el Libro Rojo de los
categoría En Peligro de Extinción, sólo conocida por peligro crítico. Invertebrados de España (VERDÚ Y GALANTE, 2006)

Autor: José Luis Viejo Montesinos.


37
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

recoge tres especies En peligro crítico; se trata de los


carábidos Dicrodontus alluaudi y Trechus detersus; el
primero es un escarabajo endémico de Gran Canaria y
el segundo de Fuerteventura Y Lanzarote; la tercera
especie es Cionus canariensis, un gorgojo (Curculionidae)
endémico de Gran Canaria. Otros coleópteros amenaza-
dos y catalogados como En peligro son: Apoduvalius
naloni, carábido cavernícola de Muñera (Asturias), Calathus
amplius, carábido endémico de Tenerife, Ildobates neboti,
carábido cavernícola de Castellón, Otiorhynchus torres-
salai, curculiónido cavernícola, Athypna iberica, escarabajo
de la familia Glaphyridae, endemismo ibérico sólo conocido
de las sierras del sur de Salamanca, Oresigenus jaspei,
Acherontia atropos imago Onychogomphus uncatus
escarabajo cavernícola de la familia Leiodidae, sólo
conocido de los Picos de Europa, Meloe foveolatus y
Mylabris uhagonii, dos meloideos muy raros, Amaladera
longipennis y Paratriodonta alicantina, dos escarabajos
de la familia Melolonthidae, sólo conocidos de Alicante.
En el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas se
recogen algunos coleópteros como Pimelia granulicollis,
un tenebriónido endémico de Gran Canaria En Peligro
de Extinción, Osmoderma eremita (Cetoniidae) muy raro
de los Pirineos, Cucujus cinnaberinus (Cucujidae), sólo
conocida de Monte Muniellos (Asturias) y Limoniscus
violaceus (Elateridae), sólo conocida de Picos de Europa
(Cantabria) y del valle de Goñi y Sierra de Andía (Navarra),
ambas especies ligadas a la madera podrida en bosques
de haya; Buprestis splendens, escarabajo Buprestidae
ligado a los pinos, sólo conocido en España en las Iris oratoria Saltamontes

provincias de Cádiz, Cuenca y Granada; Lucanus cervus,


el conocido ciervo volante, asociado a los robledales
maduros de la mitad septentrional de la península; Rosalia
alpina, un cerambícido ligado a los hayedos con madera
podrida, Carabus (Mesocarabus) riffensis es un endemis-
mo norteafricano, sólo conocido a las afueras de la ciudad
de Ceuta. La fauna canaria de coleópteros es altamente
interesante, con 1248 endemismos y una considerable
diversificación de algunos géneros, como Acalles (27),
Attalus (51), Calathus (24), Cardiophorus (31), Hegeter
(22), Laparocerus (66), Longitarsus (17), Nesotes (20),
Oxypoda (16), Pachydema (16), Tarphius (30) y Trechus
(16) (entre paréntesis el número de especies, según
MACHADO, 2002).
Xylocopa violacea Garapito [Corixa]
Los dípteros probablemente sean uno de los órdenes
con más especies presentes en España. Según CARLES-
TOLRÁ (2002), en España se han catalogado 6.433
especies, de las que 5.800 son de la España peninsular, Los himenópteros son un extenso orden de insectos Constituyen un excelente bioindicador de condiciones
559 de Baleares y 1.146 de Canarias; para la península muy populares, entre los que se incluyen las abejas, las ambientales, debido sobre todo a la marcada propensión
(incluye, claro, Portugal) la cifra es 6106; para la región avispas y las hormigas, pero que igualmente agrupa a de muchas especies a comer en la fase larvaria de una
ibero-balear, 6.184; para Europa, 17.440, y para la región una miríada de pequeñas especies parasitoides, cecidó- sola especie vegetal o a lo sumo de unas cuantas (este-
Paleártica, 34.699; sobre un total mundial de 132.111. genas (que producen agallas en las plantas) o de otros nofagia). La fauna ibérica de lepidópteros, aun siendo
La mayor diversidad está en los Cyclorrhapha, dípteros hábitos, poco conocidas. La fauna española es particu- extensa, es más bien pobre en relación con la diversidad
más bien de tipo mosca, con más de tres mil especies; larmente rica, ya que se conocen cerca de 10.000 espe- mundial, ya que apenas llega al 3% de las especies
de Nematocera (mosquitos en sentido general) se conocen cies. El papel de los himenópteros en los ecosistemas es conocidas, lo que cabe atribuirse a la inmensa biodiversidad
1.873 especies españolas. Entre las familias más diversas de capital importancia, ya que constituyen una buena de las áreas tropicales y ecuatoriales; sin embargo si
se encuentran, entre los nematóceros, los quironómidos, fracción de los polinizadores y de los parasitoides contro- realizamos la comparación con Europa, la fauna ibérica
con cerca de 500 especies españolas; y entre los ciclo- ladores de las poblaciones de otros insectos. En el Libro es una de las más ricas, y si añadimos la fauna canaria,
rrafos, los sírfidos (con 355), los múscidos (276) y los Rojo de los Invertebrados de España (VERDÚ Y GALANTE, encontramos un valor añadido en cuanto a número de
parasitoides taquínidos (514). De algunas familias se 2006) se recogen tres abejorros y dos hormigas En peligro: endemismos. En el mundo se conocen 4 subórdenes, 41
conoce relativamente bien la fauna (Syrphidae, Muscidae, Bombus (Megabombus) reinigiellus (endemismo de Sierra superfamilias, 107 familias y unas 165.000 especies (dato
Calliphoridae, etc.), mientras que de la mayoría el cono- Nevada), Mendacibombus (Mendacibombus) mendax (de que varía según las fuentes); en la Península Ibérica, 2
cimiento es muy escaso y fragmentario. Aún así en los Pirineos) y Psithyrus (Fernaldaepsithyrus) flavidus (Pirineos subórdenes, 29 superfamilias, 78 familias y unas 4.250
últimos años se han ido teniendo en cuenta en la elabo- y Cordillera Cantábrica), los tres de la familia Apidae, y especies (VIEJO, 2009).
ración de listas rojas, de manera que en el Libro Rojo de Goniomma compressisquama (endemismo ibérico sólo
los Invertebrados de España (VERDÚ Y GALANTE, 2006) conocido de El Ejido, Almería) y Rossomyrmex minuchae
(endemismo de Sierra Nevada y Sierra de Gádor, Almería),
se incluyen tres especies amenazadas: Caliprobola spe-
que son las dos hormigas.
Ecosistemas o áreas de especial in-
ciosa, un sírfido asociado a bosques sólo conocido en
España en una localidad leonesa y catalogado como En Los lepidópteros son quizá uno de los órdenes de insectos
terés para los insectos
peligro; Rhyncomyia italica, un califórido asociado a más populares, debido a que entre ellos están las maripo- La riqueza faunística de España es elevada en la mayor
medios dunares, sólo conocido de Cerdeña y de un par sas; sin embargo el carácter llamativo y la opinión benévola parte de los grupos, si bien el reparto de las especies no
de localidades levantinas y catalogado como Vulnerable; que estos insectos inspiran, no se extienden a todos los es uniforme a lo largo del territorio nacional. Según de
y Mallota dusmeti, otro sírfido muy raro del centro de la miembros del orden, la mayoría de los cuales son polillas qué clase, orden o familia se trate es posible señalar
península, cuyas larvas son saproxílicas, es decir, están o falenas de aspecto anodino, cuyas larvas (orugas) no ecosistemas o áreas naturales más ricos en especies;
asociadas a la madera podrida. suelen gozar de muy buena opinión entre el público. igualmente el concepto de riqueza no debe limitarse a la

Autor: José Luis Viejo Montesinos.


38
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

mera cifra del número, sino que debiera incluir la singula-


ridad biogeográfica: endemismos, disyunciones, etc.
Entre otros muchos ecosistemas o áreas españolas de
particular interés por su fauna entomológica podemos
mencionar los siguientes:
· En términos generales las islas Canarias constituyen un
“minihotspot” o punto caliente de biodiversidad, con un
elevado número de endemismos que, en términos
relativos, alcanza las 7,1 especies/100 km2, y que para
los coleópteros es de 16,7 especies/100 km2 (MACHA-
DO, 2002).
· Los bosques son comunidades de gran interés faunístico, Acheronthia atropos Acherontia atropos pupa
en especial aquellos que conservan buena parte de su
naturalidad. En estudios realizados sobre mariposas en
la Comunidad de Madrid, los melojares y los quejigares
son los bosques más ricos y diversos (VIEJO Y TEM-
PLADO, 1986; ROMERA et al., 2002).
· Los ecosistemas saproxílicos, es decir, los que se generan
en torno a la madera podrida, son auténticas rarezas
forestales. SPEIGHT (1989), en su trabajo para el Consejo
de Europa, basándose en la presencia de especies
indicadoras, elaboró un listado de bosques de impor-
tancia internacional para los organismos saproxílicos.
En España cita los siguientes:
- JAÉN: bosques de Pinus y Quercus de la Sierra del
Pozo en las Sierras de Cazorla-Segura.
Cucullia verbasci Hyles euphorbiae
- ALMERÍA: bosques de Pinus y Quercus de la Dehesa
de Alfaguara en la Sierra de María.
- CÁDIZ: bosques de pinsapo y quejigo de El Pinar en colídidos, etc.), pero también de colémbolos, tisanuros, diada que en los demás grupos de insectos (incluido el
la Sierra de Grazalema. dipluros, y muchos otros insectos. resto de lepidópteros) y es posible ofrecer mucha más
- MÁLAGA: bosques de pinsapo y Quercus de la Sierra información referida a la riqueza de especies en áreas
· Los ecosistemas de aguas continentales están especial-
de las Nieves. concretas. En este sentido se puede comentar que las
mente amenazados en España, y acogen una destacada
riqueza faunística, tanto en número de especies, como cuadrículas de 10 x 10 km que corresponden al Sistema
- MADRID: bosques de Fagus y Quercus del Hayedo Ibérico son las más ricas en especies (más de 160). Sin
de Montejo, en Montejo de la Sierra. en singularidad biogeográfica. Entre los insectos ligados
a las aguas continentales, se encuentran efemerópteros, embargo, y por útil que sea este sistema de medir la
- NAVARRA: bosques de Picea y Fagus del Bosque de odonatos, hemípteros, plecópteros, tricópteros, coleóp- riqueza, el número de especies no debiera ser el único
Irati. teros (Hydrophilidae, Dytiscidae, Gyrinidae, Haliplidae, criterio para seleccionar áreas de máximo interés. Así,
- LÉRIDA: bosques de Fagus y Abies del monte del Hygrobiidae, etc.), dípteros y otros muchos insectos. desde el punto de vista de la riqueza, para la declaración
Montseny. de áreas de máximo interés se han seleccionado especies
· El medio edáfico alberga también una destacada riqueza singulares, aplicando criterios tales como: Especies
- GERONA: bosques de Castanea de San Privat de faunística, en gran medida dominada por artrópodos, restringidas a Europa (189 especies), Especies recogidas
Bas, entre los 600-800 m de altitud en Olot. muchos de los cuales tienen un importante papel bioin- en el Apéndice II del Convenio de Berna y/o la Directiva
- TENERIFE: bosques de Laurus, Ilex y Prunus de El dicador. Entre la fauna edáfica se hallan numerosos de Hábitats (23 especies) y Especies amenazadas según
Pijaral. endemismos o especies singulares de colémbolos,
el Libro Rojo de las Mariposas Europeas o el de la UICN
coleópteros, dípteros, etc.
- LA PALMA: bosques de Pinus canariensis del Pinar (71 especies). El resultado de cruzar esta información se
de Garafía. En lo que respecta a las mariposas (Lepidoptera, Papilio- expresa en la tabla 3, donde se muestran áreas concretas
noidea y Hesperioidea), la fauna está mucho mejor estu- de especial interés para las mariposas.
· Las cumbres de los sistemas montañosos españoles
albergan interesantísimas especies, muchas de ellas
endémicas. Particular mención merece Sierra Nevada,
donde se encuentran numerosas especies de insectos TABLA 3
bien endémicas (por ejemplo los lepidópteros Agriades Áreas de especial interés para las mariposas (Papilionoidea y Hesperioidea), según MUNGUIRA et al. (2003).
zullichi y Polyommatus golgus, o la hormiga Rossomyrmex
minuchae), bien de sorprendente distribución disyunta.
Área Paisaje Especies Superf. (ha)
· Los prados húmedos, donde sobreviven y prosperan Picos de Europa Riscos, bosques y praderas 6 64.700
especies relictas de épocas más húmedas y frías, como Peña de Orduña Bosques y praderas 3 2
le sucede a la mariposa Maculinea nausithous.
Sierra de Guara Bosques y praderas 5 47.500
· Los ecosistemas subterráneos ofrecen un gran interés Panticosa Praderas 3 350
en España, tanto en la península, como en las islas. Se El Cadí y La Molina Bosques y praderas 4 50.000
trata de ambientes muy peculiares, en los que apenas
Montseny Bosques y cultivos 4 30.100
existe producción (en términos ecológicos) y sus orga-
nismos son básicamente consumidores, al carecer de Sierra de Urbión Bosques 4 25.000
luz en la inmensa mayoría de los casos. Ya hemos Sierra del Moncayo Bosques y praderas 5 30.000
comentado la importancia de los tubos volcánicos Alto Valle del Lozoya Praderas 2 6
canarios, pero a ellos hay que añadir las cavernas Sierra de Albarracín, Montes Universales y Alto Tajo Bosques y praderas 6 70.000
peninsulares y baleares, repartidas en los siguientes Serranía de Cuenca Bosques y praderas 6 90.000
distritos (ORTUÑO, 2002): cantábrico, vasco, pirenaico,
Sierra de Gúdar Bosques 5 30.000
catalán, levantino, bético, lusitánico, central y balear. En
estas cavidades se encuentra una asombrosa diversidad Sierra Nevada Bosques y vegetación de alta montaña 5 86.200
de coleópteros (carábidos, estafilínidos, catópidos, Sierra de María Bosques y riscos 2 7.500

Autor: José Luis Viejo Montesinos.


39
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

DIVERSIDAD Y DECLIVE
MUNDIAL DE LOS ANFIBIOS
En la década de los 70 del pasado
siglo, cualquier obra zoológica de
divulgación mostraba a los anfibios
como el grupo de vertebrados me-
nos diverso, con unas 1500 espe-
cies, bastante por detrás de los rep-
tiles, de los mamíferos y, desde
luego, de las aves y de los peces.
Hoy en día el número de especies conocidas de anfibios,
6754 a fecha 14 de noviembre de 2010, supera al de
mamíferos, e iguala casi al de reptiles (pese a que en
ambos grupos también han aumentado las cifras). El
número de nuevas especies de anfibios descubiertas en
los últimos tiempos se aproxima a mil por década y
puede decirse que no sabemos con una mínima certeza
cuántas faltan aún por descubrir, principalmente en las
regiones tropicales. Pero junto a esta asombrosa diver-
sidad desconocida y parcialmente revelada en unos
cuantos lustros, de los anfibios podemos afirmar además
otro hecho de cariz mucho más sombrío: tampoco
sabemos cuántas especies han desaparecido para
siempre en el mismo período, pero sí sabemos que las
especies de anfibios extintas desde los años 70 superan
con creces a las de todos los demás grupos de verte-
Nido de espuma con larvas de Leptodactylus petersi, Bolivia.
brados terrestres juntos. La pérdida lamentable de este
acervo natural responde a causas complejas que co-
mentaremos más adelante, y supone no sólo la desapa- a la línea del ecuador. Las selvas tropicales y las áreas anfibios, los anuros (ranas y sapos) son cosmopolitas, los
rición irreversible de un número alarmante de especies, montañosas albergan el mayor número de especies. En urodelos (salamandras y tritones) ocupan prácticamente
sino a veces de linajes enteros con historias evolutivas biodiversidad se utiliza el término “hotspot” (punto caliente) sólo el hemisferio norte, y las cecilias (anfibios subterráneos
apasionantes y características biológicas exclusivas. para referirse a los lugares donde se alcanzan las mayores con aspecto de lombriz) se limitan a las zonas tropicales
Hablaremos aquí de esa diversidad taxonómica (taxo- diversidades y, en general, estos lugares suelen coincidir de América, África y Asia. Dentro de los anuros algunas
nomía: la ciencia que describe y clasifica las especies), para un gran número de tipos de organismos. Los princi- familias son casi cosmopolitas, como los bufónidos y los
de la multiplicidad de formas de vida que convierte a los pales hotspots de anfibios son las selvas tropicales de ránidos, con cientos de especies cada una, mientras otras
anfibios en un grupo singular y repasaremos la magnitud Sudamérica (sobre todo cerca de los Andes y en el son endémicas de áreas muy restringidas y presentan
y las causas de la tragedia en la que está inmerso. sudeste de Brasil) y de Centroamérica, así como algunas normalmente poca diversidad; por ejemplo, los sooglósidos
regiones de África tropical, del subcontinente indio y del (cuatro especies) se circunscriben a las islas Seychelles y
sudeste asiático. Por ejemplo, en algunas localidades los rinofrínidos (una especie) a Centroamérica. La única
Un reparto desigual bien estudiadas de la Amazonía de Ecuador y de Colombia radiación de urodelos que ha conquistado de verdad los
Los anfibios están distribuidos casi por todo el globo, se han hallado diversidades de cerca de 100 especies trópicos ha producido el mayor número de especies dentro
estando sólo ausentes de las regiones polares, los en una sola hectárea; concentraciones muy altas se del grupo: nada menos que 262 especies -el 44% de
desiertos más extremos y de casi todas las islas oceánicas encuentran también en enclaves privilegiados de Borneo, todos los urodelos- se agrupan en la subfamilia Bolitoglo-
(aquellas de origen volcánico que nunca estuvieron en Sri Lanka o los Western Ghats de la India. Las regiones ssinae de la familia pletodóntidos, y se distribuyen por
contacto con tierra firme). Pero, por razones biogeográfi- más boreales y australes albergan sólo una o dos especies, Centroamérica y marginalmente por el norte de Sudamérica.
cas, la diversidad de especies no está en absoluto al igual que extensas áreas de desierto (y aquí siempre
Las razones de tan diferentes distribuciones y diversidades
repartida uniformemente. En general, a latitudes más junto a los enclaves más húmedos, donde las especies
residen en la historia de los anfibios como grupo primitivo
altas, menos diversidad, siendo ésta máxima en torno presentan cortos periodos de actividad limitados a las
(son los primeros vertebrados terrestres) ligado a la antigua
esporádicas lluvias). Para hacernos una idea de cuán
distribución de los continentes, pero las características
irregular es la distribución de la diversidad de anfibios en
ambientales de las diferentes regiones son las responsables
el planeta, basta un dato comparativo: Rusia alberga 32
Autor: últimas de la diversificación. Por ejemplo, la aparición de
especies, frente a las 492 de Ecuador, cifras aún más
sistemas montañosos en un área antes sin relieve promueve
Ignacio de la Riva reveladoras si tenemos en cuenta que la extensión de
procesos de especiación al generar una gran heteroge-
Departamento de Biodiversidad y Biología Rusia es 60 veces superior a la del país andino (cuyo
neidad de ambientes y la aparición de barreras que aíslan
Evolutiva, Museo Nacional de Ciencias catálogo, además, está todavía por completarse).
unas poblaciones de otras. La complejidad fisiográfica de
Naturales. Tampoco la distribución es homogénea desde un punto la cordillera de los Andes, extendida a lo largo de miles
de vista taxonómico. De los tres órdenes vivientes de de kilómetros de norte a sur a través de los dos hemisferios,
40
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

Macho de Hyalinobatrachium carlesvilai cerca de la puesta; esta especie se describió en 2010 y habita en los bosques del piedemonte andino en Bolivia y sur de Perú.

sin duda está detrás del hecho de que Sudamérica sea,


con diferencia, el continente de mayor diversidad de
Diversidad de formas de vida tras la puesta, la hembra se tragaba los huevos y los
incubaba en el estómago hasta que los juveniles eran
anfibios. De vez en cuando estos descubrimientos añaden, además, “paridos” por la boca una vez completada la metamorfosis.
una nueva curiosidad al ya largo catálogo de extrañezas Algo parecido es lo que hacen otras dos especies de los
en el comportamiento de los anfibios, sobre todo en lo bosques húmedos del sur de Chile, las ranitas de Darwin
Especies nuevas referente a la reproducción. En efecto, uno de los aspectos del género Rhinoderma. Fue el herpetólogo español
Con frecuencia oímos en los medios de comunicación más fascinantes de los anfibios es la increíble variedad Marcos Jiménez de la Espada quien en la segunda mitad
que, tras una expedición a un lugar remoto o una campaña de formas de reproducción que exhiben. Incluso la mo- del siglo XIX desveló que los machos de estas especies
de colecta de ejemplares aquí o allá, han aparecido varias dalidad más común -huevos abandonados en el agua de tragan los huevos e incuban a sus hijos en los sacos
o muchas especies nuevas para la ciencia, y hay quien los cuales eclosionan larvas acuáticas que luego se vocales (esas bolsas que las ranas macho inflan para
se pregunta si es que las especies evolucionan tan deprisa. transformarán en adultos de vida más o menos terrestre- cantar). En América tropical muchas especies de la familia
Esto lo que quiere decir es, simplemente, que el mundo es ya de por sí asombrosa: no olvidemos el increíble Leiuperidae y Leptodactylidae construyen nidos de es-
está poblado de infinidad de formas vivientes y estamos fenómeno de la metamorfosis. Los urodelos y las cecilias puma a base de una secreción que macho y hembra van
aún muy lejos de conocerlas todas. En ocasiones, el presentan variadas formas de reproducción pero es en batiendo con las patas en el momento del acoplamiento
científico encuentra en el campo algo que ya de una los anuros donde la diversidad se muestra en todo su y la puesta. En esos nidos, que pueden estar sobre tierra,
forma casi inmediata identifica como nuevo, y otras veces esplendor. En el año 1986, los Drs. William Duellman y bajo tierra, o ser flotantes, las larvas viven protegidas de
sólo la profundización en el estudio de poblaciones ya Linda Trueb (dos investigadores muy renombrados en el muchos depredadores y de posibles episodios de dese-
campo de la herpetología -parte de la zoología que estudia cación, hasta que pueden ser liberadas al agua (algunas
conocidas permite descubrir que, lo que se tenía por una
los anfibios y los reptiles), de la Universidad de Kansas, especies no lo hacen nunca y terminan su desarrollo
sola especie, en realidad corresponde a dos o más
compendiaron los modos de reproducción de los anfibios dentro del nido). Miembros africanos de la familia de los
entidades distintas. Así, si oímos que se ha descrito una
anuros basándose en aspectos tales como el número y racofóridos hacen nidos de espuma semejantes, pero
nueva especie de anfibio en Europa o Norteamérica, lo
tamaño de los huevos, dónde son depositados, si existe en los árboles o vegetación sobre el agua. La estrategia
más seguro es que se trate de algo ya previamente
fase larvaria o no y, en caso de que la haya, si las larvas de colgar las puestas sobre vegetación o rocas, de
conocido pero que se ha estudiado ahora mejor. En
se alimentan independientemente o no, si hay algún tipo manera que al eclosionar las larvas caigan directamente
cambio, en las regiones tropicales y menos exploradas, al agua de arroyos o charcas, ha evolucionado diferentes
es frecuente que el científico pueda encontrar en el campo de cuidado de la prole por parte de alguno de los proge-
nitores, etc. Desde que se hizo esta clasificación de los veces en distintos grupos de anuros; en algunas especies
algo realmente distinto a todo a lo demás y reconocerlo de las llamadas “ranitas de cristal” (Centrolenidae) además
en el acto como tal. Y esto, con anfibios, ocurre práctica- modos de reproducción se ha pasado de conocer 29
modos a más de 40. En algunos casos, esto se ha debido uno de los progenitores permanece cerca de la puesta
mente todos los días. En los últimos años, un contingente hasta la eclosión, hidratándola y protegiéndola de depre-
cada vez mayor de taxónomos locales está accediendo a un estudio más profundo de la biología de especies
que ya eran conocidas, pero en otros, el descubrimiento dadores. En algunas familias americanas los huevos son
al estudio de la fauna y flora en países megadiversos, transportados por la hembra sobre el dorso, bien sea en
de una nueva especie ha sido al mismo tiempo el de un
donde antes casi toda la investigación era hecha por celdillas especiales embebidas en la piel, que se engrosa
modo de reproducción inédito. Por ejemplo, en 2010 se
extranjeros. Este cambio ha llevado a una explosión de a tal efecto (los acuáticos Pipidae) o en un repliegue
ha descubierto en Borneo una pequeñísima rana que se
descubrimientos de especies nuevas. También, las nuevas cutáneo especial que constituye una bolsa incubadora,
reproduce exclusivamente en el agua acumulada en los
tecnologías aplicadas a dichos estudios aceleran el como ocurre en las llamadas ranas marsupiales. Una
jarros -recipientes alimenticios- de una especie concreta
proceso y permiten discernir donde antes todo parecía variante de una especie de la familia australiana Myoba-
de planta carnívora.
lo mismo. Un reciente resumen del progreso efectuado trachidae, Assa darlingtoni, es que las bolsas incubadoras
en el conocimiento de la biodiversidad amazónica entre Entre las modalidades de reproducción más extravagantes están en los costados de los machos. De todas estas
los años 1999 y 2009 arroja el espectacular dato de 216 podemos destacar la de las dos especies australianas estructuras pueden salir larvas o ranitas ya perfectamente
nuevas especies descritas para la región en dicho periodo, del género Rheobatrachus, lamentablemente extintas formadas, según las especies. Hay algunos pequeños
un promedio cercano a dos cada mes. ambas en los años 80 del siglo pasado. En estas ranas, sapos africanos que son vivíparos: las hembras paren

Autor: Ignacio de la Riva.


41
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

juveniles ya perfectamente formados sin pasar por fase


de huevo terrestre ni acuático. En las ranas venenosas
de la familia Dendrobatidae, los padres invierten conside-
rable energía en cuidar de la prole; uno de los progenitores
acarrea las larvas en el dorso hasta que las libera en algún
cuerpo de agua restringido donde, en los casos de mayor
sofisticación, la hembra periódicamente depositará huevos
infértiles para alimentar a sus renacuajos. Sin tener que
viajar a lejanas tierras tropicales, en Europa se encuentran
los conocidos sapos parteros, cuyos machos, tras fertilizar
los huevos, los enredan en cordones que transportan en
sus patas traseras y terminarán depositándolos en el
agua justo antes de la eclosión. Todas estas extrañas
estrategias responden a dos presiones selectivas: evitar
el peligro de desecación de la puesta y eludir, en las fases
tempranas del desarrollo, a los depredadores, que son
una gran amenaza tanto en el estadio de huevo como
de larva.

El declive global de los anfibios


Los medios de comunicación se hacen eco continuamente
de uno de los mayores motivos de preocupación ambiental
de los últimos años: la pérdida de biodiversidad a una
tasa posiblemente nunca alcanzada en el pasado, y
debida a la acción del hombre. En esta pérdida global,
los anfibios tienen un papel protagonista, al ser el grupo
de vertebrados más amenazado. La Unión Internacional
para la Conservación de la Naturaleza establece para las Atelopus zeteki, rana arlequín de Panamá con categoría de "En peligro crítico". La mayoría de las especies de este género se ha extinguido por culpa de la quitridiomicosis.
especies una serie de categorías de amenaza que van,
de mayor a menor gravedad, desde “En peligro crítico”
a “Preocupación menor”, pasando por varias categorías enfermedades emergentes. Otra causa que se ha pro- invoca al cambio climático como factor que podría haber
intermedias. Aquellas especies de las que se tiene evi- puesto es el aumento de la radiación ultravioleta. La desencadenado la nueva acción patógena del hongo o la
dencia razonable de su desaparición se consideran colecta directa de ejemplares para consumo humano, nueva vulnerabilidad de los anfibios. En América y Australia
“Extintas en la naturaleza” (en los casos en los que sólo usos medicinales, o como mascotas es un problema que la enfermedad, llamada quitridiomicosis, se ha comportado
queden ya ejemplares en cautividad) o “Extintas”. Las sufren determinadas especies, y en algunos casos pun- como una ola invasora de avance predecible y efectos
estimas más recientes, sobre un total de 6284 especies tuales puede llegar a ser muy serio. Raramente una causa devastadores. Afecta sobre todo a las especies de áreas
evaluadas, consideran que un total de 37 especies de actúa en solitario, y lo más frecuente es que una variedad montañosas que se reproducen en aguas corrientes. Las
anfibios se han extinguido con seguridad (probablemente de ellas se confabulen para poner a las especies en bonitas ranas arlequines de América tropical (género
son muchas más, pero constatar la extinción no es sencillo) problemas. La sinergia entre algunos de estos factores Atelopus), de las cuales quedaban decenas por describir
y nada menos que un 41% de las especies vivientes es un fenómeno complejo de estudiar y que tiene diversas para la ciencia, han desaparecido en casi todas partes,
están amenazadas en diversos grados; casi 500 especies manifestaciones. Por ejemplo, se ha comprobado que habiendo sobrevivido prácticamente sólo las especies de
(un 7.7%) ostentan la categoría de “En peligro crítico”, en tiempos de sequía, cuando la escasez de agua hace tierras bajas; de casi todas las especies de montaña no
pero se teme que en realidad 157 de ellas puedan haberse que las charcas sean más someras, los huevos están hay ni rastro, incluyendo algunas como el “jambato” de
extinguido ya. En las escasas poblaciones monitorizadas más expuestos a la radiación ultravioleta, lo que a su vez Ecuador, de la que se llegó a decir que, en algunos lugares
de las que se tienen datos continuados desde 1970 el los hace más vulnerables frente a la infección por hongos y ciertas épocas, era imposible caminar sin pisarlas.
declive ha sido del 80% de los efectivos. Lo verdadera- del género Saprolegnia. Recientemente se ha propuesto Seguramente son más de 100 las especies de Atelopus
mente preocupante es que toda esta situación, incluyendo que el tándem más letal es la combinación de cambio que han sido borradas del mapa para siempre en los
las extinciones, es muy reciente, de los últimos 30 o 40 climático e introducción de especies foráneas.
años. ¿Qué ha pasado? ¿Por qué unos animales discretos, últimos 25 años, prácticamente el 80% de las especies
con muy limitado uso por parte de los humanos, y que El declive drástico de las poblaciones y la extinción casi del género. Candidatas a haber sido víctimas del hongo
han florecido durante millones de años hasta alcanzar fulminante de especies enteras, incluso en muchas regio- asesino son también las dos especies de Rheobatrachus
una diversidad fantástica que sólo ahora estamos empe- nes prácticamente vírgenes, han traído de cabeza a los mencionadas anteriormente, aunque esto no se ha com-
zando a desvelar, han entrado en pocas décadas en un científicos desde que se empezó a observar el fenómeno probado; había en marcha programas de investigación
declive tan catastrófico? Son muchas las causas que, de a finales de los 80 del pasado siglo. Por ello, en las últimas para estudiar con ellas el tratamiento de la úlcera de
forma aislada o actuando de forma sinérgica, están dos décadas, herpetólogos, biólogos de la conservación, estómago en humanos, pues la ingesta de los huevos y
acabando con tan interesante clase de vertebrados. La parasitólogos, micólogos y otros especialistas han con- la detención de todos los procesos digestivos durante su
propia condición anfibia, con una vida normalmente a formado muchos equipos de trabajo por todo el mundo incubación intra-estomacal, debía contener la clave del
caballo entre el agua y la tierra, supone que estos animales para averiguar la causa última de esta mortalidad masiva. control de la producción de jugos gástricos. Nunca lo
se vean doblemente condicionados por los factores Se ha avanzado bastante, pero aún quedan muchas sabremos, pues una de las especies se vio por última vez
negativos que influyen sobre ambos medios. Algunas de aspectos por comprender y, desde luego, está todo por en 1979 y la otra en 1985, sólo un año después de haber
las causas son bien conocidas y afectan igualmente a hacer para descubrir cómo mitigar estos efectos, si es sido descubierta. De las dos especies de Rhinoderma
otros grupos animales y vegetales: la pérdida de hábitat que fuera posible hacerlo. Lo que hoy sabemos es que chilenas también mencionadas antes, una de ellas es muy
por urbanización, deforestación y otros cambios en el el principal culpable de las desapariciones súbitas es un posible que haya desaparecido ya y la otra ha sufrido un
uso del suelo; la contaminación de aguas y suelos con hongo patógeno llamado Batrachochytrium dendrobatidis, serio declive. Así, vemos que el fenómeno de la extinción
desechos industriales, farmacéuticos, fertilizantes, pesti- un miembro del grupo de los quitridios descubierto en no sólo está borrando de la faz de la tierra ésta o aquella
cidas, y productos químicos diversos; la desecación y 1999; nunca antes se había conocido una especie de especie, sino terminando a la vez con estrategias biológicas
alteración de cuerpos de agua, que sirven como enclaves este grupo que parasitase a vertebrados. Aunque hay únicas y fascinantes, trayectorias evolutivas que tardaron
fundamentales para la reproducción; la introducción de indicios de que podría provenir de África y haberse millones de años en gestarse y que se pierden para
especies foráneas que compiten directa o indirectamente extendido por el globo transmitido por una especie de siempre. Es dramático que nos esté tocando vivir un
con las nativas, depredan sobre ellas o introducen enfer- rana de uso común en laboratorios (Xenopus laevis), hay momento así, pero esta es la realidad actual y, si es que
medades; el calentamiento del clima, que provoca cambios datos que hacen dudar de tal hipótesis. Podría ser que tenemos alguna responsabilidad en ella (y casi todos los
ambientales a los que frecuentemente las especies no el hongo siempre haya estado por todas partes pero sólo indicios apuntan en ese sentido), debemos hacer todo lo
pueden responder con suficiente velocidad; y las llamadas ahora se ha hecho infeccioso. Esta hipótesis alternativa posible por cambiarla.

Autor: Ignacio de la Riva.


42
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

DIVERSIDAD FISIOLÓGICA
Cuando pensamos en diversi- cero, hay riesgo de congelación. A continuación veremos
unos casos en los que distintos animales han desarrollado
peces, ni aves, ni mamíferos toleran la congelación, como
tampoco la toleran la mayoría de reptiles y anfibios; también
dad animal tendemos a pensar diferentes
efectos.
estrategias para hacer frente al frío o a sus en esos grupos esa tolerancia constituye una excepción.
Las especies que toleran la congelación viven, como es
en la diversidad de especies, lógico, en zonas muy frías y para poder sobrevivir no
tienen por qué desplazarse a zonas más cálidas cuando
de grupos taxonómicos, tam- Vivir bajo cero llegan los hielos.
bién de patrones corporales, Debido a las sales disueltas que contiene, el agua de mar En el Viejo Mundo las únicas especies de las que se sabe
de anatomía. E incluso, tende- se(teleósteos,
congela a -1'8 ºC. Los líquidos corporales de los peces
al menos) contienen menos solutos, por lo
que toleran la congelación son la salamandra siberiana
(Salamandrella keyserlingi) y la lagartija europea (Lacerta
mos a relacionar esas especies que la temperatura de congelación de la mayoría de ellos vivipara). El resto de vertebrados que recuperan sus
es -0'8 ºC. Por eso, uno tiende a pensar que difícilmente funciones tras la congelación se encuentran en Las Améri-
con la diversidad de entornos. podrían encontrarse peces en aguas que se encuentran cas. Se han estudiado tres especies de reptiles, las tres
a temperaturas inferiores a ese valor, puesto que los tortugas. Dos de ellas, Terrapene carolina y Terrapene
líquidos internos de los peces estarían congelados. Pero, ornata, son las más grandes de las especies que toleran
Establecemos con facilidad la conexión entre, por ejemplo, por increíble que parezca, sí hay peces a temperaturas la congelación.
el modo de vida sésil del mejillón y el biso mediante el inferiores a esa, y los hay porque sus líquidos corporales,
que se adhiere a la roca donde vive. Y también ligamos El caso más sorprendente de tolerancia a la congelación
contra lo que cabría esperar, no se congelan. La razón
de forma automática la capacidad ambulatoria del caracol de esa paradoja es que los peces que viven en esas es el de la rana del bosque, Rana sylvatica, una rana que
con el poderoso pie que le permite desplazarse. Pero no aguas tan frías acumulan en su interior sustancias que puede encontrarse en el círculo polar ártico y que puede
sólo los rasgos anatómicos tienen relación con el modo tienen efecto anticongelante. Así, los peces que viven en experimentar la congelación completa de su cuerpo en
de vida. Los fisiológicos también la tienen, una relación el Océano Antártico acumulan glucoproteínas en su interior, repetidas ocasiones. Es verdaderamente asombroso
fuerte, además. que es lo mismo que hacen los bacalaos de los mares observar cómo se congela, deteniéndose la respiración
septentrionales. Pero hay otras sustancias que sirven al y la circulación sanguínea, y dejando de responder a
Cuando hablamos de fisiología hablamos de las funciones estímulos. Un 65% de sus líquidos corporales se puede
animales. A los que nos dedicamos a ese campo de la mismo propósito. De hecho, las sustancias más utilizadas
para evitar la congelación son los péptidos. Y hay peces convertir en hielo; puede llegar a tener hasta 7 u 8 g de
Biología, nos interesan dos aspectos de la función: el
que utilizan moléculas aún más simples, como la glucosa; hielo en el celoma y bajo la piel, de manera que el resto
mecanismo implicado en la función y el problema que
Fundulus heteroclitus, por ejemplo, acumula glucosa, un de órganos han de sufrir una deshidratación considerable.
permite resolver. Y por supuesto, como en cualquier otro
simple azúcar. Tras permanecer durante días o semanas en esa situación,
campo de la Biología, el punto de vista adaptacionista
al fundirse el hielo por la elevación de la temperatura,
siempre ha de estar presente, o lo que es lo mismo, para Fuera del mar también hay organismos que recurren a
comprender cómo funcionan los animales, debemos recupera todas sus funciones y en un plazo que varía
solutos anticongelantes. Algunos anfibios recurren, como
tener presente que también eso es producto de la evo- entre 5 y 14 horas, recobra la excitabilidad de los nervios
Fundulus, a la glucosa. Y otros han optado por el glicerol,
lución y consecuencia de las presiones selectivas que periféricos y las respuestas reflejas. La rana del bosque
otra sustancia relativamente simple también.
han operado en el pasado de cada especie. utiliza una sustancia protectora harto conocido, la glucosa;
Sea cual sea la molécula, todas tienen una característica la acumula en sus fluidos para prepararse para la estación
La temperatura, sus variaciones, así como los extremos común: se trata de moléculas orgánicas. Y esa caracterís- fría. Alcanza concentraciones de entre 150 y 300 μmol/g
que puede alcanzar, es una variable de gran importancia. tica, su condición orgánica, la comparten con los anticon- en los órganos principales, hígado, corazón y cerebro. A
Condiciona de forma decisiva la biología de los animales gelantes que utilizamos en los radiadores de los automóvi- efectos comparativos, ha de tenerse en cuenta que en
y es un factor en relación con el cual han desarrollado les cuando llega el invierno. Así pues, también en este ranas en estado normal esas concentraciones se encuen-
numerosos y muy diversos mecanismos adaptativos. Por caso los seres vivos se han adelantado millones de años tran entre los 1 y 5 μmol/g; esto es, son del orden de 100
esa razón he utilizado esta variable aquí. Explicaré la a algo que los fabricantes de automóviles creyeron inventar veces menores. Parece ser que gracias a su tamaño
diversidad de respuestas que los animales dan a la hace tan solo unas cuantas décadas. (grande) el proceso de congelación cursa de forma gradual
temperatura, al frío y al calor, como ejemplos claros de
Además, hay animales que toleran la congelación. La y además, no llega a formarse hielo en el interior de las
diversidad fisiológica.
mayoría son invertebrados. Pero también hay algunas células, debido a la alta concentración osmótica que hay
especies de vertebrados capaces de sobrevivir tras en el medio intracelular al haberse producido flujo osmótico
haberse congelado y recuperar sus funciones vitales. Ni de agua hacia el exterior de las células.
El frío
Las bajas temperaturas representan una seria dificultad
para la vida animal. La velocidad de las reacciones
químicas depende de la temperatura. Por ello, también
los procesos biológicos, -y muy especialmente el meta-
bolismo y los procesos que dependen de él-, varían con
la temperatura. Y eso puede ser un problema si las
temperaturas bajan o son muy bajas. Porque las activi-
dades animales pueden verse obstaculizadas por el frío.
Es más, allí donde la temperatura alcanza valores bajo

Autor:
Juan Ignacio Pérez Iglesias
Catedrático de Fisiología, Coordinador de la
Cátedra de Cultura Científica de la Universidad
del País Vasco.
Fundulus
43
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

El frío paraliza
Por las razones dadas antes, el frío paraliza. Las bajas
temperaturas provocan una ralentización de los procesos
fisiológicos, con lo que ello supone si de lo que se trata
es de poder desarrollar niveles aceptables de actividad.
Sin embargo, en el reino animal se ha desarrollado toda
una batería de respuestas para hacer frente a los riesgos
que se derivarían de una estricta dependencia térmica
de los procesos biológicos. Me refiero ahora, por supuesto,
a los animales poiquilotermos, esto es, a aquellos que
no regulan su temperatura corporal.
Muchas especies de poiquilotermos han desarrollado
mecanismos moleculares que permiten mantener una
relativa independencia de la actividad con respecto al
cambio térmico. Un mecanismo muy común consiste en
disponer de una batería de variedades enzimáticas con
distintos óptimos térmicos. Este mecanismo es carac-
terístico de animales que habitan latitudes diferentes,
como varias especies de peces marinos, por ejemplo, y
también de otros que mantienen sus niveles de actividad
relativamente constantes a lo largo de las estaciones del
año. Así, la sustitución progresiva de enzimas metabólicas
con óptimos de actividad en temperaturas altas por otras
con óptimos a temperaturas bajas es un mecanismo
adecuado al pasar de verano a invierno.
Un caso curioso, descrito recientemente, es el de la
lengua del camaleón. Es conocido que los camaleones
tienen una lengua que proyectan a gran velocidad de
manera que atrapan a la presas, pequeños insectos, por Tortuga terrapene

sorpresa. El problema para los camaleones es que en las


mañanas frías, prácticamente no pueden ni moverse, y
eso representa un problema si de ello depende su capa- Por ser caro mantenerse caliente, algunos animales que pueden alcanzar los -50 ºC, y en medio de unas
cidad para cazar. Curiosamente, la selección natural ha ahorran una parte de la factura hibernando. Muchos tempestades de nieve y viento terribles. Para hacer posible
encontrado una solución a ese problema. Resulta que la mamíferos de zonas frías mantienen, de abril a septiembre, esta proeza biológica se conjugan tres elementos. Por
lengua del camaleón, mientras se encuentra recogida, se un modo de vida normal, pero a partir de septiembre, en un lado cuentan con un aislamiento térmico -el plumaje-
halla sometida a una considerable tensión, similar a un algún momento, se recluyen en su madriguera, bajan la excepcional; por otro, disponen de un gran volumen de
muelle comprimido. Esa tensión se libera, proyectando temperatura corporal, reducen su metabolismo a un grasa, que han acumulado durante el verano en el rico
la punta de la lengua hacia delante, cuando abre la boca mínimo, y dejan de desarrollar actividad muscular. Gracias mar antártico; y finalmente, se disponen unos junto a
para atrapar a una presa. En ese momento el camaleón a todo ello ahorran mucha energía, que es de lo que se
otros, en un agrupamiento que minimiza la pérdida de
no desarrolla ningún trabajo; lo ha hecho antes, al recoger trata, ya que en esas zonas suele escasear el alimento
calor. A pesar de ello, en ocasiones no sobreviven al
la lengua. Por esa razón, aunque el frío deprima la actividad en invierno. Hay que aclarar, no obstante, que durante el
metabólica, ello no afecta a su capacidad para lanzar la periodo de hibernación, en ciertas ocasiones y con una invierno.
lengua y atrapar presas. Al fin y al cabo, una vez ha periodicidad determinada, despiertan para volver enseguida Y la otra posibilidad es la de contar con suficiente alimento
cazado un insecto, puede tomarse el tiempo que sea a la condición de mínimo nivel metabólico. Se desconocen durante todo el año, y en cantidades tales que su consumo
necesario para recoger la lengua. Y una vez recogida, las razones por las que se producen esos fugaces des- permita aportar la energía necesaria para equilibrar la
aunque haya necesitado mucho tiempo, ya se encuentra pertares, pero deben de ser razones muy poderosas, pérdida de calor. Tenemos un ilustrativo caso de este
en situación de proyectarla de nuevo a gran velocidad. puesto que conllevan elevaciones significativas del gasto
fenómeno en la especie humana. A partir de datos obte-
energético, hasta el punto de que dos terceras partes del
nidos de los registros de intendencia del ejército de los
gasto que se produce durante la hibernación ocurre
Estados Unidos, sabemos que existe una clara relación
Estufas biológicas debido a esos breves episodios.
entre la cantidad de alimento que consumen los soldados
La otra gran estrategia para hacer frente al frío consiste Una característica común a los animales que hibernan y la temperatura media de la localidad en la que se
en calentar el organismo desde el interior. A eso se le es su pequeño tamaño. La razón de ello es que a los encuentran. La relación es negativa, por supuesto: comen
denomina endotermia, y es la condición que debe cumplirse animales de tamaño grande, por razones que ahora no más cuanto más baja es la temperatura ambiental. Ex-
para que un animal pueda mantener más o menos cons- vienen al caso, no les interesa hibernar. Esta afirmación
presado en unidades de energía, los soldados acantona-
tante su temperatura corporal. Los animales que mantienen seguramente chocará, pues todos tenemos en la cabeza
dos en una localidad cuya temperatura media es 35ºC
constante la temperatura corporal son homeotermos, y a los osos, que son animales de gran tamaño. Y lo cierto
consumen, en forma de alimento, 3.100 kilocalorías
por tanto, para poder ser homeotermo, un animal debe es que, en contra de la creencia popular, los osos,
técnicamente, no hibernan; lo que hacen es desarrollar diarias, mientras que aquellos cuyo entorno se encuentra
ser endotermo. Dicho de otra forma, sin una fuente interna
una hipotermia superficial, que no es lo mismo, aunque a una temperatura media de -30ºC, llegan a consumir
de calor no es posible regular la temperatura corporal.
pueda parecerlo. El animal de mayor tamaño que hiberna 5.000 kilocalorías por día. Estos son los datos extremos,
La constancia térmica se consigue igualando la pérdida es la marmota alpina, que con sus cinco kilos de peso, pero la dependencia negativa existente entre ambas
y la ganancia de calor. La pérdida de calor es la que se se encuentra muy lejos de las grandes masas propias de magnitudes, -ingestión calórica diaria y temperatura
produce, por conducción y por radiación, cuando la los osos. ambiental-, es muy clara para el conjunto de 22 acanto-
temperatura externa es más fría que la interna. La única
namientos de los que se tiene información precisa. Esa
forma de igualar esa pérdida es generando calor en el Otra posibilidad para hacer frente a las necesidades
derivadas del mantenimiento de una temperatura corporal relación negativa se deriva de las distintas necesidades
interior del organismo (endotermia), y es la actividad
metabólica la que da lugar a esa producción de calor. relativamente alta es acumular reservas de energía en que impone la regulación térmica en unas y otras locali-
Esto tiene consecuencias importantes. Dado que el calor cantidades importantes. El caso quizás más extremo de dades. Se necesita comer más cuando hay que hacer
es una forma de energía, térmica para más señas, es esa estrategia es la del pingüino emperador. Este pingüino frente a las mayores pérdidas de calor que se experimentan
necesario disponer de otra, la energía química contenida tiene un ciclo de vida verdaderamente extraño. Tras poner en climas fríos, porque esa mayor ingestión de alimento
en los alimentos, para producirla. Por eso, un animal el huevo, las hembras se dirigen al mar, en busca de es la que permite disponer del combustible necesario
endotermo requiere mucho alimento. Dicho con otras alimento, y los machos se quedan a incubarlo durante el para compensar las pérdidas de energía en forma de
palabras, mantenerse caliente es caro. invierno austral. Permanecen sin comer a temperaturas calor.

Autor: Juan Ignacio Pérez Iglesias


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slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

El calor goteando sobre los hombres que ocupaban la hilera


inferior, lo que resultaba verdaderamente desagradable
Veamos un situación posible. Tras una carrera, por ejemplo,
para mantener constante su temperatura corporal, un
Si en vez de frío, hace calor, los problemas que hay que para ellos. El mal olor de la bodega era tan penetrante, perro debe disipar el calor que ha producido su musculatura
resolver son otros. El excesivo calor puede causar la que debía fregarse con agua salada al menos una vez esquelética. Bajo esas condiciones jadeará a una frecuencia
muerte. Hay varias razones por las que el calor es letal, cada cuatro días (aunque los antiguos atenienses proba- aproximadamente constante de entre 300 y 400 movi-
pero seguramente es la inhabilitación de las neuronas la blemente fueran más tolerantes)”. Para mantenerse fresco mientos por minuto. Conforme vaya disipando el exceso
razón primera de la muerte térmica. Por eso todos los el cuerpo debe evaporar fluidos, de modo que “la venti- de calor acumulado, su necesidad termorregulatoria
animales tratan de evitar condiciones térmicas letales. El lación se hace absolutamente necesaria, pero rara vez disminuye. Pues bien, no irá reduciendo su frecuencia de
otro problema que causa una temperatura alta es, por resulta suficiente para la inferior de las tres hileras” (los jadeo progresivamente, sino que empezará a intercalar
decirlo así, el contrario al que causaban las bajas tempe- entrecomillados, tomados de J.S.Morrison, J.F.Coates y periodos de respiraciones cuyos movimientos se producen
raturas. Altas temperaturas pueden provocar altas velo- N.B.Rankov, 2000, “The Athenian Trireme”, 238 pp.)
con una frecuencia muy inferior, de entre 30 y 40 movi-
cidades biológicas y, por ende, alta actividad metabólica
y excesivo gasto de energía. Y ese mayor gasto es en mientos por minuto. Cualquiera que observe jadear a un
sí un problema, porque esa energía que se pierde no perro se percatará de ello. Así pues, no hay reducción
queda disponible para crecer y para reproducirse, que Los perros jadean progresiva de la frecuencia, sino cambios abruptos, de
en última instancia, es de lo que se trata. Los canes carecen de glándulas sudoríparas y no sudan. manera que conforme va teniendo menos necesidad de
Pero eso no quiere decir que no recurran a la evaporación disipar calor los periodos de respiración con menor
Los animales ectotermos pueden “resolver” este problema frecuencia van siendo cada vez más prolongados. El
de la forma ya descrita cuando hemos visto el efecto del como vía para perder calor. Lo que ocurre es que jadean
cuando tienen que perder calor y la corriente de aire que movimiento de menor frecuencia es eminentemente res-
frío. Si dispone, por ejemplo, de una batería de variedades
provoca el jadeo facilita la evaporación del líquido superficial piratorio, mientras que el de mayor frecuencia, sin dejar
enzimáticas con diferentes óptimos térmicos, puede
que impregna las superficies respiratorias. de ser también respiratorio, es ante todo termorregulatorio.
mantener relativamente constante su actividad metabólica.
Así pues, lo que valía cuando me refería al frío vale igual Los perros no jadean para respirar. Al jadear toman aire En los perros, el líquido que se evapora en la superficie
al referirme al calor. Y por supuesto, hay animales que por la nariz y lo expulsan por la boca; nosotros, cuando respiratoria proviene de una glándula nasal. Se tiene
no disponen de ese tipo de mecanismos de compensa- jadeamos, tomamos el aire por la boca y lo volvemos a conocimiento de la existencia de esa glándula desde el
ción. expulsar por la boca. En nuestro caso, por lo tanto, el siglo XVII, pero antes se pensaba que su función era la
movimiento es bidireccional; en el caso de los perros, sin de mantener húmeda la nariz. Sin embargo, parece que
embargo es principalmente unidireccional. Esa diferencia además de esa función también surte de agua a los
Los seres humanos sudamos obedece al hecho de que si el movimiento de aire sobre epitelios de las vías nasales internas. Y gracias a ella se
las superficies respiratorias fuese bidireccional, el calor mantiene la nariz perruna húmeda y fresca. De alguna
En los animales homeotermos el problema se plantea perdido en el movimiento de inspiración se recuperaría forma, la función de esa glándula es equivalente a la que
cuando la temperatura ambiental está por encima de la en parte con el de espiración. cumplen las glándulas sudoríparas de los animales que
corporal. Eso es un problema, porque un cuerpo más
frío que el entorno no puede perder calor ni por conducción El jadeo canino es rápido, o mejor dicho, rapidísimo. De sudamos.
ni por radiación. Su único recurso consiste en la evapo- hecho, si ese movimiento fuese provocado por las con-
ración. Es sabido que cuando un líquido se evapora tracciones repetidas de los músculos de la caja respiratoria,
la actividad muscular sería tan intensa que produciría más
encima de una superficie, esa superficie se enfría, porque
calor que el que se consigue disipar evaporando el líquido Conclusión
al evaporarse, el líquido toma calor de ella. Todos hemos
experimentado esa sensación al mojarnos. En el reino superficial de las superficies respiratorias. Y sin embargo, Como hemos podido ver, también en el terreno de las
animal hay tres mecanismos para perder calor de esa como es lógico, no es así. Lo que ocurre es que los funciones cabe hablar de diversidad, y cabe hacerlo,
forma. Uno de los mecanismos consiste en la sudoración. músculos intercostales cuya contracción provoca la además, ligado a la adaptación a las características del
actividad de jadeo sólo se contraen activamente al inicio entorno. Hay diversidad de usos de un mismo dispositivo.
Nosotros, los seres humanos, somos un ejemplo claro de la secuencia; a partir de ese momento la cavidad
de ese comportamiento y de hecho, llegamos a perder Y también hay diversidad en cuanto a los mecanismos
torácica se contrae y se expande rítmicamente sin que
grandes volúmenes de agua de esa forma cuando nece- mediante los que los animales hacen, -o hacemos-, frente
apenas sea necesario trabajo muscular adicional. Y eso,
sitamos disipar mucho calor. Un jugador de futbol, por a las condiciones ambientales que pueden representar
por sorprendente que parezca, ocurre porque la frecuencia
ejemplo, puede perder hasta un 4% de su masa corporal un problema. Los efectos del frío se pueden combatir de
de jadeo es la frecuencia de resonancia de la cavidad
en forma de sudor a lo largo de un partido, y eso que diferentes formas, y lo mismo pasa con los del calor. En
torácica. Debido a ello, los perros, como muchos otros
suelen ingerir cierto volumen de agua (en forma de líquidos animales sólo jadean con una frecuencia determinada, la última instancia, de lo que se trata es de sobrevivir y de
isotónicos) en el vestuario durante el descanso y cada de resonancia de su caja torácica. Cualquier otra exigiría disponer de los recursos necesarios para perpetuarse en
vez que tienen ocasión cuando se detiene el juego. Y un trabajo muscular demasiado alto y produciría, por ello, la descendencia, y cada especie ha desarrollado los
puede ser bastante más lo que llegan a perder los excesivo calor. mecanismos que se lo han permitido.
deportistas que participan en pruebas de resistencia de
larga duración.
Hablando de sudor, es ilustrativo el dato que aporta el
historiador británico Sir Robin Lane Fox en su “El Mundo
Clásico” (Editorial Crítica, 2007, 825 pp.; traducción de
“The Classical World. An Epic History of Greece and
Rome”, Penguin Books, 2005). Se refiere a la Atenas
clásica, cuando era la cabeza del imperio ultramarino
que llegó a ser en la Antigüedad. Cito literalmente:

“En las expediciones que se emprendían en pleno verano,


esos remeros mostraban una resistencia muy superior
a cualquier individuo de nuestros tiempos. En una recrea-
ción de este tipo de naves realizada recientemente, los
remeros tenían que ingerir un litro de agua por cada hora
de trabajo al remo (los remeros actuales de una trirreme
habrían necesitado por tanto casi dos mil litros de agua
para una jornada de trabajo de diez horas, mientras que
una trirreme antigua no podía transportar grandes provi-
siones de agua). “Casi toda el agua consumida”, cuentan
los modernos recreadores de la trirreme, “era eliminada
a través del sudor, y los remeros apenas sentían la
necesidad de orinar. Buena parte de ese sudor caía Marmota

Autor: Juan Ignacio Pérez Iglesias


45
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

POTENCIAL BIOTECNOLÓGICO DE LAS


MICROALGAS
Las microalgas fueron los primeros
organismos con capacidad de fo-
tosíntesis y uno de los principales
agentes en la creación de la actual
atmósfera terrestre. Estos organis-
mos son claves en el equilibrio pla-
netario, ya que la dinámica del dióxi-
do de carbono en la Tierra está, en
gran medida, determinada por ellos
y, además, constituyen la base de
las cadenas tróficas que permiten Observación microscópica de la microalga Haematococcus. Cultivo de microalgas en medio solido.

la vida en los océanos.


A pesar de su gran importancia para nuestro Planeta, Aparte de la industria farmacéutica (restringida a un de desarrollo en los sectores de la industria, la agricultura
las microalgas constituyen un grupo de microorganis- reducido número de productos) y la producción desti- y el medio ambiente. Sus principales líneas de trabajo
mos cuyos usos potenciales aún no han sido suficien- nada a la acuicultura, el mayor mercado para los se basan en el estudio de las aplicaciones potenciales
temente estudiados. Se han descrito más de 40.000 productos obtenidos a partir de la microalgas corres- de las microalgas, teniendo en cuenta su enorme
especies de microalgas, pero se estima que más de ponde a los alimentos dietéticos y funcionales, seguido biodiversidad. Para ello se seleccionan las especies y
10 millones están aún por catalogar. De las especies por el mercado de aditivos alimentarios, especialmente cepas de microalgas que reúnen las características
de microalgas conocidas, menos del 1% ha sido carotenoides como la astaxantina y el β-caroteno. La adecuadas para la producción de la sustancia de
sometido a trabajos de “screening” para la identificación producción de ácidos grasos poli-insaturados de interés (trabajos de “screening”) antes de cultivarlas a
de nuevas sustancias bioactivas o potenciales aplica- cadena larga -ω3 y -ω6 a partir de microalgas, para gran escala. Posteriormente, esos cultivos son cose-
ciones industriales o agrarias. Teniendo en cuenta que consumo humano y animal, se presentan como una chados (centrifugación, tamizado, floculado, etc.) y
sólo se explotan industrialmente con éxito unas 6 óptima alternativa de futuro a la fuente tradicional de procesados (secado, pasteurizado,etc.) hasta obtener
especies, se puede decir que la biotecnología de las una biomasa destinada a la aplicación de interés
estas sustancias, los aceites de pescado. Por otra
microalgas es una actividad en fase de desarrollo que (alimentación, farmacia, cosmética, energía, etc.). En
parte, debido en gran medida a la crisis del petróleo
se beneficia tanto de técnicas de la biotecnología este sentido, la identificación y la caracterización de
en los últimos años, y al consecuente uso abusivo de
tradicional como de la moderna. Las microalgas cons- nuevas especies y cepas no sólo constituye uno de
los cereales para la producción de etanol y biodiesel,
tituyen una de las más importantes reservas de nuevos los más prometedores abordajes en el campo de la
productos y aplicaciones. las microalgas han vuelto a suscitar interés como
productoras de biocombustibles. biotecnología, sino una contribución inestimable a la
Hoy en día, las microalgas se han diversificado hasta preservación de su biodiversidad. Como ejemplo, los
límites desconocidos y se encuentran en ambientes El Departamento de Biotecnología, perteneciente a la grandes programas de investigación sobre la utilización
muy diferentes. Han colonizado ecosistemas muy División de Investigación y Desarrollo Tecnológico del de microalgas en procesos de mitigación de gases de
dispares en los que los rangos de salinidad y tempe- Instituto Tecnológico de Canarias (ITC), en colaboración efecto invernadero y la producción de biocombustibles,
ratura varían fuertemente. La adaptación a estos con otras instituciones locales e internacionales, centra que en la segunda mitad del siglo XX fueron puestos
ambientes pasa por la aparición de procesos que, de su esfuerzo en la exploración de actividades basadas en marcha por E.E.U.U. y Japón, permitieron generar
alguna manera, las protegen, ya sea por la síntesis de en la biotecnología que ofrezcan nuevas posibilidades importantes colecciones de microalgas que en la
compuestos antioxidantes en ambientes de alta salini-
dad y temperatura, la disposición en la membrana de
ácidos grasos poli-insaturados de cadena larga que ESPECIES DE MICROALGAS CON ALTA RELEVANCIA EN APLICACIONES BIOTECNOLÓGICAS
evitan la congelación de la membrana en ambientes
muy fríos o el desarrollo de mecanismos fototácticos Especie/Grupo Producto Aplicaciones
mediante los que las microalgas son capaces de evitar Spirulina platensis/Cyanobacteria Ficocianina, biomasa Alimentos dietéticos
las horas de mayor irradiación. Chlorella vulgaris/Chlorophyta Biomasa Alimentos dietéticos, suplementos dietéticos, sustitutos de piensos
Dunaliella salina/Chlorophyta Carotenoides, ≤-caroteno Alimentos dietéticos, suplementos dietéticos, piensos
Haematococcus pluvialis/Chlorophyta Carotenoides, astaxantina Alimentos dietéticos, productos farmacéuticos, aditivos de piensos
Autores:
Ondontella aurita/Bacillariophyta Ácidos grasos Productos farmacéuticos, cosméticos, alimentación infantil
Patricia Assunção, Adelina de la Jara,
Porphyridium cruentum/Rhodophyta Polisacáridos Productos farmacéuticos, cosméticos, alimentación
Laura Carmona, Karen Freijanes, Isochrysis galbana/Chlorophyta Ácidos grasos Alimentación animal
Eduardo Portillo, Héctor Mendoza Phaedactylum tricornutum/Bacillariophyta Lípidos, ácidos grasos Alimentación, producción de biodiesel
Departamento de Biotecnología, Instituto Lyngbya majuscule/Cyanobacteria Inmunomodeladores Cosmética, Alimentación
Tecnológico de Canarias (ITC). Nannochloropsis oculata/Chlorophyta Ácidos grasos Alimentación animal
46
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

actualidad constituyen la base de muchos trabajos en funcionales. Este departamento ha dedicado también
diferentes áreas de la investigación. Actualmente, el sus esfuerzos a la producción de pigmentos naturales
Departamento de Biotecnología del ITC posee una (β-caroteno, astaxantina) de uso alimentario a partir de
amplia colección de microalgas, provenientes de co- microalgas. Otra utilidad de gran importancia es la
lecciones oficiales de cultivo y fruto de los aislamientos depuración de aguas residuales y gases de combustión
de campo realizados a lo largo de 10 años que son la a partir de cultivos intensivos de microalgas. Por otra
base de muchos proyectos de investigación. En este parte, en los últimos años se ha trabajado con vista a
sentido, el Departamento de Biotecnología ha apostado seleccionar especies y cepas de microalgas hiperpro-
por las herramientas de la biología molecular para lograr ductoras de ácidos grasos saturados para producción
una identificación correcta de las especies de microalgas de biocombustibles, y poli-insaturados (-ω3 y -ω6)
depositadas en su cepario, una vez que la taxonomía para uso alimentario.
tradicional, además de muy laboriosa, no siempre
permite una identificación precisa. Por otra parte, Por último, decir que las Islas Canarias, por sus óptimas
también se ha empezado a estudiar la variabilidad condiciones ambientales (clima templado y una ade-
genética intra-especifica de las diferentes especies de cuada insolación), constituyen un lugar ideal para el
microalgas que producen moléculas de interés biotec- desarrollo del cultivo intensivo de microalgas a gran
nológico, de manera que pueden ser seleccionadas. escala. El cultivo de microalgas es una actividad de
Por ejemplo, se ha obtenido una gran variabilidad intra- bajo impacto ambiental con una baja demanda de
especifica en diferentes aislamientos de campo de la energía que no requiere ni suelo fértil ni agua de calidad.
microalga Dunaliella salina, el mayor productor de β- No compite, por tanto, con otras actividades agrarias.
caroteno a nivel industrial. En la actualidad, ciertas microalgas son la base de una
Entre los estudios realizados por el ITC, cabe destacar floreciente industria biotecnológica. Canarias es un
el diseño y desarrollo de técnicas de cultivo a gran territorio frágil, deficitario en su sector industrial y en el
escala para la producción de microalgas destinadas a que el sector primario pierde de forma acelerada peso
consumo humano y para la elaboración de piensos económico a favor de un sector terciario fuertemente
animales, así como la elaboración de dietas para dependiente del turismo. El desarrollo tanto de la
acuicultura. Asimismo, el Departamento de Biotecno- industria como de las actividades agrarias, fuertemente
logía de esta institución lleva a cabo estudios de condicionado por la insularidad, sólo podría sustentarse
viabilidad técnica para la producción de sustancias sobre nuevas actividades poco exploradas, con un
bioactivas a partir de microalgas, con especial atención gran potencial de desarrollo tecnológico y comercial y
a la obtención de bioantioxidantes naturales, que de bajo impacto ambiental, como es el caso del cultivo
pueden ser aplicados en la elaboración de alimentos intensivo de microalgas.

PROYECTOS EN QUE PARTICIPA EL DEPARTAMENTO DE BIOTECNOLOGÍA DEL INSTITUTO


Cultivo de microalgas en fotobioreactores.
TECNOLÓGICO DE CANARIAS (ITC)

Acrónimo Proyecto Entidades Financiadoras Objetivo

Estudio de los usos energéticos, farmacéuticos, alimentarios y cosméticos


PSE-Microalgas de la biomasa de microalgas teniendo en cuenta aspectos de viabilidad,
sostenibilidad social, medioambiental, energética y económica.

Mejora del conocimiento sobre organismos extremófilos y ampliación la


OMARAT/POCTEFEX colección de microalgas originarias de ambientes hipersalinos del
Departamento de Biotecnología del ITC.

BANGEN Creación de un banco genético marino de la Macaronesia.

FAM Diseño y desarrollo de nuevos formatos alimentarios a partir de microalgas.

Cultivo de microalgas a escala de laboratorio.


TRES Transición hacia un modelo Energético Sostenible para Madeira, Azores
y Canarias.

Uso de lactosueros para el cultivo heterotrófico de microalgas para la


LACTOALGA producción de ácidos grasos poli-insaturados de cadena larga y la
elaboración de lactorremplazantes en nutrición animal.

Estudio de viabilidad técnica de los difusores venturi como mejora del


proceso de dilución en vertidos de salmuera procedentes de desaladoras
VENTURI
y consiguiente reducción del impacto ambiental en los ecosistemas
marinos, especialmente sobre praderas marinas.

Valorización energética de cultivos de microalgas en plantas alimentadas


BIOACU por energías renovables (bioacumuladores: producción de biodiesel y
fijación de emisiones de CO2 por cultivos de microalgas).

Fuentes alternativas de biomasa: microalgas en nutrición animal. Evaluación


INMOSEAWEED del efecto de microalgas marinas sobre el sistema inmune de rumiantes.
Cultivo de microalgas en sistemas abiertos (raceways).

Autores: Patricia Assunção, Adelina de la Jara, Laura Carmona, Karen Freijanes, Eduardo Portillo, Héctor Mendoza.
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EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

LA BIODIVERSIDAD
Y LAS CIENCIAS FÍSICAS
FÍSICA Y VIDA
La mayor parte de las personas no considera a la Física
como una disciplina fundamental en el estudio de la
biología y de la vida en general. Así, cuando se analizan
los planes de estudio de las carreras de Biología,
Veterinaria o Medicina se constata que se dedica muy
poco tiempo al estudio de la Física que se considera,
a lo sumo, una materia auxiliar. Esta concepción es
errónea y simplista, ya que la Física subyace en todos
los aspectos de las Ciencias de la Vida. En este sentido,
la mecánica nos proporciona los fundamentos de la
estructura de los seres vivos, tanto desde el punto de
vista estático como dinámico, nos permite entender,
por ejemplo, la bipedestación del ser humano o cómo
era el equilibrio de los antiguos saurios. La Termodiná-
mica es otra parte de la Física clave en los estudios
biológicos, ya que sus leyes regulan los intercambios
energéticos entre los sistemas biológicos tanto a nivel
celular como en el ámbito macroscópico. Resulta
frecuente definir a un organismo vivo como un sistema
termodinámico que lucha contra el aumento inexorable
de la entropía1 que impone el segundo principio de la Erwin Schrödinger George Gamow
termodinámica. La mecánica estadística -parte de la
Física que modeliza sistemas de muchas partículas-
se ha utilizado como herramienta para modelar la
constituye una de sus disciplinas básicas de forma baciones sobre las soluciones de los modelos lineales.
dinámica de poblaciones de seres vivos desde unice-
que toda persona que se quiera acercar al estudio de Este esquema conduce a modelos de una gran utilidad
lulares a seres humanos.
este campo debería tener sólidos conocimientos de la que nos han permitido comprender desde el compor-
La Electricidad y el Magnetismo -otra de las piezas misma. Esto ha sido reconocido desde la antigüedad tamiento de los átomos a la evolución del universo y
angulares de la Física- subyace en todo el fenómeno y grandes físicos han dedicado parte de sus esfuerzos realizar desarrollos tan prácticos como edificios, puen-
vital y nos permite entender, cosas tan dispares como a la relación entre la Física y la vida. Hermann von tes, maquinaria industrial, generadores de energía o
el intercambio de nutrientes en la membrana celular, Helmholtz (1821-1894) conocido por sus estudios de productos electrónicos. Sin embargo los modelos
la trasmisión nerviosa, la naturaleza de la radiación termodinámica, acústica y electromagnetismo estudió lineales son demasiado simples para describir sistemas
electromagnética que reciben y emiten los seres vivos también la fisiología sensorial, los Premios Nobel de complejos como los relacionados con la vida, o los
o la orientación de las aves en los fenómenos migra- Física y padres de la teoría cuántica Niels Bohr (1885- geofísicos ya mencionados, en los que la interacción
torias. Qué no decir de la óptica, que además de 1962) y Erwin Schrödinger (1887-1961) se interesaron, no lineal entre sus partes da lugar a fenómenos apa-
proporcionar instrumentos tan útiles como el micros- también, en la aplicación de su nueva teoría a la vida rentemente imprevisibles.
copio, es la base de nuestro sistema de visión. La llegando el último a escribir un libro titulado ¿Qué es
mecánica cuántica y sus aplicaciones como la Física Por ello, en las últimas décadas se ha intentado la
la vida? También podemos destacar al célebre George
Atómica, la Física nuclear o la Física del Estado Sólido búsqueda de explicación a fenómenos complejos que,
Gamow (1904-1968), quien colaboró activamente con
son disciplinas estrechamente imbricadas con la Quí- debido tanto a su tamaño (número de variables) como
James D. Watson en aplicaciones de teorías físicas al
mica en el estudio de las bases de la vida. a la no linealidad de las interacciones entre sus ele-
ADN o al físico nuclear húngaro Leo Szilard (1898-
mentos, son irresolubles mediante los modelos mate-
Por otra parte, la mayor parte de nuestros medios de 1964), quien se dedicó a la Biología tras la segunda
máticos en uso. Este esfuerzo ha dado lugar al naci-
observación de los seres vivos se basan en alguna de guerra mundial.
miento de la Teoría del Caos y de la Geometría Fractal,
las ramas de la Física. Baste como ejemplo indicar, Desde el punto de vista abiótico, o del entorno de los ambas de carácter interdisciplinar, aunque de profundo
que gran parte de los avances en los estudios médicos sistemas vivos, la importancia de la física es determi- contenido físico-matemático.
y biológicos en las últimas décadas han sido posibles nante: geofísica (terremotos, tectónica de placas,…),
gracias al desarrollo de instrumentos como los aparatos Estos dos elementos: no linealidad y sensibilidad
oceanografía, meteorología,… El problema surge pre-
de Rayos X, el microscopio electrónico, el láser o la extrema a las condiciones iniciales, son los dos ingre-
cisamente cuando constatamos que los objetos de
resonancia magnético-nuclear. dientes clave en los procesos o comportamientos
estudio de estas partes de la física son, probablemente,
denominados caóticos. Como hemos comentado,
Todo lo anterior nos indica que la Física, lejos de ser los sistemas no biológicos más complejos conocidos.
según la mecánica clásica, de un sistema lineal del
una herramienta auxiliar, en las ciencias de la vida El sistema más complejo del universo probablemente
que se conocen sus ecuaciones características, y con
sea nuestro cerebro.
unas condiciones iniciales fijas, se puede conocer
La metodología clásica de la Física se basa, en general, exactamente su evolución en el tiempo. Pero en el
Autores: en la reducción de problemas complejos a una suma caso de los sistemas caóticos, una mínima diferencia
de problemas simples. Durante siglos, las limitaciones en esas condiciones hace que el sistema evolucione
Dr. Juan Manuel Martín González y del cálculo matemático han hecho que los físicos de manera totalmente distinta. Muchos sistemas
Dr. Jesús García Rubiano realizaran fundamentalmente modelos de los fenómenos naturales como el Sistema Solar, la dinámica de las
Departamento de Física. Universidad de basados en sistemas lineales que fueran resolubles. placas tectónicas, los fluidos en régimen turbulento o
Las Palmas de Gran Canaria. Los modelos se mejoraban considerando que las no los crecimientos de población se aproximan más a un
linealidades en las ecuaciones eran pequeñas pertur- sistema de este tipo que a uno lineal. Este hecho fue
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slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

Fisica y Biodiversidad
En la tierra, los seres vivos interaccionan entre sí y con
su entorno físico, abiótico, en escalas de tiempo que
van desde el microsegundo hasta el milenio y en escalas
espaciales que van desde el micrómetro hasta el globo
terrestre entero. En medio de toda esta enorme diver-
sidad, tanto física como biológica, emergen patrones
de organización ecológica sorprendentemente precisos
y cuantificables; patrones que regulan el tamaño de
los organismos, las abundancias relativas de especies
tanto espaciales como en comunidades ecológicas,
etc., y cada patrón emergente proporciona pistas sobre
Geometría fractal en una variedad de broccoli (izquierda) y representación gráfica de un atractor de Lorentz, ejemplo de modelo matemático con comportamiento caótico (derecha).
los mecanismos subyacentes que regulan la biodiver-
sidad. Muchos de ellos muestran la actuación de las
leyes y principios de la Física, la Química y la Biología,
en el control de los procesos fundamentales. Es obvio
que principios muy bien establecidos en Física, como
la conservación masa-energía, el comportamiento de
la materia a niveles atómicos o moleculares, a los que
se añaden otros procedentes de la química, de la
tectónica de placas, de las leyes de la herencia biológica,
de la evolución por selección natural, etc., deben
desempeñar un papel importante en la regulación de
la biodiversidad. Así, la existencia de ciertos patrones
estadísticos en las estructuras de comunidades refleja
la actuación de leyes naturales o al menos de principios
generales. Sin embargo no está claro cómo interactúan
entre sí estos procesos fundamentales para producir
la diversidad que vemos a nuestro alrededor ni cuál es
El litoral costero (izquierda) puede ser modelado de forma eficaz mediante la geometría fractal (derecha). la causa de que los seres vivos muestren un grado de
auto-organización y complejidad tan grande.

apuntado por Henri Poincaré (1854-1912) a comienzos todos los seres vivos, desde los microscópicos a los Uno de los patrones ecológicos más importante viene
del siglo XX, pero no fue hasta la década de los 60, más grandes del planeta, así como su composición dado por la manera en la que aumenta el número de
cuando se comenzó a disponer de una capacidad de genética única. Incluye a las plantas, los paisajes, las especies a medida que aumenta el área muestreada,
cálculo suficiente con la aparición de los ordenadores tierras de cultivo, los bosques y los lagos. En definitiva conocida como relación especie-área. Hoy en día ya
de alta velocidad, cuando pudo comprobarse. Las la enorme variedad de ecosistemas terrestres, enten- no se pone en cuestión que la distribución espacial de
primeras investigaciones en la Teoría del Caos se didos como agrupaciones dinámicas de animales, muchas especies muestra características fractales, y
deben a Edward Lorenz (1917-2008) al estudiar las plantas y microorganismos, en estrecha interacción que los métodos que se derivan de la geometría fractal
soluciones de un modelo matemático de dinámica entre ellos y con el entorno físico o abiótico en el que son adecuados para analizar patrones macroecológicos
atmosférica se dio cuenta que alteraciones mínimas viven. Por su parte este entorno no es menos diverso: como la mencionada relación especie-área. Aunque
en las precisión de los decimales de los números que fenómenos geológicos, oceánicos, lagos, ríos, etc. también se encuentran especies cuyas distribuciones
introducía en sus ecuaciones resultaban en soluciones Sin olvidar la atmósfera, el clima y los ciclos climáticos se desvían de los patrones fractales estrictos.
ampliamente divergentes2. El concepto de Caos De- con toda su complejidad. La diversidad biológica
terminista surge en este entorno, estrechamente juega un papel fundamental tanto en el mantenimiento
relacionado con la Geometría Fractal3, que es la de la vida en nuestro planeta como en muchos as- El punto de vista Termodinámico
geometría con la que se pueden modelizar las nubes, pectos físicos y mentales relacionados con nuestro
de las cuencas de los ríos, de las líneas de costas bienestar y salud, siendo además muy importante el La Primera Ley de la termodinámica, como es conocida,
perfiladas por el mar, etc. Por si fuera poco, las formula que la energía total de un sistema se conserva
mantenimiento de la biodiversidad para las genera-
distribuciones de probabilidad que se obtienen en constante. La Segunda Ley establece que la entropía
ciones futuras.
estos casos, cuando se hacen análisis de tipo esta- de un sistema aislado sólo puede aumentar, lo que
dístico, no siguen los patrones normales o Gausianos, La biodiversidad, es el resultado de la evolución, implica que la energía libre de un sistema aislado es
de manera que los valores medios en muchos casos mediante la selección natural, a lo largo de miles de degradada sucesivamente por sistemas que intercam-
no existen y las varianzas no son finitas. Es en estas millones de años. Esta evolución parece ir en la dirección bian calor, conduciendo a un aumento o producción
especialidades donde los modelos físicos son más de una cada vez mayor diversidad y reserva genética de entropía. Eventualmente el sistema tiende a alcanzar
débiles y donde la predicción a medio y largo plazo o de especies que permita el mantenimiento de eco- un estado de equilibrio en el que la entropía es máxima
es simplemente una quimera. sistemas más adaptables y resistentes a las condiciones y donde cualquier perturbación tiende a ser anulada.
ambientales cambiantes. Una mayor biodiversidad Todo posible gradiente es de inmediato eliminado o
En la actualidad la capacidad de cálculo ha aumentado aumenta la probabilidad de que existan especies en degradado. En el equilibrio toda organización, estructura
exponencialmente de forma que junto a nuevos con- el ecosistema que puedan responder a perturbaciones o memoria del pasado queda destruida. Pensemos en
ceptos y herramientas procedentes de las ciencias de diferentes tanto como que sean capaces de reemplazar un animal encerrado en un lugar completamente aislado
la complejidad, las ciencias físicas están tratando de la función de alguna especie extinguida. A lo largo del y en lo que sucede después de su muerte.
abordar el estudio de estos sistemas desde varios proceso evolutivo ha habido grandes extinciones de
puntos de vista distintos. En este breve artículo pre- Por ejemplo, cuando quemamos carbón obtenemos
manera que, en la actualidad, sólo hay una pequeña
tendemos mostrar las relaciones entre estas nuevas calor, humo y cenizas; la energía concentrada en las
parte, menos del 1%, de todas las especies que han
formas de “hacer Física” y el complejo fenómeno de moléculas de carbón, se ha dispersado, desordenado,
existido sobre el planeta, lo que da a las extinciones
la biodiversidad. la entropía ha aumentado. Con el carbón podríamos
un papel importante en el modo en que la vida ha
conseguir hacer algún trabajo; con el humo, las cenizas
evolucionado.
y el calor que se pierde en el aire, es más complicado.
Uno de los mayores retos de la ciencia moderna es Si vertemos leche en el café, se mezclaran aumentando
Biodiversidad desarrollar una teoría unificada de la diversidad biológica. la entropía. Por mucho tiempo que esperemos, no
Con el término biodiversidad o diversidad biológica ¿Puede la enorme variedad de los seres vivos, el gran veremos que el café y la leche, de forma natural, se
hacemos referencia a todos los genes, especies, ecosistema que es la biosfera en su conjunto, explicarse separen, lo que implicaría un reordenamiento y por
ecosistemas y paisajes que conforman nuestro mun- en términos de leyes o principios relativamente simples tanto una disminución de la entropía. En resumen, todo
do. Abarca toda la variedad de la vida en la Tierra; a la manera de la Física? sistema cerrado tiende a un estado de máximo desor-

Autores: Dr. Juan Manuel Martín González y Dr. Jesús García Rubiano.
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EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

potencial, etc. Lo interesante es que entre las vías


disponibles de forma natural para contrarrestar los
gradientes se encuentra el desarrollo de estructuras
y de procesos altamente organizados. Un ejemplo
simple son las estructuras autoorganizativas que se
producen en los movimientos convectivos de fluidos
como respuesta a una diferencia de temperatura.
La naturaleza que nos rodea está plagada de sistemas
que, a pesar del segundo principio de la termodinámica,
se mantienen lejos del equilibrio; desde los fenómenos
meteorológicos y marinos pasando por los seres vivos,
hasta nuestras sociedades y estados modernos. Estos
sistemas se mantienen y desarrollan importando energía
Las células de Benard, debidas al movimiento convectivo de las partículas de un líquido entre dos placas a diferentes temperaturas, son un ejemplo de las estructuras disipativas de alta calidad, e incrementando su organización, a
autooganizadas estudiadas por Prigogine.
expensas del aumento de entropía del entorno. En
nuestro caso, desgraciadamente, este aumento de
entropía toma la forma, entre otras, de enormes con-
tenedores de basura, emisión descontrolada de gases
a la atmósfera, de contaminación de ríos o mares.
Muchos de los residuos que eliminamos, todavía
contienen energía de cierta calidad y por tanto deberían
ser reciclados y reutilizados. La emergencia de empre-
sas de reciclaje, de grupos sociales que tratan de
ganarse la vida a la vez que cuidan el entorno, etc. es
una buena metáfora de aumento de la “biodiversidad”
y reducción de gradientes, aunque en este caso social
o económica.
Desde este punto de vista, los seres vivos son sistemas
termodinámicos disipativos, que se mantienen en
estados lejos del equilibrio, con una gran organización
Las colonias de bacterias y los hormigueros son ejemplos de estructuras emergentes autoorganizadas.
interna. Para ello degradan fuentes de energía libre,
producen residuos que expulsan al exterior y aumentan
la entropía total del sistema. Desde cierta visión termo-
den o entropía o, lo que es lo mismo, a una disminución gicos, etc. Pero los seres vivos también requieren de dinámica, la biodiversidad se debe a que la vida explora
de la energía útil. fuentes de energía libre tanto para poder construir y y explota todos los gradientes de energía posibles a
mantener sus complejos organismos como para realizar su alcance, de manera que la entropía total se maximice.
Desde el punto de vista termodinámico o más bien
trabajo (crecer, moverse, reproducirse...). Además, a Para ello, los ecosistemas desarrollan estructuras y
mecánico-estadístico, la complejidad se relaciona con
través del metabolismo de cada ser vivo, la actividad funciones que degradan de manera muy efectiva los
la cantidad de información necesaria para describir un
biótica afecta tanto a la química del planeta (especial- correspondientes gradientes de energía. Son maestros
sistema y, por tanto, cuanto más complejo es un ser
mente a la concentración de gases en la atmósfera) del reciclaje.
vivo más información hay contenida en él, más orde-
nados serán todos los procesos y estructuras que lo como a las características físicas de la superficie
conformen y, por tanto, menor será su entropía. La terrestre cambiando su albedo, rugosidad del suelo
cuestión de que la pérdida de información es equivalente (vegetación), etc. Todo ello implica la transformación
de diferentes formas de energía entre sí, gobernadas
Auto-organización y emergencia en
a un aumento de entropía no se aclaró del todo hasta
la mitad del siglo XX, con el desarrollo de la informática, por las leyes de la termodinámica. la frontera del Caos
cuando se consiguió unificar la definición mecánico- Conviene aclarar que la temperatura no es una forma La vida no es sólo orden y organización, también
estadística de la entropía con la entropía como medida de energía, aunque este término a menudo se usa por necesita el caos o el azar para poder explorar, para
de información o de incertidumbre; es decir cuando algunos ecologistas en lugar del concepto de energía. acceder a lo nuevo, para aprender. Nada hay más
se pudo relacionar con claridad el concepto de energía Sin embargo, la temperatura tiene una gran importancia caótico que la cría de un animal cuando está en proceso
con el de información. para los seres vivos ya que controla el ritmo al que los de aprendizaje, como todo propietario de un perro o
organismos utilizan la energía química. La temperatura un gato sabe. Por esta razón a veces se habla de la
En realidad los sistemas reales no están aislados,
ambiental es determinante en los procesos fisiológicos vida como un proceso de auto-organización entre el
intercambian energía, materia o información con el
de los organismos, en la reproducción y en su desarrollo, orden y el caos, que se sitúa en alguna zona crítica
ambiente que les rodea. Por ejemplo, la tierra intercam-
también determina la distribución de los organismos entre fases definidas. Así físicos, como el recientemente
bia energía mediante radiación de diferentes longitudes
en zonas climáticas; en aguas más o menos frías; etc. fallecido Per Bak (1948-2002) y sus colaboradores
ondas: recibe radiación de onda corta y baja entropía
Mucha de la diversidad biológica depende de las Chao Tang y Kurt Wiesenfeld, han desarrollado la idea
desde el sol y emite radiación infrarroja, térmica o de
adaptaciones de los seres vivos a los distintos ambien- de los Sistemas Críticos Autoorganizados (Self-
onda larga, mucho más desordenada y entrópica, al
tes climáticos que responden a gradientes térmicos. organized criticality o SOC). Tratan de responder a
exterior. A pesar de ello, la termodinámica clásica
preguntas del tipo ¿Qué es lo que subyace debajo de
puede aplicarse, no sin dificultad, a sistemas no aislados El principal gradiente térmico en nuestro planeta es la eficiencia funcional de estos enormes sistemas? Lo
y en estados de no equilibrio, como mostró el Premio debido a las diferencias de temperaturas entre el que parece suceder es que los grandes sistemas que
Nobel Ilya Prigogine (1917-2003). Para estos sistemas ecuador más caliente y los polos mucho más fríos. En funcionan eficazmente no se rigen por el caos deter-
el cambio de la entropía total del sistema viene deter- este tipo de gradientes de temperatura, de forma minista, ni por el orden estructural perfecto, sino que
minada tanto por el aumento o la producción interna natural, se produce un transito de calor desde la zona de alguna manera se sitúan en una zona crítica, en
de entropía, como por el flujo de entropía a través de más caliente a la más fría, que tiende a reducirlo, a algún lugar entre el orden y el caos. Usando un símil
la frontera del sistema con su entorno. Así, un sistema conducir al sistema al equilibrio y cuyo responsable es automovilístico: circulan bordeando siempre la legalidad.
en no equilibrio puede mantener un nivel bajo de la entropía. La naturaleza siempre actúa de manera Desde un punto de vista musical diríamos que estos
entropía, a costa de aumentar la del ambiente, expor- que todo gradiente genera una “fuerza” que tiende a sistemas no tensan la cuerda ni muy rígida ni demasiado
tando el excedente al exterior. suelta, ni afinan el instrumento de forma perfecta. Se
contrarrestarlo. Es como si la naturaleza aborreciera
Todos los procesos naturales que se dan en la tierra, los gradientes. Un tornado, la corriente termohalina, sitúan en un punto de afinamiento que, si bien no es
un sistema termodinámico abierto, trabajan degradando una bacteria que persigue un gradiente de glucosa, el mejor, es el que permite adaptarse mejor a otros
fuentes de energía libre y produciendo entropía. Así se un alud de nieve, el viento que mueve un molino, etc., músicos, al director, a la obra y al ambiente musical.
producen y mantienen los fenómenos abióticos: circu- tienen un mismo propósito: reducir un gradiente de Téngase en cuenta que de nada sirve ser el mejor
lación atmosférica, transporte de calor, ciclos hidroló- presión, temperatura, concentración química, energía músico del mundo si lo importante es el sonido del

Autores: Dr. Juan Manuel Martín González y Dr. Jesús García Rubiano.
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slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

grupo como un todo, y este se consigue evolucionando mitir información suficiente a su descendencia y ser varían espacialmente y con los que el medio biótico
y aprendiendo juntos, cuando la autoorganización es capaz de reaccionar a estímulos externos. interacciona. Es el caso de la enorme heterogeneidad
perfecta. La rigidez no es buena, pero la anarquía de los paisajes terrestres, marcadas por los procesos
tampoco: hay una zona de equilibrio inestable, un tectónicos, erosivos, etc. Para cuencas de ríos o redes
atractor, donde el flujo de información y energía entre hidrográficas se han encontrado relaciones de escala
las partes del sistema es el más óptimo, y hacia donde
Leyes de potencia. Complejidad eco- en leyes de potencia típicamente fractales. No deja de
el sistema es atraído de forma natural. Hay muchos lógica y biodiversidad. sorprender como las raíces y ramas de los árboles, los
ejemplos como este: equipos de fútbol, empresas, sistemas circulatorios, respiratorios o digestivos, se
En el estudio de los sistemas naturales una de las
ecosistemas. Si un león o un tiburón fuera un depre- ramifican de manera similar a como lo hacen los ríos.
verdades inevitables es que no hay una escala deter-
dador perfecto, no pasara hambre, en poco tiempo Comparten el hecho de ser objetos fractales.
minada a la cual estudiar su dinámica, y uno de los
no quedarían presas para comer. El ser humano casi Por último, mencionar que bajo las Leyes de Potencia
objetivos de la ciencia es el estudio de propiedades
lo es, el barco de pesca armado con equipos dirigidos puede subyacer una estructura fractal. Para la biodi-
universales que no dependen de las escalas determi-
por satélite, el cazador armado con la moderna tec- versidad es importante el tratamiento geométrico de
nadas por los detalles del modelo. El inevitable problema
nología, etc., pueden acabar con la biodiversidad. la variación ambiental, de los gradientes ambientales,
de la escala viene asociado también al hecho de que
Así, las colonias de hormigas o el cerebro son estruc- tanto los animales como las organizaciones sociales y no hay una teoría global sobre ello. Aún así, la geo-
turas emergentes, es decir, creadas por un gran no pueden hacerse mucho más grandes o mucho más metría fractal nos puede permitir cuantificar y modelizar
número de individuos que intercambian información pequeños sin experimentar cambios fundamentales la geometría de esta heterogeneidad ambiental. Algunos
localmente, de manera que ninguno de ellos tiene en su estructura o conducta. Una ley de potencia o gradientes, como la división por zonas de la vegetación
conciencia del superorganismo que están ayudando de escala se describe mediante una expresión mate- de los lagos, varían de forma lineal, suavemente. En
a construir. Son sistemas auto-organizados, los ele- mática del tipo y = c xb donde x e y son dos variables, este caso, el problema fractal está en la frecuencia y
mentos que los componen trabajan mediante algún cantidades u observables, c es una constante (también el tamaño de los lagos en una determinada región. La
tipo de entendimiento mutuo, sin órdenes externas, puede entenderse como una constante de normaliza- geometría fractal, también puede ser de utilidad al
y los patrones que se observan en los niveles de ción), y b el exponente de escala. analizar distribución espacial de los nutrientes del suelo.
organización más altos como el cerebro o el pensa- Para otro tipo de gradientes, como los generados por
La propiedad más interesante de este tipo de ecuacio- los claros en los bosques o selvas tropicales, producidos
miento, emergen sólo de las numerosas interacciones,
nes es que su forma no varía si cambiamos las escalas por los grandes árboles cuando caen, y que permiten
no lineales, entre los individuos o subsistemas que
con las que observamos las variables. A esta propiedad el acceso de la luz a ciertas zonas del bosque en
componen los niveles inferiores (neuronas). El tipo de
se la conoce como invarianza en escala (scaling inva- permanente sombra, se producen distribuciones que
fenómenos emergentes que pueden surgir no son
riance) y, los fenómenos asociados a este tipo de muestran la formación de estructuras fractales y multi-
predecibles con anterioridad y no podemos saber de
comportamiento, se denominan libres de escala (scale fractales. Ricard Solé y Susanna Manrubia4 mostraron
antemano si afectara al sistema de una forma positiva
free). Estadísticamente, una serie de datos que se que estos grandes sistemas se encuentran en un
o negativa. También es claro que estos fenómenos
distribuyan de esta manera, o que se expresen siguien- estado de criticalidad autoorganizada (SOC), estados
no pueden ser entendidos examinando aisladamente
do una ley de este tipo, carecen de magnitudes carac- a los que tienden de forma espontánea algunos sistemas
las propiedades individuales de los componentes del
terísticas, es decir, no tiene longitudes características, formados por muchos elementos que interactúan no
sistema; se han de considerar las interacciones entre
ni valores medios o varianzas definidos. linealmente entre sí. Sistemas auto-organizados, puesto
sus componentes y tener en cuenta que las interac-
ciones pueden no ser directas, ya que un individuo La aparición de leyes de potencia sugiere la existencia que en ellos los patrones emergen a partir de las
puede modificar el ambiente y este a su vez afectar de algún tipo de orden subyacente en sistemas capaces interacciones, de los arreglos, entre los componentes
el comportamiento de los demás. de auto organizarse, aunque estos mecanismos no del sistema y no son debidos a causas externas.
han sido completamente explicados en muchos siste-
Las bacterias, por ejemplo, funcionan en equipo con
mas. A pesar de ello hay cierto número de modelos o
una división del trabajo espontánea y produciendo
enzimas y otros compuestos químicos colaborativa-
de procesos que las generan. Uno de los más conoci- Redes complejas
dos es el ya mencionado de los Sistemas Críticos
mente. Sus ciclos vitales se entrelazan y los productos Otro de los grandes retos es entender cómo la biodi-
Autoorganizados (SOC). El estudio de las leyes de
residuales de unas sirven de nutrientes a las otras. versidad responde ante perturbaciones como la pérdida
escala permite simplificar la complejidad ecológica y
Las bacterias ocupan su medio ambiente y lo alteran de hábitat, las invasiones biológicas, la sobreexplotación
entender algunos de los principios físicos y biológicos
profundamente realizando tareas que individualmente de los recursos naturales o el cambio climático. O
que regulan la biodiversidad. Este sigue dos direcciones:
no podrían llevar a cabo. Así, los comportamientos responder a preguntas del tipo: ¿cómo afecta la extin-
que emergen a nivel colectivo son claves para entender · De tipo estadístico, estudiando la aparición de distri- ción de una especie al conjunto del ecosistema? ¿Se
el mundo bacteriano y no podemos entender a las buciones de frecuencia del tipo p(x) = c xb, a veces verán afectadas muy pocas o, por el contrario, se
bacterias analizándolas individualmente. En definitiva, denominadas de “cola larga”, que siguen procesos iniciará una avalancha de coextinciones que se propa-
las bacterias, en su desarrollo metabólico y en el que carecen de escalas característica, que muestran garán por todo el sistema? En la actualidad solo hay
intercambio genético, no sólo aprenden, sino que comportamiento fractal y, por tanto, poseen las una pequeña fracción de todas las especies que han
generan un entorno de recursos colectivos que sustenta mismas propiedades estadísticas a diferentes escalas. existido alguna vez sobre la tierra, mucho menos del
a todo el planeta. Y todo esto de forma paralela, Estos comportamientos han sido tradicionalmente 1% de la diversidad global. La extinción de especies
distribuida, cooperativa y sin nadie que dirija. estudiados por la física en el caso de los fenómenos en forma de avalanchas parece ser la norma y, así, el
críticos que aparecen en las transiciones de fase y sistema parece comportarse como un “Sistema Crítico
Otro punto de vista se centra en la exergía, un concepto Autoorganizado”.
que no poseen una escala característica o típica, ni
procedente de la ingeniería, que mide la cantidad total
en el espacio ni el tiempo.
de energía libre en un sistema, y que se relaciona Por ejemplo, la reproducción de más del 90 % de las
estrechamente con la riqueza de especies. Cuanta · De tipo alométrico. Investigaciones recientes en el especies de árboles y arbustos en regiones tropicales
más exergía hay disponible para repartir entre las campo de la alometría, refuerzan la idea de que el no sería posible sin los insectos, aves, mamíferos
especies, más vías disponibles hay para la degradación tamaño es uno de los ejes principales de la variación frugívoros y otros animales de los que depende la
de energía. Por tanto, a medida que el sistema madura biológica. Los organismos vivos varían en tamaño polinización de sus flores y la dispersión de sus semillas.
aumenta la producción de entropía y por tanto la desde las millonésimas de gramo de bacterias o virus
Así, la caza selectiva puede tener consecuencias
tendencia hacia la auto-organización hasta las toneladas que pesa una ballena; hay más
catastróficas para la regeneración del bosque tropical.
de 21 órdenes de magnitud entre sus pesos. Sin
Podemos pues concluir que, desde el punto de vista La gran biodiversidad terrestre es deudora de estas
embargo, la Ley de Kleiber: r = cM3/4, relaciona el
de la física, los seres vivos son sistemas abiertos y redes mutualistas entre especies animales. Si los tipos
ritmo metabólico r y la masa corporal M de todos los
que se mantienen lejos del equilibrio intercambiando de plantas más diversificados son los que se polinizan
organismos vivos, desde la célula hasta la ballena.
con su entorno materia y energía, almacenando y por animales, debemos pensar en lo que sucedería si
Esta sencilla ley de potencia, considerada una de las
procesando información. Lo que distingue a los seres desparecen las abejas: ¿polinizar a mano?.
leyes más importante en biología, es para algunos el
vivos, como sistemas complejos adaptativos, es que
origen de la “cuarta dimensión” de la biología, debido Entender las propiedades de los ecosistemas,
parte de la información que es obtenida del exterior
a su conocido exponente de escala 3/4. especialmente lo que los hacen vulnerables o resistentes
a través de los sentidos les permite aprender. Además
contienen un manual genético que les capacita para Por otra lado una gran parte de la biodiversidad global a la extinción, su fragilidad, la red de interacciones
auto regularse; auto conservarse; reproducirse; trans- se debe o puede atribuirse a fenómenos abióticos que entre especies, la respuesta a perturbaciones, la

Autores: Dr. Juan Manuel Martín González y Dr. Jesús García Rubiano.
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dependencia de especies “clave” y la importancia de teoría matemática de grafos muy aplicada en Teoría red: algunas tienen poca importancia, pero otras están
estas para la estabilidad y persistencia del sistema, es de Circuitos y Electrónica. Las conexiones entre los muy bien conectadas, de manera que su extinción
de vital importancia en un contexto de rápido aumento elementos de la red pueden ser al azar y tendríamos provocaría cambios en toda la red, afectando al
de la modificación de hábitats y de un más que posible redes aleatorias o, por el contrario, la red puede ser reciclado de nutrientes, los flujos de agua y de carbono,
calentamiento climático global. determinista y todos están relacionados con todos en entre otras muchas funciones, que se alteran cuando
una forma geométrica bien definida. Entre estos dos la arquitectura de estas redes se pierde. En el caso de
El uso de la nueva teoría de redes complejas permite
extremos se encuentran las redes complejas, las cuales la biodiversidad, cuando se habla de fragilidad se
aproximarse a la arquitectura de la biodiversidad,
se han estructurado siguiendo patrones no lineales y mencionan, principalmente, estos dos aspectos: La
especialmente al entramado de las interacciones su estructura puede mostrar geometría fractal, con
ecológicas, y a como se propagan las perturbaciones pérdida de biodiversidad asociada a la eliminación de
algunos nodos muy relacionados y otros menos, de especies y la posible fragmentación de las redes en
a través de la red ecológica. El estudio de las redes manera que la distribución de los enlaces en cada
complejas ha permitido el estudio de numerosos subredes desconectadas entre sí (destrucción y
nodo sigue una Ley de Potencia. Se ha demostrado
sistemas como las redes lingüísticas; muchas redes fragmentación de hábitats). En ambos casos, la
también que este tipo de redes son más óptimas que
económico-sociales o el funcionamiento de Internet. desaparición de las especies más conectadas en la
las otras, de manera que se puede ir de un nodo a
En los últimos años se ha empezado a entender como red, o especies “clave”, tiene grandes efectos sobre
otro con un mínimo número de pasos (redes de
este enfoque permite una mejor comprensión de las la estabilidad y persistencia de la red.
pequeño mundo). Estudios recientes apuntan que las
relaciones entre especies y supone un primer paso topologías de este tipo de redes que se encuentran a
hacia una ecología más predictiva, capaz de responder
ante retos como el cambio climático.
medio camino entre redes totalmente ordenadas y Conclusiones
regulares y redes totalmente azarosas, entre el orden
y el caos como ya mencionamos, facilitan la transmisión Hemos visto como la Física subyace en todos los
“Hasta hace poco, la investigación en biodiversidad
de información de manera mucho más eficiente que modelos e interpretaciones de las Ciencias de la Vida
se centraba exclusivamente en la riqueza de especies,
cualquier otro tipo de topología. en general y, en particular, de la biodiversidad. Las
olvidándose de las interacciones entre ellas o asumiendo
disciplinas clásicas de la Física, en especial la
que se producían de modo aleatorio, sin un patrón Estas redes, además, son muy robustas, siguen Termodinámica, rigen gran parte de las interacciones
específico. En contraste, el paradigma de red enfatiza funcionando aunque una buena parte de ella sea entre los seres vivos y su entorno. En la actualidad,
las interacciones ecológicas entre especies, acentuando eliminada, como una persona que puede seguir viviendo
la importancia de su interdependencia” J. Bascompte las nuevas teorías físico-matemáticas surgidas tras la
aunque le falte un brazo o el apéndice. Sin embargo,
(Estación biológica de Doñana, CSIC) aparición de los ordenadores como la Teoría del Caos,
estas redes son muy sensibles a ataques bien dirigidos.
la Geometría Fractal, las Leyes de Escala o las Redes
Las redes tróficas (quién se come a quién), el tipo de El ataque de la serpiente con su veneno es más eficaz,
Complejas permiten la elaboración de modelos que
redes ecológicas que ha recibido más atención por a la hora de reducir a su presa, que el del león. Los
seres vivos forman estructuras de este tipo, tanto en nos permiten aventurar explicaciones del complejo
parte de los ecólogos, muestran todas las posibles fenómeno de la biodiversidad y ayudar en la estimación
su funcionamiento interno (redes metabólicas) como
vías de alimentación de cada una de las especies que de las posibles evoluciones de la misma debido a
colectivo (redes ecológicas). Las especies se relacionan
la constituyen. Muchos sistemas complejos funcionan cambios antropogénicos o naturales del entorno.
entre sí de diferentes modos, dando lugar a complejas
como una red en la que los vértices (o nodos)
redes de interacción. En función del tipo de interacción Finamente indicar que la investigación en biodiversidad
representan a los elementos o agentes y, las líneas
que observemos nos encontramos con redes de no se restringe a la tierra. También ha surgido una
que unen los vértices, representan las relaciones entre
competidores, redes tróficas, redes mutualistas, redes nueva especialidad científica, la Astrobiología o
ellos; quién está relacionado con quién; quién se come
de facilitación, etc. exobiología, que estudia el origen, presencia e influencia
a quién; quién es amigo de quién; quién trabajó con
quién... En los últimos años se ha desarrollado toda Los modelos basados en redes complejas permiten de la vida en el universo y que hace uso de todos
una teoría de redes complejas a partir de la antigua identificar qué papel juega cada especie dentro de la estos conceptos y especialidades.

1 La entropía es una magnitud termodinámica que 4 Solé, R. & Manrubia, S. 1995. Are Rainforest
caracteriza la posibilidad de realización de un self-organized in a critical state? J. Theor. Biol.
determinado proceso. Así al de lanzar una figura Vol. 173, 31-40.
de cristal al suelo: tenderá a romperse y a es- 5 Física y Vida. Joaquín Marro, Crítica, Barcelona
parcirse, mientras que jamás conseguiremos 2008
que, lanzando trozos de cristal, se construya la
6 Redes complejas, Ricard Solé, .etatemas, Tus-
figura por sí sola. Según el Segundo principio
de la termodinámica, la entropía en un sistema quets, Barcelona, 2009
aislado siempre aumenta. Coloquialmente, se 7 Las manchas del leopardo. Brian Goodwin. Me-
puede considerar que la entropía indica el des- tatemas, Tusquets, Barcelona, 1998
orden de un sistema, es decir, su grado de 8 La termodinámica de la vida, Eric D. Schneider
homogeneidad. A mayor entropía menos orden.
y Dorion Sagan. Metatemas. Tusquets, Barcelo-
2 Esta sensible dependencia de las condiciones na, 2008
iniciales fue conocida después como el efecto 9 Redes mutualistas de especies. Jordi Bas-
mariposa ampliamente utilizada de forma colo- compte y Pedro Jordano. Investigación y Ciencia.
quial en la actualidad. Septiembre 2008.
3 Un fractal es un objeto semigeométrico cuya 10 Orden y caos en sistemas complejos: funda-
estructura básica, fragmentada o irregular, se mentos. Ricard Solé, Susanna C. Manrubia.
repite a diferentes escalas. Es demasiado irregular Ediciones UPC, 2001. Barcelona
para ser descrito en términos geométricos tradi- Geometría fractal en copos de nieve
11 The fractal nature of nature: powers laws, eco-
cionales y posee detalles a cualquier escala de
observación. Muchas estructuras naturales son logial complexity and biodiversity. James H.
de tipo fractal. El término fue propuesto por el Brown y otros. Phyl. Trans. R. Soc. Lond. B
matemático Benoît Mandelbrot en 1975 y deriva (2002), 357, 619-626.
del Latín fractus, que significa quebrado o frac- 12 Centro de Astrobiología (CSIC/INTA).
turado. Fuente: wikipedia. http://cab.inta-csic.es/index.php?lng=es

Autores: Dr. Juan Manuel Martín González y Dr. Jesús García Rubiano.
52
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

BIODIVERSIDAD Y QUÍMICA:
EL GRAN LABORATORIO DE LA NATURALEZA
El año 2010 fue proclamado raciones de quienes ostentaban los cargos de Presidente
de la IUPAC y del Director General de la UNESCO en el
trabajo, por lo que es conveniente centrarse en algunos
ejemplos concretos que sirvan para ilustrar el tema objeto
por la Asamblea General de las momento de la resolución: de análisis. El esquema puede ser el siguiente:

Naciones Unidas como el Año “El Año Internacional de la Química impulsará a nivel mundial
las actividades científicas en el campo de esta ciencia
a) Diversidad química desde la diversidad biológica.
b) Química y Salud.
Internacional de la Diversidad básica para nuestra vida presente y futura. Esperamos c) Apuesta por el desarrollo sostenible.
fomentar el conocimiento y el aprecio de la química entre
Biológica. el público en general, incrementar el interés de los jóvenes
por la ciencia y crear una atmósfera entusiasta con respecto Diversidad química desde la diversi-
a las perspectivas de hallazgos creativos de las ciencias
A través de este reconocimiento, se pretendía resaltar la
químicas en el futuro” (Prof.Jung-Il Jin, Past-President de
dad biológica.
importancia de la biodiversidad en la vida humana y
la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC). “Cuando F.W. Sertüner consiguió en 1806 (hace poco más
“acrecentar los esfuerzos para reducir significativamente
de 200 años) aislar la morfina puede decirse que comenzó
el ritmo de pérdida de biodiversidad promoviendo solucio- “Me congratulo por esta ocasión que se presenta de exaltar
la fitoquímica como ciencia y sobre todo, como ciencia
nes innovadoras”. las realizaciones de una ciencia fundamental como la
orientada al estudio general (obtención, síntesis, aplicaciones,
Química. Sensibilizar al público de la importancia de las
Como respuesta acerca de las numerosas causas que etc.) de productos naturales (metabolismo secundario de
ciencias químicas es una tarea de suma importancia,
afectan a la pérdida de biodiversidad, nos encontramos las plantas). Durante los primeros 150 años, la investigación
habida cuenta de los desafíos que debe afrontar el
con algunas que ya forman parte indeleble de la conciencia fue orientada esencialmente al objetivo de aislar y elucidar
desarrollo sostenible. No cabe duda de que la química
ciudadana: el cambio climático (cuya influencia en el estructuras de los nuevos productos obtenidos. Esta etapa,
va a desempeñar un papel importante en la creación de
comienzo de las estaciones de crecimiento puede producir muy sistemática, supuso un salto cualitativo como soporte
fuentes de energía alternativas, así como en la alimentación
alteraciones y desequilibrios en los ecosistemas) y la de la química orgánica moderna y, sobre todo, para la
de una población mundial cada vez más numerosa”.
acumulación de sustancias contaminantes que dejan industria farmacéutica, suministrando las bases químicas
(Koichiro Matsuura, Director General de la UNESCO, 1999-
sentir su efecto negativo en diferentes ámbitos en función para la investigación biológica acerca del metabolismo
2009).
de su tipología y modo de acción. Y detrás de todo ello, secundario de las plantas, dando paso a otra etapa que
la percepción de una actividad química (o de la Química) El lema elegido es muy significativo: “Chemistry: our life, comienza hace aproximadamente unos 50 años. A partir
sospechosa de introducir elementos de distorsión negativos our future.” (“Química: nuestra vida, nuestro futuro”) y los de este periodo, se produce una diversificación en la
y de efectos no deseables en nuestra calidad de vida: objetivos finales son concretos: orientación de las investigaciones y se buscan respuestas
contaminación atmosférica (destrucción de la capa de a una cuestión relevante: ¿cómo pueden sintetizar las
“incrementar la apreciación pública de la Química como
ozono, gases de efecto invernadero, lluvia ácida), conta- plantas la enorme variedad y diversidad de metabolitos
herramienta fundamental para satisfacer las necesidades
minación del agua (fertilizantes, aguas residuales urbanas secundarios que comprenden a más de ¡200.000 estruc-
de la sociedad, resaltando su contribución como ciencia
e industriales, disolventes, detergentes, etc.), residuos turas químicas!?2” Fraenkel en 1959, argumentó que la
creativa esencial para mejorar la sostenibilidad de nuestros
sólidos (residuos químicos sólidos, residuos radiactivos y razón de ser de estos, no podía encajar con la idea de que
modos de vida y para resolver los problemas globales y
nucleares, o sea, generación de enormes cantidades de eran simplemente “productos de desecho” del metabolismo
esenciales de la Humanidad como los del agua, alimenta-
residuos peligrosos y no peligrosos, etc.), compuestos primario que se acumulan en las células de la planta debido
ción, salud o energía”.
persistentes y no biodegradables en diferentes comparti- a la ausencia de un sistema excretor eficiente. Realmente,
mentos medioambientales, etc. En definitiva, una actividad Parece reconocimiento justificado a un sector que, en los llamados metabolitos secundarios han sido selecciona-
que, a pesar de su presencia permanente en nuestra vida, España concretamente es generador de riqueza (el sector dos a lo largo de todo el proceso evolutivo para ser útiles
parece que siempre lleve consigo una “marca” como químico está compuesto por más de 3.300 empresas que, como mecanismos de defensa. Actualmente, su papel
generadora de efectos negativos sobre el medio ambiente. con una facturación anual de más 48.000 millones de indispensable como componentes de la estrategia de
euros, generan el 10% del Producto Industrial Bruto es- supervivencia de los organismos vivos frente a los ambientes
pañol), productor de empleo estable y de calidad (el sector más hostiles, está fuera de toda duda.
2011: químico genera más de 500.000 puestos de trabajo direc-
tos, indirectos e inducidos, con un 88% de los contratos
Y es que la Naturaleza constituye una fuente extraordinaria
Año Internacional de la Química laborales del sector con carácter indefinido, frente al 65%
de toxinas muy potentes de las que podríamos destacar,
entre otros, los siguientes aspectos:
Después de las reflexiones anteriores, puede que no resulte de la media nacional) y un sector internacionalizado (el
anecdótico el siguiente dato: La 63ª sesión de la Asamblea sector químico genera en los mercados exteriores más del · Son elaboradas por organismos vivos como sistemas
General de las Naciones Unidas (30 de Diciembre de 2008) 40% de las ventas y se ha convertido en el segundo mayor de defensa y mecanismos de adaptación.
exportador de la economía española con una cifra anual · Presentan estructuras muy complejas que, en la mayoría
aprobó una resolución por la que se proclama 2011 como
de exportaciones de 20.000 millones de euros)1, repartién- de los casos son muy difíciles de sintetizar en el laboratorio.
Año Internacional de la Química, justamente el año que
dose las actividades en los sectores de Química Básica,
en que se celebra el centenario de la concesión del Premio Muchas son las referencias a las que se puede acudir para
Química de la Salud Humana, Animal y Vegetal y, finalmente,
Nobel de Química a Marie Curie, confiriendo a la UNESCO ilustrar con ejemplos lo que la Naturaleza construye desde
Química para la Industria y el Consumo Final.
y a la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada los organismos vivos y que hacen excelentes revisiones
(IUPAC) la dirección y coordinación de las actividades acerca de la química de los productos naturales3, 4, 5. Se
relacionadas con este evento. describen a continuación algunos ejemplos obtenidos de
La Química y la Biodiversidad bibliografía especializada6.
La exposición de motivos para este reconocimiento no
Pero evidentemente no se trata de presentar un artículo
deja lugar a dudas y merece la pena transcribir las decla- Un caso muy difundido y estudiado es el de la mariposa
dedicado a ensalzar los logros de la Química. En una
Monarca, Danaus plexippus, que es capaz de incorporar
atención especial dedicada a resaltar la diversidad biológica,
Autores: de las plantas, para su protección, tres clases diferentes
se trata de exponer o buscar algunos de los anclajes
de toxinas. Así, en la fase de larva absorbe, generalmente
Jesús Pérez Peña químicos en la biodiversidad considerando que el término
de la Asclepias curassavica, glicósidos cardíacos (como el
José Luis Eiroa Martínez “diversidad” no es asociable exclusivamente a lo biológico,
calotropin) que protegen a la mariposa adulta de la predación.
o si se prefiere, hablar de una diversidad química. Cierto
Departamento de Química que un análisis exhaustivo del tema nos llevaría al desarrollo Pero, junto a los glicósidos cardíacos también incorpora una
Universidad de Las Palmas de Gran Canaria. de una monografía que quedaría fuera del objetivo del serie de tres alcaloides pirazínicos que, transferidos poste-
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EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

TABLA 1 (Referencia 6)
Toxinas de plantas incorporadas por la mariposa Monarca

Toxinas Fuente Metabolitos


Glicósidos cardiacos
Calactin Asclepias curassavica (hojas) Calotropagenin
Calotropin
Calotosin, etc.
Alcaloides pirrolizidínicos
Retronecina Senecio jacobea (néctar) Danaidona
Mariposa monarca Interregimina Hidroxidanidal
Seneciophyllina (hormonas masculinas)
Intermedina
Lycopsamina
Echinatina
Senecionina
Alcaloides pirazinicos Asclepias curassavica (hojas)
3-Isopropilpyrazina
3-sec-butilpirazina
3-isobutil-2-metoxipirazina

Estructura de la molécula de Calotropin. Glicósido cardíaco incorporado

riormente al adulto, proporcionan una mezcla volátil de · No se incorporan productos o residuos tóxicos que de simulación para diseño virtual de medicamentos en
secreciones olorosas que emiten como señal de peligro. puedan afectar a la calidad medioambiental. función de la relación estructura-actividad biológica, cons-
· No se altera el equilibrio biológico (información obtenida tituyen un magnífico soporte sobre el que se sustenta el
Por último, hay que incluir la absorción de una segunda
sobre semioquímicos: www.semiotrap.com). edificio de la investigación sobre fármacos que cubran las
clase de alcaloides, las pirrolizidinas, que incorpora la
nuevas necesidades terapéuticas.
mariposa adulta de plantas de Senecio jacobeae como Los dos ejemplos citados son muestras evidentes de ese
néctar reforzado. Así obtienen un doble efecto: por un maravilloso laboratorio que nos suministra la propia Natu- Uno de los escenarios más importantes en el que se
lado, una protección extra útil frente a la predación de los raleza, fábrica de todo tipo de productos que la ciencia proyecta el potencial farmacológico procedente de la
pájaros como un dispositivo de reserva de glicósidos pretende elaborar mediante los procesos de síntesis biodiversidad marina es el relacionado con el tratamiento
cardíacos y, por otro, su uso como precursores de la adecuados con el fin de aplicarlos para satisfacer las del cáncer. Como ejemplo se pueden citar los avances en
formación de feromona masculina que almacenan en las necesidades de la sociedad desde una perspectiva de la obtención de productos naturales (y los correspondientes
alas y liberan sobre las alas de una mariposa hembra justo respeto al medio natural. En definitiva, la evidencia de la progresos en el diseño de procesos de síntesis en labora-
antes de la cópula. La Tabla 1 ofrece el conjunto de toxinas diversidad química desde la diversidad biológica. torio) que actúan como elementos estabilizantes o modu-
que incorpora de las plantas la mariposa Monarca. ladores de la dinámica microtubular con especial hincapié
en los aspectos biológicos, bioquímicos y farmacológicos
Química y Salud asociados a estos compuestos.
La lucha ecológica contra las plagas El proceso de elaboración de un nuevo fármaco a partir de Como se sabe, la tubulina es el componente principal del
La mayoría de los organismos vivos utilizan compuestos productos naturales requiere de la intervención de expertos huso mitótico que constituye una de las dianas más
orgánicos para establecer comunicaciones químicas entre en diferentes campos como químicos, bioquímicos, biólogos específicas en tratamientos químicos (quimioterapia) de
ellos e inducir acciones para la conservación de la especie. moleculares, farmacéuticos, médicos, toxicólogos e incluso enfermedades neoplásicas y cuya función está condicionada
En las comunicaciones, hablamos tanto de relaciones de expertos en procesos de simulación. Se trata pues de por la dinámica microtubular.
interespecíficas (entre individuos de especies diferentes) un proceso inter y pluridisciplinar.
como intraespecíficas. (establecidas entre individuos de la
misma especie). Las feromonas son un ejemplo característico Ya hemos visto anteriormente cómo la Naturaleza ha dotado
de compuestos químicos utilizados en este tipo de relación. a los organismos vivos de mecanismos de defensa química
para evitar la predación lo que en definitiva se traduce en
Esta comunicación química necesita que la señal codificada el arte del establecimiento de estrategias evolutivas con
originada en la fuente de emisión se transmita a través de elaboración de sustancias que permitan mantener a unas
un medio adecuado para su correcta recepción en destino. especies impidiendo el crecimiento de otras.
El aire suele ser el medio natural más óptimo para el
transporte de las feromonas, que se emiten a concentra- Hasta la década de los 80 la principal fuente de productos
ciones muy bajas y cuyos componentes son extraordina- naturales de interés farmacológico fueron las plantas terrestres.
riamente volátiles. Sin embargo, a partir de entonces el número de compuestos
Estructura de los microtúbulos a partir de los dímeros de tubulina α y tubulina β.
de origen marino que han sido sometidos, por ejemplo, a
Dados la limitación y control que, tanto en la agricultura ensayos antitumorales preclínicos y clínicos ha aumentado
ecológica como en la no ecológica, se imponen al uso de de forma significativa. En los últimos años la tendencia
productos fitosanitarios, la investigación actual en este consiste en la obtención de productos naturales como materia La regulación precisa de este proceso es básica en el
campo se centra en la utilización de productos naturales prima para procesos de síntesis o hemisíntesis, y eso que mecanismo de la división celular. Pues bien, una de las
semioquímicos junto con el desarrollo de las tecnologías en la actualidad sólo ha sido explorada una mínima parte líneas de investigación que actualmente presenta más
adecuadas de emisión controlada de los mismos (matrices, del enorme potencial que la biodiversidad marina, por ejemplo, interés en el tratamiento de procesos tumorales consiste
soportes, etc.,) para interferir en el proceso de comunicación ofrece como auténtica despensa química de productos en la búsqueda de agentes que interactúen en la dinámica
entre los individuos, constituyendo así una herramienta naturales. microtubular a distintos niveles y con diferentes mecanismos,
básica para todo tipo de programas de detección, monitoreo, bien como inhibidores de la polimerización de la tubulina
acciones de captura masiva y control integrado de plagas. Los avances en biología molecular, el conocimiento mole- o como estabilizadores de los microtúbulos en condiciones
cular de los genes responsables de la biosíntesis de
En definitiva, se trata de la lucha ecológica contra las plagas no estables, deteniendo las células en mitosis e induciendo
metabolitos secundarios, la biotecnología marina como
en la que podrían destacarse las siguientes ventajas: de forma eventual la apoptosis (muerte celular regulada).
complemento a la síntesis química (o viceversa), el empleo
· Los semioquímicos naturales como las feromonas, son de técnicas genómicas y celulares, la aplicación de técnicas El trabajo de K.H. Altmann y J. Gertsch7, expone una
productos inocuos. sofisticadas y adecuadas para el análisis e identificación excelente revisión de las investigaciones recientemente
· Ayuda a la programación de acciones específicas. de estructuras químicas e incluso el desarrollo de programas llevadas a cabo con especial dedicación al estudio de

Autores: Jesús Pérez Peña y José Luis Eiroa Martínez.


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slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

productos naturales de origen vegetal, bacteriano y marino. escapar de sus depredadores, ha desarrollado una extraor- La industria electrónica está buscando sustancias que
Exponemos a continuación, de forma resumida, algunos dinaria habilidad para producir complejas moléculas de puedan emitir luz, y la industria agrícola quiere sustancias
ejemplos. productos tóxicos como mecanismo de defensa. Es decir, que puedan proteger los cultivos. El premio Nobel de
su problema le convierte en un experto químico10. química 2010 premia una herramienta que ha mejorado la
Paclitaxel (Taxol)8
La esponja suele vivir en el mar Caribe en hábitats normal- capacidad de los químicos para satisfacer todas estas
En 1963, M. E. Wall descubre propiedades antitumorales expectativas muy eficientemente: las reacciones de aco-
mente superiores a los 30 metros (más profundidad en la
en extracciones preparadas de la corteza del árbol Tejo plamiento cruzado catalizadas por paladio.”
zona de las Bahamas que en la de Colombia, por ejemplo).
del Pacífico (Taxus brevifolia). Posteriormente, junto con
Uno de los venenos que es capaz de sintetizar es la Este tipo de reacciones, que se utilizan desde hace 40 años,
M.C.Wani y otros colaboradores, consiguen aislar los
discodermolide o discodermolida que fue aislada por (los primeros trabajos de R. Heck en este campo se publicaron
principales componentes, identificando el principio activo
primera vez por S. Gunasekera y R. Longley, científicos de en J. Org. Chem. en 1972), vienen a solucionar el problema
y determinando su estructura química. Los resultados se
la Harbor Branch Oceanographic Institution.
publican en una prestigiosa revista científica9. de la construcción de moléculas complejas mediante pro-
puestas de mecanismos de síntesis adecuados en las que
Finalmente, fue S. Horwitz quien primero determinó, en
el paladio actúa como “mediador” o “punto de encuentro”
1979, las propiedades del paclitaxel como agente modu-
lador de los microtúbulos, recibiendo el producto en 1992, favoreciendo la reacción entre los carbonos estables.
tras el desarrollo de las correspondientes pruebas, la Los resultados. El hecho comentado anteriormente acerca
aprobación de la FDA (Food and Drug Administration) para de la necesidad de disponer de enormes cantidades de
su uso clínico. organismos para obtener un escaso rendimiento de producto,
El paclitaxel (taxol de nombre comercial) fue la base para el (especialmente en aquellos en los que no puedan efectuarse
desarrollo de derivados análogos de síntesis, como el doce- cultivos masivos de los mismos), sitúa a los laboratorios de
taxel, pero también supuso el inicio de la búsqueda de nuevos investigación en la plataforma de proponer como objetivo
productos naturales y de síntesis mimética con los mismos el diseño de procesos de síntesis que sean capaces de
resultados (inhibiendo la replicación de células) en cuanto a reproducir las estructuras que, de forma natural, “fabrican”
su uso en la quimioterapia del cáncer. La lista es amplia y organismos tan primitivos. Y aunque el problema no es fácil
Esponja marina: Discodermia dissoluta.
podemos citar como ejemplo las epotilonas A y B, eleuterobina, de resolver, en los últimos años se han desarrollado diversos
ciclostreptina, dictiostatina, discodermolida y otros (ver procesos de síntesis (grupos de Smith, Paterson, investiga-
referencia 7). dores de Novartis que han conseguido publicar su síntesis
química en treinta y nueva pasos, y otros) que han permitido
obtener cantidades razonables de producto (teniendo en
cuenta el rendimiento de las síntesis orgánicas) subsanando
así el problema de suministro para todos los ensayos clínicos.
Las reacciones de acoplamiento cruzado de Heck, Negishi
y Suzuki, pusieron a disposición de los investigadores las
Estructura de la molécula de Discodermolide. herramientas necesarias para la obtención a escala de
laboratorio de la discodermolida. (Concretamente, en un
Los ensayos de laboratorio realizados sobre la sustancia paso central del proceso, se utiliza la variante de Negishi).
revelaron que poseía propiedades terapéuticas antifúngicas Esto dio paso además a propuestas de síntesis para
e inmunosupresoras. Resultaba especialmente útil en qui- obtención de análogos del producto. La discodermolida
mioterapia pues detenía el crecimiento de células cancerosas. ha mostrado gran eficacia como estabilizador de
La especial sensibilidad del compuesto a la luz (posibles microtúbulos y como inhibidor de la proliferación de células
problemas de fotodescomposición) implica que la recolec- humanas deteniendo el ciclo celular en diferentes fases.
ción óptima se produzca a profundidades superiores a los Compite con el taxol por la unión con los microtúbulos,
33 metros. Pero el problema principal para su uso farma- pero con mayor afinidad y es efectiva también en células
cológico consistía en la escasa cantidad de producto que cancerígenas resistentes a otros fármacos.
podía obtenerse de forma natural, ya que el rendimiento
en la obtención era de unos 7 mg de discodermolida / 434 Podría citarse un amplio abanico de ejemplos similares en
Tejo del Pacífico (Taxus brevifolia).
g de esponja. Este dato hacía poco viable en principio la los que a través de procesos químicos de síntesis, la
obtención a escala comercial del principio activo debido investigación pretende “copiar” con mucho esfuerzo e
a las enormes cantidades de esponjas que se requerían. imaginación y no siempre con resultados positivos, ese
maravilloso laboratorio que es la Naturaleza. Sin ánimo de
El hecho químico. La “construcción química” de moléculas ofrecer una información in extenso que quedaría fuera del
orgánicas complejas requieren, en la mayoría de los casos, objeto de esta reseña, sí citaremos de forma resumida tres
del diseño específico de procesos de síntesis en los que ejemplos adicionales, simplemente para ilustrar y poner de
al menos hay que tener en cuenta dos condicionantes: a) manifiesto la excelencia como expertos químicos de ciertos
el uso de moléculas más pequeñas que actúen como organismos marinos, admirando la complejidad de las
“bloques de construcción” o “ladrillos moleculares” y b) moléculas que son capaces de sintetizar (se indican refe-
dado que estas unidades de construcción molecular , con
rencias y fuentes de texto en cada caso).
átomos de carbono con su última capa electrónica com-
pleta, son muy estables y poco reactivas, el método de
síntesis que se diseñe debe incluir procedimientos (normal- Eribulin mesilato
mente catalíticos) para aumentar la reactividad y lograr así
superar las dificultades para la construcción del nuevo La Halicondrina B es una de las formas más activas de un
Estructura de la molécula de Taxol.
edificio molecular más complejo. conjunto de compuestos genéricos, las halicondrinas, que
fueron extraídos en un principio de diversas esponjas de
El Premio Nobel de Química en el año 2010 ha sido la zona del océano Índico y, fundamentalmente de una
Como aplicación del Paclitaxel se ha descrito su uso
concedido a Richard F. Heck, Ei-ichi Negishi y Akira Suzuki esponja marina, la Halichondria okadai localizada en los
terapéutico en diferentes tipos de carcinomas (mama,
"Por las reacciones de acoplamiento cruzado catalizadas mares de Japón. El descubrimiento de una nueva fuente
ovario, carcinoma de pulmón no microcítico avanzado) y
por paladio y su uso en síntesis orgánica" y en la exposición de producto en Nueva Zelanda (en la esponja Lissodendoryx
en el tratamiento de pacientes con Sarcoma de Kaposi
de motivos que la Fundación Nobel ofrece como información sp), junto con su cultivo en hábitats artificiales, creó expec-
avanzado vinculado al SIDA.
se cita textualmente: tativas de poder disponer de cantidad suficiente de materia
El medio marino: La gran farmacia y un laboratorio de
“Existe una necesidad cada vez mayor de productos para realizar ensayos preclínicos, y aunque los resultados
excelencia. El interesante caso de la discodermolida y otros.
químicos complejos. La humanidad busca nuevos medi- confirmaron en principio las previsiones, para la producción
El hecho biológico. La esponja marina Discodermia dissoluta camentos que puedan curar el cáncer o detener los efectos en gran escala quedaba sólo el recurso de la síntesis total
es un organismo primitivo que, ante la incapacidad de devastadores que los virus causan en el cuerpo humano. en laboratorio.

Autores: Jesús Pérez Peña y José Luis Eiroa Martínez.


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EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

Pero con ser espectacular el resultado descrito, no menos


admiración produce saber que esta molécula tan compleja
corresponde a uno de los productos tóxicos más conocidos,
“fabricados” por Protopalythoa Sp. presente en práctica-
mente todos los arrecifes coralinos del mundo en zonas
de poca profundidad.

Halichondria okadai. Esponja típica de los mares de Japón.

Estructura de la molécula de Halicondrina B. Estructura de la molécula de Trabectedina Protopalythoa sp.

Las dificultades desde el punto de vista experimental y El mecanismo de acción es altamente específico. Por un En definitiva, hablamos de alrededor de diez años de
teórico para el diseño adecuado del proceso de síntesis lado, causa cambios conformacionales en el ADN interfi- trabajo de excelencia de uno de los grupos de investi-
del compuesto, dada la gran complejidad estructural del riendo en la acción de las proteínas encargadas de las gación más prestigiosos (del orden de 50 químicos) en
mismo, indujo al equipo de investigación de la compañía reparaciones celulares. Además interfiere en la división el campo de la síntesis orgánica, dedicados con éxito
Eisai Co, Ltd, a la búsqueda de análogos sintéticos de celular mediante bloqueos continuos del ciclo celular en final a la obtención en laboratorio de una estructura tan
halicondrina B, como el eribulin mesilato (E7389) que, por diversas fases e inhibe los procesos de transcripción compleja como la del palytoxin o palitoxina. Esa molécula
un lado constituye el fragmento más activo de la Halicondrina genética. que, organismos tan primitivos como la Protopalythoa
B con una masa molecular inferior (aproximadamente el Desde el punto de vista de su aplicación, se están llevando sp. “fabrican” de forma natural en su proceso evolutivo
70%) y, por otro, posee una actividad equivalente frente a cabo ensayos de fase II con Yondelis para cáncer de como mecanismo de defensa. Los expertos químicos
a células tumorales. Desde el punto de vista funcional, es mama, de próstata y de pulmón y para tumores pediátricos también los tenemos en el enorme laboratorio farmacéu-
un inhibidor de la dinámica de los microtúbulos que detiene y fase III para cáncer de ovario. La UE y la FDA de Estados tico que la Naturaleza dota en el medio terrestre y, sobre
el ciclo celular por inhibición del crecimiento de los mismos. Unidos le concedieron la designación de fármaco huérfano todo en el medio marino. Hay que concluir que la diver-
Actualmente se están desarrollando ensayos clínicos en para el sarcoma de tejidos blandos (STB) y el cáncer de sidad química se multiplica en el seno de la diversidad
Estados Unidos y Europa con eribulin mesilato en diferentes ovario15, 16, 17. biológica.
fases y para tratamiento de diferentes tipos de cánceres,
con especial éxito en el cáncer de mama11, 12, 13.
La gran molécula: La palitoxina
Apuesta por el desarrollo sostenible.
Volvamos sobre las reacciones de acoplamiento cruzado
Ecteinascidinas (Trabectedina, E-743), Yondelis catalizadas por paladio, origen y causa del Nobel de
La Química sostenible
Las ecteinascidinas son alcaloides que se han aislado del Química 2010, y con ellas, la posibilidad de construcción Muchos son los campos en los que en el futuro la Química
tunicado Ecteinascidia turbinata que puede localizarse de grandes edificios moleculares, a partir de unidades deberá seguir suministrando respuestas a los diferentes
repartido por el Mediterráneo (zonas de Baleares y Túnez) sencillas. Uno de los resultados más espectaculares (des- problemas. El propio sector ha identificado al menos
y en el mar Caribe. En los primeros ensayos clínicos se crito ampliamente en la bibliografía) consiste en la síntesis, cuatro ámbitos de intervención decisiva: salud, energía,
utilizó principio activo extraído y obtenido de cultivos utilizando la reacción de Suzuki, de una molécula como la nuevos materiales y medio ambiente. Y será preciso dar
marinos de las especie. Al igual que se ha expuesto en el que se representa en la estructura siguiente: a conocer su compromiso con el desarrollo económico,
caso anterior, las dificultades encontradas para ultimar Se trata de una molécula gigante de 129 átomos de con la protección y conservación del medio ambiente y,
métodos directos para una síntesis total, llevaron a inves- carbono, 223 átomos de hidrógeno, tres átomos de nitró- en definitiva, con el progreso de la sociedad y mejora de
tigadores del grupo biofarmacéutico PharmaMar a desa- geno, 54 átomos de oxígeno y 64 centros asimétricos. En nuestra calidad de vida, siempre bajo la perspectiva de
rrollar un método semisintético para obtener producto a 1982, el Prof. D. Uemura y sus colaboradores de la Uni- respuestas armónicas con el concepto de desarrollo
gran escala. En la ruta sintética, se parte previamente de versidad de Nagoya publicaron la estructura completa de sostenible.
un metabolito microbiano, safracina B, que presenta una la palitoxina y en 1994, el Prof. Yoshito Kishi y su grupo Un amplio número de indicadores avalan esta perspectiva.
gran similitud estructural con ET-743 y que puede obtenerse de la Universidad de Harvard publican el método de síntesis:
Así, ya se ha descrito el esfuerzo (con gran éxito por
en grandes cantidades por fermentación de la bacteria la que es considerada como una de las “madres de todas
cierto) de la investigación química en la obtención por un
Pseudomonas fluorescens (A2-2)14. las síntesis”.
lado y el desarrollo de procesos de síntesis adecuados
por otro, de productos de aplicación farmacológica,
aprovechando y/o “mimetizando” el gran trabajo de ese
magnífico laboratorio, que de forma natural, ha puesto a
nuestro servicio la “diversidad biológica”. Y el futuro es
prometedor no sólo gracias al enorme desarrollo de
métodos de síntesis total en la química orgánica moderna
(hay que tener en cuenta que algunos procesos para la
“fabricación” de los productos naturales no son eficientes)
sino, en gran medida, debido al enorme avance científico
en la biología molecular y celular (puede hablarse del gran
aporte de la genómica que agrupa y recoge en un campo
multidisciplinar los avances en bioquímica, matemáticas,
bioinformática, estadística, física, etc. y los procesos o
Ecteinascidia turbinata, un tunicado. Estructura de la molécula de Palitoxina mecanismos de transferencia genética).

Autores: Jesús Pérez Peña y José Luis Eiroa Martínez.


56
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

El ámbito de los nuevos materiales es otro en el que la Verde o Química Sostenible que enmarca su propósito c) Declaración de la Química20
innovación química de futuro proyectará resultados muy y fines en doce principios que fueron escritos originalmente
prometedores. En este caso pueden citarse los avances por Paul Anastas y John Warner en su libro Green Che- La Declaración de la Química, apadrinada por el Premio
en nanoquímica y nanotecnología para conocer cómo los mistry: Theory and Practice. No es momento de realizar Nobel de Química, Jean Marie Lehn, fue proclamada en
químicos, controlando el tamaño y la forma de materiales un análisis de los doce principios, pero además del citado Madrid el 16 de abril de 2002 en un acto celebrado en el
a escala molecular, permiten construir estructuras, con en el párrafo anterior, se puede hacer mención al interés Consejo Superior de Investigaciones Científicas. Después
propiedades ópticas, químicas, mecánicas, eléctricas o en el uso de materias primas renovables, diseño productos de los considerandos en los que se destaca el papel que
magnéticas muy características y no convencionales con biodegradables, analizar en tiempo real los procesos el progreso y el desarrollo futuro del conocimiento tiene
un amplio campo de aplicabilidad. Se trata de materiales químicos para evitar la contaminación y favorecer el uso reservado a la Química, citamos textualmente los puntos
nanoestructurados para fabricación de dispositivos electro- de los catalizadores adecuados de bajo impacto ambiental 1 y 6 de la Declaración:
ópticos, electrónicos, semiconductores con aplicaciones como aceleradores en los procesos químicos de forma
en fotocatálisis, polímeros conductores, etc18. 1. Es necesario concienciar a la Sociedad del indispensable
que puedan ser recuperados y reutilizados. La catálisis
papel que la ciencia en general y la Química en particular
La última reflexión se realiza sobre el compromiso de la constituye en sí misma una disciplina que se mantiene
año a año como una de las líneas prioritarias en la pro- desempeñan para garantizar y mejorar la calidad de vida
Química con la protección medioambiental, manteniendo y el bienestar de los ciudadanos.
como uno de sus objetivos principales el afrontar la gramación de todos los planes de investigación nacionales
“revolución progresiva” en los procesos de producción y europeos. Ya se ha hecho referencia a la importancia 6. Es necesario que la Química y su desarrollo industrial
con el fin de promover tecnologías químicas innovadoras de las reacciones catalizadas por paladio en el caso de continúen considerando prioritario su Compromiso de
que reduzcan el uso o generación de sustancias químicas la concesión del Premio Nobel de Química 2010 y su Progreso con la protección de la salud, la seguridad y el
peligrosas, minimizando la aparición de residuos y/o aplicación al campo de la Farmacia y la Medicina, pero medio ambiente, así como la utilización racional y sostenible
tratando que éstos tengan toxicidad nula, es decir, que análisis similares podrían realizarse sobre su uso en
de los recursos naturales.
sean inocuos. Nos referimos a lo que se conoce como el Ingeniería e Industria, Fotocatálisis como Tecnología
principio de economía atómica: todos los átomos que Avanzada de Oxidación, Polímeros, etc. Terminado el Año Internacional de la Biodiversidad, comienza
entran a formar parte de una reacción deben aparecer en el Año Internacional de la Química. Después de las reflexiones
el producto de forma que no se genere ningún subproducto. b) Plataforma Tecnológica Española de Química Sostenible puestas en juego, parece lógico que estén enlazados en
Y hablamos de un compromiso real como lo prueba la (PETEQUS) el tiempo y conectados con relaciones de interés mutuo.
existencia de muchas iniciativas: A imagen de su homóloga europea, en 2005 se puso en Muchos son los compromisos que de forma ineludible
marcha esta plataforma, que pretende responder a las parecen asociarse a la Química, quizás como pago al
a) Química verde o sostenible. desconocimiento que, en muchos casos, se tiene de su
necesidades del Sistema Nacional de Ciencia y Tecnología
Este objetivo expuesto anteriormente, coincide con la creando un lugar de encuentro entre los organismos de actividad y contribución al progreso de nuestra sociedad,
filosofía, cada vez con mayor implantación tanto en el investigación y la empresa, con el objetivo de impulsar el resaltándose con frecuencia los aspectos negativos. Pero,
marco conceptual como académico e investigador, de crecimiento de la ciencia química y su industria a través como ha quedado descrito, el futuro es apasionante y la
lo que se ha aceptado en denominar como Química de la innovación y en un marco de sostenibilidad19. Química cumplirá con los retos propuestos.

1 Datos obtenidos de FEIQUE (Federación Em- 9 M.C. Wani, H.L. Taylor, M.E.Wall, P. Coggon 15 Transcripción y datos obtenidos de: De la
presarial de la Industria Química Española). and A.T. McPhail. J.Am.Chem.Soc. 93, 2325- Calle, F. PharmaMar SAU. «Fármacos de origen
2 Reflexiones traducidas del abstract de una ex- 2327, 1971. marino » Treballs de la SCB. Vol. 58 (2007) 141-
celente revisión sobre la investigación del me- 10 Estos organismos marinos contienen enormes 155. Artículo muy interesante para obtener una
tabolismo secundario de las plantas desde las cantidades de genes bacterianos que pueden visión general de diversos fármacos obtenidos
perspectivas funcional, mecanística y evolutiva ser capaces de producir sustancias tóxicas. de la biodiversidad marina.
que puede encontrarse en: T. Hartmann : “From 11 Wang Y., Habgood G.J., Christ W.J., Kishi Y., 16Jimeno l., López Martín J.A., Ruiz- Casado
waste products to ecochemicals: Fifty years
Littlefield B.A., Yu M.J. "Structure-activity rela-
research of plante secondary metabolism” A., Izquierdo M.A., Scheuer P.]., Rinehart K.
tionships of halichondrin B analogues: modifica-
Phytochemistry, 68, (2007) 2831-2846. "Progress in the clinical development of new
tions at C.30-C.38". Bioorg. Mcd .Chem. Lett.
3 J. Faulkner : “Highlights of marine natural pro- (2000) 10(10): 1029-32. marine derived anticancer compounds". Anti-
ducts chemistry (1972-1999) Nat. Prod. Rep. cancer Drugs. 2004; 18(4): 321-9.
12 Yu M.J, Kishi Y., Littlefield B.A. "Discovery of
17, (2000) 1-6 17
E7389, a fully synthetic macro cyclic ketone Molinski T.F., Dalisay D.S., Lievens S.L., Salu-
4 M.S. Butler: “The Role of Natural Product Che- analog of halichondrin B. In: Anticancer agents des J.P. “Drug development from marine natural
mistry in Drug Discovery”. J. Nat. Prod. 67, from natural products" (eds. Cragg G.M.L., products”. Nat Rev. Drug Discov. 2009; 8(1):
(2004) 2141-2153 Kingston D., Newman D.J. Taylor & Francis, 69-85
5 D.J. Newmann and G.M. Cragg: “Natural Pro- Boca Ratón (2005) 241-265
18 De interés para tener una idea de futuro de
ducts as Sources of New Drugs over the Last 13 B.Talero Barrientos, A.Mª Tabasco Alvarez y
25 Years” J. Nat. Prod. 70, (2007), 461-477 los nanomateriales: Nanoquímica y Nanotecno-
Mª. L. González Rodríguez “ Descipción y estado
6 J.B. Harborne: “Twenty-five years of chemical clínico actual de algunos agentes antitumorales logía: Nuevos materiales, Polímeros y Máquinas
ecology”. Nat. Prod. Rep. 18, (2001) 361-379 de origen marino”.. Industria Farmacéutica. moleculares”. T. Torres Cebada, en Simposium
7 K.H. Altmann and J. Gertsch: “Anticancer drugs Mayo-Junio 2010, págs 76-83. Internacional.” Nanoquímica: Máquinas y Sis-
from nature-natural products as a unique source 14 temas Supramoleculares”. Valencia, Marzo
Velasco, A.; Acebo, P.; Gomez, A.; Schleissner,
of new microtubule-stabilizing agents”. Review. C.; Rodríguez P.; Aparicio, T.; Conde, S.; Muñoz, 2002
Nat. Prod. Rep. 2007, 24, 327-357 (The Royal R.; Calle, F. de la; García, J. L.; Sanchez-Puelles, 19Fuente y Texto: FEIQUE ((Federación Empre-
Society of Chemistry) J. M. “Molecular characterization of the safracin sarial de la Industria Química Española)
8 Taxol es el nombre que corresponde a la droga biosynthetic pathway from pseudomonas fluores-
20Foro Química y sociedad.
Paclitaxel en formulación clínica final. Es marca cens A2-2: Designing new cytotoxic compounds”.
registrada con patente de Bristol-Myers-Squibb. Mol. Microbiol, (2005), 56, 144-54 www.quimicaysociedad.org

Autores: Jesús Pérez Peña y José Luis Eiroa Martínez.


57
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

LA BIODIVERSIDAD
DEL PASADO Y EL ÉXITO DE LOS INSECTOS
Si la biodiversidad comprende La paleobiodiversidad se conoce mediante el estudio de
los fósiles, que son los diversos tipos de restos de los
algo similar en las especies actuales, por ejemplo el caso
del insecto palo de la isla de Lord Howe, Dryococelus
toda la panoplia de especies seres vivos del pasado que se encuentran en los estratos australis, que ha sido encontrado vivo recientemente
rocosos. Los fósiles nos proporcionan los indicios más después de 80 años durante los que se creía que estaba
de seres vivos existentes en importantes sobre la historia y la evolución de la Vida sobre extinguido. Pero el ser humano muchas veces establece
la actualidad, la paleobiodiver- la Tierra. Sólo es posible conocer una pequeña parte de
las especies que existieron en el pasado, pero ello no
sus propias reglas gracias a la Ciencia y la Tecnología. Los
científicos quieren “resucitar” especies del pasado mediante
sidad lo es de todas las que impide establecer con gran detalle los grandes grupos de la recuperación y manipulación de ADN fósil o subfósil
seres vivos que han existido y los patrones principales de (ADN antiguo) y la estimulación del desarrollo de embriones
existieron a lo largo de los la historia de la Vida. Las mayores discontinuidades referidas que porten dicho material genético. Una vez más hablamos
a la paleobiodiversidad fueron las extinciones en masa y de “Parque Jurásico”. Por ejemplo, los mamuts congelados
tiempos geológicos desde el los posteriores procesos de diversificación. en el permafrost de Siberia podrían proporcionar el ADN
origen de la Vida Cuando una especie del pasado se extinguió, ya nunca
necesario para incorporarlo al núcleo de un óvulo de
elefanta, previamente despojado de su ADN original, y
más volvió a generarse. Cada especie es irrepetible y el
hacer que se desarrollase un embrión. Se están realizando
drama de la Vida es “un drama histórico”. Esta es una
Las diferencias entre ambos conjuntos son cualitativas y intentos al respecto y es posible que algún día no muy
lección añadida para calibrar mejor las decisivas conse-
cuantitativas, y es el factor tiempo el que más nos interesa lejano podamos contemplar un mamut en un zoológico.
cuencias de nuestra actividad destructora de ecosistemas...
aquí. El tiempo comprendido desde el origen de la Vida ¿Paleobiodiversidad que vuelve a ser biodiversidad? Más
las especies perdidas nunca volverán. Curiosamente, una
se mide en miles de millones de años, es el llamado tiempo bien se trataría de la creación de fascinantes monstruos
especie fósil que se creía extinguida en un determinado
profundo. Se estima que actualmente existen numerosos de feria similares a lo que fueron los mamuts e irremedia-
periodo geológico, luego se puede encontrar en estratos
millones de especies, entre 10 y 30 millones, incluso se blemente fuera de su contexto ecológico.
más modernos. Esto nos indica que hay una laguna en el
ha llegado a plantear la cifra de 100 millones, y como se
registro fósil y que dicha especie en realidad tuvo una En conclusión, a la paleobiodiversidad nos acercamos
puede apreciar se trata de estimaciones muy burdas. mediante el laborioso y lento estudio de los fósiles. Muchas
mayor duración. Puesto que parece una “resurrección”, a
Curiosamente, a los científicos les es más sencillo, y el especies del pasado se conocen por la morfología de sus
dichas especies se les denomina con el vistoso nombre
resultado es mucho más preciso, estimar el número de partes duras, como conchas, huesos y dientes, ya que
de “especies Lázaro” o “taxones Lázaro”. Puede ocurrir
estrellas y galaxias en el Universo conocido que el número estas partes tienen un gran potencial de conservación.
de especies que existen en el planeta Tierra. La dificultad Los organismos de cuerpo blando o muy delicado dejaron
en este tipo de cálculos se dispara cuando tratamos de restos fósiles únicamente si quedaron enterrados en am-
estimar la paleobiodiversidad, y de hecho nadie lo ha bientes muy poco comunes. Los raros yacimientos de
hecho hasta ahora. Darwin escribió el 26 de Julio de 1843 conservación excepcional suelen contener muchos fósiles
a su amigo G.R. Waterhouse que “Me llevaría un capítulo de organismos de cuerpo blando y, además, suelen con-
argumentar lo probable que es que la geología nunca haya tener fósiles pertenecientes a diversos grupos taxonómicos
revelado y nunca revelará más de una de un millón de de alto rango, como por ejemplo Filos y Clases (lo que
formas que han existido...” Al cabo de más de un siglo y más concretamente se llama disparidad para diferenciarlo
medio después de la labor de miles de paleontólogos que de la diversidad). En estos yacimientos es común encontrar
han descrito numerosas nuevas especies fósiles no se fosilizados también organismos con partes duras, pero
puede cambiar ni una coma de esta aseveración del genial entonces suelen estar articulados y con la impresión de
Darwin. En algunos libros de divulgación de la paleontología, las partes blandas, como por ejemplo el perfil de la piel o
se indica que más de un 99,9 % de toda la vida que ha el contorno del aparato digestivo en el caso de un anfibio.
existido está extinta, y sin duda se trata de una cifra
verdadera. Sin embargo, no deja de ser una estimación En España existen 24 yacimientos de conservación excep-
muy burda ya que el número de especies que poblaron cional. Dos de estos yacimientos son muy antiguos, del
el planeta en el pasado fue tan enorme, que los dígitos Cámbrico, de hace unos 540 millones de años, y de origen
que faltan a la derecha del 9 decimal son los que arrojarían marino: Murero (Zaragoza) y Constantina (Sevilla). El yaci-
algo de luz sobre la verdadera magnitud de la paleobiodi- miento aragonés de Murero ha sido declarado Bien de
Interés Cultural, y contiene preservada una biota de cuerpo
versidad. Poco después, en otra carta, esta vez a J.D.
blando de tipo Burgess Shale. Los más comunes en España
Hooker, Darwin escribió que “...las especies no son (es
son los que se originaron en antiguos lagos y también los
como confesar un asesinato) inmutables.” El motor de
yacimientos de ámbar. Estos raros yacimientos son “puntos
tanta biodiversidad pasada y actual es la evolución. Unas
calientes de paleobiodiversidad”, si hacemos una analogía
especies se originan a partir de otras por selección natural.
con los “puntos calientes de biodiversidad” actuales, como
La generación de nuevas especies a partir de las existentes
son las selvas tropicales y los arrecifes de coral. Son
pudo ser rápida o lenta según los linajes, pero al entrar
ventanas abiertas para conocer la biodiversidad del pasado
en la ecuación el tiempo profundo, el resultado sería tan
y también las relaciones ecológicas entre los organismos,
asombroso como inimaginablemente grande.
ya que suelen mostrar evidencias de dichas relaciones; en
el caso del ámbar se encuentran en ocasiones insectos
transportando polen, insectos con ácaros parásitos en su
cuerpo, fragmentos de telas de araña con presas, etc. La
Autor: paleobiodiversidad en el ámbar es muy alta ya que la resina
Enrique Peñalver Mollá actuó como una trampa para organismos de pequeño
Investigador Titular del Instituto tamaño, principalmente insectos.
Geológico y Minero de España. Los insectos, con una historia evolutiva de más de 408
Insecto tisanóptero de un milímetro de longitud hallado en ámbar de hace 110 millones
de años en Cantabria. Se ha descrito como Tethysthrips hispanicus en 2010. millones de años, son el grupo de organismos más diverso
58
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

en la actualidad, y seguramente fue así durante una gran


parte del Fanerozoico, principalmente en el Cenozoico.
Por ejemplo, en el yacimiento de conservación excepcional
del Eoceno (hace 48 millones de años) de Messel, en
Alemania, se han encontrado más de 100 familias de
invertebrados, la mayoría insectos. En el ámbar del Mioceno
(hace unos 18 millones de años) de la República Dominicana
se han reconocido cientos de especies de insectos repar-
tidas en 152 familias distintas. Pese a que estas cifras de
paleobiodiversidad son muy grandes, en realidad sólo son
la punta del iceberg. En una hectárea de selva tropical
actual podemos encontrar más de 40.000 especies de
insectos, y en un árbol actual de las selvas de Perú se
determinaron 43 especies de hormigas. En total se conocen
unas 925.000 especies de insectos vivientes, principalmente
escarabajos, mientras que los cordados, que incluyen a
todos los vertebrados, sólo alcanzan las 43.000 especies.
Por otro lado, la fauna actual de insectos estuvo “esbozada”
desde tiempos muy remotos. Muchos de los órdenes de
insectos actuales aparecieron en el tránsito Pérmico-
Triásico, hace unos 250 millones de años, coincidiendo
con la mayor extinción en masa del grupo. Durante el
Cretácico se originaron muchas de las familias actuales
y casi el 90% de las mismas ya existían a finales de dicho
periodo.
El éxito de los insectos sólo se puede explicar por la
conjunción de diversas características. Una de las más
importantes es el diseño de su exoesqueleto, con innova- Diorama del Smithsonian Museum (Washington) en el que se reconstruye la vida en los mares del Ordovícico (hace 440 millones de años).

ciones clave debidas a la plasticidad de sus extremidades,


por ejemplo para hacerse raptoras, o las extraordinarias durante el Cretácico, completando el mapa junto a otros hasta un sistema de estuario cerca de la costa en donde
modificaciones que se han producido en sus aparatos fósiles encontrados en Rusia y en el Líbano, lo que sugiere quedaron enterradas hasta nuestros días. El paleontólogo
bucales para muy diversos tipos de alimentación. Asimismo, una antigüedad incluso mayor de la familia. Se descubrió debe de tener algo de imaginación, no para incorporar en
las alas desarrolladas para el vuelo les permiten huir de que un ejemplar en la colección de insectos en ámbar del sus investigaciones ideas no documentadas, sino para
los depredadores, conseguir alimento o facilitar la búsqueda Líbano presente en el Museo Nacional de Historia Natural evocar los ecosistemas desaparecidos y los seres que los
de pareja, mientras que el origen del estado larval permite de París era casi indistinguible del ejemplar español. Los poblaron, y de ese modo apasionarse sin remedio. Rom-
a algunos insectos acelerar el desarrollo de los inmaduros, ámbares de El Soplao y del Líbano se formaron en ambientes piendo las rocas o cavando en los sedimentos debe
facilitar la diapausa en periodos desfavorables, y explotar de edad similar en orillas opuestas del antiguo mar de “devolver a la vida” a las especies extinguidas a partir de
dietas diferentes a las de los adultos. Otro hito evolutivo Tethys precursor del actual Mediterráneo. Por ello, ambos los inertes restos fósiles que han llegado hasta nuestros
de enorme importancia en los insectos fue “el ejemplares se incluyeron en un género cuyo nombre hacía días.
descubrimiento” de la sociabilidad. Todo ello debió contribuir referencia al mar de Tethys. El ejemplar del Líbano adquirió
Edward O. Wilson, máximo especialista mundial en hormigas
a que los insectos tuvieran bajas tasas de extinción y altas el nombre de Tethysthrips libanicus. Estas especies fósiles
actuales y fósiles, precisamente uno de los grupos de
tasas de especiación. Una idea generalizada que parece nos muestran los albores de la familia Thripidae, que
insectos más diversos en la actualidad, y padre de la
estar en consonancia con lo dicho anteriormente es que actualmente es muy diversa e importante en los ecosistemas,
sociobiología escribió un libro titulado Biophilia en 1984.
los insectos son muy resistentes a la actividad humana por ejemplo en la polinización de las flores. La investigación,
Acuñó el término biofilia como la tendencia innata, no
destructora de la Naturaleza, sin embargo ello no es cierto. en la que intervinieron cinco especialistas y precisó varios
exclusiva de los humanos, a sentirse atraído por otras
Se estima que el 99,99 % de las especies actuales de meses de trabajo, se publicó en un volumen especial
formas de vida y a afiliarse a los sistemas vivos naturales.
insectos son muy vulnerables a la acción del hombre y a dedicado a insectos fósiles de los Anales de la Sociedad
La biofilia, que en mayor o menor medida nos afecta a
la extinción que causa dicha acción. La razón es que las Entomológica de Francia. La descripción de nuevas especies
todos, hace que, por ejemplo, nos emocionemos y sintamos
grandes capacidades de los insectos no son muy útiles fósiles es un trabajo laborioso y lento. Pese a que se
bienestar ante un paisaje natural salvaje, o que establezca-
si los ecosistemas a los que están adaptadas las diferentes recuperan numerosas formas nuevas de insectos en cada
mos una relación muy emotiva con nuestras mascotas.
especies son arrasados por completo por el ser humano excavación paleontológica, sólo unos pocos ejemplares
Desgraciadamente, la biofilia se diluye mucho a un nivel
y, por otra parte, dicha destrucción en muy rápida en pueden ser estudiados debido a la escasez de especialistas
superior al de individuo y no puede contrarrestar la destruc-
términos evolutivos. y de recursos. Algo similar ocurre en el caso de las especies
tora sed de recursos que tiene la sociedad humana actual.
actuales de insectos, pues la limitación para describir y
Vamos a narrar la historia de una de las especies fósiles Vamos a aprovechar estas líneas para establecer un nuevo
nombrar muchas más especies se encuentra en la imposi-
españolas descritas este mismo año, Tethysthrips hispa- término, únicamente similar, ... la paleobiofilia. En este caso
bilidad de que sean investigadas al mismo ritmo al que son
nicus, precisamente un insecto, como ejemplo del estudio no se trata de una tendencia innata, más bien es intelectual
descubiertas.
de la paleobiodiversidad y del conocimiento variado que y exclusiva de los humanos, pero afecta en mayor o menor
ello genera. Se trata de un insecto tisanóptero perfecta- Los grupos acompañantes de Tethysthrips hispanicus en medida a un gran porcentaje de la población. Muchos
mente conservado en resina fósil del yacimiento de con- el ámbar de El Soplao son muy variados e incluyen cuca- experimentamos una intensa atracción por las formas de
servación excepcional de El Soplao (Cantabria), un yaci- rachas, moscas serpiente, neurópteros, escarabajos, chin- vida del pasado, también y principalmente por los fósiles,
miento del Cretácico descubierto hace sólo tres años. La ches, y sobre todo avispas y moscas. La unión de los datos y nos gustaría vivir la experiencia de visitar un ecosistema
masa de ámbar que contenía este diminuto insecto (sólo de paleobiodiversidad del ámbar, y los proporcionados por desaparecido hace millones de años... por ejemplo un
1 milímetro de longitud corporal) también mostraba un el estudio geológico de los estratos del yacimiento, permite ecosistema jurásico (parque) o los alrededores de Atapuerca
trocito de madera cubierta por unos raros hongos micros- reconstruir el paleoecosistema. El ambiente era subtropical, durante el Pleistoceno. Sin embargo, tenemos que conten-
cópicos descomponedores que están siendo investigados. cercano a la costa marina, poblado por extrañas plantas tarnos con las reconstrucciones de ecosistemas del pasado
El insecto se aisló en un pequeño fragmento de ámbar, del grupo de las ginkgoales y de una extinta familia de en forma de pinturas en libros, de películas de ordenador
y se incluyó en resina sintética en una campana de vacío. coníferas, las queirolepidiáceas, que seguramente produjeron en documentales o de geniales dioramas en algunos
El pequeño bloque resultante se cortó en forma de prisma las masas de resina. En los bosques resiníferos, que serían museos, como los del Smithsonian de Washington. ¡Para
con una sierra de joyero y se pulieron todas sus caras. frecuentados por los dinosaurios y en donde se desarrollaba los paleobiofílicos los dinosaurio y los insectos Tethysthrips
Luego se realizó un dibujo exacto y muy detallado del una rica diversidad de insectos y arañas, se producían que vivieron con ellos son fascinantes y generan felicidad!
ejemplar con un microscopio especial para dibujo y se frecuentes incendios que debieron de ser gigantescos. La Esta atracción por el pasado de la Vida es también interés
describieron todas sus características. Este taxón resultó erosión del suelo de los bosques calcinados producida por por nuestro propio pasado. Al fin y al cabo, en la historia
ser un nuevo género, además de nueva especie, y demostró las lluvias desenterró numerosas masas de resina con evolutiva de los seres vivos, todos estamos relacionados
que la familia Thripidae tuvo una distribución muy amplia insectos en su interior. Estas masas finalmente llegaron por un parentesco básico evolutivo.

Autor: Enrique Peñalver Mollá


59
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

LAS GRANDES EXTINCIONES DE LA HISTORIA DE LA VIDA:

UN GRAN FILTRO PARA


LA BIO-DIVERSIDAD
Fue quizás el poeta romano
Lucrecio (98-55 a.C.) quien por
primera vez planteó la posibili-
dad de una sucesión temporal
de las especies, es decir, el he-
cho de que a lo largo del tiem-
po, puedan aparecer nuevas
formas de vida que sustituyan
a las antiguas.

Sin que él probablemente fuese consciente, este plantea-


miento llevaba implícita la idea de la extinción -tan común
hoy en día- ya que las especies sustituidas desaparecen.
Sin embargo, habrían de pasar unos 1.800 años hasta
que el concepto de extinción fuese formalmente estable-
cido por parte de Georges Cuvier (1769-1832), el gran
anatomista y paleontólogo francés que, además del
término extinción, desarrolló la idea de las grandes catás-
trofes así como el principio de la correlación entre las
Huella de gran tamaño (longitud: 60 cm) producida por un dinosaurio ornitópodo en el Cretácico Inferior español. Yacimiento de La Magdalena (Préjano, La Rioja)
distintas estructuras orgánicas, por lo que es considerado
también como el padre de la anatomía comparada.
Después de la propuesta de Cuvier, la extinción de las bióticas cercanas a estos valores pero, sin duda, estas glaciares y a una gran regresión marina. En este episodio
especies se ha convertido en una noción habitual dentro condiciones se han cumplido claramente en 5 ocasiones, desaparecieron muchos grupos de braquiópodos, de
de la paleontología y de la biología evolutiva. Los datos a las que denominamos las 5 grandes extinciones en trilobites, de briozoos y de corales que causó un profundo
-cada vez más precisos- del registro fósil indican clara- masa o las 5 grandes crisis bióticas de la historia de la cambio en los ecosistemas de las plataformas continen-
mente que la extinción es un fenómeno habitual a lo largo Tierra o simplemente las 5 grandes. Todas ellas se han tales. Curiosamente, este evento se produjo en dos pulsos
del tiempo y que, estadísticamente, podemos hablar de producido exclusivamente dentro del período denominado distintos. El primero fue consecuencia del mencionado
una tasa relativamente continua, a la que podemos Fanerozoico (dominado por los organismos pluricelulares), enfriamiento y, el segundo -menos severo-, consecuencia
denominar tasa de extinción de fondo. Sin embargo, esta durante los últimos 540 millones de años de la historia de la posterior desaparición de los glaciares lo que produjo
tasa no es ni mucho menos constante sino que sufre de nuestro planeta. La pregunta lógica es ¿por qué?¿Qué resultados desastrosos en aquellas especies adaptadas
fluctuaciones de diversa consideración, ocasionalmente factores han causado estas grandes catástrofes biológi- al frío que se habían beneficiado del enfriamiento anterior.
de tal magnitud que éstas han terminado por recibir el cas? La respuesta no es sencilla ni inmediata. En primer
Hubieron de pasar unos 70 millones de años antes de
apelativo de extinciones en masa. lugar, porque las causas de estas grandes extinciones
que se produjera la segunda extinción en masa conocida,
no se conocen con excesiva precisión y, por otra, porque
¿Cuándo decimos que estamos ante una extinción en esta vez a finales del Devónico, hace unos 365 millones
cada episodio guarda su propia identidad ya que pertenece
masa?. El consenso más generalizado entre los investi- de años. Desapareció el 19% de las familias y el 50% de
a un momento particular de la historia de la Tierra, con
gadores es considerar que se produce un evento de los géneros y se vieron afectados grupos tan conocidos
sus propias condiciones paleoclimáticas y paleobiogeo-
extinción en masa cuando se cumplen las dos condiciones como trilobites, corales, braquiópodos, ammonoideos,
gráficas que hacen de él algo único e irrepetible. Y, en
siguientes: 1) la desaparición de al menos el 15% de las conodontos, foraminíferos, peces y plantas terrestres.
tercer lugar, porque cada vez parece más evidente que
familias que existen en ese momento sobre la Tierra y 2) Paradójicamente, hubo grupos biológicos que pasaron
una gran extinción en masa obedece a más de una causa,
que esa desaparición se produzca en un relativo corto este evento de extinción “sin enterarse”, como por ejemplo
es decir, que cada uno de estos eventos parece conse-
período geológico de tiempo, no más de 15 millones de las esponjas hexactinélidas o los bivalvos y los gasterópo-
cuencia de una compleja casuística que desencadenó la
años. Podemos decir que han existido diversas crisis dos. Al contrario de lo que había ocurrido al final del
catástrofe dentro de un marco multi-causal.
Ordovícico, la causa de esta extinción parece proceder
La primera de estas grandes extinciones en masa se de dos grandes impactos meteoríticos que desencadena-
Autor: produjo aproximadamente hace unos 435 millones de ron este gran cataclismo biológico. La explicación de esta
Joaquín Moratalla años, a finales del período Ordovícico, momento en el extinción en masa se denomina hipótesis “Smoking Guns”
que desaparecieron aproximadamente el 50% de los (“Armas Humeantes”), y fue propuesta a partir del descu-
Instituto Geológico y Minero de España taxones marinos. Ocurrió como consecuencia de un brimiento de dos extensos cráteres de impacto localizados
(Museo Geominero). enfriamiento global que llevó a una tremenda glaciación, en Suecia y China, así como también de diversos niveles
al consiguiente aumento del número y tamaño de los sedimentarios con fuertes anomalías de iridio.
60
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

sidos-precursores de los mamíferos-, así como numerosas


especies de plantas). La causa de esta catástrofe parece
haber sido un calentamiento global estimado en torno a
los 3-7 ºC de aumento medio de temperatura. Sin duda,
los grandes beneficiados de este episodio fueron los
dinosaurios ya que repentinamente desaparecieron sus
grandes competidores. El futuro era suyo y, sin duda, lo
aprovecharían muy bien.
De modo que los dinosaurios y los pterosaurios vivieron
prácticamente entre dos extinciones en masa. La primera
les benefició. Sin embargo, la segunda les extinguió. Esta
última es quizás la más conocida de las 5 grandes, quizá
porque fue la que acabó con los dinosaurios, es decir,
con uno de los grupos biológicos que había protagonizado
uno de los capítulos más fascinantes de la historia de la
vida. Se denomina la extinción fini-cretácica y ocurrió hace
unos 65 millones de años. Con este evento finalizó la Era
Mesozoica y comenzó un mundo nuevo (el Cenozoico)
que, sin grandes cataclismos, ha desembocado hasta
nuestros días. El límite entre ambas épocas (denominado
K-T) es quizá el nivel estratigráfico “más famoso del
mundo” ya que en él se descubrió una insólita alta con-
centración de iridio, sin duda de origen extraterrestre,
quizá procedente del impacto de un cometa o de un
asteroide de gran talla. Esta hipótesis catastrofista se ha
hecho muy popular hasta llegar a convertirse en la expli-
cación estándar que desentraña el misterio de la desapa-
rición de los dinosaurios y de todas las otras especies
afectadas. Sin embargo, muchos otros grupos biológicos
Curva que muestra una estimación del la bio-diversidad a lo largo de la historia de la Tierra. En ordenadas, la diversidad expresada en número de familias. En abcisas, el tiempo se salvaron: los dinosaurios avianos (aves), los cocodrilos,
en millones de años. V: Véndico; C: Cámbrico; O: Ordocívico; S: Silúrico; D: Devónico; CB: Carbonífero; P: Pérmico; TR: Triásico; J: Jurásico; K: Cretácico; T: Terciario; I: Extinción
del Ordocívico; II: Extinción del Devónico; III: Extinción permo-triásica; IV: Extinción del Triásico-Jurásico; V: Extinción fini-cretácica. las tortugas, los anfibios como ranas y salamandras, los
lacértidos, las serpientes o los mamíferos. Es decir, muchos
de los grupos zoológicos que compartían los ecosistemas
continentales con los dinosaurios se salvaron, y nadie
Después de esta catástrofe la vida continuó y dio lugar fuerte vulcanismo, impactos meteoríticos o liberación de sabe todavía por qué. Tal vez porque para dar con la
al exuberante período Carbonífero, con sus grandes metano en el fondo de los océanos. Lo cierto es que verdadera respuesta habría que añadir -entrando en
bosques entre los que se desarrollaron enormemente los durante este evento se produjeron en Siberia las mayores nuestro planteamiento multi-causal- la presencia de al
anfibios. El siguiente período, el Pérmico, estuvo, por el erupciones volcánicas conocidas en toda la historia de menos otros dos factores: 1) un profundo cambio climático
contrario, caracterizado por una extrema aridez debido la Tierra cuyo testimonio actual es un área de basalto de gradual producido por la continua separación de los
a que las masas continentales se habían reunido en un unos 2 millones de km2. Se eyectó a la atmósfera tal continentes y la apertura del Océano Atlántico y 2) las
gran mega-continente, al que denominamos Pangea, en cantidad de lava y de dióxido de carbono que la tempe- violentísimas y continuas erupciones volcánicas del Cre-
cuyo interior se desarrollaron extensas áreas tan alejadas ratura media del planeta aumentó en torno a los 5 ºC lo tácico Superior en el área del Deccán (India). Y por supuesto
del mar que se caracterizaron por la presencia de climas que pudo descongelar los depósitos de hidrato de metano otros factores estrictamente biológicos que todavía hay
continentales muy extremos. En este contexto, el Pérmico del fondo marino con lo que se produjeron grandes zonas que poner en este inmenso e inextricable puzle. Los
contempló el gran declive de los antiguos bosques y de anóxicas (sin oxígeno) y se liberaron grandes cantidades “modestos” mamíferos, descendientes de un grupo de
aquellos anfibios tan necesitados de agua. En su lugar, de este gas a la atmósfera. Si unimos a esto la posible sinápsidos filogenéticamente más primitivos que los reptiles,
se produjo la gran explosión de los “reptiles” sinápsidos, presencia de un gran cráter de impacto en la Antártida, tuvieron su gran oportunidad: se encontraron con un
que dominaron prácticamente todos los ecosistemas que pudo también añadir un plus más de desestabilización mundo “vacío” a su disposición y, gracias en parte a este
continentales, entre ellos el género Dimetrodon, un al ecosistema mundial, tenemos todos los ingredientes gran cataclismo, la biodiversidad actual es lo que es. Por
organismo muy conocido. Las comillas obedecen a que para plantear un modelo multi-causal como explicación supuesto, no todo es tan sencillo. En los últimos 65
hoy en día se considera a los sinápsidos fuera del grupo de este gran evento de extinción. Este modelo múltiple millones de años han ocurrido muchas cosas, incluidas
Reptiles aunque las expresiones “reptiles sinápsidos” o se ha denominado tradicionalmente “the murder on the las últimas glaciaciones -que todos hemos oído mencionar-
“reptiles mamiferoides” se utilizan todavía, incorrectamente, Orient Express Hypothesis” (la hipótesis del asesinato en pero lo cierto es que no se ha vuelto a producir ningún
en publicaciones de diversa índole. el Orient Express), haciendo honor a la famosa novela de gran episodio de extinción en masa.
Agatha Christie en la que el detective Poirot desentraña De modo que Cuvier tenía razón. La historia de la biosfera
A finales del Pérmico, sin embargo, se produjo el evento
un crimen a bordo de este conocido tren en el cual todos ha estado condicionada por una serie de grandes catás-
de extinción más catastrófico de todos los conocidos
los integrantes del mismo estaban implicados de una u trofes que han afectado profundamente a la bio-diversidad
hasta ahora, denominado extinción Permo-Triásica. Este
otra forma en la trama. Sólo alrededor del 10% de las y a la evolución de la mayor parte de los grupos biológicos.
episodio marca el final de la Era Paleozoica y abre una
especies se salvaron de esta catástrofe, y la vida -con Unas veces porque fueron repentinamente eliminados y
ventana hacia el futuro, hacia la nueva Era Mesozoica (o
tan poca biodiversidad- tardó mucho tiempo en recupe- otras porque desaparecieron sus competidores. La vida
vida media), de características radicalmente diferentes.
rarse sobre un mundo que ya no volvió a ser el mismo. no volvió nunca a ser lo mismo después de cada una de
La extinción Permo-Triásica se produjo hace unos 250
millones de años y fue realmente demoledora ya que A pesar de ello, la vida irremediablemente siguió adelante estas grandes extinciones en masa. Ellas han seleccionado
desaparecieron el 80-85% de todas las especies de la durante el período Triásico, al final del cual aparecieron quién vive y quién muere, quién triunfa y quién fracasa.
biosfera, lo cual es realmente espeluznante y marca grupos de vertebrados tan conocidos como los mamíferos, Si cualquiera de estas grandes catástrofes no hubiese
claramente un antes y un después. Tal es así que esta los pterosaurios o los dinosaurios. En medio de esta ocurrido, el mundo sería impredeciblemente diferente y
catástrofe ha sido repetidamente bautizada como “The expansión faunística, entre el Triásico y el Jurásico (hace el continuo fluir de causalidad contingente de la bio-historia
Mother of Mass Extinctions” o la “Madre de todas las unos 205 millones de años), se produjo otro episodio de habría hecho que los humanos no estuviésemos aquí.
Extinciones”. La resolución de este gran enigma -tan extinción en masa, quizá el más leve de los cinco, quizá Dicen que actualmente estamos dentro de la Sexta Extin-
significativo en términos de biodiversidad- es todavía un el menos conocido, pero no por ello menos importante. ción. Sin embargo, tal hecho es imposible de evaluar en
profundo misterio. Lo que sí parece claro es que fue un Desaparecieron el 50% de los géneros tanto en los el presente. Habría que esperar al trabajo de los paleon-
evento relativamente rápido en términos geológicos para ecosistemas marinos como en los continentales (donde tólogos de un futuro remoto, sea como fuere su aspecto,
el que se han propuesto numerosas hipótesis, desde un se extinguieron numerosos grupos de anfibios, los teráp- su filogenia, el color de su piel o el de sus ojos.

Autor: Joaquín Moratalla


61
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

TURISMO Y
BIODIVERSIDAD
La Conferencia Internacional clara preocupación en relación a las consecuencias
que puede tener en el medio ambiente la presencia
respetados y saludables que millones de turistas buscan
cada año. Y a su vez, dichos espacios vivos requieren
de Ministros del Ambiente so- de turistas que quieren disfrutar de unos días de de unos empleos cuya actividad incluya la atención
medioambiental para que el medio en el que se mueven
bre Biodiversidad y Turismo descanso.
sostenga su calidad ecosistémica.
Sobre lo que no cabe ninguna duda es que, hoy en
realizada entre los días 6 y 8 día, el turismo es una de las industrias de más rápido A nadie se le escapa que, con el paso de los años, se
de marzo de 1997 en Berlín crecimiento. Es una fuente importante de ingresos y
de puestos de trabajo para muchos países y cada día
está erosionando el medioambiente y la biodiversidad.
Para muchos expertos, la biosfera, en su plano más
ponía de manifiesto la impor- se va enfocando más a actividades en ambientes sustancial, y los paisajes y destinos turísticos, en su
naturales. Sin embargo, así como contribuye positiva- plano más estético, se encuentran en peligro y para
tancia que la actividad turística mente, su rápido crecimiento puede ser una causa su recuperación es preciso regular la orientación de
tiene a nivel mundial y advertía importante de la degradación ambiental y pérdida de
identidad local y de culturas tradicionales. De hecho,
las prácticas turísticas en la orientación y tipología de
la oferta, y en la educación de la demanda.
de la necesidad de que las ac- y como ejemplo de la importancia que encierra la El turismo forma parte del sector servicios y, precisa-
actividad turística, hay que destacar que el turismo
tividades de turismo fueran supone en Canarias el 27,4% del Producto Interior
mente, es responsable de la forma en que las pobla-
ciones turísticas se ponen en contacto con los paisajes
ambiental, económica, social y Bruto (PIB), así como el 30,2% del empleo que se y con los recursos medioambientales y socioeconómicos
genera en las Islas. locales. Por este motivo, especialistas en la materia
culturalmente sostenibles; al- Precisamente, el Día Mundial del Turismo 2010 se aseguran que convendría un mayor desarrollo del
go que no es siempre fácil de celebró bajo el lema de Turismo y diversidad biológica. turismo cultural, en el ámbito local, que ponga el acento
Las empresas y organismos galardonados por el en la atención y los servicios personales cualificados,
conseguir. Gobierno de Canarias fueron seleccionados por su y en la generación de experiencias turísticas de inter-
cometido en el sector de forma meritoria y, especial- cambio, de aprendizaje, relacionales y de ocio, frente
mente, por el desarrollo de un turismo sostenible y al consumo de recursos materiales.
Dicha conferencia acordaba que “el desarrollo y manejo ecológico que respeta nuestro medio ambiente. Aunque los más pesimistas destacan que el daño
de las actividades de turismo debe ser guiado por los Además, son profesionales que han apostado por el realizado es grande, también apuntan que no es de-
objetivos, principios y cometidos dictados en la Con- desarrollo de instalaciones turísticas, adaptándose a masiado tarde para actuar, para cuidar lo que queda,
vención sobre Diversidad Biológica. Las actividades las tendencias más novedosas y modernas para po- y para hacer posible que en el futuro los entornos se
de turismo que directa o indirectamente contribuyen tenciar el bienestar del turista. En este sentido, Canarias regeneren, con la colaboración humana, la adaptación
a la conservación de la naturaleza y la diversidad es un activo turístico clave para el desarrollo sostenible, de la industria, y el propio curso de la vida. Es preciso
biológica beneficiando a las comunidades locales debe una apuesta por la que la Viceconsejería de Turismo hacer una transformación, en la cual, el mercado turístico
ser promovida por todos los interesados. Para conservar del Gobierno de Canarias no escatima esfuerzos al ser no sólo sea foco de riqueza para unos pocos sino que
la naturaleza y la diversidad biológica como un recurso uno de los valores más importantes de nuestra tierra. propicie el beneficio de todos.
principal de las actividades de turismo, deben tomarse
Por otra parte, el turismo basado en la naturaleza El Secretario General de la Organización Mundial del
todas las medidas necesarias para asegurarse que la
(ecoturismo) es un segmento creciente de la industria Turismo (OMT), Taleb Rifai, asegura que “salvaguardar
integridad de los ecosistemas y hábitats sean siempre la biodiversidad es un reto urgente que nos concierne
del turismo, y a pesar de los impactos negativos,
respetados”. a todos, la comunidad internacional, los gobiernos, las
también tiene potencial para traer beneficios a la
Conseguir el equilibrio entre una actividad como el conservación de la diversidad biológica y al uso soste- empresas y los viajeros, pero aún no es demasiado
turismo y un territorio sostenible es un objetivo que se nible de sus componentes. Asimismo, el turismo sos- tarde para actuar. Estoy seguro de que a lo largo de
plantean los gobiernos de todos los países conscientes tenible puede despertar la sensibilización del público 2010, y después, la comunidad turística se unirá para
de que es la única manera de conseguir el máximo sobre la gran cantidad de bienes y servicios que demostrar su papel protagonista en la protección de
beneficio para todos. En nuestro planeta, y las Islas provienen de la diversidad biológica y el respeto que la biodiversidad y el impulso de su contribución a la
Canarias son un claro ejemplo de ello, existen zonas merecen los conocimientos y prácticas tradicionales. reducción de la pobreza y al desarrollo”.
favorecidas con creces por la naturaleza: sus paisajes
De igual forma, el concepto de biodiversidad es un
son impresionantes y la vegetación es colorida y
término muy amplio que engloba a especies vivas, sus
exuberante. Por este motivo, siempre ha existido una
distintas poblaciones, y los hábitats donde se desen-
vuelven. Además, y como actividad de primer orden,
el turismo tiene un importante papel y una responsa-
bilidad en la gestión y conservación de la biosfera, los
Autora:
espacios naturales y las diversas formas de vida. La
Araceli Santana Benítez defensa de la biodiversidad es condición sine qua non
Viceconsejería de Turismo del para el desarrollo de un turismo que merezca el término
Gobierno de Canarias de sostenible. Millones de puestos de trabajo en todo
el mundo dependen de unos ecosistemas cuidados,
62
slas[conciencia] EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01

LOS PLANES DE RECUPERACIÓN:


INSTRUMENTOS PARA LA CONSERVACIÓN
DE LAS ESPECIES AMENAZADAS
La protección y conservación de las
especies amenazadas, es decir,
aquellas que tienen comprometida
su supervivencia, ha sido siempre
una de las prioridades de la política
de conservación de la biodiversidad.
La Ley 4/1989, de 27 de marzo, de Conservación de los
Espacios Naturales y de la Flora y Fauna Silvestres
estableció cuatro categorías de protección (“en peligro
de extinción”, “sensible a la alteración del hábitat”,

Foto: Miguel Ángel Cabrera Pérez


“vulnerable” y “de interés especial”), señalando la obliga-
toriedad de redactar distintos tipos de planes de gestión
para cada una de ellas. En el marco de esta ley, la
Comunidad Autónoma de Canarias aprobó el primer
Catálogo de Especies Amenazadas de Canarias mediante
el Decreto 151/2001, de 23 de julio. Muladar de Tiscamanita.

Posteriormente, se aprobó la Ley 42/2007, de 13 de


diciembre, del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad, y aplicación de los planes de estas especies le corresponde reproducción y la reducción de los recursos tróficos. Para
que derogaba la Ley 4/1989, de 27 de marzo, y reducía al Gobierno de Canarias, al tratarse de un programa de atenuar los efectos negativos de estos factores en el año
las categorías de especies amenazadas a dos: “en peligro protección de la flora y fauna de ámbito suprainsular. 2006 se procedió a la aprobación del plan de recuperación
de extinción” y “vulnerable”. Debido en parte a la necesidad del guirre, mediante el Decreto 183/2006, de 12 de
de adecuación al nuevo marco normativo estatal, recien- diciembre, aunque las actuaciones de conservación ya
temente fue aprobada la Ley 4/2010, de 4 de junio, del se habían iniciado en el año 2004 con la puesta en marcha
Catálogo Canario de Especies Protegidas, que a su vez El guirre del proyecto LIFE04NAT/E/000067 “Conservación del
derogaba el Decreto 151/2001, de 23 de julio, en la que El guirre, Neophron percnopterus majorensis, es una guirre en ZEPA de Fuerteventura”, auspiciado por el
se recogen cuatro categorías de protección: las dos subespecie endémica de las Islas Canarias, con caracterís- Cabildo de Fuerteventura y donde además participaba la
recogidas a nivel nacional, “interés para los ecosistemas ticas específicas que lo diferencian de las poblaciones empresa UNELCO-ENDESA.
canarios” y de “protección especial”. En cualquier caso,
europeas. Se trata de una de las rapaces carroñeras de
para las especies amenazadas se mantiene la obligación El desarrollo de las acciones recogidas en el Objetivo 1
menor tamaño que existen en Europa y oportunista en lo
de adoptar un plan de recuperación o de conservación del plan de recuperación, encaminadas a disminuir la
que a la dieta se refiere, dado que se alimenta de animales
que garantice su supervivencia y eliminen o reduzcan los mortalidad por colisión, electrocución o enganche en los
muertos, basuras domésticas, excrementos, insectos, etc.
factores de amenaza. tendidos eléctricos, fueron consideradas como prioritarias
Originariamente, el guirre se distribuía por todas las islas dado que estos accidentes habían sido los causantes de
A partir del año 2004, se han aprobado un total de 19
del archipiélago, pero en la actualidad la población ha la desaparición directa de aproximadamente el 15% de
planes de gestión de especies amenazadas en la Comu-
quedado relegada a islas orientales (sólo nidifica en la población de guirres pocos años. Entre el año 2004 y
nidad Autónoma de Canarias, 16 planes de recuperación
Fuerteventura, Lanzarote y Alegranza). Era muy abundante, 2008, y dentro del marco del proyecto LIFE citado, se
que afectan a un total de 22 taxones “en peligro de
pero en los últimos 50 años ha sufrido un importante procedió a la corrección de los tendidos eléctricos de 66
extinción” y 3 planes de conservación del hábitat de 3
proceso de regresión que ha provocado desaparición de kV existentes en áreas de especial interés para el guirre
especies incluidas en la categoría de “sensible a la
entre el 70% y el 90% de sus efectivos. En el año 2002 en la isla de Fuerteventura, procediendo a la colocación
alteración de su hábitat”. En su mayor parte, estos taxones
se corresponden con endemismos insulares exclusivos su población se estimó en 130 ejemplares, incluidos de dispositivos disuasorios (salvapájaros) y nuevas estruc-
de una isla (fundamentalmente especies de flora), salvo jóvenes y subadultos, con no más de 25-29 parejas turas para evitar el enganche de los ejemplares. Esta
en el caso del guirre, presente en las islas de Lanzarote nidificantes, concentrándose en la isla de Fuerteventura actividad se continuó en el año 2009 por parte de la
y Fuerteventura, la cuernúa presente en esas mismas más del 90% de la población total reproductora. Es Dirección General de Protección de la Naturaleza, y durante
islas, y la piñamar, especie cuyo área de distribución evidente, que de continuar esta tendencia, el guirre podría el año 2010 está previsto iniciar la corrección de tendidos
abarca las islas de Tenerife y Gran Canaria. El desarrollo extinguirse en Canarias en unas pocas décadas sin no eléctricos de 20 kV. Como resultado de estas actuaciones
se aplicaban medidas correctoras concretas que eliminaran se ha producido una drástica reducción de la mortalidad,
o minimizaran los factores de amenaza que afectaban a siendo escasos los casos de muerte registrados a partir
la especie. del año 2008.
Autor:
¿Pero cuáles son los factores de amenaza actuales que Además de las acciones anteriores, se han llevado cabo
Miguel Ángel Cabrera Pérez
condicionaban la supervivencia del guirre? Los estudios actuaciones para reducir la mortalidad por envenenamiento
Biólogo. Técnico del Servicio de Biodiversidad. realizados en los últimos años han permitido clarificar los directo o secundario, desarrollando campañas de divul-
Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y peligros reales que se ciernen sobre el guirre: los accidentes gación y sensibilización sobre el uso de cebos envenenados
Medio Ambiente. Gobierno de Canarias. en los tendidos eléctricos, los envenenamientos, la intoxi- y elaborando una estrategia para evaluar la viabilidad de
cación por plomo, las molestias e interferencias en la la sustitución de la munición de plomo. También se han
63
EL PERIÓDICO DEL MUSEO ELDER INVIERNO 2010 Nº 01 slas[conciencia]

distribución, debido a la importante presión que se ha


ejercido sobre las zonas costeras en las islas, áreas
preferentes para la expansión urbanística de carácter
residencial e industrial, donde además han confluido otras
actividades que han contribuido al deterioro de su hábitat
(extracción de áridos, vertidos, proliferación de pistas,
etc). También cabe destacar la presión que algunos
herbívoros, principalmente conejos, ejercen sobre algunos
enclaves puntuales de esta especie.
Este plan tenía como objetivo primordial reducir y contra-
rrestar los factores que dificultaban el mantenimiento y
evolución positiva de sus poblaciones, de manera que se
lograra consolidar su presencia en al menos el 75% del
área de ocupación actual en la isla de Tenerife, mantener
el actual área de ocupación en Gran Canaria, y consolidar
al menos dos nuevas poblaciones en Tenerife.
Hasta este momento las acciones más relevantes llevadas
a cabo han consistido en el vallado de las dos de las
Foto: Miguel Ángel Cabrera Pérez

poblaciones en una situación de mayor riesgo (Lomo de


Taliarte en Gran Canaria y Playa del Vidrio en Tenerife),
actuaciones para evitar los daños por herbívoros mediante
el vallado individual de ejemplares, la limpieza y restauración
de la cubierta vegetal en localidades más degradadas, la
Piñamar. Arinaga. recolección de material vegetal y el cultivo de ejemplares
que permitirán este año iniciar las tareas de reintroducción
en Montaña Roja y posterior reforzamiento de otros núcleos
adoptado medidas para garantizar la tranquilidad en las de Especies Amenazadas de Canarias en el año 2001, de la isla de Tenerife, todo ello, sin olvidar un aspecto
áreas de nidificación y eliminar las molestias durante el por lo que, mediante el Decreto 180/2006, de 12 de fundamental: el seguimiento periódico de cada una de las
periodo reproductor con el fin de aumentar la productividad diciembre, se procedió a la aprobación de su plan de poblaciones para conocer la evolución de las mismas y la
de las parejas, extremando las medidas de control y conservación del hábitat. Hay que señalar que el reciente eficacia de las medidas adoptadas. Este seguimiento,
vigilancia durante el periodo crítico. Catálogo Canario de Especies Protegidas incluye la realizado desde el año 2004, ha permitido comprobar la
cuernúa como especie “en peligro de extinción”. elevada fluctuación de los efectivos poblacionales tanto
Por otro lado, dentro del Objetivo 4 del plan, se han
desarrollado acciones encaminadas a la conservación El desarrollo del plan de la cuernúa ha girado en torno a estacional como anualmente, así como, la situación más
del hábitat en las áreas de cría, alimentación y agregación tres aspectos fundamentales: evitar las afecciones y favorable que presenta la especie en la isla de Gran Canaria
nocturna, evitando su transformación y mejorando los alteración del hábitat, mejorar el conocimiento sobre la frente a la isla de Tenerife, con un menor número de ejem-
recursos tróficos. Para esto último, se han implantado especie, y por último, incrementar la sensibilidad social plares y mayor nivel de fragmentación de las poblaciones.
nuevos muladares en Fuerteventura para alimentar a los ante la problemática de conservación de la especie. Para
guirres en un intento de facilitar la recolonización de zonas lo primero, el plan establecía recomendaciones que
donde la especie ya no se encuentra presente y reducir deberían tenerse en cuenta a la hora de desarrollar distintos
la mortalidad de los ejemplares jóvenes, estando previsto proyectos o desarrollar el planeamiento territorial, espe-
para el año 2010 la implantación de un nuevo muladar cialmente en espacios integrantes de la red Natura 2000.
en la isla de Lanzarote. Para mejorar y contar con una información actualizada
Todas las actuaciones anteriores se han llevado a cabo de la evolución de la especie, se ha promovido un pro-
a la vez que se ha continuado con el seguimiento de los grama de seguimiento de las poblaciones, procediendo
parámetros reproductivos, demográficos y uso del hábitat al cartografiado detallado de todos los núcleos y la
de la población de guirres iniciado por la Estación Biológica estimación del número de individuos en cada uno de
de Doñana en el año 1998, con el objeto de mejorar los ellos. Esto ha permitido conocer con mayor detalle el
conocimientos sobre la biología y ecología del guirre que estado de conservación de la cuernúa, y la situación de
permitan mejorar la definición y aplicación de las medidas los más de 25 núcleos poblacionales con los que cuenta.
de conservación a desarrollar. Importante también, ha sido la campaña de sensibilización
llevada a cabo para dar a conocer la problemática de su Foto: Marco Díaz-Bertrana Sánchez

conservación. En este sentido, habría que destacar el desa-


La cuernúa rrollo de una página web propia del plan de conservación
(www.gobiernodecanarias.org/cmayot/medioambiente/l
Al igual que el guirre, la cuernúa o diente de perro (Cara- acuernua/index.html) y la elaboración y posterior distribu-
lluma burchardii) es una especie que se localiza únicamente ción entre los cabildos, municipios, centros escolares y
en las islas orientales del archipiélago canario, aunque otras instituciones presentes en su área de distribución,
Semillas de la cuernúa.
con presencia también en Marruecos. Además de Lan- de material divulgativo como folleros, pósters, pegatinas
zarote y Fuerteventura, también aparece en los islotes de y material audiovisual.
Alegranza, Montaña Clara, La Graciosa y Lobos, con
numerosos núcleos poblacionales y un alto grado de
fragmentación. Forma parte de comunidades xéricas,
habitando malpaíses y ladera rocoso-pedregosas, gene- La piñamar
ralmente asociada a tabaibales dulces y comunidades El plan de recuperación de la piñamar (Atractylis preauxiana)
halo-nitrófilas. fue aprobado en el año 2007, mediante el Decreto
33/2007, de 13 de febrero. Este pequeño arbusto halófilo,
Se trata de una planta de tallos suculentos de sección
con hojas lineares y flores muy características vive en las
cuadrangular, con tendencia a formar rodales con un
costas de las islas de Gran Canaria y Tenerife con una
número variable de tallos de hasta 45 centímetros de
Foto: Elizabeth Ojeda Land

fuerte influencia de la maresía, formando parte de mato-


altura, siendo muy característico su fruto (un par de
rrales halófilos costeros que se encuentran cada vez más
folículos en forma de cuernos con más de 10 centímetros
degradados.