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Apunte Académico

Procesos de la Industria del Papel

Clase 10: Procesos de la Industria del Papel


Unidad 3: Procesos de forestales, celulosa y papel
Asignatura: EIN9707 Procesos Industriales
Escuela: Ingeniería
Introducción:
La obtención del papel obedece a prácticas muy antiguas, utilizándose diversos
elementos naturales y un poco más elaborados, como cáñamo, paja y hierba, los
cuales a través de impactos por golpes fuertes lograban separar la fibra original.
Entre el siglo XIX y XX se desarrollaron métodos mecanizados para la obtención
de papel, a partir de la aplicación de procedimientos químicos para generar pasta
de celulosa, tal como se detalló en el capítulo anterior, respecto de los procesos
de obtención de la celulosa.
La Figura N°1 se muestra el proceso de fabricación de papel, el cual describe
desde la elaboración de la pasta hasta la propia fabricación de papel.
Figura N°1: Proceso de Fabricación de Papel

Fuente: https://encrypted-tbn0.gstatic.com/images?q=tbn:ANd9GcRT7wvMZIfbwrv4laXsZrVmlGZTgIrs-
_Z52Q&usqp=CAU

La pasta para la fabricación de papel, por lo general se elabora en las mismas


zonas donde es posible recolectar la fibra, que corresponde a las regiones
forestales. Asimismo, para aprovechar al máximo las economías de escala
presentes, varias fábricas localizadas en estos sitios también fabrican papel o
cartón.
La Figura N°2 muestra el esquema de una fábrica que produce pasta blanqueada
al sulfato, pasta termomecánica y papel prensa.
Figura N°2: Complejo fabril de pasta y papel

Fuente: Capítulo 72. Industria del papel y de la pasta de papel


https://www.google.com/search?q=complejo+fabril+de+pasta+y+papel&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=2
ahUKEwiH0MeN9IbyAhWRHLkGHa2kCJ4Q_AUoAXoECAEQAw&biw=1366&bih=625#imgrc=sNMxFGuLeiSR
aM

Desarrollo:
1. El Papel
El papel comprende un tejido de fibras vegetales, que es elaborado a partir de
pulpa de celulosa, proveniente fundamentalmente de la madera. Las fibras que lo
componen están adheridas mediante enlaces de hidrógeno.
La industria papelera se complementa con la industria pastera, tal como
señalábamos en cuanto a la figura N°2; de hecho, la tendencia es la integración de
ambos tipos de fabricaciones, sobre todo para aprovechar recursos, instalaciones,
maquinaria conjunta. No obstante, siguen existiendo fábricas de papel y fábricas
de pastas separadamente.

2. Proceso Productivo del Papel


El proceso de fabricación del papel se divide en una serie de operaciones que
citamos a continuación:
• Preparación de Celulosa
• Formación de la Hoja
• Prensa
• Secado
• Estucado
• Acabado, Bobinado y Cortado
2.1. Preparación de la Celulosa
• Preparación de la pasta en el púlper
La celulosa se recibe en “hojas” que deben deshacerse en una operación
realizada en el “púlper”, que es un equipo de alto rendimiento que permite la
desintegración de las hojas de pasta.
El púlper es un receptáculo que contiene una hélice en su parte inferior, que agita
las hojas de pasta, que, mediante la energía desarrollada por el frote, individualiza
las fibras. De ese modo, el púlper se vacía haciendo pasar la pasta por una rejilla
que impide el paso de fragmentos grandes, depositándola en una tina para su
posterior utilización.
En la Figura N°3 se muestra el esquema de un púlper.
Figura N°3: Esquema de un púlper

Fuente: https://lh3.googleusercontent.com/proxy/6yupDGS7IoD47eXWkf-
vR2l6Uc_QNtM0LsCff8Gnsp4fD9wLhCIUNC6jor5loU4IzIiA2hQWtKQ

• Refino
En esta operación, la pasta adquiere las condiciones para producir los distintos
tipos de papel.
En este proceso, las fibras son sometidas a una agitación para conseguir su
“fibrilación” que hará que, posteriormente, se unan químicamente entre sí.
El refino se realiza mediante una máquina del mismo nombre, que opera bajo
violentos impactos de barras de acero, colocadas en un disco giratorio, sobre la
suspensión acuosa de fibras, tal como se muestra en la Figura N°4.
Figura N°4: Refino

Fuente:
https://elearning10.hezkuntza.net/012231/pluginfile.php/8171/mod_resource/co
ntent/5/pilaholandesa.jpg

En ocasiones, para conseguir una mayor eficiencia en el proceso, en particular por


el alto consumo de energía que conlleva la operación de Refino, se utilizan
máquinas “Despastilladoras”, que permiten una desintegración total de las fibras,
debido a su alta velocidad y gran potencia.
• Tina de Mezcla
Una vez que la fibra fue sometida a la operación de “refino”, se transfiere a la “tina
de mezcla”, donde se adicionan distintos componentes, como son los
blanqueantes ópticos, agentes encolantes, pigmentos y cargas, los cuales aportan
mayor opacidad y mejores cualidades de impresión al papel.
Luego se envía a una “tina de nivel constante”. En este caso, la masa siempre
tiene una altura permanente, a fin de mantener un caudal de salida constante.
En la Figura N°5 se muestra una tina de mezcla.
Figura N°5: Tina de mezcla

Fuente: https://www.lifeder.com/wp-content/uploads/2017/07/papel-celulosa-1-632x420.jpg
2.2. Formación de la Hoja
Para la formación de la hoja, es necesario transformar un caudal de esa pasta
diluida en una lámina delgada, ancha y uniforme, con todos los componentes
perfectamente distribuidos, cuyo proceso se realiza en dos etapas:
• Caja de Entrada, que crea una turbulencia controlada para dispersar las fibras
y mantener esta dispersión hasta que la pasta sea enviada a la mesa de
fabricación, en forma de lámina delgada, ancha y uniforme.
• La mesa de fabricación, encargada de formar la hoja y reducir parte del agua
que contiene la pasta.
En la Figura N°6 se muestra una caja de entrada y mesa de fabricación
industriales, de la empresa Basalan, de España.
Figura N°6: Caja de Entrada y Mesa de Fabricación

Fuente: http://www.basalan-services.com/wp- Fuente: http://www.basalan-services.com/wp-


content/uploads/2015/01/caja-de-pastas2.jpg content/uploads/2015/01/mesa-de-fabricacion.jpg

2.3. Prensa
En la mesa de fabricación es posible eliminar una parte del agua contenida en la
hoja. Para eliminar la mayor cantidad de agua posible en este proceso, se recurre
a los “foils y cajas aspirantes”, que se distribuyen en forma escalonada, con la
ayuda de un rodillo denominado “Dandy Roll”, cuya función es aplanar la superficie
superior de la hoja y de esa manera mejorar el acabado del papel.
Dado que luego de la mesa de fabricación, la hoja contiene alrededor de un 80%
de humedad, el prensado constituye el proceso mecánico de eliminación de agua
contenida en la hoja de papel.
En el prensado se realiza la consolidación, es decir, las fibras son forzadas a un
contacto íntimo para que en la propia secuencia se desarrollen buenos enlaces.
Con este proceso se puede eliminar la humedad hasta en un 60%, por lo que será
necesario la siguiente operación de secado.
En la Figura N°7 se muestra una máquina de prensa húmeda.
Figura N°7: Prensa de formación de papel (zona húmeda)

Fuente: https://areamecanica.files.wordpress.com/2011/04/q-foto-
002.jpg?w=300&h=225
2.4. Secado
Con este proceso, es posible obtener papel con una humedad de hasta un 5%,
que es el contenido aceptable al final del proceso de fabricación del papel.
La operación de secado se realiza en una sección llamada “sequería”, que opera
mediante calor, a objeto de que el agua de la hoja se evapore dejándola
prácticamente seca.
En esta operación están presentes riesgos de tensión del papel, necesaria para el
secado, pero que sin embargo pueden dañar la calidad del papel. Por este motivo,
en ocasiones se utiliza la “Size Press”, máquina que aplica una pequeña capa
ligante en la superficie del papel, a fin de evitar problemas de impresión derivados
de la baja resistencia al arrancado.
En la Figura N°8 se muestra la máquina de secado en la Sequería.
Figura N°8: Máquina de Secado

Fuente: https://areamecanica.files.wordpress.com/2011/04/q-foto-
003.jpg?w=300&h=225
2.5. Estucado
El estucado consiste en aplicar al papel una especie de pintura denominada
“salsa”, que proporciona a la hoja la lisura y el brillo necesario para que la tinta se
adapte bien al papel.
La salsa de estucado, que se realiza en una “cocina” está formada por pigmentos
blanqueantes ópticos y ligantes, como el almidón o látex. En la estucadora se
aplica la salsa de estuco mediante un rodillo sobre el papel y, posteriormente, se
iguala y dosifica la capa mediante una lámina de acero.
Para que la salsa de estuco se seque con mayor rapidez, se utilizan infrarrojos
que aplican calor sobre el papel
Esta operación se realiza exclusivamente en los papeles destinados a la impresión
o escritura.
En la Figura N°9 se muestra una máquina estucadora de papel.
Figura N°9 : Máquina Estucadora de Papel

Fuente:
https://sites.google.com/site/maquinaencapadoradepapel/_/rsrc/13494687132
75/home/imagenes/FOTO%203.jpg?height=400&width=300

2.5. Acabado, Bobinado y Cortado


Cuando el papel sale de la estucadora, es papel mate, que corresponde al papel
menos brillante, especiales para fotos en blanco y negro; de esta forma, para
convertirlo en brillante o semimate, es necesario pasarlo por la operación de
“Calandra”, que corresponde a una máquina que mediante un grupo de cilindros,
somete al papel a una fuerte presión, reduciendo el espesor de la hoja, a la vez de
permitir aumentar la densidad y de este modo mejorar la suavidad y brillo de su
superficie.
El papel que sale de la máquina de papel o el que sale de la calandra, en caso de
realizarse el calandrado, se enrolla en forma de bobinas para facilitar su transporte
y utilización en las demás operaciones.
Finalmente, antes de que llegue a los clientes puede ser sometido a operaciones
de cortado, que le den las propiedades y dimensiones que éstos desean. Según el
uso que le vaya a dar al papel, el cliente lo puede solicitar en bobinas o en pliegos.

Conclusiones:
Las etapas del proceso productivo del papel se pueden resumir en las siguientes:
• Preparación de Celulosa
• Formación de la Hoja
• Prensa
• Secado
• Estucado
• Acabado, Bobinado y Cortado

En la primera etapa, Preparación de la Celulosa”, las operaciones que se llevan a


cabo son:
• Preparación de la pasta en el púlper
• Refino
• Tina de Mezcla
• Mezcla de los diferentes aditivos.
• Depuración.

Finalmente, en el “Acabado del papel” se realizan las operaciones de calandrado,


bobinado y cortado, conforme a los requerimientos de los clientes.
Resumen Gráfico:

Esquema del proceso de producción de papel

Fuente: https://i.pinimg.com/originals/ac/8e/86/ac8e86b0cfbc2b17725640e33fa5443b.jpg

Bibliografía:
Universidad Autónoma de Occidente; “Ahorro de Energía en la Industria del
Papel”; Colombia.
Torraspapel, Group; “Fabricación de papel”; 2008, España

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