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Carta a Clark Ashton Smith,

27 de noviembre de 1927

Por H. P. Lovecraft

27 de noviembre
Estimado C A S:-
He recibido tu carta y la de Overland con mucho gusto. Todavía no sé si este último será
devuelto o no; si lo es, puedo asegurarte que el ejemplar permanece a salvo y seguro a la espera de
instrucciones. Sterling demuestra ciertamente su valor y fascinación por la multitud de homenajes
que sigue evocando, casi todos ellos con gracia, pero el suyo destaca, en mi opinión, como
especialmente apto y distinguido. El año pasado le dije que sus dudas sobre su mérito eran
totalmente injustificadas. El retrato de Sterling tiene, sin duda, la atmósfera de la autenticidad; no
hay muchos poetas con una fisonomía tan apropiada y clásica.
Tu traducción de Verlaine me parece maravillosamente fresca, elegante y delicada, y confío en
que la seguirás con otras de la misma fuente. No conozco ninguna buena versión inglesa de
Verlaine; eso, al igual que un Baudelaire inglés, constituiría una tarea digna de tus momentos libres.
Los versos franceses, en sus versiones modificadas, están sin duda a la altura de la exactitud
galpiniana; se los mostraré a Galpin la próxima vez que me ponga en contacto con él, y mientras
tanto me alegraré de ver los otros. Últimamente he conocido a un verdadero francés a través de la
correspondencia: un joven y brillante nativo del sur de Francia llamado Jean Reçois, que ahora
reside en Nueva York y tiene aspiraciones de ser un autor de literatura fantástica en inglés. Le
mostraré tu poesía francesa en breve, y mientras tanto puedes tener noticias suyas, ya que le he dado
tu dirección.
Ciertamente deberías tener un nuevo volumen por estas fechas, y no puedo ser demasiado
enfático al aconsejarte que te pongas en contacto con W. Paul Cook para ello. Es justo el tipo de
cosas que le interesan en la actualidad -publicar pequeños volúmenes de mérito inusual y distinción
única- y estoy seguro de que estaría dispuesto a asumir el riesgo financiero, como hizo en el caso
del "Hermafrodita" de Loveman. Es muy razonable en este detalle: si el autor es capaz de asumir el
riesgo, bien; pero si no, lo hará él mismo. Sólo así podrá publicar mi "Casa rechazada", como sigue
amenazando con hacerlo. Abre correspondencia con él sobre el tema: estoy realmente ávido de ver
algo tuyo publicado de una manera acorde con su mérito, algo que hasta ahora sólo es cierto para tu
"Star Treader" y "Odes & Sonnets". Cook puede hacer un trabajo realmente bueno cuando lo
intenta, y yo mismo garantizaría la ayuda en la corrección de pruebas. Supongo que sabes que está
imprimiendo un libro para Wandrei, del que espero ver las pruebas de imprenta muy pronto.
Dwyer estaba tan entusiasmado como todos los demás en lo que respecta a tus fotos, como
probablemente te haya informado directamente ahora. Al igual que yo, lamenta amargamente su
incapacidad financiera para invertir en algunas de ellas, especialmente las ilustraciones en blanco y
negro de "La Tierra de los Sueños", que también ejercieron una poderosa influencia imaginativa
sobre mí. Ahora las ha enviado a Long y a la banda en Nueva York, y supongo que Loveman se
encargará de que lleguen al ojo de De Casseres. Podrías enviarle una línea pidiéndole que no pase
por alto a De C. o a la señorita Turner que mencionas, o lo haré yo mismo, para ahorrar tiempo.
Ahora mi curiosidad se ha agudizado por esa hoja fresca clavada en su tablero de dibujo. ¡Ojalá lo
vea dentro de poco, convertido en blasfemia por las visiones del genio daemónico!
Pensé que encontraría The Recluse bastante agradable, y espero que los próximos números
mantengan el mismo nivel. Su poema en prosa, como primera contribución aceptada, constituye un
augurio favorable. Por cierto, un corresponsal me dice que acaba de crearse una nueva revista
profesional de rarezas -Tales of Magic & Mystery, editada por Walter Gibson, 931 Drexel Bldg.,
Filadelfia, Pa.- y he enviado un lote del material rechazado por Wright. Podrías probar con algunos
poemas o bocetos -o "Las abominaciones de Yondo"- y ver qué suerte tienes; aunque no sé nada de
la revista, ni siquiera si es una propuesta presente o futura.
No me sorprende que descubras tu deuda con el paisaje de Auburn, pues tarde o temprano todos
aprendemos que nuestros pensamientos e impresiones son básicamente reflejos de lo que hemos
recogido visualmente y por larga asociación en un momento u otro. Lo subrayé en la conclusión de
una de esas novelas que probablemente nunca se publicarán y que escribí el invierno pasado. Está
bien viajar, pero uno necesita las viejas escenas familiares para volver a casa. En lo que a mí
respecta, Providence, con su vida suave y antigua y su horizonte de viejos tejados y campanarios
georgianos, me durará mucho el resto de mis días. Es el molde que me formó, y el espacio en el que
encajo de forma más natural. Nuestro otoño, a diferencia del vuestro, ha sido fenomenal y
genialmente cálido, lo que me ha dado la oportunidad de realizar varias excursiones rurales. Las
zonas del norte y del oeste del estado sufrieron algo de las inundaciones que azotaron el noreste a
principios de este mes, pero Providence no se vio afectada en absoluto.
No he tenido oportunidad de producir nuevo material este otoño, pero he estado clasificando
notas y sinopsis en preparación de algunos cuentos monstruosos más adelante. En particular, he
elaborado algunos datos sobre el célebre e innombrable Necronomicón del loco árabe Abdul
Alhazred. Parece que esta espeluznante blasfemia fue producida por un nativo de Sanaá, en Yemen,
que floreció alrededor del año 700 d.C. e hizo muchos peregrinajes misteriosos a las ruinas de
Babilonia, las catacumbas de Menfis y a los páramos malditos e inexplorados de los grandes
desiertos del sur de Arabia: la Roba el Khaliyeh, donde afirmó haber encontrado registros de cosas
distintas a la humanidad y haber aprendido el culto a Yog-Sothoth y Cthulhu. El libro fue producto
de la vejez de Abdul, que pasó en Damasco, y el título original era Al Azif -azif (cf. las notas de
Henley a "Vathek") es el nombre aplicado a esos extraños ruidos nocturnos (de insectos) que los
árabes atribuyen a los aullidos de los demonios. Alhazred murió -o desapareció- en terribles
circunstancias en el año 738. En el año 950 Al Azif fue traducido al griego por el bizantino
Theodorus Philetas bajo el título de Necronomicon, y un siglo después fue quemado por orden de
Miguel, Patriarca de Constantinopla. Olaus lo tradujo al latín en 1228, pero el Papa Gregorio IX lo
incluyó en el "Index Expurgatorius" en 1232. El original árabe se perdió antes de la época de Olaus,
y la última copia griega conocida pereció en Salem en 1692. La obra se imprimió en los siglos XV,
XVI y XVII, pero se conservan pocas copias. Dondequiera que exista, se guarda cuidadosamente
para el bienestar y la cordura del mundo. Una vez, un hombre leyó el ejemplar de la biblioteca de la
Universidad de Miskatonic en Arkham, lo leyó todo y huyó con los ojos desorbitados a las colinas...
pero esa es otra historia.
Con los mejores deseos de todos los afreets y djinns locales-
Tu obt
HPL

P.D. El lunes pasado escuché una conferencia de Sir Rennell Rodd sobre las supervivencias del mito
clásico en el folclore griego moderno. Me quedé bastante asombrado: parece que se sigue creyendo
en los sátiros, las ninfas, las Parcas, Caronte, etc., y que muchos de los antiguos dioses son
venerados bajo delgados disfraces de santidad. Gran parte del folclore de los sátiros es de una
extrema rareza, recordando a la "gente pequeña" de Machen.

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