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UNIVERSIDAD TÉCNICA DE AMBATO

FACULTAD DE CIENCIA E INGENIERÍA EN ALIMENTOS Y BIOTECNOLOGÍA


CARRERA DE BIOTECNOLOGÍA
Integrantes: Mesías Joel, Palacios Carolina, Pilatasig Myriam.
Módulo: Principios de la Biotecnología Curso: 1ero Palarelo “B”
APE ASISTIDA
Tema: BIOTECNOLOGÍA GRIS
Biorremediación de efluentes metalúrgicos contaminados mediante el uso de
microalgas en el Cantón Portovelo, el Oro, Ecuador.
INTRODUCCIÓN
La biotecnología gris esta enfocada en las soluciones tecnológicas que ayudan a
mejorar el medio ambiente, tiene como finalidad la mejora de la vida humana, de los
ecosistemas y el planeta, por medio de desarrollos biotecnológicos basados en la
energía y los microorganismos. La biorremediación es un proceso biotecnológico
mediante el cual se limpian los contaminantes presentes en el suelo, aire, agua o
sedimentos, con la ayuda de microorganismos o de ciertas plantas; para absorber,
acumular, metabolizar, volatilizar o estabilizar, los cuales degradan la materia
contaminada restableciéndola a su estado original (Arguelles, 2010).

La actividad minera en el Ecuador se ha incrementado en las últimas décadas debido a


las grandes reservas de oro en la región. Sin embargo, la extracción de oro involucra
procesos con efectos ambientales adversos, como la liberación de iones metálicos y
compuestos inorgánicos, que se liberan en los sistemas acuáticos o en la superficie del
suelo. Una forma de tratar dichos residuos de manera natural y económicamente viable
es el uso de microalgas, que tienen la capacidad de aprovechar los nutrientes
inorgánicos, alta tolerancia a los metales pesados, y habilidad de crecer autotrófica y
heterotróficamente, beneficiando su crecimiento (Vela-García et al., 2019).

Fig. 1. Noticia sobre la contaminación causada por


la actividad minera en el río Calera, en el Cantón
Portovelo, El Oro, publicada en la página web del
diario El Universo.
OBJETIVO
Estudiar el proceso de descontaminación de los efluentes metalúrgicos en una zona del
Ecuador mediante el análisis de un artículo científico con el fin de comprender la técnica
de biorremediación con microalgas.

METODOLOGÍA
El estudió iniciará con la obtención de muestras del sobrenadante metalúrgico generado
a orillas del río Calera, del cantón Portovelo, perteneciente a la Provincia de El Oro, en
Ecuador. Para el posterior análisis de temperatura, pH, conductividad, sólidos totales
disueltos y la intensidad de luz.
En cada ensayo se realizará un análisis químico del agua residual proveniente del punto
de descarga de la beneficiadora de oro, así como un análisis posterior al tratamiento
con las microalgas a fin de determinar su capacidad de remoción de mercurio, sulfatos,
fosfatos, y nitratos de estos microorganismos. El método que se utilizará para el análisis
de mercurio es espectrofotometría de absorción atómica de vapor frío.
Las cepas de microalgas y cianobacterias se deben recolectar en diversos sistemas
lacustres de áreas protegidas del Ecuador con los debidos permisos. Las cepas
seleccionadas de acuerdo con las características morfológicas de cada género y la tasa
de crecimiento celular en el efluente metalúrgico son las especies de microalgas solas
o en consorcio como Chlorella, Scenedesmus, Nostoc, Cladophora, Chlamydomonas o
las cianobacterias Spirulina, Anabaena y Oscillatoria, las cuales alcanzan altos
porcentajes de remoción de contaminantes.
Para el escalamiento de los cultivos se seleccionará las cepas que presenten tolerancia
al agua residual con mercurio, sin necesidad de añadir nutrientes para su crecimiento.
Se realizará en cuatro fotobiorreactores para el crecimiento de tres cepas y un
consorcio, con un sistema de iluminación, aireación constante, recirculación de agua
conectada por una geomembrana y un tiempo de retención de 20 días.
Para la determinación de la remoción de mercurio, el tiempo de remoción de las
muestras tratadas con microalgas se debe realizar mediante la lectura de la absorbancia
del mercurio. Se debe comparar los valores referenciales obtenidos antes del
tratamiento con las mediciones que se realizarán diariamente a los cultivos a tratar, los
cuales deben ser previamente filtrados con mallas de fibra de vidrio. Para el posterior
cálculo del porcentaje de remoción del mercurio en función del tiempo de biosorción de
las microalgas. Las variables evaluadas serán, mercurio, sulfatos, fosfatos y nitratos
según su porcentaje de remoción, y la acidificación del agua en cada tratamiento (Vela-
García et al., 2019).

RESULTADOS ESPERADOS
A través de la fitorremediación mediante microalgas y cianobacterias como; la
Pleurococcus sp., la Cnedesmus sp., y la Chlorella sp. se espera que este tipo de
microalgas logren adaptarse a las condiciones de cultivo y el medio en el que se van a
desarrollar, para que posteriormente logren absorber los contaminantes del agua
provocados al extraer el oro, como es el agua residual de los metales (mercurio, fósforo,
nitrato, azufre) y compuestos inorgánicos que se desechan.
También, se espera nombrar a uno de los géneros de microalgas (Pleurococcus sp., la
Cnedesmus sp., y la Chlorella sp.) más eficientes, para reducir la concentración de
contaminantes que genera la extracción la oro, considerando que, no todas las
microalgas reaccionarán de la misma manera al ser expuestas a aguas residuales con
los metales que causan contaminación ambiental.
Además, se espera nombrar el tiempo en que cada microalga puede absorber o reducir
los compuestos contaminantes de aguas residuales y establecer una comparación de
un antes y un después de la fitorremediación. De igual manera comprobar la efectividad
de la aplicación de fitorremediación mediante el uso microalgas.

CONCLUSIÓN
Se estudió la técnica y aplicación de la biorremediación con microalgas usados en la
biotecnología gris para reducir la contaminación causada por los efluentes metalúrgicos
provenientes de la actividad minera en el Cantón Portovelo de la provincia El Oro y se
comprendió paso a paso el proceso que se lleva a cabo para solucionar este grave
problema medioambiental.

BIBLIOGRAFÍA
Vela-García, N., Guamán-Burneo, M. C., & González-Romero, N. P. (2019).
BIORREMEDIACIÓN EFICIENTE DE EFLUENTES METALÚRGICOS
MEDIANTE EL USO DE MICROALGAS DE LA AMAZONÍA Y LOS ANDES DEL
ECUADOR. Revista internacional de contaminación ambiental, 35(4), 917-929.
Arguelles, R. I. (2010). ¿Qué es la biorrmediación? México. Obtenido de
http://www.dgdc.unam.mx/assets/cienciaboleto/cb_11.pdf

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