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Psicología Experimental

Psicología Experimental en Wellesley College

BIOGRAFÍAS
 
Mary Whiton Calkins

Nació en Hartford Connecticut en el año  1863, su  familia era  de posición media, fue  la
mayor de cinco hermanos, de estos cinco ella se tuvo que  hacerse  cargo debido a que su
madre enfermo   gravemente, por otro lado  su padre que era  ministro evangélico, la animó
a que estudiara y aprendiera idiomas, ella aprendió el griego, francés y alemán, también
hizo  estudios de cultura clásica y filosofía en el Smith College de Massachusetts.

Los colleges de aquella época en su gran mayoría eran  centros experimentales de


formación superiores para las mujeres que tenían cerradas las puertas de las universidades
ya que no podían entrar a estas. Cuando Mary  finalizó sus estudios, le ofrecieron el trabajo
de profesora de griego en el Wellesley College.  Para mediados de  1890 se creó un nuevo
trabajo  de psicología experimental en el college, ese trabajo se lo ofrecieron a Mary, que
aceptó con el compromiso de formarse durante un año en el campo de la psicología. La
formación que necesitaba Mary la impartían tanto la Universidad de Harvard como la de
Clark, ambas  universidades disponían de laboratorios experimentales y estudios de
posgrado completos, a Mary le beneficiaba bastante, y se le añadía el hecho de que ambas
estaban cerca de su hogar y le permitiría seguir cuidando de sus hermanos y su madre. Sin
embargo, contaban con un pequeño impedimento, no permitían la presencia de mujeres en
ninguna de las aulas, pero Mary Whiton logró ingresar a la universidad de  Harvard con
mucho esfuerzo de esta manera fue admitida de manera no oficial dentro del programa
suplementario de formación, al que denominaban el “Anexo de Harvard”. El anexo era un
programa universitario que no oficial de enseñanza no formal que se creó en 1879 debido a

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la demanda de mujeres que solicitaban cursar estudios en Harvard.  Aparte de dar este gran
paso   Mary fue aceptada en las clases del filósofo y psicólogo Royce, y fue invitada por el
profesor a que acudiera a las clases de doctorado que impartía en aquel entonces junto con
el profesor William James, este hecho brindó una oportunidad que Mary aprovechó con
tenacidad. El ser la única alumna del seminario hizo que conociera en profundidad el
trabajo de James y le aportó una atención personalizada.  A finales de 1891, una vez
finalizados sus estudios, volvió al Wellesley College y puso en marcha el primer
laboratorio de psicología experimental, dando inicio a sus clases sobre psicología. Ese
mismo año pidió permiso para ingresar, una vez más, en Harvard y acudir a las clases del
psicólogo Hugo Münsterberg que se trasladaba a la universidad desde Alemania y Harvard
aceptó su presencia como oyente. En 1895 Mary Whiton Calkins presentó su tesis “An
Experimental Research on the Association of Ideas” en palabras del profesor William
James, dijo  que era el mejor trabajo y el más elaborado que se había presentado hasta aquel
entonces en Harvard. A pesar de todo ello, Harvard no reconoció su trabajo y se negó a
concederle el título de doctor a Mary W. Calkins. Mary murió en 1930 sin que la
universidad reconociera su labor, desoyendo las diversas peticiones que realizaron
psicólogos de renombre graduados en Harvard.
(García, 2005).

WILHELM WUNDT (1832-1920)

Nació en Neckarau (Baden) el 16 de agosto de 1832 y murió en Grossbathen que era cerca
de Leipzig el 31 de agosto de 1920. Wundt estudió medicina en la Universidad de
Heidelberg y recibió su título en 1856.  Enseñó en las Universidades de Heidelberg, Zurich
y Leipzig; en esta última permaneció entre 1875 y 1917 Y realizó sus más importantes
investigaciones.

Wundt fue un fisiólogo profundamente interesado en cuestiones epistemológicas, trabajó en


la misma línea de Fechner y Helmholtz, y que dio origen a la "nueva psicología". Esta cien-

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cia seguía los cánones de las disciplinas más maduras, especialmente la física; era una
ciencia natural, y buscaba establecer leyes generales de la mente. Para Wundt la psicología
era la ciencia de la mente y su estudio requería de la introspección. Sin embargo utilizaba
la metodología experimental de las ciencias más desarrolladas.

Su obra más conocida fue  el Grundziige der Physiologischen Psychologie que apareció
entre 1873 y 1874. La nueva psicología era una psicología "fisiológica", experimental, que
seguía el modelo de las ciencias naturales y buscaba entender la estructura de la mente.
En 1879 Wundt fundó su laboratorio en la Universidad de Leipzig. Allá acudieron
estudiantes de todo el mundo a estudiar bajo su dirección, especialmente de Alemania,
Inglaterra, Estados Unidos entre otros. En 1881 Wundt fundó la revista Philosophische
Studien,
En la cual se publicaron la mayor parte de sus trabajos y los de sus estudiantes de la
Universidad de Leipzig.Los principales temas tratados fueron la sensación, el tiempo de
reacción, la asociación, la atención, el sentimiento, etc. Aproximadamente 100
experimentos se publicaron en la revista durante el tiempo que salió. (Wundt, 1832-1920)

Psicología experimental  

Los comienzos de la experimentación en psicología


La psicología es una ciencia que está dividida en varias ramas y cada una de estas  se
especializa o centra su atención en un objeto de estudio en particular y aunque continúa
empleando consideraciones filosóficas, sigue trabajando en la búsqueda de un modelo
unificador, lugar que hasta ahora ocupa la experimentación entonces la psicología
experimental es resultado de esta búsqueda.
La Psicología Experimental comenzó a dar sus primeros avances, en el siglo XIX; los
aspectos del contexto que influyeron a surgir esta “tendencia” fueron la intención por
diferenciarse de la vieja filosofía del alma, en convertirse en una ciencia natural con
experimentación o aplicación de prácticas del ser humano.

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Los avances técnicos que se produjeron en la práctica revolución y económica industrial
permitieron instrumentos de medida precisos, que rompía con las antiguas creencias.
(Hobsbawm, 1998).

El método experimental se había mostrado extraordinario y benefíciente, en otras ramas de


la ciencia, los científicos que en ese tiempo se dedicaban al estudio de la psicología
consideraron que si se lograba aplicando a la psicología con éxito, esto haría que alcanzara
su punto autónomo que respondería al ideal  científico de la psicología experimental.

Es bastante importante nombrar a Wilhem Wundt ya que se le atribuye demasiado a la


psicología experimental, la creación del laboratorio de Psicología Experimental en Leipzig.
Por otro lado esta Boring fue de los primeros de los primeros en organizarla en Estados
Unidos, Boring construía el pasado de la psicología  desde sus intereses, entonces intenta
demostrar la necesidad del método experimental para el desarrollo de esa ciencia.
(Klappenbach, 1994).

Psicología Experimental en Alemania


Esta Kant (1742- 1804) con su obra Crítica de la razón pura, en donde hizo crítica la
Psicología Racional de la época, negaba la validez de la racionalidad, ya que indagaba la
naturaleza del sujeto pensante por medio del análisis racional,  para él solo se puede
estudiar el alma bajo la guía de la experiencia interior, Kant dice que la psicología nunca
podrá emplear las matemáticas porque los datos no  poseen dimensiones especiales. (Leary,
1996).

Wundt que era muy cercano al contexto de la cultura alemana aportaba a la psicología y
concibió dos métodos para poder abordarla, estaba el método experimental, para poder
descubrir leyes psicológicas, y el método de la observación, donde hacia producciones de la
subjetividad humana. (Klappenbach, 1994).

Psicología experimental en Estados Unidos

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En estados Unidos la Psicología Experimental, tuvo un amplio movimiento, William James
realizó estudios sobre la sensación en el laboratorio.  
Titchener estudió psicología en Leipzig con Wundt y Boring fue su discípulo.
John Watson y su texto La Psicología tal como la ve un conductista, se publicó y marcó un
nuevo paradigma. En estados Unidos  el método experimental se apropió, más en Alemania
fue un método más. (Klapppenbach, 1994).

Desde el año  1969 a 1975, que coincide con la plena implantación del Plan Maluquer y la
clara diferenciación entre dos ciclos de enseñanza, el contenido de la asignatura de
Psicología experimental siguió de cerca un enfoque netamente sustantivo. Así, la Psicología
experimental se limitaba a la presentación y estudio de los  logros conseguidos por la
aplicación de la metodología experimental, haciendo propia la definición dada por Fraisse
(1968) ,según la cua1  ”la psicología experimental es la psicología elaborada por el método
experimental” era una tradición francesa que era conectada con la psicología
norteamericana.

La psicología experimental tenía como base textos los  trabajos de frances como Méthodes
de la psychologie por Andrews (1952), Traité de psychologie expérimentale  por Fraisse y
Piaget (1963-1966) y para el hito fundamental estaba Handbook of experimental
psychology de Stevens (1951)  por tanto, caracterizar la Psicología experimental, en sus
principios tenía la función de los planteamientos estrictamente de laboratorio acompañado
del paradigma que en su  tiempo era el más “moderno” conocido como el neoconductismo.
La psicología experimental aparece con el estudio de los  procesos sensoriales; nace
conforme se fueron añadiendo temas como percepción, tiempo de reacción,  atención,
emoción, aprendizaje y pensamiento. Por tanto, el curso tradicional de la psicología
experimental era el mismo que siguieron los primeros experimentadores en aquellos
campos.
Pero los tiempos cambian, y lo  mismo ocurre con la Psicología Experimental. La tendencia
actual no es definir la Psicología Experimental en función de áreas específicas de
contenido, sino más bien como un estudio de la metodología científica general, y los
métodos de experimentación en particular. (McGuigan ,1960).

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Este enfoque o forma de entender la Psicología experimental ofrecía, sin duda alguna,
notorias ventajas, ya que el adecuado conocimiento del método científico y las técnicas de
investigación experimentales, permiten la correcta exploración de cualquier área
psicológica. Gracias a la metodología experimental, es posible ir ampliando el ámbito de
investigación a todo el campo psicológico y, al mismo tiempo, conseguir el rigor y la
precisión propios de las ciencias positivos. Esta aproximación de la psicología al ideal
científico sería alcanzable, en la medida que fuera posible un total conocimiento y dominio
de la técnica experimental. (Danziger, 2000).

El último plan de estudios de la Psicología Experimental

En el año 1992  se crea una nueva  asignatura denominada diseños de investigación
aplicados, donde se enfatiza la vertiente aplicada de la investigación psicológica.
Asimismo se hace hincapié en la presentación del diseño experimental   en función de la
estrategia de comparación para la inferencia de la hipótesis.
De este modo, dentro del contexto del diseño clásico, se configuran tres grandes estrategias
que son: entre grupos o sujetos, la intrasujetos y la mixta. A su vez, dentro del ámbito del
diseño conductual se hace referencia  en la estrategia de comparación intraserie, la entre
series y la mixta (Arnau, 1991)
Este enfoque supone una aproximación más real y válida al complejo estudio del
comportamiento humano, dado que permite el estudio simultáneo del efecto de los
tratamientos sobre una  variedad de conductas, y en cuyo análisis se tiene en cuenta la
posible
relación entre el conjunto de variables de medida o registro.  Gracias a la utilización de los
programas estadísticos que ofrecen los ordenadores, tales como lo son el  SPSS, BMDP y
SAS, el experimentador, profesor  o alumno puede tener más fácil la  capacidad de resolver
los  problemas de diseño y evitar el tedioso cálculo que supone el uso de estas nuevas
técnicas analíticas entonces las tareas prácticas se van orientando, cada vez más, hacia la

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solución de problemas de investigación, mediante el uso de los programas de ordenador, y
hacia un más específico  conocimiento de estructuras complejas de diseño y análisis de
datos.
(Arnau, 1989, 1990)

Los primeros trabajos que incluían variables psicológicas fueron realizados a partir de la
década de 1960, mediante estudios sobre los efectos del ruido en el ser humano,
consolidando posteriormente los estudios de psicoacústica. Cabe destacar que en la
investigación psicológica, es necesario la presencia de investigadores de diversas áreas que
conformen equipos de trabajo sin cuya contribución no se podrán obtener los resultados
deseados.
(Danziger, 1990).

El método

La palabra método proviene de dos vocablos: del latín methodus, y este del griego μέθοδος
lo que quiere decir “camino o medio para alcanzar un objetivo”. Es la ruta  que hay que
seguir para obtener algo. Siendo así, toda actividad que orientamos a un fin propuesto, con
un orden lógico, es un método.
El término método científico fue acuñado por Francis Bacon desde el punto de vista
empírico distinguiendo la observación y experimentación; fueron los suyos los primeros
intentos por formular teorías usando los métodos inductivo y deductivo, términos que ya
han sido aclarados en la unidad de este libro.( Bunge,1999)
La metodología sigue el conjunto de pasos o procedimientos que son necesarios en la
Investigación y se define por las siguientes características: es el elemento que permite el
vínculo entre el sujeto y el objeto de estudio; guía y orienta la investigación, establece los
criterios de los métodos de indagación y marca los procedimientos ordenados de la
investigación. (Bunge, 1999).

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Dada la prevalencia del enfoque metodológico, la asignatura de Psicología Experimental
fue configurándose en torno al desarrollo de los principios básicos de la investigación
científica, y entorno al estudio de los principales formatos o diseños de investigación
experimental. Si bien se debe a Ronald A. Fisher el establecimiento de las bases
matemáticas para la definitiva consolidación del diseño experimental, su aplicación y la
incorporación de estos esquemas a
la investigación psicológica se debe al trabajo de Lindquist (1940). (Danziger,2000).

En el siglo XVIII, varios investigadores centraron su atención en el propio organismo


observador y sobre la necesidad de tener en cuenta sus reacciones de manera de que los
cálculos fueran los más exactos y completos.
Wundt consideraba que el experimento había contribuido a la psicología, como  funciones
mentales más sencillas, la sensación, la percepción, la memoria que se podrían estudiar a
través del método experimental. (Papini, 1978).
El experimento encontró aplicación es distintos fenómenos anímicos y la psicología se
convierte un participante de la investigación experimental; Como resultado de estos
posicionamientos claramente metodológicos, se publican un conjunto de trabajos sobre los
diseños experimentales en psicología,(Arnau,1975a),y la definitiva sistematización de esta
perspectiva metodológica en el texto titulado Psicología Experimental Un enfoque
metodológico. (Arnau, 1978).

La revolución que inició la psicología cognitiva, dentro del campo sustantivo, es seguida
por la metodología en el campo aplicado, con la recuperación del sujeto como objeto
prioritario de estudio. De esta forma el sujeto se convierte en el protagonista del estudio, y
el objeto de interés es estudiar al individuo con intensidad y profundidad.

La introspección experimental, era el método adecuado para poner en marcha las


investigaciones en el laboratorio, para Wundt la conciencia este será el objeto de estudio,
que será accesible por medio de la introspección experimental. (Wundt, 1991)

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Si bien todos los enfoque introspectivos tienen en común el intento por aproximarse a los
procesos cognitivos a partir del reporte verbal hecho por los propios sujetos, también es
cierto que entre estos enfoques existen diferencias sustanciales en lo que se refiere a la
aproximación conceptual desde la que parten (Kleining, Burkart y Mayer, 2005)

Algunos instrumentos del momento eran:


El martillo sonoro, manipulador para reacciones, el cronoscopio de Hipp,  y los
taquistoscopios.
Para el caso de la sensación, el método consiste en producir una excitación cualquiera, se
emplea un aparato que registra automáticamente el instante de la excitación y de la
reacción.
Otro método para la experimentación de las sensaciones visuales se empleó el taquitoscopio
donde se presentan una tabla de figuras, que pueden variar entre 10 y 20, luego se
presentaba una segunda, y uno de los elementos estaba siempre cambiando. (Braunshausen,
1949).

Diseño
El diseño está basado en un estudio de casos, mediante el cual se analiza profundamente
una
Unidad para responder al planteamiento del problema, plantear hipótesis y desarrollar
teorías
(Hernández Sampieri, Fernández Collado, & Baptista Lucio, 2003).

Psicología Experimental actual

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Es la más antigua de las áreas especializada de la psicología, pues tiene su origen en 1879.
En la actualidad el psicólogo experimental investiga los procesos básicos: sensación,
percepción, aprendizaje, memoria, retención, emoción y motivación.
La psicología experimental es la disciplina científica que busca el conocimiento mediante
dos métodos que es el método inductivo y el método deductivo, de estas se obtienen
variables, estos involucran problema de investigación, hipótesis, estrategias de planeación,
extensión de los diseños, técnicas de control que tienen validez interna y validez externa.
La extensión de los diseños son a prueba de hipótesis  que emplean diseños bivalentes y
diseños multivalentes, y esta la serie de tiempo.

Los experimentalistas se dedican al estudio de la investigación de los procesos psicológicos


básicos, como los nombrados anteriormente  y tienen uso  desde la perspectiva científica y
el uso de su método. Así mismo, incluye la aplicación del conocimiento en el campo del
desarrollo, la educación, la clínica y la empresa.
El psicólogo experimental aun estudia la esencia de los procesos psicológicos básicos,
investiga las características de procesos y evolución de la conducta humana, aplica los
conocimientos generados por la investigación básica experimental e investiga nuevos
métodos de aplicación y solución de problemas conductuales.
Un psicólogo dedicado a la investigación destina la mayor parte de su tiempo a estudios de
laboratorio y en este, en los que se mantiene un estricto control de las variables que pueden
influir en los fenómenos psicológicos. Es bastante común que trabaje con animales como
ratas y monos que son los más utilizados en alguno de los experimentos, en los que por
varias razones no es posible o conveniente hacerlo con seres humanos, sea por ética. Una
vez obtenidos los resultados los publican en revistas especializadas con el objeto de crear
redes de intercambio de hallazgos entre los científicos de todo el país y frecuentemente de
otros países. (Feldman, 1997).

Aplicaciones actuales

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Desde la perspectiva laboral, participa en instituciones y empresas donde exista una
infraestructura que permita hacer investigación, ya sea de campo o de laboratorio, así como
en escuelas de enseñanza media superior, que propicien, en sus programas la reproducción
del conocimiento de esta área; de igual forma, aplica los hallazgos de la investigación
básica y realiza investigación de este tipo en tareas tan concretas como: el alcoholismo y
otras adicciones; las habilidades para el estudio, la ansiedad, la toma de decisiones de bajo
riesgo, liderazgo; como en la psicología fisiológica que se ocupa de las relaciones entre
procesos orgánicos y la conducta, investigan y determinan los factores estructurales y
funcionales     que afectan las conducta normal y las alteraciones, por otro lado
encontramos la psicología clínica que enfoca sus métodos de evaluación e investigación a
la comprensión y atención de las personas con trastornos psicológicos, cuyas
manifestaciones incluyen los aspectos mentales, emocionales y conductuales que afectan
tanto al individuo como a su contexto social.
En la psicología social desempeñan, campos como el  desarrollo Social como lo es la
elaboración, ejecución y evaluación de programas de cambio social también en la  política
que es el  comportamiento electoral, movimientos sociales, entre otras.
También se dan aplicaciones como en la psicología del desarrollo es la rama de la
Psicología que estudia los cambios conductuales y psicológicos de las personas, durante el
periodo que se extiende desde la concepción hasta su muerte, y en todo tipo de ambientes,
tratando de describirlo y explicarlo en relación con el propio sujeto, así como en relación
con las diferencias que existen entre ellos; a fin de poder llegar a predecir los
comportamientos y “optimizar el desarrollo” (Coon, Denissis; Mitterer, Jhon, 2010).

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REFERENCIAS

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