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LOS MATEMATICOS DE TODOS LOS TIEMPOS

ANTES DE CRISTO
THALES DE MILETO

Nació : alrededor del año 640 AC en Mileto, Asia Menor (ahora Turquía)
Falleció : alrededor 560 AC en Mileto, Asia Menor (ahora Turquía)
Thales era un hombre esencialmente práctico: comerciante, hábil en ingeniería, astrónomo, geómetra, estadista. Se le
incluye por tradición entre los Siete Sabios. Como comerciante se cuenta de él que un año, previniendo una gran
producción de aceitunas, monopolizó todos los lagares para hacer el aceite, con lo cual obtuvo una espléndida
ganancia. Como lo que ahora llamaríamos ingeniero, estuvo dirigiendo obras hidráulicas y se dice que desvió el curso
del río Halis mediante la construcción de diques.
Como astrónomo fue más célebre, predijo el eclips e total de sol visible en Asia Menor, como asimismo se cree que
descubrió la constelación de la Osa Menor y que consideraba a la Luna 700 veces menor que el sol. También se cree
que conoció la carrera del sol de un trópico a otro. Explicó los eclipses de s ol y de luna. Finalmente creía que el
año tenía 365 días.
A Thales se le atribuyen 5 teoremas de la geometría elemental:
1.Ê Los ángulos de la base de un triángulo isósceles son iguales
2.Ê Un círculo es bisectado por algún diámetro.
3.Ê Los ángulos entre dos líneas rectas que se cortan son iguales.
4.Ê Dos triángulos son congruentes si ellos tienen dos ángulos y un lado igual.
5.Ê Todo ángulo inscrito en una semicircunferencia es recto.
6.Ê Si tres o más rectas paralelas son cortadas por dos rectas secantes, los segmentos
determinados en la primera secante son proporcionales a los segmentos determinados de
la segunda secante. (Teorema de Thales)
Thales busca el fundamento natural de las cosas y cree, al respecto, que el principio originario, la
sustancia primordial de todas las cosas, es el agua. Pensaba así mismo que el agua llenaba todo el
espacio. Se imaginaba a la Tierra como un gran disco flotando sobre las aguas, sobre la cual
existiría una burbuja hemisférica de aire, nuestra atmósfera sumergida en la masa líquida. La
superficie convexa de la burbuja sería nuestro cielo y los astros según expresión de Thales
"Navegarían por las aguas de arriba"
Escribió un libro de navegación y se decía que uso la constelación de la Osa Menor que él había
definido como una característica importante de la navegación.
Se creé que Thales pudo haber sido el maestro de Anaximandro y que fue el primer filósofo
natural de la escuela Milesiana.
Su busto se exhibe en el museo del capitolio en Roma, pero no es el contemporáneo de Thales.

PITÁGORAS DE SAMOS

Nació : alrededor del 580 AC en Samos, Ionia


Falleció: alrededor del 500 AC en Metapontum, Lucania

Era originario de la isla de Samos, situado en el Mar Egeo. Matemático místico, investigador de
la naturaleza, "una décima de genio y nueve décimas de aguda mentira". Su vida tiene algo de
fábula, rica con el increíble aumento de sus prodigios, siendo el hecho más importante para el
desarrollo de la Matemática el haberla distinguido del extraño misticismo de los números con
que revistió sus especulaciones cósmicas.
En la época de este filósofo la isla era gobernada por el tirano Polícrates. Como el espíritu libre
de Pitágoras no podía avenirse a esta forma de gobierno, emigró hacia el occidente, fundando en
Crotona (al sur de Italia) una asociación que no tenía el carácter de una escuela filosófica sino el
de una comunidad religiosa. Por este motivo, puede decirse que las ciencias matemáticas han
nacido en el mundo griego de una corporación de carácter religioso y moral. Ellos se reunían para
efectuar ciertas ceremonias, para ayudarse mutuamente, y aun para vivir en comunidad.
En la Escuela Pitagórica podía ingresar cualquier persona, ¡hasta mujeres!.
En ese entonces, y durante mucho tiempo y en muchos pueblos, las mujeres no eran admitidas en
la escuela.
Se dice que Pitágoras se casó con una de las alumnas.
El símbolo de la Escuela de Pitágoras y por medio del cual se reconocían entre sí, era el
pentágono estrellado, que ellos llamaban pentalfa (cinco alfas).
Debido a la influencia política que tuvo la Escuela en esa época, influencia que era contraria a las
ideas democráticas existentes, se produjo, tal vez, después del año 500 una revuelta contra ellos,
siendo maltratados e incendiadas sus casas. Pitágoras se vio obligado a huir a Tarento, situada al
sur de Italia. Algunos piensan que un año más tarde murió asesinado en otra revuelta popular en
Metaponto.
Pitágoras estableció, pues, la prueba en la Matemática. Antes de Pitágoras, nadie, se había dado
clara cuenta de que la prueba debe proceder de las suposiciones. De acuerdo con la tradición,
Pitágoras fue el primer europeo que insistió en que los axiomas, los postulados, deben
establecerse al principio, en el desarrollo de la Geometría, y que todo el desarrollo descansa en
las aplicaciones del razonamiento deductivo partiendo de los axiomas.

La base de su filosofía fue la ciencia de los números, y es así como llegó a atribuirles propiedades
físicas a las cantidades y magnitudes. Es así como el número cinco era el símbolo de color; la
pirámide, el del fuego; un sólido simbolizaba la tetrada, es decir, los cuatro elementos esenciales:
tierra, aire, agua y fuego.

ANAXÁGORAS DE CLAZOMENAE
Nació : 499 AC en Clazomenae (30 Km. al Oeste de Izmir) (Ahora Turquía)
Falleció : 428 AC en Lampsacus, Mysia (Ahora Turquía)

Anaxágoras era de la provincia Jónica, fue el primero en introducir la filosofía a Atenas. Se


trasladó a Atenas en el 480 AC. El año 450 AC fue encarcelado por decir que el sol no era un
Dios y que la luna reflejaba la luz del sol. Russell en su libro escribe:
Los ciudadanos de Atenas:hubo una ley permitiendo acusar a aquellos quienes no practicaran la
religión y que enseñaran teorías acerca de "Las cosas del espacio". Bajo esta ley persiguieron a
Anaxagoras, quién fue acusado por enseñar que el sol era una piedra roja-caliente y la luna era la
tierra.
Mientras estuvo en prisión trató de solucionar el problema de la cuadratura del círculo, construyó
con regla y compás un cuadrado con el área igual a la obtenida por un círculo.
Este fue el primer registro de los estudios de la existencia de este problema.
Anaxágoras fue liberado de la prisión por Perícles pero tuvo que dejar Atenas. Retornó a la
provincia Jónica donde fundó una escuela . En el aniversario de su muerte se dejaba como un día
de vacaciones para los niños de la escuela.

ZENÓN DE ELEA
Nació : Alrededor del 490 AC en Elea, Lucania (Ahora Italia Meridional)
Falleció : Alrededor del 430 AC en Elea, Lucania
Zenón de Elea, amigo del filósofo Parménides, un campesino autodidacto, cuando visitó Atenas
con su protector, dejó sorprendidos a los filósofos inventando cuatro inocentes paradojas que no
podían resolver con palabras. Lo que se deduce de las dos primeras de sus paradojas es que
Zenón, hubiera podido objetar la división "infinitamente continuada" de una línea.
Primero, la Dicotomía. El movimiento es imposible, debido a que siempre que se mueve debe
alcanzar la mitad de su curso antes de que alcance el final; pero antes de haber alcanzado la mitad
debe haber alcanzado la cuarta parte y así sucesivamente de modo indefinido. De aquí que el
movimiento nunca pueda iniciarse.
Segundo, el argumento Aquiles. Aquiles corriendo tras una tortuga que se halla delante de él
jamás puede alcanzarla, pues primero debe llegar al lugar desde el cual la tortuga ha partido;
cuando Aquiles llega a ese sitio la tortuga ya no está allí y siempre marcha adelante. Repitiendo el
argumento podemos fácilmente ver que la tortuga siempre estará delante.
Zenón de Elea sostenía que el universo entero es una única unidad. Es decir, Zenón trató de
probar que el ser tiene que ser algo homogéneo, único y en consecuencia, no puede existir el
espacio formado por elementos discontinuos.
Inventó la demostración llamada ad/absurdum (del Absurdo), que tomaba por hipótesis las
afirmaciones del adversario y que por medio de hábiles deducciones conduce al adversario a
aceptar la tésis contradictoria.
Sus principales argumentos son:
1.- Contra la pluralidad como estructura de lo real
2.- Contra la validez del espacio
3.- Contra la realidad del movimiento
4.- Contra la realidad del transcurrir el tiempo
Es necesario dejar constancia que los sofismas de Zenón constituyen la huella más vieja que se
conserva del pensamiento infinitesimal desarrollado muchos siglos después. El cálculo diferencial
nace con Leibniz el año 1666. Por lo tanto, podría decirse y considerarse a este eleata como un
procursor del Cálculo Infinitesimal, pero en ningún caso se puede decir que el dominaba este
pensamiento.

DEMÓCRITO DE ABDEREA

Nació : alrededor de 460 AC en Abderea, Grecia


Falleció : alrededor de 370 AC no se conoce donde murió
Demócrito es más conocido por su Teoría Atómica pero también fue un excelente geómetra, muy
poco se sabe de su vida, sabemos que Leucippus fue su profesor.
Pertenece a la línea doctrinal de pensadores que nació con Thales de Mileto. Esta escuela así
como la pitagórica y la eleática, que representan lo más grande del pensamiento anterior, le
atribuye gran importancia a lo matemático.
Los atomistas pensaban distinto a los eleatas, pues mientras éstos no aceptaban el movimiento
como realidad, sino como fenómeno, Leucipo y Demócrito parten de que el movimiento existe en
sí.
Demócrito pone como realidades primordiales a los átomos y al vacío, o como dirían los eleatas,
al ser y al no ser (Recordemos que etimológicamente la palabra átomo en griego, significa
indivisible, lo que actualmente sabemos que no es así).
Se nota en Demócrito un esfuerzo por sustituir la noción de cualidad por la de cantidad.
Se sabe que escribió varios tratados de Geometría y de Astronomía, pero desgraciadamente todos
perdidos. Se cree que escribió sobre Teoría de los Números.
Encontró la fórmula B*h/3 que expresa el volumen de una pirámide.
Asimismo demostró que esta fórmula se la puede aplicar para calcular el volumen de un cono.
Se le atribuyen también los siguientes dos teoremas:
1º "El volumen de un cono es igual a un tercio del volumen de un cilindro de igual base y altura"
2º "El volumen de una pirámide es un tercio del volumen del prisma de igual base y altura"
Un problema muy diferente a todo lo visto hasta ahora preocupó también a las escuelas de Jonia
y de la Magna Grecia: el de la naturaleza de la luz. Demócrito sustenta la teoría de la emisión
según la cual la visión es causada por la proyección de partículas que provienen de los objetos
mismos. No es esto más que el principio de la larga fila de teorías que se encuentran de la luz en
la historia de las ciencias. La teoría de la emisión es costumbre atribuírsela a Newton, que la
expuso muchos siglos después.
Es importante hacer notar que, desde sus primeros pasos, la ciencia racional trata de buscar una
explicación de todos los fenómenos naturales partiendo de un pequeño número de principios
básicos. Esta tentativa no dejó de influir favorablemente en el desarrollo ulterior de todas las
ciencias.
Así hemos visto que, al comienzo, para muchos de estos filósofos prevalecía un principio
aritmético-geométrico para explicar muchos hechos. Así, Demócrito hasta el sabor de las cosas lo
explicaba bajo este aspecto. En efecto, le atribuía una forma geométrica especial a las cosas para
dar tal o cual "gusto": la sensación de dulce se debía a la forma esférica de la sustancia que forma
al cuerpo que la produce; lo amargo, se debía a la forma lisa y redondeada, y lo agrio o ácido a lo
anguloso y agudo. Un origen e interpretación análogos le atribuía a los fenómenos del tacto.
Finalmente diremos sobre el binomio Leucipo-Demócrito que creían que el vacío existía no sólo
en el mundo en que vivimos, sino también mucho más allá, en los espacios infinitos del Cosmos.
Ellos creían en la existencia de un número infinito de "mundos" todos compuestos de un número
infinito de átomos.

TEODORO DE CIRENE

Nació: 456 AC en Cirene (ahora Shahhat, Libia)


Falleció: 398 AC en Cirene (ahora Shahhat, Libia)
Teodoro fue profesor de Platón; es recordado por su contribución a las matemáticas con el
desarrollo de los números irracionales.
Teodoro era también uno de los principales filósofos en la escuela de filosofía moral de Cirene.
Creía que ninguno de los placeres y dolores eran buenos ni malos.
Creía que la alegría y el juicio eran suficientes para la felicidad.

PLATÓN
Nació : 427 AC en Atenas, Grecia
Falleció : 347 AC en Atenas, Grecia

Platón se veía como un hombre joven que ha sido puesto en una carrera política. Los excesos de
una vida política del ateniense parecen haberlo persuadido a rendirse a las ambiciones políticas.
En particular la ejecución de Sócrates en el año 399 AC tuvo un efecto muy profundo en él.

Platón estudió primeramente filosofía con su gran maestro Sócrates. Después estudió
matemáticas con Arquitas de Tarento y con Teodoro de Cirene. Asimismo viajó por Egipto,
Sicilia e Italia en compañía del matemático Eudoxio. A su regreso fundó en Atenas su famosa
escuela filosófica: La Academia.

Sin lugar a dudas Platón es mejor conocido por su obra filosófica. Sin embargo, su influencia en
las matemáticas helénicas es bastante considerable. Creía que era imposible estudiar la Filosofía
sin el conocimiento previo de las matemáticas. Tal vez sea éste el motivo por el cual hizo colocar,
a la entrada de la Academia, su célebre y significativa frase: ´no entres aquí si no eres geometraµ.
Esta y otras proposiciones como ´los números gobiernan al mundoµ, nos hacen ver que estaba
directamente influenciado por las teorías pitagóricas.
Primeramente se deben a él algunas reglas metodológicas, dogmatizando en la Geometría el uso
exclusivo de la regla y el compás, lo que se aceptó en tiempos posteriores y aún en nuestros días.
Pensaba Platón que los geómetras se rebajaban cuando usaban otros instrumentos que no fueran
los mencionados.
Se debe también a este filósofo las directivas que debían darse en la enseñanza de la Geometría; es
decir, la organización de la exposición geométrica desde el punto de vista lógico, como debe
enseñarse y que camino debe seguirse. Se debe a Platón la mayor claridad de las definiciones,
axiomas y postulados.
Según Platón, el estudio de la Geometría debía empezarse en el orden siguiente:
1.-Definiciones
2.-Axiomas
3.-Postulados
4.-Teoremas
A esta directiva de Platón se adaptaron los matemáticos posteriores a él, principalmente Euclides.

ARISTÓTELES

El gran filósofo griego y el más ilustre sistematizador del saber antiguo, nació en Estagira, en el
norte de la Grecia actual, el año 384 a.C., en el seno de una familia de médicos.
Cuando tenía dieciocho años se trasladó a Atenas para formarse como filósofo en la Academia de
Platón, donde permaneció durante los siguientes veinte años.
Tras la muerte de Platón, Aristóteles dejó Atenas y vivió durante algún tiempo en Asia Menor, en
la corte de un tirano que había sido condiscípulo suyo, con cuya hija adoptiva se casó.
Posteriormente Filipo, rey de Macedonia, lo llamó a su corte y le encargó la educación de su hijo
Alejandro.
Poco después de iniciar Alejandro su reinado, Aristóteles regresó a Atenas y allí fundó su propia
escuela, alrededor del año 335 a.C., la célebre escuela de Atenas, conocida como el «Lyceum o
Liceo de Atenas», donde desplegó una importante labor de investigación y enseñanza en las
distintas ramas del saber. Con la temprana muerte de Alejandro, Aristóteles, protegido suyo, tuvo
que hacer frente al sentimiento antimacedonio que estalló en Atenas. Acusado de ateísmo,
Aristóteles tuvo que exilarse y se refugió en Calcis, donde moriría al año siguiente, el 322 a.C., a
los 62 años de edad.
Aristóteles siempre conservó la influencia de su maestro, Platón, pero en su madurez supo superar
el platonismo hasta configurar su propio sistema de pensamiento, que se separa del de Platón en
un punto fundamental: Aristóteles no acepta que las ideas sean entidades subsistentes en un
mundo separado de la realidad sensible; para él las ideas no son sino la esencia de las cosas, que se
halla en las cosas mismas, cuya constitución explica mediante los conceptos de potencia y acto,
materia y forma, o la teoría de las cuatro causas (material, formal, eficiente y final).
A Aristóteles de Estagira, se le reconoce tanto por la extraordinaria riqueza de sus conocimientos
como por la sagacidad de sus juicios y la admirable concisión de sus exposiciones. Es de los
espíritus más universales que el mundo jamás haya visto. Entre sus trabajos, por su contenido el
que nos interesa para el objetivo central de este libro virtual es el «Órganon o "instrumento"», en
el cual se encuentran recopilados sus trabajos: Obras de Lógica; escritos sobre ciencias de la
naturaleza: Física, El cielo, De la generación y corrupción, Sobre el alma...etc. Para Aristóteles,
"física" significaba el estudio cualitativo de los fenómenos naturales, sin considerar para ello la
asistencia de las matemáticas.
Aristóteles, fundamentalmente, era un filósofo. Pero aquí, dado los objetivos que se persiguen,
dejaremos de lado sus doctrinas filosóficas, que no entran en el esquema de esta síntesis, y nos
limitaremos a resumir sus principales aportes a las ciencias del estudio del universo. Como
investigador, Aristóteles es en esencia un naturalista. En la cosmología aristotélica la Tierra era
imperfecta y situada al centro del universo. Se componía de cuatro elementos centrales: tierra,
aire, agua y fuego que se movían, desde su punto de vista, en movimientos rectilíneos y
esporádicos. Por el contrario, el movimiento de los cuerpos celestes (el Sol, planetas y las estrellas,
compuestos de éter o quinta esencia) era continuo y circular. A fin de explicar el movimiento
independiente de los planetas, Aristóteles propugnaba que ellos rotaban haciéndolo sobre esferas
concéntricas. Este sistema fue asumido por la cristiandad en el siglo XIII, llegando a adquirir un
rango ritualizado como fundamento universal de la concepción del mundo. Sólo logró ponerse en
duda con la llegada de las ideas planteadas en el heliocéntrismo por Nicolás Copérnico.

APORTES ALA MATEMATICA

Fue creador de la lógica formal, precursor de la anatomía y la biología y un creador de la


taxonomía (es considerado el padre de la zoología).
Como su nombre lo indica, el padre de la lógica aristotélica es el filosofo griego Aristóteles;
primer pensador en formalizar el sistema lógico de tan acertada manera que sus propuestas han
trascendido hasta nuestros días.
Aristóteles planteó sus ideas en varias obras, para difundir su conocimiento sobre las leyes del
razonamiento, argumentando que estas eran vitales para adentrarse en el mundo de la filosofía.
Aristóteles examinó en particular un tipo especial de deducción: el silogismo. Un ejemplo típico
de él nos lo proporciona el razonamiento: Si todos los cuadrados son rombos y todos los rombos
son paralelogramos, entonces todos los cuadrados son paralelogramos.

EUCLÍDES
Nació : 365 AC en Alejandría, Egipto
Falleció : Alrededor del 300 AC

Muy poco se sabe con certeza de su vida. Probablemente, fue llamado a Alejandría en el año300
AC. Sin duda que la gran reputación de Euclídes se debe a su famosa obra titulada Los elementos
Geométricos, conocida simplemente por Los Elementos. Tal es la importancia de esta obra que se
ha usado como texto de estudios cerca de 2000 años, veinte siglos, sin que se le hicieran
correcciones de importancia, salvo pequeñas modificaciones. Los Elementos están constituidos
por trece libros. A aquellos se ha agregado un XIV libro que comprende un trabajo de Hipsicles
del siglo II de nuestra era, y aún un XV libro con un trabajo de menor importancia.

Esta obra de Euclídes es el coronamiento de las investigaciones realizadas por los geómetras de
Atenas, como así mismo de los anteriores. Euclídes no hace sino volver a tomar con más
perfección los ensayos anteriores; hace una selección de las proposiciones fundamentales y las
coordina convenientemente desde el punto de vista lógico. La forma que emplea es la deductiva.

Las definiciones que emplea son nominales, es decir, definiciones en que se da a una palabra una
denotación que se determina a priori. Entre estas definiciones están las de :

1.-Punto, que lo define como "una cosa que no tiene parte"


2.-Línea "es una cosa que no tiene sino largo; es una longitud sin ancho"
3.-Línea recta, es la que está igualmente situada con respecto a sus puntos.
4.-"Los extremos de las líneas son puntos"
5.-"Superficie es lo que tiene sólo ancho y largo"
6.-"Los límites de las superficies son líneas"
7.-"Angulo es la inclinación de una línea con respecto a la otra".
8.-"Angulos adyacentes son los que tienen un lado común y los otros en línea recta"
9.-"Angulo recto es aquél que es iguala su adyacente"
10.-"Angulo agudo es el menor que el recto y ángulo obtuso, el mayor que el recto".
Además, define los triángulos isósceles, rectángulos, etc. y da otras definiciones de elementos que,
como algunas de las anteriores, las seguimos usando.
Referencias:
Háblame acerca del Axioma de Euclídes

ARQUÍMEDES DE SIRACUSA
Nació : 287 AC en Siracusa, Sicilia
Falleció : 212 AC en Siracusa, Sicilia

Las mayores contribuciones de Arquímedes fueron en geometría. Sus métodos anticipados de


cálculo integral 2.000 años antes de Newton y Leibniz.
Arquímedes era un nativo de Siracusa, Sicilia y estudió en Alejandría, volviendo en seguida a su
patria. Dedicó su genio a la geometría, mecánica, física e Ingeniería.
Su geometría es una geometría de la medida. Efectúa cuadraturas de superficies planas y curvas.
Escribió varias obras las cuales se han ordenado según la época en que fueron escritas:
1.Ê Esfera y cilindro.
2.Ê Medida del círculo.
3.Ê Gnoides y esferoides.
4.Ê Espirales.
5.Ê Equilibrio de los planos y sus centros de gravedad.
6.Ê Cuadratura de la parábola.
7.Ê El arenario.
8.Ê Cuerpos flotantes.
9.Ê Los lemas.
10.ÊEl método.
Arquímedes demostró que la superficie de una esfera es cuatro veces la de uno de sus círculos
máximos. Calculó áreas de zonas esféricas y el volumen de segmentos de una esfera. Demostró
que " El área de un casquete esférico es igual a la superficie de un círculo que tiene por radio la
recta que une el centro del casquete con punto de la circunferencia basal".
El problema al cual le atribuía gran importancia era el de demostrar que "El volumen de una
esfera inscrita en un cilindro es igual a 2/3 del volumen del cilindro". Como postrer homenaje se
colocó una esfera inscrita en un cilindro. Asimismo demostró Arquímedes que la superficie de
esta esfera era también los 2/3 de la superficie del cilindro.
Es tal vez más interesante su trabajo sobre Medida del circulo. Trata de la rectificación de la
circunferencia y el área del círculo. Arquímedes es el primero que hizo un intento verdaderamente
positivo sobre el cálculo de p=Pí asignándole un valor entre 3(10/71)
El método que empleó consiste en calcular los perímetros de los polígonos regulares inscritos y
circunscritos a un mismo círculo.
Admite, sin demostrarlos, los principios siguientes:
1. "La línea recta es la más corta entre 2 puntos."
2. "De 2 líneas cóncavas hacia el mismo lado y que tienen los mismos extremos, es mayor la que
queda fuera de la otra".- ó como diríamos ahora " es mayor la línea circundante que la
circundada". Este principio lo aplica al círculo y a los polígonos inscritos y circunscritos"
3. " De 2 superficies que pasan por una misma curva cerrada, cóncavas hacia un mismo lado, es
mayor la exterior."
También demuestra que "un círculo es equivalente a un triángulo que tiene por base la
circunferencia y por altura el radio."
En otra de sus obras se refiere a la mecánica, especialmente a los principios de la palanca. Su
punto de partida lo constituyen dos principios fundamentales, que bien pueden considerarse
como axiomas del mecánica.
1. "Si se tiene una palanca en cuyos extremos actúan pesos iguales, la palanca se equilibrará
colocando el punto de apoyo en el medio de ella."
2. "Un peso se puede descomponer en dos mitades actuando a igual distancia del punto medio de
la palanca".
Basándose en estos dos principios estableció las leyes de la palanca. Conocida es su famosa fase
para hacer resaltar la aplicación de la palanca como máquina multiplicadora de fuerza: Deduce un
punto de apoyo y os levantaré el mundo"
Cuenta la historia que Arquímedes un día que se encontraba en el baño observó que sus piernas
podía levantarla fácilmente cuando estaban sumergidas. Esta fue la chispa que le permitió llegar a
lo que ahora conocemos como "Principios de Arquímedes". Fue tan grande el entusiasmo que le
produjo el descubrimiento de su principio que tomó la corona en una mano y salió desnudo del
baño corriendo por las calles de Siracusa y gritando su célebre exclamación de júbilo: " ¡ Eureka!, ¡
eureka! "que quiere decir "ya lo encontré". Lo que había hallado era un método para determinar
la densidad de los cuerpos tomando como unidad la del agua.
Es cierto que los conocimientos y descubrimientos matemáticos de Arquímedes son notables; sin
embargo, son tal vez más importantes sus aportes y descubrimientos hechos en la Física".
En efecto, fuera del principio de la hidrostática ya nombrado anteriormente y de cuya
importancia no es necesario insistir, inventó un sistema de poleas, el torno, la rueda dentada, el
tornillo sinfín y una serie de por lo menos cuarenta inventos. Entre ellos es curioso mencionar un
tornillo sinfín que se usaba para extraer el agua que había entrado a un barco, a los campos
inundados por el Nilo, etc. En el campo militar se le debe la invención de catapultas, de garfios
movidos por palancas para inventos mecánicos y ópticos logró defender durante tres años a
Siracusa que estaba sitiada por los romanos. Dícese que empleando espejos "ustorios" que son
espejos cóncavos de gran tamaño, logro concentrar los rayos solares sobre la flota romana
incendiándola. Finalmente, el año 212 cayó Siracusa en manos de los romanos siendo
Arquímedes asesinado por un soldado a pesar de haber ordenado el cónsul Marcelo respetar la
vida del sabio.

Referencias:
Muéstrame la Espiral de Arquímedes
Muéstrame algunos sólidos semi-regulares

ERATOSTHENES DE CIRENE
Nació : 276 AC en Cirene (ahora Shahhat, Libia)
Falleció : 197 AC en Alejandria, Egipto
Eratóstenes nació en Cirene que ahora es Libia. Después de estudiar en Alejandría y Atenas se
hizo director de la biblioteca de Alejandría.
Trabajó en geometría y números primos. Es más recordado su aporte en los números primos.
Eratóstenes también hizo sorprendentemente una medida exacta de la circunferencia de la Tierra
como 250000 grados, la distancia al sol como 804000000 grados y la distancia a la luna como
780000 grados.
Media la inclinación del eje de la Tierra con gran exactitud obtuvo el valor de 23ª51·15··.
Compiló un catálogo de las estrellas en el cual contenía 675 estrellas.
Eratóstenes quedó ciego en su vejez y decidió cometer suicidio muriendo de hambre.
APOLONIO DE PERGA
Nació : Alrededor del 262 A.C. en Perga, Grecia Ionia (Ahora Turquía)
Falleció : Alrededor del 190 A.C en alejandría, Egipto
Apolonio fue conocido como "El gran geómetra", su famoso libro "Secciones Cónicas"
introdujo los términos: parábola, elipse e hipérbola espiral.
Apolonio de Perga estudió en Alejandría y luego visitó Pérgamo en donde han sido construidas
una biblioteca y una universidad semejantes a la de Alejandría.
Mientras, Apolonio, "El gran geómetra", estuvo en Pergamo escribió la primera edición de su
famoso libro "Secciones Cónicas". que consta de 8 libros. Los libros del 1 al 4 no contienen
material original pero introducen las propiedades básicas de cónicas que fueron conocidas por
Euclídes , Aristóteles y otros. Los libros del 5 al 7 son originales; en estos discute y muestra como
muchas de las cónicas pueden ser dibujadas desde un punto. El da proposiciones determinando el
centro de curvatura lo cual conduce inmediatamente a la ecuación cartesiana del desarrollo de la
evolución.
Muchos de sus otros libros están perdidos, el libro número 8 de "Secciones Cónicas" está
perdido, mientras que los libros del 5 al 7 sólo existen en traducción Arábica; sin embargo
nosotros conocemos algunos de sus otros trabajos a partir de los escritos de otros personajes.
Sabemos que él obtuvo una aproximación de pi entre 22/7<pi<223/71 conocido por
Arquímedes
Apolonio, considera un solo cono y hace variar la oblicuidad del plano que lo corta. De esta
manera obtuvo como curva fundamental la parábola cuya ecuación es y2 = 2pix. Las otras dos
curvas las caracteriza por : y2<2pix, que equivale a la hipérbola ("exceso").
En "On the Burning Mirror" él mostró que rayos de luz paralelos no caen a un foco en un espejo
esférico (como ha sido previamente pensado) y discutió las propiedades focales de un espejo
parabólico.
El fue también un importante fundador de la astronomía matemática griega, la cual usó modelos
geométricos para explicar la teoría planetaria.

Referencias:
Muestrame el círculo de Apolonio

HIPARCO DE NICEA

Igual que sucede con la mayor parte de los científicos del periodo helenístico, se sabe muy poco
de la vida de Hiparco: tan sólo que nació en Nicea de Bitinia hacia el año 180 a.n.e. y que realizó
la mayor parte de sus observaciones astronómicas en Rodas, donde fundó un observatorio, y en
Alejandría, entre los años 161 y 127 a.n.e. (por eso, también se le conoce como Hiparco de
Rodas o de Bitinia).
Para Hiparco, como para todos los astrónomos y matemáticos de la época, fieles al pensamiento
platónico, el mundo de los astros, divino y eterno, está gobernado por leyes racionales y el único
movimiento racional y perfecto era el movimiento circular uniforme. La tarea del astrónomo era
demostrar que los fenómenos celestes siguen ese movimiento.
Por lo tanto, hay que poner orden en este mundo en apariencia tan caótico, aplicando
procedimientos de construcción geométrica tales como las excéntricas, pero sin olvidar que hay
que observar las peculiaridades del camino que siguen cada no de los astros de la forma más
precisa posible. Sólo después de una observación precisa es posible proponer un sistema
geométrico que dé cuenta de los fenómenos del mundo, en concreto de los movimientos del Sol y
la Luna.
Esa fue la tarea que se propuso Hiparco. Gracias a las muchas observaciones realizadas formuló
dos teorías (o modelos) que explicaban el movimiento del Sol, la teoría de la excéntrica y la del
epiciclo. Se había comprobado que el Sol, en su movimiento anual aparente, aparece de mayor
tamaño y, por tanto, parece estar más cerca de la Tierra en invierno que en verano.
Gracias a sus numerosas observaciones, Hiparco determinó la duración de las estaciones, es decir,
de los intervalos en que está dividido el año, por los solsticios y los equinoccios. Además,
construyó una tabla que daba la posición del Sol en cada día del año, durante 600 años.
No resulta extraño que Hiparco sea considerado uno de los grandes astrónomos de la antigüedad.
Tampoco, que tuvieran que pasar varios siglos para que alguien llevara a término la tarea que
comenzó. En los años posteriores, no hubo progresos notables en astronomía y fue Ptolomeo, en
el s. II, quien continuó su obra, convirtiéndose en su discípulo indiscutible, a pesar de los siglos
que los separan.

Pero Hiparco no sólo hizo contribuciones importantes a la astronomía. También efectuó


aportaciones fundamentales a la matemática, en concreto a la trigonometría: elaboró una tabla de
cuerdas, un ejemplo primitivo de tabla trigonométrica, que pretendía ser un método para resolver
triángulos e introdujo en Grecia la división del círculo en 360 grados
Sus aportes importantes
Determino la duración del año solar en 365 dias y 6 horas, realizo el primer catalogo estelar con
800 estrellas, sento las bases de la trigonometría,por ello es considerado el padre de la
trigonometría, construyo instrumentos astronómicos e invento el astrolabio.
Se considera a Hiparco (180-125 a.C.) como el padre de la trigonometría debido principalmente
por su hallazgo de algunas de las relaciones entre los lados y los ángulos de un triángulo.
También contribuyeron a la consolidación de la trigonometría Claudio Ptolomeo y Aristarco de
Samos quienes la aplicaron en sus estudios astronómicos.

CLAUDIO PTOLOMEO

Astrónomo, matemático y geógrafo egipcio del siglo II de la era cristiana, nace en Tolemaida
Hermia (en el Alto Egipto), alrededor del año 100, y vive y trabaja en Alejandría. Su ingenio
rivalizó con el del gran Hiparco de Nicea y, en su época, pocos lo sobrepasaron en conocimiento
dentro de varios campos científicos, al margen del de la astronomía y cosmología. Para su uso
como astrónomo inventó una trigonometría, tan completa, que sobrevivió todo el período de la
Edad Media. A partir de su teorema: "La suma de los productos de los lados opuestos de un
cuadrilátero cíclico es igual al producto de las diagonales", logró desarrollar la siguiente expresión
trigonométrica:
sen ( ) = sen cos sen cos
Ptolomeo expuso su doctrina en los trece libros de su «Gran composición matemática», que
recibió de los traductores árabes el título consagrado de «Almagesto». Ningún escrito
astronómico de la Antigüedad tuvo éxito comparable a la obra de Ptolomeo, cuyos principios
permanecieron indiscutidos hasta el Renacimiento.
Pero es menester agregar, además, que los méritos de Ptolomeo no sólo estaban limitados a la
ciencia del cielo: fue con Eratostenes y Estrabon (63 aC. - 24 dC.), uno de los eminentes
geógrafos de la Antigüedad. Para representar la superficie esférica del globo sobre una superficie
plana, creó un sistema de proyecciones: los paralelos son círculos con el centro en el Polo Norte;
los meridianos, líneas rectas que convergen en el Polo. La imagen que Ptolomeo forjaba de tierras
lejanas es, sin duda, fantástica, mientras que la descripción de la cuenca del Mediterráneo revela la
exactitud, notable para la época, de sus fuentes, que son mapas militares del Imperio Romano.

También, entre las obras de Ptolomeo, se encuentran, entre otras, las siguientes: Hipótesis
planetaria, Las fases astronómicas, Analemna, Planisferio, Tetrabibios, Óptica, Geografía y, por
supuesto, el ya mencionado Almagesto.

Utilizando los datos recogidos por sus predecesores, especialmente por Hiparco, Tolomeo
construyó un sistema del mundo que representaba con un grado de precisión satisfactoria los
movimientos aparentes del Sol, la Luna y los cinco planetas entonces conocidos, mediante
recursos geométricos y calculísticos de considerable complejidad; se trata de un sistema
geocéntrico según el cual la Tierra se encuentra inmóvil en el centro del universo, mientras que en
torno a ella giran, en orden creciente de distancia, la Luna, Mercurio, Venus, el Sol, Marte,
Júpiter y Saturno.

El universo geocéntrico de Tolomeo

Con todo, la Tierra ocupa una posición ligeramente excéntrica respecto del centro de las
circunferencias sobre las que se mueven los demás cuerpos celestes, llamadas círculos deferentes.
Además, únicamente el Sol recorre su deferente con movimiento uniforme, mientras que la Luna
y los planetas se mueven sobre otro círculo, llamado epiciclo, cuyo centro gira sobre el deferente y
permite explicar las irregularidades observadas en el movimiento de dichos cuerpos.
El sistema de Tolomeo proporcionó una interpretación cinemática de los movimientos
planetarios que encajó bien con los principios de la cosmología aristotélica, y se mantuvo como
único modelo del mundo hasta el Renacimiento, aun cuando la mayor precisión alcanzada en las
observaciones astronómicas a finales del período medieval hizo necesaria la introducción de
decenas de nuevos epiciclos, con lo cual resultó un sistema excesivamente complicado y farragoso.
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Arithmetica Libro VI: Dedicado a resolver triángulos rectángulos de lados racionales; consta de
24 problemas.
En honor de Diofanto las ecuaciones con coeficientes enteros cuyas soluciones son también
enteras se denominan ecuaciones diofánticas. Las más sencillas son las ecuaciones lineales con dos
incógnitas de la forma Ax ± By = C

1.100
LEONARDO PISANO FIBONACCI

Nació : 1170 probablemente en Pisa (Ahora Italia)


Falleció : 1250 probablemente en Pisa (Ahora Italia)

Leonardo Pisano es más conocido por su apodo Fibonacci. Jugó un rol muy importante al revivir
las matemáticas antiguas y realizó importantes contribuciones propias.
Fibonacci nació en Italia pero fue educado en Africa del Norte donde su padre ocupaba un
puesto diplomático. Viajó mucho acompañando a su padre, así conoció las enormes ventajas de
los sistemas matemáticos usados en esos países.
Liber abaci, publicado en el 1202 después de retornar a Italia, esta basado en trozos de aritmética
y álgebra que Fibonacci había acumulado durante sus viajes. Liber abacci introduce el sistema
decimal Hindú-Arábico y usa los números arábicos dentro de Europa.
Un problema en Liber abaci permite la introducción de los números de Fibonacci y la serie de
Fibonacci por las cuales Fibonacci es recordado hoy en día. El Diario Trimestral de Fibonacci es
un moderno periódico dedicado al estudio de las matemáticas que llevan estas series.
Otros libros de Fibonacci de mayor importancia es Prácticas de Geometría en el año 1220 que
contiene una extensa colección de geometría y trigonometría. También en Liber quadratorum del
año 1225 aproximó las raíces cúbicas obteniendo una respuesta que en la notación decimal es
correcta en 9 dígitos.
"Mis Prácticas de geometría" del año 1220 entrega una compilación de la geometría al mismo
tiempo que introduce algo de trigonometría.

Referencias:
Muéstrame la serie de Fibonacci
Juegos Matemáticos y Recreaciones

1.400
NICOLÁS COPÉRNICO
Nació : 19 de Febrero de 1473 en Torun, Polonia
Falleció : 24 de Mayo de 1543 en Frombork, Polonia

Era el año 1502. El joven profesor de astronomía de la Universidad de Roma, hizo una breve
pausa en su lección sobre el plan del Universo. De todos los países civilizados del mundo
arribaron sus discípulos para oír las lecciones de Copérnico sobre las estrellas y los planetas.
Continuó haciendo su exposición del sistema tolemaico:
"La Tierra es en centro del Universo; el Sol, la Luna y los cinco planetas son satélites que giran
diariamente en torno a nuestra majestuosa tierra en un círculo perfecto. Más allá se encuentran las
estrellas fijas, que todo lo rodean. Éstas son las verdades fundamentales que escribió el gran
Claudio Tolomeo hace más de mil quinientos años y que son evidentes para los sentidos".
Un joven de ojos brillantes hizo una pregunta: "Distinguido profesor", "¿no disputó esto el
antiguo filósofo griego Pitágoras, diciendo que no es la Tierra la que se encuentra en el centro del
Universo, sino el Sol?".
Copérnico estaba a punto de responder, como lo hizo muchas veces, que el gran Aristóteles refutó
categóricamente a Pitágoras y que, siendo el hombre la obra maestra de Dios, la Tierra que
habitaba debería estar al centro del Universo. Esta vez, sin embargo, Copérnico tenía tan poca fe
en su acostumbrada respuesta que dio por terminada la clase y salió bruscamente de la sala.
Después de tres años de dedicarse a la enseñanza, resolvió renunciar. Como no deseaba ya enseñar
lo que él mismo dudaba, decidió volver a su casa, en Frauenburg, que entonces era parte e
Polonia, para dedicarse a determinar para su satisfacción si Tolomeo y los distinguidos profesores
del siglo XVI tenían razón o estaban equivocados.
Nicolás Copérnico nació en Thorn, pequeño puerto de Polonia en el río Vístula, cerca del mar
Báltico. Su padre, que era mercader, murió cuando Nicolás tenía diez años de edad, y su tío que
era una figura principal de Polonia, el Obispo Lucas Latzelrode, asumió la responsabilidad de
educarlo. De joven, en Nicolás influyó el punto de vista positivo y práctico de su padre mercader
y de su tío administrador de la Iglesia. Por otra parte, estimularon su imaginación las victorias de
los marinos y mercaderes que pasaban por el puerto de Thorn cuando venían de Asia, Italia,
Rusia y otros lugares lejanos.
En 1492, cuando Colón descubría América y abría un nuevo mundo geográfico, Copérnico se
matriculó en la Universidad de Cracovia, en Polonia, uno de los centros más distinguidos de
cultura de esa época. Quedó bajo la tutela de Alberto Brudzewski, notable matemático y
astrónomo, que cultivó el profundo interés de Nicolás por esas materias. Sin embargo, por
consejo de su tío, el obispo, Nicolás se licenció en medicina, a fin de prestar una ayuda más
directa a sus compatriotas.
La obra de Nicolás en Cracovia le abrió las puertas de la cultura. Le preguntó a su tío si podía
continuar sus estudios en Italia, centro de aprendizaje y cuna del Renacimiento. Prudentemente
su tío consistió e hizo los arreglos necesarios para que asistiera a la famosa Universidad de
Bolonia, donde estudió derecho y amplió sus conocimientos de matemáticas y astronomía.
También aprendió griego a fin de leer los textos originales de los astrónomos griegos, así como
sus traducciones de los antiguos matemáticos árabes Copérnico también desarrolló sus aptitudes
como pintor y poeta.
En esa época, fue nombrado profesor de astronomía de la Universidad de Roma.
Luego de comenzar a dudar de la exactitud de la teoría tolemaica, se hizo preguntas como estas :
Si el Sol gira alrededor a la Tierra en la órbita fija de un círculo perfecto, ¿cómo explicar el
cambio de las estaciones? ¿cómo es que algunas estrellas y planetas varían de posición de una año
a otro?.
En 1504 renunció a su profesorado y regresó a frauenburg para convertirse en canónigo de la
Iglesia. A partir de entonces, pasó varios años como médico y ayudante de su tío. En esta calidad,
ganó la estimación y el afecto de todos aquellos con quienes tuvo relación. Sus estudios de
derecho le permitían ser justo y equitativo en la administración de las tierras de la Iglesia. Se dio a
conocer por todas partes como médico hábil y ofrecía gratuitamente sus conocimientos médicos
para curar a los pobres.
A solicitud del Papa, aconsejó algunas reformas prácticas para hacer más preciso el calendario.
Clavio que estudió la evolución de nuestro moderno calendario, decía: "Copérnico fue el primero
en descubrir la duración exacta del año". Autoridades posteriores encontraron que sus cálculos de
la longitud del año tenían un error de sólo veintiocho segundos.
La obra de Copérnico fue el cimiento sobre el que Galileo, Brahe, Kepler, Newton, y Einstein y
otros construyeron la astronomía moderna.
Referencias:
Háblame acerca del trabajo de Copérnico en las órbitas planetarias
Muéstrame las órbitas planetarias
1.500
JOHN NAPIER
Nació : 1550 en Edinburgo, Escocia
Falleció : 4 de Abril de 1617 en Edinburgo, Escocia

Napier fue educado en la Universidad St. Andrés.


En 1517, retornó a Escocia y recorrió todos sus estados como un devoto religioso tomando parte
en las controversias religiosas de ese tiempo. Fue un ferviente Protestante y publicó lo que él
consideró como su más importante trabajo, el Plaine Discovery of the Mhole Revelation of St.
John (1593).
Napier estudió matemática sólo como un hoby. En el año 1614 publicó una descripción de como
multiplicar y dividir con la ayuda de los logaritmos. También fue él quién asignó la palabra
logaritmo, que es una palabra Griega compuesta por ´logosµ que significa relación y ´arithmosµ
que significa número. Independientemente de Napier pero algo después el Suizo Burgi trabajó
con una tabla para la multiplicación de logaritmos.

Ni Napier ni Burgi tuvieron una base especial para sus sistemas de logaritmos. Fue el Inglés
Henry Briggs, un amigo de Napier, quién comenzó a usar los logaritmos en base 10. Es por esto
que llamamos logaritmos de base 10 a los logaritmos.
Briggs escribió acerca de su nuevo descubrimiento:
´Los logaritmos son números, que se descubrieron para facilitar la solución de los problemas
aritméticos y geométricos, a través de esto se evitan todas las complejas multiplicaciones y
divisiones transformándolo a algo completamente simple a través de la substitución de la
multiplicación por la adición y la división por la substracción. Además el cálculo de las raíces se
realiza también con gran facilidadµ.
Los logaritmos pasaron a ser una herramienta muy valorada, en especial entre los astrónomos.
Laplace se refiere a esto con la frase :
´Los logaritmos han duplicado la vida de los astrónomosµ
Hoy en día los computadores y las calculadoras han tomado el rol de los cálculos logarítmicos,
pero todavía esta teoría de los logaritmos es muy relevante cuando se trata de las matemáticas
puras y sus aplicaciones en los estudios de las ciencias naturales.

GALILEO GALILEI

Nació : 15 de Febrero de 1564 en Pisa (Ahora Italia)


Falleció : 8 de Enero de 1642 en Arcetri (cerca de Florencia), (Ahora Italia)

Tenía setenta y nueve años de edad y su cabello y su barba eran tan blancos como la espuma. Sus
ojos, que miraron al cielo a través de sus telescopios y observaron más que cualquier ser humano
desde el principio de los tiempos, estaban apagados por la edad. Su reputación de ser uno de los
más brillantes científicos de su tiempo fue la razón de que reyes, reinas disputaran sus servicios.
Ahora estaba arrodillado ante el temido tribunal de la Inquisición, obligado a confesar
públicamente un error que no era error: " Yo Galileo Galilei..., abandono la falsa opinión... de
que el Sol es el centro (del Universo) y está inmóvil....Abjuro, maldigo y detesto los dichos
errores". Algunos dicen que cuando el anciano se puso de pie murmuró para sus adentros: "E pur
si muove" Y sin embargo (la Tierra) se mueve (alrededor del Sol).
Galileo nació en una familia de siete hijos, con un padre que era un talentoso músico y un
hombre de considerable cultura. A temprana edad, Galileo prometía mucho tanto mental como
manualmente. Tenía diecisiete años cuando ingresó a la Universidad de Pisa, donde se especializó
en medicina y estudió también matemáticas y ciencias físicas.
Una vez cuando todavía estudiaba en Pisa, observó la regularidad con que oscilaba una lámpara
en la catedral. Apenas pudo esperar hasta que volvió a su casa para experimentar con bolitas de
plomo atadas a hilos de diferentes longitudes. Descubrió que, cualquiera que fuese la magnitud de
la oscilación o el peso del plomo, la bolita necesitaba el mismo tiempo para completar un viaje de
ida y vuelta. Sólo el cambio de la longitud afectaba el tiempo de la oscilación (periodo de
vibración). Esta observación condujo al invento del péndulo, usado en los relojes y otros
instrumentos para medir con precisión el tiempo. Leyó las obras de Arquímedes y usó las
matemáticas para probar algunos de los experimentos de este último con líquidos y aleaciones.
Como estudiante, tuvo una mente inquisitiva y fama de disputador.
A los veinticinco años fue nombrado profesor de matemáticas de la Universidad de Pisa. Como
profesor Galileo prosiguió su búsqueda de la verdad, analizando las teorías científicas de
Aristóteles mediante la aplicación de las matemáticas y las observaciones experimentales.
Creó el concepto dela aceleración que se usa en la física moderna (la aceleración es el incremento
de la velocidad por unidad de tiempo) y el concepto moderno de la fricción y la inercia con
respecto a los objetos en movimiento. Analizó los componentes de la fuerza, demostrando, por
ejemplo, que las fuerzas que afectan a la trayectoria de una bala son hacia abajo y hacia adelante,
de tal manera que pueden medirse sistemáticamente. Estos experimentos iniciados antes del 1590,
fueron perfeccionados y publicados en 1638 en su obra Diálogos sobre dos nuevas ciencias
(movimiento y mecánica).
La obra de Galileo, que inició la comprensión de estas esferas, llevó a la formulación de las leyes
de movimiento de Newton, más precisas, y al perfeccionamiento que de esas leyes hicieron más
tarde otros científicos.

Galileo resultó un rebelde en otros sentidos. Así, por ejemplo, se negaba a ponerse las ropas
académicas que usaban sus colegas, aduciendo que estorbaban innecesariamente sus movimientos.
Por no usarlas, se le obligó a pagar varias multas, hasta que fue despedido de la facultad de Pisa.
Galileo fue un hombre muy generoso con su familia. Asumió la responsabilidad de una
considerable dote para el matrimonio de su hermana. Un hermano joven le pedía constantemente
dinero para poder vivir con elegancia.
El hecho de que Galileo tuviera que abandonar la Universidad de Pisa resultó afortunado, pues
obtuvo un empleo mejor pagado en la Universidad de Pasuda. Su vida fue feliz y productiva
durante muchos años.
Estableció un taller para fabricar instrumentos como brújulas magnéticas, termómetros y
telescopios. También llegó a ser un experto en la construcción de fortificadores militares.
A principios del siglo XVII escuchó que un óptico holandés logró unir una lente cóncava y una
lenta convexa, de tal manera que hacia que los objetos distantes parecieran más cercanos. Usando
esa idea construyó un telescopio que ampliaba los objetos treinta veces, y en 1609 dio una
demostración pública de su uso.
Cuando Galileo volvió su telescopio hacia el cielo, por la noche, abrió nuevos campos de
conocimiento que describió en su libro Mensajero de las estrellas. En el dice :
"Doy gracias a Dios, que ha tenido a bien hacerme el primero en observar las maravillas ocultas a
los siglos pasados. Me he cerciorado de que la Luna es un cuerpo semejante a la Tierra...He
contemplado una multitud de estrellas fijas que nunca antes se observaron....Pero la mayor
maravilla de todas ellas es el descubrimiento de cuatro nuevos planetas (cuatro satélites de
Júpiter)...He observado que se mueven alrededor del Sol".
Descubrió que la Vía Láctea consistía en una miríada de estrellas; que el Universo no era fijo ni
inmutable, como creían sus contemporáneos, pues aparecían ante su vista nuevas estrellas que
luego desaparecían; que los planetas Venus y Mercurio se movían también alrededor del Sol y que
el Sol mismo giraba sobre su eje.
En 1632 publicó otro libro, Diálogo sobre los dos principales sistemas del mundo, brillante
sátira que demostraba por medio del diálogo las fallas del sistema geocéntrico tolomeico en
comparación con el sistema heliocéntrico copernicano.
Su último libro, Diálogo sobre dos nuevas ciencias, en la que resumía todas sus investigaciones
sobre el movimiento y la mecánica, lo envió subrepticiamente a Holanda, donde fue publicado en
1638. Lamentablemente, Galileo no lo vio impreso jamás porque, en 1638, a la edad de setenta y
cuatro años, quedó ciego. Cuando murió en 1642, venerado por los ciudadanos y muchos
hombres principales de la Iglesia y de los seglares, la Inquisición se negó a permitir la realización
de un funeral público.

JOHANNES KEPLER
Nació : 27 Diciembre de 1571 en Leonberg, Holy Roman Empire (Ahora Alemania)
Falleció : 15 Noviembre de 1630 en Rosensburg (Ahora Alemania)

Kepler fue un niño enfermizo que padecía de furúnculos, dolores de cabeza, miopía, infecciones
de la piel, fiebres y afecciones al estómago y a la vesícula. A la edad de cuatro años, casi sucumbió
con los estragos de la viruela.
Por fortuna para Kepler, los duques de Nurttemberg alentaban entonces la educación de los
niños precoces. Pudo terminar sus estudios en el seminario teológico y fue a graduarse en la
Universidad de Tubinga gracias a lo que en el siglo XVI equivalía a una beca. En Tubinga tuvo el
apoyo de un profesor que secretamente le enseñó las ideas de Copérnico, cosa que fue necesario
hacer en secreto debido a que sólo la teoría tolemaica tenía la aprobación oficial. En esta época de
la carrera de Kepler, parecía seguro que sería sacerdote, pero por alguna razón desconocida
cambio de planes y aceptó el empleo de maestro de astronomía y matemática en Graz, capital de
la provincia austríaca de Estiria.
Fue en Graz, en 1596, donde Kepler publicó su notable libro :El misterio del Universo. Con el
ardor y la exuberancia de la juventud, declaró que había descubierto el orden fundamental que
servía de base a las distancias que separaban a los planetas del Sol; en otras palabras, creyó haber
resuelto el enigma del plan divino del Universo.

La teoría de Kepler (que debe sobrentenderse, era errónea) resultaba muy ingeniosa. Sabía que
sólo existían cinco sólidos perfectos que podrían construirse en el espacio tridimensional: Se le
ocurrió a Kepler que estos cinco sólidos podrían caber exactamente en los cinco intervalos que
separaban a los seis planetas (no se conocían más en ese tiempo).
En la órbita de Saturno inscribió un cubo; en ese cubo insertó otra esfera, Júpiter. Inscribió el
tetraedro en Júpiter y luego inscribió en él la esfera de Marte. El dodecaedro cabría perfectamente
entre Marte y la Tierra; el icosaedro entre la Tierra y Venus, y entre Venus y Mercurio puso el
octaedro. ¡Y he aquí que Kepler creyó haber encontrado la clave del gran enigma! Lo resumió así :
´En unos días, todo quedó en su lugar. Vi que un sólido tras otro encajaba con tanta precisión
entre las órbitas apropiadas que si un campesino preguntaba con que gancho estaban prendidos
los cielos para no caerse, sería fácil contestarleµ.
Kepler envió informes de esta teoría a todos aquellos en quienes pudo pensar, contando a Galileo
y el famoso astrónomo Ticho Brahe. Los dos hombres sostuvieron correspondencia con el joven
astrónomo; y cuando la intolerancia religiosa obligó al protestante Kepler a irse de Graz, aceptó la
invitación de ayudar a Brahe, quién era matemático de la corte de Rodolfo II de Praga, el 1 de
enero de 1600, Kepler llegó a Praga.
Kepler vio que en ´su estrellaµ estaba el trabajar al lado de Ticho a fin de perfeccionar sus
aptitudes y sus concepciones. Escribió :
´Si Dios se ocupa de la astronomía, como quiere creer la devoción, entonces espero que alcanzaré
algo en este dominio, pues veo que me permitió vincularme a Ticho mediante un destino
inalterable y no me dejó separarme de él a pesar de las más abrumadoras penalidadesµ.
Cuando murió Ticho en 1601, Kepler lo sucedió en el puesto de matemático imperial. Una de
sus obligaciones consistía en preparar horóscopos para el emperador y otros dignatarios de la
corte. Pero, al hacerlo, tuvo que enfrentarse a los espinosos problemas dignos de un genio
matemático, astronómico y filosófico. En 1615, después de penosos estudios que llenaron
quinientas hojas de papel de oficio, se preparó para publicar su Nueva astronomía, primer libro
moderno sobre la materia.

La vista defectuosa de Kepler lo llevó a interesarse toda la vida en la óptica. Sus trabajos
comprenden explicaciones sobre el modo en que los anteojos ayudan a los miopes y a los
présbitas; también abarcaron el principio de la cámara fotográfica. Despertada su curiosidad por
el recién inventado telescopio, Kepler publicó su Dióptrica en 1611, en la cual bosquejó el diseño
de un telescopio astronómico de inversión que se usó mucho a partir de entonces.
En la esfera de las matemáticas, se le atribuye el haber contribuido a crear el cálculo infinitesimal
y estimular el uso de los logaritmos en los cálculos. Fue uno de los primeros en advertir el efecto
que tiene la Luna sobre las mareas.
Han pasado más de tres siglos desde que murió Kepler, pero los años que siguieron no han hecho
más que aumentar el fulgor de sus aportaciones. No hay mejor manera de bajar el telón sobre la
historia de Kepler que la de citar el epitafio que compuso para su lápida :
´Medí los cielos, y ahora las sombras mido, En el cielo brilló el espíritu, En la tierra descansa el
cuerpo. ´

Referencias:
Háblame acerca de las leyes de Kepler de las órbitas planetarias
Muestrame un diagrama de las de La nueva astronomía, con las órbitas elípticas de Marte.
RENÉ DESCARTES
Nació : 31 de Marzo de 1596 en La Haye, Touraine, Francia
Falleció : 11 de Febrero de 1650 en Estocolmo, Suecia

Descartes tiene fama de filósofo y el intelecto más grande de los que contribuyeron a crear la
llamada "Edad de la Razón".
Descartes nació en una familia francesa noble en la Turena, y fue el tercero y último hijo de la
primera esposa de su padre, quién murió poco después del nacimiento de René. Su padre era un
hombre de raro sentido común que hizo todo lo posible por compensar a sus hijos la pérdida de
su madre. Un aya excelente ayudó al débil y enfermizo René a sobrevivir; y creció para convertirse
en un niño pálido y serio, que siempre deseaba conocer la causa de todas las cosas que existían
bajo el Sol.
Debido a la mala salud de su hijo, su padre aplazó la educación formal hasta que llegó a la edad
de ocho años. Entonces escogió el colegio jesuita de La Fléche como la escuela ideal. El rector se
encariñó en seguida con el pálido y confiado niño.
Evidentemente, decidió que necesitaba ayudar a fortalecer el cuerpo del pequeño si quería educar
su mente. Como René parecía requerir más descanso que los niños normales de su edad, se le
permitía levantarse tan tarde como quisiera antes de reunirse con sus condiscípulos. Durante su
vida, Descartes siguió esta costumbre de levantarse tarde después de pasar tranquilamente la
mañana en silenciosa meditación.
El talento especial de Descartes ya se manifestó mucho antes de abandonar la escuela. A la edad
de 14 años, meditando en el lecho, comenzó a sospechar que las "humanidades" que estaba
aprendiendo eran relativamente desprovistas de significación humana, y ciertamente no
constituían el tipo de aprendizaje que capacitara a los seres humanos para gobernar su medio y
directamente su propio destino. Los dogmas autoritarios de filosofía ética y moral, que debían
ser aceptados ciegamente, comenzaron a adquirir el aspecto de supersticiones sin base.
Persistiendo en su costumbre infantil de no aceptar nada que dimanara de la simple autoridad,
Descartes comenzó sin jactancia a discutir las demostraciones alegadas y la lógica casuística en
virtud de la cual los buenos jesuitas pensaban obtener el asentimiento de sus facultades
razonadoras. Más tarde pasó a la duda fundamental que inspira la obra de su vida: ¿Sabemos
algo? Y además, quizá de mayor importancia, si nosotros no podemos decir definidamente que
sabemos algo, ¿cómo descubriremos aquellas cosas que podemos ser capaces de conocer?
Al abandonar la escuela, el pensamiento de Descartes se hizo más profundo e intenso. Como
primer fruto de sus meditaciones aprendió la verdad herética de que la Lógica por sí misma O el
gran método de los escolásticos de la Edad Media que aún permanece tenazmente en la
educación humanística- es tan estéril como una mula para cualquier propósito humano creador.
Su segunda conclusión está, íntimamente relacionada a la primera: comparadas con las
demostraciones de la Matemática -a las cuales se asió como un pájaro pende en el aire tan
pronto como encuentra sus alas- las de la filosofía ética y moral son fraudes chillones. ¿Cómo
entonces, se preguntaba, podremos descubrir alguna cosa? Por el método científico, aunque
Descartes no lo llamaba así: por el experimento controlado y la aplicación del rígido
razonamiento matemático a los resultados de tal experimento.
Puede preguntarse qué, es lo que adquirió de su racional escepticismo. Un hecho y sólo uno:
"Yo existo". Descartes dijo: "Cógito, ergo sum" (pienso, luego existo).
Cursó estudios normales de lógica, ética, metafísica, historia, ciencias y literatura. Luego se dedicó
a trabajar independientemente en el álgebra y geometría, que se convirtieron en sus materias
favoritas "debido a la certidumbre de sus pruebas". Prosiguió sus estudios en la Universidad de
Poitiers, donde cursó las materias de derecho. En cuanto recibió su diploma, "abandonó del todo
el estudio de las letras y resolvió no aspirar ya a ninguna otra ciencia que no fuera el
conocimiento de sí mismo o de los grandes libros del mundo".
Siguiendo este propósito, fue a París para divertirse con los juegos de azar. Pronto se cansó de
ellos y se retrajo al mundo de la erudición. Pasó dos años siguientes en la soledad, estudiando
matemáticas. A la edad de veintidós años se ofreció como voluntario en el ejercito del príncipe
Mauricio de Nassau.
Después de ingresar en el ejército, fue enviado a Breda, en Holanda. Un día, cuando se reunía una
multitud frente a un cartel, pidió a un anciano caballero que se lo tradujera. Éste leyó el problema
matemático contenido en el cartel y el reto para resolverlo. Al punto, Descartes procedió a
resolver el problema para el caballero, el cual era Isaac Beeckman, uno de los más grandes
matemáticos y doctores de Holanda. Beeckman comprendió en seguida que Descartes no era un
soldado común y se convirtió en su amigo y mentor. A Descartes lo entusiasmó tanto esta
amistad accidental, que menos de cuatro meses después informó a su amigo el descubrimiento de
una nueva manera de estudiar la geometría.

Lo inquietaron los métodos de los geómetras griegos para llegar a sus ingeniosas pruebas sin un
sistema fundamental de ataque y se propuso corregirlos mediante el manejo de líneas y figuras
tridimensionales en una gráfica. Dibujaba la gráfica marcando unidades en una línea horizontal
(eje x) y una línea vertical (eje y); así, cualquier punto de la gráfica podía describirse con dos
números.
El primer número representaba una distancia en el eje x y el otro número representaba una
distancia en el eje y. Aunque conservaba las reglas de la geometría euclidiana, combinaba el
álgebra y la geometría, consideradas entonces como independientes, para formar una nueva
disciplina matemática llamada geometría analítica.
En el 1629 decidió irse a vivir a Holanda, allí estudió otras cosas aparte de filosofía y las
matemáticas, comprendiendo la óptica, la física, la química, la anatomía y la medicina. En 1634
aún no publicaba nada, pero seguía dedicado a incorporar todos sus conocimientos, desde la
astronomía hasta la anatomía humana, en un impresionante tratado que se llamaba El mundo.
Todo París esperaba con gran curiosidad la obra maestra de Descartes pero este se enteró de que
la Inquisición condenó a Galileo por atreverse a defender la teoría copernicana de que el Sol era el
centro del Universo.
El 8 de Junio de 1637 Descartes dio al mundo su geometría analítica como un apéndice modesto
de su obra maestra Discurso del método.
Al propalarse la fama de Descartes, la realeza comenzó a cortejarlo. Carlos Y de Inglaterra y Luis
XIII de Francia invitaron al famoso filósofo a adornar sus respectivas cortes. En 1646, Descartes
vivía en feliz aislamiento en Egmond, Holanda, meditando, cuidando su pequeño jardín y
sosteniendo correspondencia con intelectuales de Europa, cuando la reina Cristina de Suecia le
suplicó que fuera a su corte. Descartes partió en el otoño de 1649. Todo podría haber resultado
perfecto para Descartes si Cristina no hubiera insistido en hacer que le enseñara filosofía a partir
de las cinco de la mañana en un aposento grande y frío. Descartes era demasiado bien educado
para quejarse de esta desagradable circunstancia, aunque siempre odiaba el frío y rara vez se
levantaba antes del mediodía. Después de tres meses de estas espantosas clases antes del amanecer,
enfermó de gravedad y murió de una enfermedad respiratoria, que probablemente fue pulmonía.
Diecisiete años más tarde, su cadáver volvió a París, donde fue sepultado en lo que hoy es el
panteón.

BONAVENTURA FRANCESCO CAVALIERI

Nació : 1598 en Milán, Haboburg Empire (Ahora Italia)


Falleció : 30 de Noviembre de 1647 en Bologna. Estado Papal (Ahora Italia)
Cavalieri desarrolló un método de lo indivisible, el cual llegó a ser un factor en el desarrollo del
Cálculo Integral.
Cavalieri fue miembro de una orden religiosa Jesuita en Milan en 1615 cuando aún era muy
joven. En 1616 fue transferido a un Monasterio Jesuita en Pisa. Su interés por las matemáticas
fue estimulado por los trabajos de Euclídes y luego de encontrar a Galileo, se consideró como un
discípulo de este astrónomo. La reunión con Galileo fue arreglada por el Cardenal Federico
Borromeo quién vió claramente el genio en Cavalieri cuando se encontraba en el Monasterio en
Milan.
En Pisa, Cavalieri fue educado en matemáticas por Benedetto Castelli, un profesor de
matemáticas en la Universidad de Pisa. El le enseñó a Cavalieri Geometría y este demostraba tanta
capacidad que a veces Cavalieri reemplazaba a Castelli en conferencias dadas en la Universidad.
Cavalieri fue nominado para una cátedra de matemáticas en Bologna en 1619 pero no fue muy
exitoso debido a que fue considerado muy joven para ese puesto que requería de antiguedad.
Cavalieri también fracasó al postular a una cátedra de matemáticas en Pisa cuando Castelli
abandonó Roma.
En 1621 Cavalieri llegó a ser diácono y asistente del cardenal Federico Borroneo en el
Monasterio de Milan. Allí el enseño teología hasta el 1623 en el que llegó a ser Rector de St.
Peter·s de Lodi. Después de tres años en Lodi se fue al Monasterio Jesuita en Parma, donde
permaneció otros tres años.
En 1629 Cavalieri fue nombrado profesor de matemáticas en Bologna pero en ese tiempo había
ya desarrollado un método de lo indivisible, lo cual llegó a ser un factor importante en el
desarrollo del Cálculo Integral.
La teoría de lo indivisible de Cavalieri, presentada en su ´Geometría indivisibilis continuorum
novaµ de 1635 era un desarrollo del método exhaustivo de Arquímides incorporado en la teoría
infinitesimal y pequeñas cantidades geométricas de Kepler. Esta teoría permitió a Cavalieri
encontrar simple y rapidamente el área y volumen de varias figuras geométricas.
El metodo de lo indivisible no estaba rigurosamente completo en las bases de su libro, debido a
esto fue duramente criticado. En su replica Cavalieri mejoró esta publicación en su ´
Exercitaciones geometricae sex ´ la cual fue la fuente principal de las matemáticas.
Cavalieri fue responsable de la mayor parte de la introducción de los logaritmos como una
herramienta computacional en Italia, a través de su libro ´ Directorium Generale
Uranometricumµ.
Las tablas de logaritmos que él publicó, incluyeron logaritmos de funciones trigonométricas para
el uso de los astrónomos.
Cavalieri también escribió de las secciones cónicas, trigonometría, óptica, astronomía y astrología.
El desarrollo una regla general para el largo focal de los lentes y describe la reflexión del
telescopio. El también trabajó sobre muchos otros problemas de movimiento, he incluso publicó
un número de libros de Astrología; uno en 1639 y el otro que fue su último trabajo en 1646
´Trattato della ruota planetaria perpetuaµ.
Cavalieri mantuvo correspondencia con otros matemáticos incluyendo a Galileo, Merssene,
Renieri, Rocca, Torricelli y Viviani. Su correspondencia con Galileo incluyeron a lo menos 112
cartas. Galileo tuvo un buen concepto de Cavalieri al mantener correspondencia.
Tal vez para Cavalieri su más famoso estudiante fue Stefano Degli Angeli. El estudió con
Cavalieri en Bologna en el tiempo cuando ya estaba viejo y sufriendo de artritis. Angeli escribió
muchas cartas a Cavalieri las cuales envió a algunos matemáticos durante su tiempo de estudios.

1.600
PIERRE, FERMAT
Nació : 17 de Agosto 1601 en Beaumont-de-Lomages, Francia
Falleció : 12 de Enero 1665 en Castres, Francia
Fermat fue un abogado y un gobernante oficial el más recordado por su trabajo en la Teoría de
números, en particular por el último teorema de Fermat; las matemáticas eran para él su hobby.

En 1636 Fermat propuso un sistema de geometría analítica similar a uno de Descartes quien lo
propuso unos años después. El trabajo de Fermat estaba basado en una reconstrucción del trabajo
de Apolonio usado en el álgebra de Viète. Similar trabajo dejo Fermat al descubrir métodos
similares de diferenciación e integración encontrando los máximos y mínimos.
Fermat dijo que había descubierto una prueba ("prueba maravillosa"), pero que no había en la
página suficiente margen para darla. Numerosos matemáticos han intentado, sin éxito probar este
teorema, el cuál enuncia que dada la ecuación:€—  , no es posible satisfacerla para
valores enteros de x e y, cuando n>2. Como éste mucho de los teoremas de Fermat conciernen a
números enteros o fracciones.
A comienzos del siglo XVII el panorama de la matemática justificaba el plural de su
denominación: "Las matemáticas", que aún subsiste ahora.
La aritmética y el álgebra estaban separadas, y obedecían a reglas operatorias tenidas por
intangibles. Las estereotipadas expresiones: "El orden de los sumandos no altera la suma", "El
orden de los factores no altera el producto".
La serie de los números naturales mantenía su aureola y a su amparo se había desarrollado, a
partir del siglo XVII, una teoría de números, en cuya formación sobresalieron Fermat, Euler y
Lagrange al abordar el planteo y la búsqueda de solución de problemas, con frecuencia aislados, y
cuya generalización no conducía sino a complicaciones. A comienzos del siglo XIX esos esfuerzos
culminan en Gauss, cuya obra en este como en otros campos muestra signos de modernidad. Así
su teoría de congruencias ha sido muy útil en la formulación del álgebra de hoy.
Fermat tuvo la primera idea sobre el cálculo diferencial y con Pascal inventó el cálculo de
probabilidades. Su obra se halla en el libro "Varia opera mathematica", publicada por su hijo en
1679. Principio de Fermat: formulada en óptica geométrica: "Para ir de un punto a otro, la luz
sigue la trayectoria de mínima duración".

Referencias:
Muéstrame el Teorema de Triángulo por Fermat

EVANGELISTA TORRICELLI
Nació : 15 de Octubre de 1608 en Faenza, Romagna (Ahora Italia)
Falleció : 25 de Octubre de 1647 en Florecia, Tuscany (Ahora Italia)

Torricelli ingresó al colegio jesuita de Faenza en el año 1624. Fue al Colegio Romano en Roma
donde mostró un gran talento, el cual vio Castelli, quién envió a Torricelli a la Universidad de
Sapienza. Sapienza era el nombre del edificio que la Universidad de Roma ocupaba en ese tiempo
y daba su nombre a la Universidad.
Así como las cosas enseñadas por Castelli hicieron que Torricelli se convirtiera en su secretario y
lo ayudará en el puesto que éste tuvo entre los años 1626 al 1632. Durante los próximos nueve
años sirvió como secretario de Ciampoli y posiblemente a otros profesores.
Torricelli sirvió también a Galileo como su secretario desde 1641 al 1642 y consiguió en la corte
de matemáticas al gran Duke Ferdinando II de Tuscany. Torricelli ocupó este puesto hasta su
muerte, viviendo en el Palacio Ducal en Florencia.
Torricelli fue el primero en crear un indicador de vacío y en descubrir el principio del barómetro.
En el 1643 Torricelli propuso realizar un experimento, que más tarde fue presentado por su
colega Vicenzo Viviani, el cual demostró que la presión atmosférica está determinada por la
altura en que un fluido asciende en un tubo invertido, sobre el mismo liquido. Este concepto
contribuyó en el desarrollo del barómetro.
Torricelli también comprobó que el flujo de un líquido por una abertura es proporcional a la raíz
cuadrada de la altura del líquido, este resultado es conocido ahora como el Teorema de Torricelli.

Torricelli fundó el largo del arco de un cicloide, ( curva formada por un punto en el radio de un
círculo en movimiento).
Tempranamente hizo uso de los métodos infinitesimales y determinó el punto en el plano de un
triángulo, tal que la suma de sus distancias de los vértices es la mínima (conocida como el centro
isogónico).
Torricelli también estudió la trayectoria de los proyectiles. Su único trabajo publicado, Opera
Geométrica el año (1644) incluyeron importantes tópicos de esta materia.
Fue un experto en la construcción de telescopios. En realidad ganó mucho dinero con su destreza
en este trabajo; en el último periodo de su vida estuvo en Florencia.
Torricelli murió en Florencia, a la edad de 39 años. Como hombre de ciencia había abierto el
camino para conocer el océano de aire o atmósfera en que vivimos.
BLAISE PASCAL
Nació : 19 Junio 1623 en Clermont, Francia
Falleció : 19 Agosto 1662 en París, Francia

Pascal trabajó en las secciones cónicas y desarrolló importantes teoremas en la geometría


proyectiva. En su correspondencia con Fermat dejó la creación de la Teoría de la Probabilidad.
El padre de Pascal, Étienne Pascal, tenía una educación ortodoxa y decidió educar el mismo a su
hijo. Decidió que Pascal no estudiara matemáticas antes de los 15 años y todos los textos de
matemáticas fueron sacados de su hogar.
Pascal, sin embargo, sintió curiosidad por todo esto y comenzó a trabajar en geometría a la edad
de 12 años. Descubrió que la suma de los ángulos de un triángulo corresponden a dos ángulos
rectos y cuando su padre comprobó esto se enterneció y entregó a Pascal un texto de Euclídes.
A la edad de 14 años Pascal acudía a las reuniones con Mersenne. Mersenne pertenecía a una
orden religiosa de Minims y su cuarto en París era un lugar frecuente de reuniones para Fermat,
Pascal, Gassendi, y otros.

A la edad de 16 años Pascal presentó sólo un trozo de papel con escritos a las reuniones con
Mersenne. Contenía un número de teoremas de geometría proyectiva, incluyendo incluso el
hexágono místico de Pascal.
Pascal inventó la primera calculadora digital (1642). El aparato llamado Pascaline, se asemejaba a
una calculadora mecánica de los años 1940.
Fomentó estudios en geometría, hidrodinámica e hidroestática y presión atmosférica, dejó
inventos como la jeringa y la presión hidráulica y el descubrimiento de la Ley de Presión de
Pascal.
Su más famoso trabajo en filosofía es Pensées, una colección de pensamientos personales del
sufrimiento humano y la fe en Dios. ´Si Dios no existe, uno no pierde nada al creer en él,
mientras que si existe uno pierde todo por no creerµ.
Su último trabajo fue el cycloid, la curva trazada por un punto en la circunferencia de un rollo
circular.
Pascal murió a la edad de 39 años, después de sufrir un dolor intenso debido al crecimiento de un
tumor maligno en su estómago que luego se le propagó al cerebro.

Referencias:
Muestrame el hexagrama Místico de Pascal
Muestrame una foto de la calculadora de Pascal: Pascalina
Pascal consideró la parábola como una proyección del círculo. Muestrame la parábola.
Pascal fue quién denominó la Perls of Sluze.

ROBERT BOYLE
Nació : 25 de Enero 1627 en Lismore, Irlanda
Falleció : 30 de Diciembre 1691 en Londres, Inglaterra

Boyle estudió en el Colegio Eton desde 1835 al 1639. Estudió el trabajo de Galileo mientras
estuvo viajando por Europa durante 5 años, este viaje lo comenzó el año 1639 cuando tenía sólo
12 años de edad. Después de este viaje estuvo la mayor parte de su tiempo en Suiza, regresó a
Dorset en Inglaterra cuando comenzó su trabajo de experimentos científicos y escribió ensayos de
moral.
Desde 1656 vivió en Oxford donde colaboró con Hooke. Realizó importantes contribuciones a
la Física y la Química y es más conocido por Las leyes de Boyle en donde describe el gas ideal.
Las leyes de Boyle aparecen en el apéndice de su trabajo escrito del 1661 Nuevos experimentos de
Fisiomecánica.

Se le denominó como el "Padre de la Química moderna". Fue el primero en emplear el término


"Análisis Químico" en su actual significado. Es famosa su ley:

"A temperaturas iguales, los volúmenes de los gases están en razón inversa a la presión".
En su libro Sceptical Chymist (1661) Boyle contradecía los puntos de vista de Aristóteles acerca
de los cuatro elementos, tierra, aire, fuego y agua. Decía que la materia estaba compuesta de
corpúsculos los cuales eran diferentemente construidos sobre diferentes configuraciones de
partículas primarias.

Boyle pertenecía a la Real Sociedad. Publicó resultados de propiedades de la Física del aire a la
sociedad. Su trabajo en Química fue designado como una ciencia matemática basada en una teoría
mecánica de la materia. Boyle influenció a Newton y más tarde a muchos otros científicos.
Isacc, Barrow
Nació : Octubre 1630 en Londres, Inglaterra
Falleció : 4 de Mayo 1677 en Londres, Inglaterra.

Barrow desarrollo un método de determinación de tangentes que encierran aproximados métodos


de cálculo, fue el primero en reconocer que la integración y la diferenciación son operaciones
inversas.

Barrow, ingresó al Colegio "Trinity", Cambridge en 1644 graduándose en el 1648. Editó


trabajos de Euclídes, Arquímedes y Apolonio usando sus destrezas como erudito en Griego y
matemáticas.

Fue nominado para enseñar griego en Cambridge, fue despedido en 1655 debido a sus puntos de
vistas muy reales. Estuvo cuatro años viajando por el este europeo.

Al retornar a Inglaterra en 1660, tomó la orden de santidad y fue nombrado para realizar
enseñanza de Griego, la cual anteriormente le había sido negada. Con la finalidad de aumentar sus
ingresos que eran bajos enseñando griego aceptó el nombramiento para enseñar geometría en el
colegio Gresham de Londres.

Barrow pronto renuncia a la enseñanza de geometría para servir como el primer profesor
lucraciano de matemáticas en Cambridge desde 1663 a 1669. Aunque la enseñanza tenía pocos
deberes (Dictó conferencias una vez a la semana), Barrow trabajó más duro que lo necesario para
comenzar con una serie de conferencias introductorias.

Newton asistió a las conferencias de Barrow y se dedicaban a muchos problemas importantes en


física como resultado de la influencia de Barrow. Barrow magnánimamente en 1669 se resignó a
que su propio alumno Newton se ocupó de la enseñanza lucasiana.

Las conferencias de Barrow en los años 1669 al 1666 sólo fueron publicadas en 1683 después de
su muerte. Sus "Lecciones Ópticas" y "Lecciones geométricas" fueron publicadas en 1669 y
1670 respectivamente con la asistencia de Newton en su preparación.
Barrow sirvió como Capellán a Charles II desde 1670. Después de esto no continuó con su
trabajo en matemáticas. En 1672 el Rey lo nombró su maestro y luego vice-rector del Colegio
Trinity donde colocó los cimientos de la ahora famosa biblioteca. El rey le otorgó la posición del
mejor erudito de Inglaterra.
ROBERT HOOKE
Nació : 18 de Julio en 1635 en Freshwater, Inglaterra
Falleció : 3 de Marzo de 1702 en Londres, Inglaterra
Hooke nació frente a la costa meridional de Inglaterra. La desolación de la costa rocosa donde
nació, refleja la soledad de su infancia. Fue un niño sensible y enfermizo que no podía correr ni
jugar con los otros pequeños. Confinado en su hogar, desarrolló su mente inventiva haciendo
toda clase de juguetes mecánicos, como relojes de sol, molinos de agua y barcos. Su padre,
bondadoso cura rural, era entonces demasiado pobre para enviar a su hijo a la escuela. Enseñó al
inteligente Hooke la lectura, la escritura y la aritmética, así como los clásicos. La súbita muerte de
su padre, cuando Hooke tenía apenas trece años de edad, fue un golpe trágico. Desaparecido su
único amigo quedó, completamente atenido a sus propios recursos.

Hooke se fue a Londres para convertirse en aprendiz de artista. Por último, pudo usar sus
pequeños ahorros y asistir a la escuela de Pestminster, donde demostró ser un estudiante de
provecho. Su aptitud para las matemáticas era tal, que dominó los primeros seis libros de
geometría en una sola semana. Su aprovechamiento en los estudios le mereció la pronta admisión
en la Universidad de Oxford.

Tenía dieciocho años de edad cuando ingresó en Oxford, y su pobreza fue en el fondo, una
ventaja. El tiempo que utilizaban los otros estudiantes en diversiones frívolas, lo dedicaba él a
ganarse la vida. Su aplicación en los estudios y su genio científico incipiente atrajeron pronto la
atención de uno de sus maestros, Boyle, el notable químico que realizó en su laboratorio algunos
experimentos sobre la naturaleza de los gases. Hooke se consideró el más afortunado de los
jóvenes del mundo cuando Boyle le dio el puesto de ayudante de laboratorio para auxiliarlo en sus
experimentos. Así nació entre los dos científicos una amistad cordial que duró toda la vida.

La primera misión de Hooke en el laboratorio de Boyle fue la de diseñar y crear una bomba a fin
de comprimir el aire y producir el vacío. Boyle usó la bomba de aire construida ingeniosamente
por Hooke para completar los experimentos que se tradujeron en la formulación de la ley de sus
gases, la cual dice que el volumen de un gas es inversamente proporcional a su presión.

En 1665, Hooke fue nombrado profesor de geometría en el colegio de Gresham. En dicho


plantel, en una pequeña torre sobre sus habitaciones, se encontraban los telescopios que construyó
para observar los movimientos de las estrellas. Hooke se sentía satisfecho de vivir en este pacífico
centro de cultura para el resto de su vida.

En 1667 fue designado topógrafo de la ciudad de Londres. Estos ingresos fijos le permitieron
continuar su obra en la Sociedad Real.

En la época de Hooke, las proezas de Inglaterra, e inclusive su supervivencia, dependían de quien


dominara los mares, y el dominio de la navegación en los días de los barcos de vela dependían de
la habilidad para predecir con exactitud los cambios de tiempo. Hooke fue el fundador de la
meteorología científica, pues ideó los instrumentos usados para registrar los cambios de las
condiciones del tiempo y perfeccionó los métodos para registrar sistemáticamente la información
obtenida. En la lista de instrumentos que inventó figuran el barómetro de cuadrante, un
termómetro de alcohol, un cronómetro mejorado, el primer higrómetro, un anemómetro y un
´relojµ para registrar automáticamente las lecturas de sus diversos instrumentos meteorológicos.
La supremacía sobre los mares, que conservaría Inglaterra en las generaciones futuras, debió
mucho al genio inventivo de Hooke.

Entre las muchas aportaciones de Hooke se encuentran las siguientes : fue el primero en formular
la teoría de los movimientos planetarios como problema mecánico; tuvo un atisbo de la
gravitación universal; ideó un sistema práctico de telegrafía; inventó el resorte espiral de los relojes
y el primer cuadrante dividido con tornillos y construyó la primera máquina aritmética y el
telescopio gregoriano. Sin duda, Hooke fue el mecánico más notable de su época.

Referencias:
Háblame de acerca de la bomba de vacío de Hooke

SIR ISAAC NE QTON


Nació : 4 de Enero 1643 en Qoolsthorpe, Lincolnshire, Inglaterra
Falleció : 31 de Marzo 1727 en Londres, Inglaterra

Difícilmente podría decirse que el camino de Newton a la fama estaba predeterminado. Su


nacimiento fue prematuro, y durante algún tiempo pareció que no sobreviviría debido a su
debilidad física. Su padre murió tres meses antes de que naciera . Cuando Newton tenía dos años
de edad, su madre volvió a casarse, y el niño se fue a vivir con su anciana abuela a una granja de
Qoolsthorpe. Fue probablemente aquí, en un distrito de Inglaterra, donde adquirió facultades de
meditación y concentración que más tarde le permitieron analizar y encontrar la solución de
problemas que desconcertaban a otros científicos.

Cuando Newton tenía doce años, ingresó en la Escuela del Rey, donde vivió con un boticario
llamado Clark, cuya esposa era amiga de la madre de Newton. Pasó cuatro años en ese hogar, en
el que se divertía construyendo toda clase de molinos de viento, carros mecánicos, relojes de agua
y cometas. Encontró un desván lleno de libros científicos que le encantaba leer, y toda suerte de
sustancias químicas.

Cuando tenía dieciséis años, murió su padrastro, y el muchacho volvió a casa a fin de ayudar a su
madre en la administración de su pequeña propiedad, pero Newton no sentía inclinación a la vida
del campo. Por fin, se decidió que continuará su carrera académica e ingresó en el Colegio de la
Trinidad, de Cambridge.

Newton no se distinguió en el primer año de estudios en Cambridge. Pero por fortuna, tuvo la
ayuda valiosa de Barrow, distinguido profesor de matemáticas. Barrow quedó impresionado con
las aptitudes de Newton y en 1664, lo recomendó para una beca de matemáticas. Gracias a la
instrucción de Barrow, tenía un excelente fundamento en la geometría y la óptica. Se familiarizó
con la geometría algebraica de Descartes; conocía la óptica de Kepler, y estudió la refracción de la
luz, la construcción de los telescopios y el pulimento de las lentes.

En 1664 se cerró provisionalmente la Universidad de Cambridge debido a la gran peste


(bubónica), y Newton volvió a Qoolsthorpe, donde paso un año y medio, durante ese tiempo
hizo tres de sus grandes descubrimientos científicos. El primero fue el binomio de Newton y los
elementos del cálculo diferencial, que llamaba fluxiones. Poco después dijo que ´había
encontrado el método inverso de las fluxionesµ, es decir, el cálculo integral y e método para
calcular las superficies encerradas en curvas como la hipérbole, y los volúmenes y de los sólidos.
Años más tarde, cuando se publicaron sus hallazgos, hubo cierta duda acerca de si el matemático
alemán Leibnitz era considerado el creador del cálculo diferencial. Al parecer ambos,
independiente y casi simultáneamente, hicieron este notable descubrimiento.

Su segundo gran descubrimiento se relacionó con la Teoria de la Gravitación.


El tercer gran esfuerzo, correspondió a la esfera de la óptica y la refracción de la luz.

A la edad de treinta años fue elegido miembro de la Sociedad Real de Londres, que era el más
alto honor para un científico. Para corresponder a este honor, obsequió a la Sociedad el primer
telescopio reflector que manufacturó.

Newton decidió consagrarse a la ciencia y volvió a Cambridge en 1667 para aceptar una plaza
pensionada que no tardaría en convertirse en la de profesor de matemáticas. Durante los
siguientes veinte años, Newton llevó la vida de profesor en Cambridge.

En 1664 Halley un joven astrónomo visitó a Newton, el cual instó a Newton a publicar sus
descubrimientos, esto hizo que Newton en los siguientes dos años, escribiera lo que resultó ser
´Principios matemáticos de la filosofía naturalµ, escritos en Latín, ricos en detalles, con pruebas
basadas con exactitud en la geometría clásica, y sorprendentemente raros en sus conclusiones
filosóficas, matemáticas y científicas, los Principia contenían tres libros :

El primero reunía las tres leyes del movimiento de Newton.

El segundo trataba del movimiento de los cuerpos en medios resistentes, como los gases y los
líquidos.

El tercer libro se ocupaba de la fuerza de la gravitación en la Naturaleza y el Universo.

Poco después de la publicación de esta gran obra en 1689, Newton fue elegido miembro del
parlamento por Cambridge. Cuando se le nombró director de la casa de moneda de Inglaterra en
1701, renunció a su cátedra en Cambridge. En 1703 fue nombrado presidente de la Sociedad
Real de Londres, cargo que ocupó durante el resto de su vida. En 1705 le concedió nobleza la
Reina Ana, y fue el primer científico que recibió este honor por sus obras.

El famoso poeta Alejandro Pope dijo refiriéndose a Newton :

´La Naturaleza y las leyes naturales se ocultaban en la noche; Dios dijo ´Que nazca Newtonµ y se
hizo la luzµ.

GOTTFRIED RILHELM VON LEIBNITZ

Nació :1 de Julio 1646 en Leipzig, Saxony (Ahora Alemania)


Falleció :14 Noviembre 1716 en Hannover, (Ahora Alemania)

Leibnitz era hijo de un profesor de filosofía moral en Leipzig. Aprendió el mismo Latín y algo de
Griego a la edad de 12 años, para así poder leer los libros de su padre. Desde 1661 al 1666
estudió leyes en la Universidad de Leipzig. En 1666 le fue rechazado el ingreso para continuar
con un curso de doctorado, y fue a la Universidad de Altdorf, recibiendo su doctorado en leyes
en el 1667.

Continuó su carrera de leyes trabajando en la corte de Mainz hasta 1672. En ese año visitó París
para tratar de disuadir a Luis XIV del ataque al territorio Alemán.
Permaneció en París hasta 1676, donde continuó practicando leyes. Sin embargo en París estudió
matemáticas y física. Fue durante este periodo que las características fundamentales del cálculo
fueron desarrolladas.

Fue un verdadero precursor de la lógica matemática. Persiguiendo una idea que le acosa desde la
juventud es pos de un ´alfabeto de los pensamientos humanosµ y de un ´idioma universalµ se
propone el proyecto de construir ´una característica universalµ, especie de lenguaje simbólico
capaz de expresar, sin ambigüedad, todos los pensamientos humanos, de manera que al surgir una
controversia entre dos filósofos, éstos la zanjasen a la manera de los calculistas; bastaría en efecto,
sentarse ante los ábacos, pluma en mano, y como buenos amigos decirse, en mutuo acuerdo:
calculemos.

Las ideas de Leibniz, que contiene muchos conceptos de la lógica simbólica de hoy, no tuvieron
entonces mayor influencia, pues quedaron inéditas hasta este siglo. Igual destino tuvieron ideas
semejantes esbozadas durante el siglo XVIII y comienzos del XIX. Agreguemos que las ideas de
Kant, de gran influencia en su tiempo y para quien no era necesaria ´ninguna nueva invención en
la lógicaµ, han contribuido sin duda al estancamiento de esta disciplina. Las cosas cambiaron
cuando llegó Boole, el cual se convirtió en el verdadero fundador de la lógica simbólica.

El resto de su vida desde 1676 hasta su muerte, permaneció en Hanover.

El 21 de Noviembre de 1675 escribió un manuscrito usando por primera vez la notación de la


integral ò f(x)*d(x). En el mismo manuscrito estaba dada la regla para la diferenciación.

Esta regla fue dada a conocer dos años después, en Julio de 1677.

JACOB (JACQUES) BERNOULLI


Nació : 27 de Diciembre de 1654 en Basilea, Suiza
Falleció : 16 de Agosto de 1705 en Basilea, Suiza

Jacob Bernoulli era hermano de Johann Bernoulli y tío de Daniel Bernoulli. Se graduó con un
grado de Teología de Basilea en el año 1676. Recibió enseñanza en matemáticas y astronomía
contra los deseos de sus padres.

En el año 1676 y 1682 Jacob viajó a lo largo de Francia, Inglaterra y los países nórdicos. Se
reunió con Boyle y Hooke en Inglaterra.

Jacob retornó a Suiza y enseñó mecánica en la Universidad de Basilea desde el año 1683. Fue
nombrado como profesor de matemáticas en Basilea en el año 1687.

Jacob fue el primero en usar el término integral en el año 1690. Utilizó tempranamente las
coordenadas polares y descubrió el isócrono, la curva que se forma al caer verticalmente un
cuerpo con velocidad uniforme.
En una disputa matemática con su hermano Johann, inventó el cálculo de las variaciones.
También trabajó en la Teoría de la Probabilidad. La distribución de Bernoulli, la ecuación
diferencial de Bernoulli. Los números de Bernoulli fueron nominados por Jacob Bernoulli.

Jacob publicó muchos artículos de series finitas.

Con su muerte su puesto en Basilea fue ocupado por su hermano Johann Bernoulli.
Referencias:
Muéstrame el Arbol Familiar de la familia Bernoulli.

GUILLAUME FRANCOIS ANTOINE MARQUIS DE L·HOPITAL


Nació : 1661 en París, Francia
Falleció : 2 de Febrero 1704 en París, Francia

L· Hopital escribió el primer libro de cálculo en el año 1696, el cuál estuvo influenciado por las
lecturas que realizaba de sus profesores, Johann Bernoulli, Jacob Bernoulli y Leibniz.

L·Hopital sirvió como oficial de caballería pero tuvo que retirarse a causa de ser corto de vista.
Desde ese tiempo dirigió su atención hacia las matemáticas. L·Hopital aprendió cálculo de su
maestro Johann Bernoulli en 1691.

L·Hopital era un competente matemático, su fama esta basada en su libro ´Analyse des
infiniment petits pour l·intelligence des lignes courbesµ (1692).

En este libro creó la regla que ahora se conoce como Regla de L'Hopital, para encontrar el límite
de una función racional cuyo numerador y denominador tienden a cero.
Referencias:
Muéstrame algunas curvas estudiadas por L'Hopital.
GEORGE, BERKELEY
Nació : 12 de Marzo 1685 en Dysert Castle, Irlanda
Falleció : 14 de Enero 1753 en Oxford, Inglaterra
Berkeley, filosofo y obispo quién realizó escritos en 1734: The Analyst, cuyo subtítulo largo y
explicativo, decía:
El análisis: ó un discurso dirigido a un matemático infiel. Donde se examina si el objeto,
principios e inferencias del análisis moderno son concebidos más claramente o son deducidos con
mayor evidencia que los misterios de la religión y los asuntos de la fe.
El matemático infiel era Edmund Halley, que fue sin duda un libre pensador y , en cierto sentido,
activo. De ahí la infidelidad de que lo acusaba Berkeley, pues por el hecho de ser reputado un
gran matemático, y consecuentemente uno de los grandes maestros de la razón, utilizaba
indebidamente su autoridad opinando y decidiendo sobre cuestiones ajenas a su incumbencia. Y,
hábil polemista, Berkeley se dirige hacia los objetos mismos de la ciencia que Halley profesa,
mostrando que aquéllos que se quejan sin razón de la incomprensibilidad científica de la religión,
aceptan una ciencia que, en su raíz misma, es incomprensible y cuyas conclusiones se apoyan en
raciocinios que la lógica no acepta.

La crítica de Berkeley, tanto a los principios del nuevo algoritmo como a las demostraciones que
los matemáticos empleaban en él, no dejo de causar impresión y su influencia se hizo sentir en
forma más o menos visible en los matemáticos ingleses de entonces. Si esa crítica era inobjetable
la teoría de "compensación de errores" en que se embarcó Berkeley, impresionado sin duda por la
aparente paradoja de que, fundándose en principios y demostraciones tan deleznables, los nuevos
métodos condujeran a resultados exactos, como lo comprobaba la mecánica newtoniana.
Pero en el siglo XIX son los matemáticos mismos los que se lanzan al ataque iniciando una
revisión de los principios del análisis infinitesimal, mediante un proceso del cual fue precursor
Bolzano y constructores Cauchy, Abel, Jacobi, Seierstrass, Riemann.
Berkeley consideraba que el mundo externo es expresión del acto de percibir. El ser sólo existe en
el acto de ser percibido. En última instancia, toda realidad tiene su existencia en la idea que Dios
tiene de las cosas. Mediante este sistema, Berkeley intentaba refutar el materialismo. Sus obras
más conocidas: "Tratado sobre el principio del conocimiento humano", "Diálogos entre Hilas y
Filón".
BROOK TAYLOR
Nació : 18 de Agosto de 1685 en Edmonton, Inglaterra
Falleció : 29 de Diciembre de 1731 en Londres, Inglaterra

En 1708 Taylor produjo una solución al problema del centro de oscilación, la cual desde que
fuera difundida hasta 1724, resultaba ser la disputa prioritaria con Johann Bernoulli.

En ´Los métodos de incrementación directa e inversaµ de Taylor (1715) agregaba a las


matemáticas una nueva rama llamada ahora ´El cálculo de las diferencias finitasµ, e inventó la
integración por partes y descubrió la célebre fórmula conocida como la Serie de Taylor, la
importancia de esta fórmula no fue reconocida hasta 1772, cuando Lagrange proclamó los
principios básicos del Cálculo Diferencial.

Taylor también desarrolló los principios fundamentales de la perspectiva en ´Perspectivas


Linealesµ (1715). Junto con ´Los nuevos principios de la perspectiva linealµ.

Taylor da cuenta de un experimento para descubrir las leyes de la atracción magnética (1715) y
un método no probado para aproximar las raíces de una ecuación dando un método nuevo para
logaritmos computacionales (1717).

Taylor fue elegido socio de la Real Sociedad en 1712 y fue nombrado en ese año para integrar un
comité para la adjudicación de las demandas de Newton y de Leibnitz de haber inventado el
Cálculo.

Referencias:
Háblame acerca de la Serie de Taylor.
Muestrame la serie de la función seno.
Muestrame la serie de la función coseno.

Nicolás Bernoulli
Nació : 6 de Febrero de 1695 en Basilea, Suiza
Falleció : 31 de Julio de 1726 en Basilea, Suiza

Nicolaus Bernoulli era el favorito de los tres hijos de Johann Bernoulli. Trabajó en las curvas, las
ecuaciones diferenciales y la probabilidad.
Murió sólo 8 meses después de tomar un cargo en St. Petersburg.
1700
DANIEL BERNOULLI
Nació : 8 de Febrero de 1700 en Groningen, Región del Nórdico
Falleció : 17 de Marzo de 1782 en Basilea, Suiza
Daniel Bernoulli fue el segundo hijo de Johann Bernoulli y sobrino de Jacob Bernoulli y hermano
de Nicolás Bernoulli y Johann Bernoulli. En el año 1725 Daniel y su hermano Nicolás fueron
invitados a trabajar en la Academia de Ciencias de St. Petersburg. Allí colaboró con Euler, quién
llegó a St. Petersburg en el año 1727.

En el año 1731 Daniel extendió sus investigaciones para cubrir problemas de la vida y de la
estadística de la salud.

En el año 1733 Daniel regresó a Basilea donde enseñó anatomía, botánica, filosofía y física.

Su trabajo más importante fue en hidrodinámica que consideraba las propiedades más
importantes del flujo de un fluido, la presión, la densidad y la velocidad y dio su relación
fundamental conocida ahora como El Principio de Bernoulli o Teoría Dinámica de los fluidos.
En su libro también da una explicación teórica de la presión del gas en las paredes de un envase:

"A lo largo de toda corriente fluida la energía total por la unidad de masa es constante, estando
constituida por la suma de la presión, la energía cinética por unidad de volumen y la energía
potencial igualmente por unidad de volumen".

También estableció la base de la teoría cinética de los gases. Entre los años 1725 y 1749 ganó
diez premios por su trabajo en astronomía, gravedad, mareas, magnetismo, corrientes del océano y
el comportamiento de una embarcación en el mar.
GABRIEL CRAMER

Nació : 31 de Julio de 1704 en Ginebra, Suiza


Falleció : 4 de Enero de 1752 en Bagnols-sur-Cèze, Francia
Gabriel Cramer trabajó en Análisis y determinantes. Llegó a ser profesor de matemáticas en
Ginebra, escribió un trabajo donde relataba la física, también en geometría y la historia de las
matemáticas.

Cramer es más conocido por su trabajo en determinantes (1750) pero también hizo
contribuciones en el estudio de las curvas algebraicas (1750).
LEONART, EULER
Nació : 15 de Abril 1707 en Basilea, Suiza
Falleció : 18 de Septiembre 1783 en St.Petersburg, Rusia

Leonhard Euler, fue hijo de un clérigo, que vivía en los alrededores de Basilea. Su talento natural
para las matemáticas se evidenció pronto por el afán y la facilidad con que dominaba los
elementos, bajo la tutela de su padre .

A una edad temprana fue enviado a la Universidad de Basilea, donde atrajo la atención de Jean
Bernoulli. Inspirado por un maestro así, maduró rápidamente, a los 17 años de edad, cuando se
graduó Doctor, provocó grandes aplausos con un discurso probatorio, el tema del cual era una
comparación entre los sistemas cartesiano y newtoniano.

Su padre deseaba que ingresara en el sagrado ministerio, y orientó a su hijo hacia el estudio de la
teología. Pero , al contrario del padre de Bernoulli, abandonó sus ideas cuando vio que el talento
de su hijo iba en otra dirección. Leonhard fue autorizado a reanudar sus estudios favoritos y, a la
edad de diecinueve años, envió dos disertaciones a la Academia de París, una sobre arboladura de
barcos, y la otra sobre la filosofía del sonido. Estos ensayos marcan el comienzo de su espléndida
carrera.

Por esta época decidió dejar su país nativo, a consecuencia de una aguda decepción, al no lograr
un profesorado vacante en Basilea. Así, Euler partió en 1727, año de la muerte de Newton, a San
Petersburgo, para reunirse con sus amigos, los jóvenes Bernoulli, que le habían precedido allí
algunos años antes .

En el camino hacia Rusia, se enteró de que Nicolás Bernoulli había caído víctima del duro clima
nórdico; y el mismo día que puso pie sobre suelo ruso murió la emperatriz Catalina,
acontecimiento que amenazó con la disolución de la Academia, cuya fundación ella había
dirigido. Euler, desanimado, estuvo a punto de abandonar toda esperanza de una carrera
intelectual y alistarse en la marina rusa. Pero, felizmente para las matemáticas, Euler obtuvo la
cátedra de filosofía natural en 1730, cuando tuvo lugar un cambio en el sesgo de los asuntos
públicos. En 1733 sucedió a su amigo Daniel Bernoulli, que deseaba retirarse, y el mismo año se
casó con Mademoiselle Gsell, una dama suiza, hija de un pintor que había sido llevado a Rusia
por Pedro el Grande.

Dos años más tarde, Euler dio una muestra insigne de su talento, cuando efectuó en tres días la
resolución de un problema que la Academia necesitaba urgentemente, pese a que se le juzgaba
insoluble en menos de varios meses de labor. Pero el esfuerzo realizado tuvo por consecuencia la
pérdida de la vista de un ojo. Pese a esta calamidad, prosperó en sus estudios y descubrimientos;
parecía que cada paso no hacía más que darle fuerzas para esfuerzos futuros. Hacia los treinta
años de edad, fue honrado por la Academia de París, recibiendo un nombramiento; asimismo
Daniel Bernoulli y Collin Maclaurin, por sus disertaciones sobre el flujo y el reflujo de las mareas.
La obra de Maclaurin contenía un célebre teorema sobre el equilibrio de esferoides elípticos; la de
Euler acercaba bastante la esperanza de resolver problemas relevantes sobre los movimientos de
los cuerpos celestes.

En el verano de 1741, el rey Federico el Grande invitó a Euler a residir en Berlín. Esta invitación
fue aceptada, y Euler vivió en Alemania hasta 1766. Cuando acababa de llegar, recibió una carta
real, escrita desde el campamento de Reichenbach, y poco después fue presentado a la reina
madre, que siempre había tenido un gran interés en conversar con hombres ilustres. Aunque
intentó que Euler estuviera a sus anchas, nunca logró llevarle a una conversación que no fuera en
monosílabos. Un día, cuando le preguntó el motivo de esto, Euler replicó: "Señora, es porque
acabo de llegar de un país donde se ahorca a todas las personas que hablan". Durante su
residencia en Berlín, Euler escribió un notable conjunto de cartas, o lecciones, sobre filosofía
natural, para la princesa de Anhalt Dessau, que anhelaba la instrucción de un tan gran maestro.
Estas cartas son un modelo de enseñanza clara e interesante, y es notable que Euler pudiera
encontrar el tiempo para un trabajo elemental tan minucioso como éste, en medio de todos sus
demás intereses literarios.

Su madre viuda vivió también en Berlín durante once años, recibiendo asiduas atenciones de su
hijo y disfrutando del placer de verle universalmente estimado y admirado. En Berlín, Euler
intimó con M. de Maupertuis, presidente de la Academia, un francés de Bretaña, que favorecía
especialmente a la filosofía newtoniana, de preferencia a la cartesiana . Su influencia fue
importante, puesto que la ejerció en una época en que la opinión continental aún dudaba en
aceptar las opiniones de Newton. Maupertuis impresionó mucho a Euler con su principio
favorito del mínimo esfuerzo, que Euler empleaba con buenos resultados en sus problemas
mecánicos.
Un hecho que habla mucho en favor de la estima en que tenía a Euler, es que cuando el ejército
ruso invadió Alemania en 1760 y saqueó una granja perteneciente a Euler, y el acto llegó al
conocimiento del general, la pérdida fue inmediatamente remediada, y a ello se añadió un
obsequio de cuatro mil florines, hecho por la emperatriz Isabel cuando se enteró del suceso. En
1766 Euler volvió a San Petersburgo, para pasar allí el resto de sus días, pero poco después de su
llegada perdió la vista del otro ojo. Durante algún tiempo, se vio obligado a utilizar una pizarra,
sobre la cual realizaba sus cálculos, en grandes caracteres. No obstante, sus discípulos e hijos
copiaron luego su obra, escribiendo las memorias exactamente como se la dictaba Euler. Una obra
magnífica, que era en extremo sorprendente, tanto por su esfuerzo como por su originalidad.
Euler poseyó una asombrosa facilidad para los números y el raro don de realizar mentalmente
cálculos de largo alcance. Se recuerda que en una ocasión, cuando dos de sus discípulos, al realizar
la suma de unas series de diecisiete términos, no estaban de acuerdo con los resultados en una
unidad de la quincuagésima cifra significativa, se recurrió a Euler. Este repasó el cálculo
mentalmente, y su decisión resultó ser correcta.

En 1771, cuando estalló un gran fuego en la ciudad, llegando hasta la casa de Euler, un
compatriota de Basilea, Peter Grimm, se arrojó a las llamas, descubrió al hombre ciego, y lo salvó
llevándolo sobre sus hombros. Si bien se perdieron los libros y el mobiliario, se salvaron sus
preciosos escritos. Euler continuó su profuso trabajo durante doce años, hasta el día de su muerte,
a los setenta y seis años de edad.

Euler era como Newton y muchos otros, un hombre capacitado, que había estudiado anatomía,
química y botánica. Como se dice de Leibniz, podría repetir la Eneida, del principio hasta el fin, e
incluso podría recordar las primeras y las últimas líneas de cada página de la edición que solía
utilizar. Esta capacidad parece haber sido el resultado de su maravillosa concentración, aquel gran
elemento del poder inventivo, del que el mismo Newton ha dado testimonio, cuando los sentidos
se encierran en intensa meditación y ninguna idea externa puede introducirse. La apacibilidad de
ánimo, la moderación y la sencillez de las costumbres fueron sus características. Su hogar era su
alegría, y le gustaban los niños. Pese a su desgracia, fue animoso y alegre, poseyó abundante
energía; como ha atestiguado su discípulo M. Fuss, "su piedad era racional y sincera; su devoción,
ferviente".

Referencias:
Muéstrame los puentes en Konigsberg que Euler usó en su investigación
Háblame de la parte Euler en el Desarrollo de la Teoría de Grupo
Háblame del trabajo de Euler en Juegos Matemáticos y Recreaciones

JOHANN (II) BERNOULLI


Nació : 28 de Mayo de 1710 en Basilea, Suiza
Falleció : 17 de Julio de 1790 en Basilea, Suiza

Johann (II) Bernoulli era uno de los tres hijos de Johann Bernoulli. Originalmente estudió leyes
pero volvió a las matemáticas y fue nombrado para ocupar una cátedra en Basilea. Trabajó
principalmente con el calor y la luz.

JEAN LE ROND D·ALEMBERT


Nació : 17 de Noviembre de 1717 en París, Francia
Falleció : 29 de Octubre de 1783 en París, Francia
D·Alembert creció en París. en el año 1741 fue admitido en la Academia de Ciencias de París,
donde trabajó por el resto de su vida. Fue amigo de Voltaire.
Ayudó a resolver la controversia en física sobre la conservación de la energía cinética mejorando la
definición de Newton de la fuerza en su "Tratado de Dinámica" (1742), que articula el principio
de mecánica de D·Alembert. En el año 1744 aplicó los resultados obtenidos en el equilibrio y
movimientos de fluidos.

Fue pionero en el estudio de ecuaciones diferenciales y pionero en el uso de ellas en la física.

Fue uno de los primeros en comprender la importancia de las funciones y en este artículo definió
la derivada de una función como el límite de los cuocientes de los incrementos. En realidad
escribió la mayor parte de los artículos matemáticos en su trabajo, volumen 28.

D·Alembert fue el que más se acercó a una definición precisa de límite y de derivada. Más en
realidad toda duda se desvanecía ante el éxito de sus aplicaciones, de manera que el cálculo
infinitesimal, más que una rama de la matemática, se convertía en una especie de doncella de la
ciencia natural, en un auxiliar muy valioso, pero auxiliar al fin de las varias ramas de la física.

D·Alembert también estudió hidrodinámica, mecánica de los cuerpos, problemas de Astronomía y


circulación atmosférica.

D·Alembert rechazó un gran número de ofertas en su vida. Rechazó una oferta de Frederick II
para ir a Prusia como presidente de la Academia de Berlín. También rechazó una invitación de
Catherine II para ir a Rusia como tutor de su hijo.
JOSEPH-LOUIS LAGRANGE
Nació : 25 de Enero de 1736 en Turin, Sardinia-Piedmont (Ahora Italia)
Falleció : 10 de Abril de 1813 en París, Francia
Lagrange, procedía de una ilustre familia parisiense, que tenía profundo arraigo en Cerdeña, y
algún rastro de noble linaje italiano. Pasó sus primeros años en Turín, su activa madurez en
Berlín, y sus últimos años en París, donde logró su mayor fama. Una especulación insensata
llevada a cabo por su padre, abandonó a Lagrange a sus propios recursos, a una edad temprana,
pero este cambió de fortuna no resultó ser una gran calamidad, ´pies de otro modo -dijo él- tal
vez nunca hubiera descubierto mi vocaciónµ. En la escuela, sus intereses infantiles eran Homero y
Virgilio, y cuando una memoria de Halley le cayó en las manos, se alumbró la chispa matemática.
Como Newton, pero a una edad aún más temprana, llegó al corazón de la materia en un espacio
de tiempo increíblemente corto. A los dieciséis años de edad , fue nombrado profesor de
matemáticas en la Escuela Real de Artillería de Turín, donde el tímido muchacho, que no poseía
recursos de oratoria y era de muy pocas palabras, mantenía la atención de hombres bastante
mayores que él. Su encantadora personalidad atraía su amistad y entusiasmo. Pronto condujo un
joven grupo de científicos, que fueron los primeros miembros de la Academia de Turín. Lagrange
se transfiguraba cuando tenía una pluma en sus manos; y, desde un principio, sus escritos fueron
la elegancia misma. Transcribía a las matemáticas todos los pequeños temas sobre investigaciones
físicas que le traían sus amigos, de la misma manera que Schubert pondría música a cualquier
ritmo perdido que arrebatara su fantasía.

A los diecinueve años de edad, obtuvo fama resolviendo el así llamado problema isoperimétrico,
que había desconcertado al mundo matemático durante medio siglo. Comunicó su demostración
en una carta a Euler, el cual se interesó enormemente por la solución, de modo especial en cuanto
concordaba con un resultado que él mismo había hallado. Euler con admirable tacto y amabilidad
respondió a Lagrange, ocultando deliberadamente su propia obra, de manera que todo el honor
recayera sobre su joven amigo. En realidad Lagrange no sólo había resuelto un problema, también
había inventado un nuevo método, un nuevo cálculo de variaciones, que sería el tema central de la
obra de su vida. Esté cálculo pertenece a la historia del mínimo esfuerzo, que comenzó en los
espejos reflectores de Herón y continuó cuando Descartes reflexionó sobre la curiosa forma de
sus lentes ovales. Lagrange podía demostrar que los postulados newtonianos de materia y
movimiento, un tanto modificados, se adaptaban al amplio principio de economía de la
naturaleza. El principio ha conducido a los resultados aún más fructíferos de Hamilton y
Maxwell, y , actualmente, continúa, en la obra de Einstein y en las últimas fases de la mecánica
ondulatoria.

Lagrange estaba dispuesto a apreciar el trabajo sutil de los demás, pero estaba igualmente
capacitado para descubrir un error. En una temprana memoria sobre las matemáticas del sonido,
señaló defectos, incluso en la obra de Newton. Otros matemáticos le reconocían, sin envidia,
primero como su compañero y más tarde, como el mayor matemático viviente. Después de varios
años del mayor esfuerzo intelectual sucedió a Euler en Berlín. De vez en cuando estaba
gravemente enfermo, debido al exceso de trabajo. En Alemania, el rey Federico, que siempre le
había admirado, pronto comenzó a gustar de sus modales modestos, y le reprendía por su
intemperancia en el estudio, que amenazaba con desquiciar su mente. Las amonestaciones
debieron producirle algún efecto, porque Lagrange cambió sus hábitos, e hizo cada noche un
programa de lo que debería leer al día siguiente, sin exceder nunca la proporción. Siguió
residiendo en Prusia durante veinte años, produciendo obras de alta distinción, que culminaron en
su Mécanique Analytique. Decidió publicarla en Francia, a donde fue llevada a salvo por uno de
sus amigos.

La publicación de esta obra maestra originó gran interés, que aumentó considerablemente, en
1787, con la llegada a París del célebre autor en persona, que había dejado Alemania después de
la muerte del rey Federico, puesto que ya no encontraba una atmósfera afín en la corte prusiana.
Los matemáticos acudieron en tropel a recibirle y a rendirle todos los honores, pero se
desanimaron al encontrar perturbado, melancólico e indiferente al ambiente circundante. Aún
peor: ¡ su talento para las matemáticas había desaparecido!. Los años de actividad producían su
efecto, y Lagrange estaba desgastado matemáticamente. Durante dos años, no abrió ni una sola
vez su Mécanique Analytique; por el contrario, dirigía sus pensamientos a cualquier otro punto, a
la metafísica, la historia, la religión, la medicina,..etc. Como ha dicho Serret, ´ aquel cerebro
especulativo sólo podía cambiar los objetos de sus meditacionesµ.

Lagrange siguió durante dos años en este estado filosófico y no matemático, cuando de pronto el
país se vio precipitado a la Revolución. Muchos evitaron la prueba huyendo al exterior, pero
Lagrange se negó a marcharse permaneció en París. En años posteriores, su habilidad matemática
volvió nuevamente, y produjo muchas joyas de álgebra y análisis.

Una consecuencia de la Revolución fue la adopción del sistema métrico, en el cual la subdivisión
de las monedas, pesos y medidas, se halla estrictamente basada en el número diez. Cuando hacía
objeciones a este número, prefiriendo naturalmente el doce, por que tiene más factores, Lagrange
señaló, inesperadamente, que era una pena que no se hubiera escogido el número once como base,
porque es primo. ¡El M.C.C. resulta ser uno de los pocos cuerpos oficiales que han seguido esta
sugerencia, pensando sistemáticamente en términos de dicha unidad!.

Le gustaba la música. Decía que le aislaba y le ayudaba a pensar, ya que interrumpía la


conversación general. ´La escucho durante los tres primeros compases; luego no distingo nada,
pero me entrego a mis pensamientos. De esta manera he resuelto muchos problemas difícilesµ. Se
casó dos veces: primero cuando vivía en Berlín, donde perdió a su esposa, después de una larga
enfermedad, en la cual la cuidó con dedicación; luego en París, se casó nuevamente con la hija de
un célebre astrónomo. Feliz en su vida hogareña, sencillo y bastante austero en sus gustos, pasó
sus tranquilos años fructíferos, hasta que murió en 1813, a los setenta y seis años de edad.
PIERRE-SIMON LAPLACE
Nació : 28 de Marzo de 1749 enBeaumont-en-Auge, Francia
Falleció : 5 de Marzo de 1827 en París, Francia

A la edad de dieciocho años, Laplace se distinguía como maestro y matemático en la escuela


militar de la pequeña población de Beaumont. Pero, para él, París era la única ciudad por la que
entraría en el gran mundo de la ciencia. Consiguió cartas de recomendación y, en 1767, partió
para París a solicitar la ayuda del distinguido matemático francés D·Alembert. Cuando se
presentó en la casa de éste, fue recibido con corteses excusas, pero lo despidieron sin entrevistar al
matemático. Pasaron las semanas y seguía sin obtener audiencia.

Persistente en su ambición, Laplace decidió usar un método distinto. Como no tuvieron éxito las
cartas de recomendación trataría de comunicarse por medio del lenguaje de la ciencia. Escribió
una disertación sobre los principios de la mecánica y se la envió a D·Alambert con la solicitud de
que le concediera una audiencia. Era un lenguaje que podía entender y apreciar un matemático.
D·Alambert quedó tan impresionado con el talento de Laplace, que lo mando llamar en seguida y
le dijo :

´No necesitáis más presentación que la recomendación de vuestro trabajoµ

Con la ayuda de D·Alambert, obtuvo más tarde el nombramiento de profesor de matemáticas en


la escuela Militar de París, y quedó asegurado su ingreso en el mundo de la ciencia.

Laplace provenía de antepasados humildes. Su padre tenía una pequeña granja y no pudo dar
mucha educación a su hijo. Sin embargo, cuando Laplace reveló tener un talento extraordinario,
sobre todo para las matemáticas, algunos de sus parientes y vecinos acomodados sostuvieron sus
estudios en la Universidad de Caen. Así apenas unos años después de su graduación en esta
Universidad, obtuvo el puesto de profesor en la Escuela Militar.

El primer trabajo científico de Laplace fue su aplicación de las matemáticas a la mecánica celeste.
A Newton y otros astrónomos les fue imposible explicar las desviaciones de los planetas de sus
órbitas, predichas matemáticamente. Así por ejemplo, se determinó que Júpiter y Saturno se
adelantaban a veces, y otras se retrasaban con respecto a las posiciones que debían ocupar en sus
órbitas.

Laplace ideó una teoría, que confirmó con pruebas matemáticas, que las variaciones eran normales
y se corregían solas en el transcurso de largas etapas de tiempo. Se consideró que está teoría tenía
gran importancia para entender las relaciones de los cuerpos celestes en el Universo, y ha
soportado la prueba del tiempo sin sufrir más que correcciones relativamente secundarias.

Los siguientes años fueron de fructuosas investigaciones para Laplace, quién fue aclarando los
conocimientos científicos sobre las fuerzas elementales de la Naturaleza y el Universo. Escribió
artículos acerca de la fuerza de gravedad, el movimiento de los proyectiles y el flujo y reflujo de
las mareas, la precesión de los equinoccios, la forma y rotación de los anillos de Saturno y otros
fenómenos.

Estudió el equilibrio de una masa líquida en rotación; también ideó una teoría de la tensión
superficial que era semejante al moderno concepto de la atracción o cohesión molecular dentro de
un líquido. Trabajando con Lavoisier, estudió el calor específico y la combustión de diversas
sustancias, y puso los cimientos para la moderna ciencia de la termodinámica. Inventó un
instrumento, conocido con el nombre de calorímetro de hielo, para medir el calor específico de
una sustancia. El calorímetro media la cantidad de hielo fundido por el peso dado de una
sustancia caliente cuya temperatura se conocía. Entonces, podía calcularse matemáticamente su
calor específico.

Al estudiar la atracción gravitacional de un esferoide sobre un objeto externo, ideó lo que se


conoce hoy como ecuación de Laplace, que se usa para calcular el potencial de una magnitud
física en un momento dado mientras está en movimiento continuo. Esta ecuación no sólo tiene
aplicación en la gravitación, sino también en la electricidad, la hidrodinámica y otros aspectos de
la física.

Entre 1799 y 1825, Laplace reunió sus escritos en una obra de cinco volúmenes, titulada
Mecánica Celeste, en la que se proponía dar una historia de la astronomía, sistematizando la obra
de generaciones de astrónomos y matemáticos, y ofreciendo una solución completa a los
problemas mecánicos del sistema solar.

Más tarde publicó un volumen titulado El sistema del mundo. En 1812 publicó su Teoría
analítica de las probabilidades, que es un estudio sobre las leyes de probabilidad.

Laplace vivió hasta la avanzada edad de setenta y ocho años; pasó sus últimos días en el semiretiro
de Arcuel. En vida aún, fue elegido para ser uno de los Cuarenta Inmortales de la Academia
Francesa.

ADRIEN MARIE LEGENDRE


Nació : 18 de Septiembre de 1752 en París, Francia
Falleció : 10 de Enero de 1833 en París, Francia

Legendre fue educado en el colegio Mazarin en París. De 1775 al 1780 enseñó con Laplace en la
Escuela Militar donde su nombramiento fue realizado en un consejo de D·Alambert. Legendre
fue asignado a la Academia de Ciencias en 1783 y permaneció allí hasta el término de 1793.

En el 1782 Legendre determinó la fuerza de atracción para ciertos sólidos de revolución al


introducir una serie infinita de polinomios Pn la cual es conocida ahora como Polinomios de
Legendre.

Su mayor trabajo fue con las funciones elípticas en ´Ejercicios de Cálculo Integralµ (1811, 1817,
1819) e Integrales Elípticas en ´Tratados de Funciones Elípticasµ (1825, 1826, 1830) proveía
herramientas analíticas básicas para la física matemática.

En su famoso libro ´Elementos de Geometríaµ (1794) dio una prueba simple de que p es
irracional, así como la primera prueba que p2 es irracional y conjeturó que p no es la raíz de
alguna ecuación algebraica de grado finito con coeficientes racionales, es decir p no es algebraico.

En 1824 Legendre se rehusó a votar por el candidato a gobernante del Instituto Nacional. A
causa de esto su pensión fue suspendida y murió en la pobreza. Abel escribió en Octubre de 1826
:

´Legendre es en extremo un hombre amigable, pero desafortunadamente viejo como las piedrasµ
JEAN BAPTISTE JOSEPH FOURIER
Nació : 21 de Marzo de 1768 en Auxerre, Bourgogne, Francia
Falleció : 16 de Mayo de 1830 en París, Francia

Fourier fue educado en el clero pero no tomó sus votos. En lugar de eso tomó el estudio de las
matemáticas (1794) y más tarde enseñaba matemática en la Escuela Normal.

En 1798 se unió al ejercito de Napoleón en su invasión a Egipto como guía científico. Ayudó a
establecer las facilidades educacionales en Egipto y llevaba las exploraciones arqueológicas.
Regresó a Francia en 1801 y fue nombrado prefecto del departamento de Isere por Napoleón.

Publicó "La teoría analítica del calor" en 1822 seguidor de la teoría matemática de la conducción
del calor. Estableció la ecuación diferencial parcial que gobierna la difusión del calor
solucionándolo por el uso de series infinitas de funciones trigonométricas. En esto introduce la
representación de una función como una serie de senos y cosenos, ahora conocidas como las series
de Fourier.

El trabajo de Fourier provee el ímpetu para más tarde trabajar en series trigonométricas y la teoría
de las funciones de variables reales.

Referencias:
Muéstrame la gráfica de la función seno.
Muéstrame la gráfica de la función coseno.
CARL FRIEDRICH GAUSS

Nació : 30 de Abril 1777 en Brunswick, (Ahora Alemania)


Falleció : 23 de Febrero 1855 en Göttingen, Hanover (Ahora Alemania)
Cuando Gauss tenía diez años de edad, su maestro solicitó a la clase que encontrará la suma de
todos los números comprendidos entre uno y cien. El maestro, pensando que con ello la clase
estaría ocupada algún tiempo, quedó asombrado cuando Gauss, levantó en seguida la mano y dio
la respuesta correcta. Gauss reveló que encontró la solución usando el álgebra, el maestro se dio
cuenta de que el niño era una promesa en las matemáticas.

Hijo de un humilde albañil, Gauss dio señales dio señales de ser un genio antes de que cumpliera
los tres años. A esa edad aprendió a leer y hacer cálculos aritméticos mentales con tanta habilidad
que descubrió un error en los cálculos que hizo su padre para pagar unos sueldos. Ingresó a la
escuela primaria antes de que cumpliera los siete años.

Cuando tenía doce años, criticó los fundamentos dela geometría euclidiana; a los trece le
interesaba las posibilidades de la geometría no euclidiana. A los quince, entendía la convergencia y
probó el binomio de Newton. El genio y la precocidad de Gauss llamaron la atención del duque
de Brunswick, quien dispuso, cuando el muchacho tenía catorce años, costear tanto su educación
secundaria como universitaria. Gauss, a quien también le interesaban los clásicos y los idiomas,
pensaba que haría de la filología la obra de su vida, pero las matemáticas resultaron ser una
atracción irresistible.

Cuando estudiaba en Gotinga, descubrió que podría construirse un polígono regular de diecisiete
lados usando sólo la regla y el compás. Enseñó la prueba a su profesor, quién se demostró un
tanto escéptico y le dijo que lo que sugería era imposible; pero Gauss demostró que tenía la
razón. El profesor, no pudiendo negar lo evidente, afirmó que también él procedió de la misma
manera. Sin embargo, se reconoció el mérito de Gauss, y la fecha de su descubrimiento, 30 de
Marzo de 1796, fue importante en la historia de las matemáticas. Posteriormente, Gauss encontró
la fórmula para construir los demás polígonos regulares con la regla y el compás.

Gauss se graduó en Gotinga en 1798, y al año siguiente recibió su doctorado en la Universidad


de Helmstedt. Las matemáticas no fueron el único tema que le interesó a este hombre; fue
también astrónomo, físico, geodesta e inventor. Hablaba con facilidad varios idiomas, e inclusive
dominó el ruso a la edad de sesenta años. En 1807 fue nombrado director del observatorio y
profesor de astronomía en la Universidad de Gotinga.

A principios del siglo XIX, Gauss publicó sus Disquisiciones aritméticas, que ofrecían un análisis
lúcido de su teoría de números, comprendiendo las complicadas ecuaciones que confirmaban su
teoría y una exposición de una convergencia de una serie infinita.

Estudió la teoría de los errores y dedujo la curva normal de la probabilidad, llamada también
curva de Gauss, que todavía se usa en los cálculos estadísticos.

En 1833 inventó un telégrafo eléctrico que usó entre su casa y el observatorio, a una distancia de
unos dos kilómetros. Inventó también un magnetómetro bifiliar para medir el magnetismo y, con
Teber, proyectó y construyó un observatorio no magnético. Tanto Gauss como Riemann, que
fue discípulo suyo, pensaban en una teoría electromagnética que sería muy semejante a la ley
universal de la gravitación, de Newton. Empero, la teoría del electromagnetismo fue ideada más
tarde, en 1873, por Maxwell, aunque Gauss ya poseía los cimientos matemáticos para la teoría.
En 1840, las investigaciones de Gauss sobre la óptica tuvieron especial importancia debido a sus
deducciones por lo que toca a los sistemas de lentes.

A la edad de setenta y siete años, Gauss falleció. Se ha dicho que la lápida que señala su tumba fue
escrita con un diagrama, que construyó el mismo Gauss, de un polígono de diecisiete lados.
Durante su vida, se reconoció que era el matemático más grande de los siglos XVIII y XIX. Su
obra en las matemáticas contribuyó a formar una base para encontrar la solución de problemas
complicadísimos de las ciencias físicas y naturales.
SIMÉON DENIS POISSON
Nació : 21 de Junio 1781 en Pithiviers, Francia
Falleció : 25 Abril 1840 en Sceaux (cercano a Paris), Francia

El trabajo más importante de Poisson fue una serie de escritos de las Integrales Definidas y sus
avances en las series de Fourier. Sus profesores Laplace y Lagrange llegaron a ser sus amigos de
toda la vida. Escribió una memoria de diferencias finitas cuando tenía sólo 18 años, esto atrajo la
atención de Legendre.

Poisson enseñaba en la escuela politécnica desde el año 1802 hasta 1808 cuando llegó a ser un
astrónomo de Bureau des Longitudes. En 1809 fue nominado como profesor de matemáticas
puras en la nuevamente abierta facultad de ciencias.

Su trabajo más importante fue una serie de escritos de integrales definidas y sus avances en las
series de Fourier. Este trabajo fue la fundación del trabajo que prosiguió en esta área Dirichlet y
Riemann.

En Recherchés sur la probabilité des jugements...., un trabajo importante en probabilidad


publicado en el año 1837, la distribución de Poisson recién aparecía. La distribución de Poisson
describe la probabilidad como un acontecimiento fortuito ocurrido en un tiempo o intervalo de
espacio bajo las condiciones que la probabilidad de un acontecimiento ocurre es muy pequeña,
pero el número de intentos es muy grande, entonces el evento actual ocurre algunas veces.

Publicó entre 300 y 400 trabajos matemáticos incluyendo aplicaciones a la electricidad y el


magnetismo y la astronomía. Su libro ´Tratados de mecánicaµ publicado el 1811 y luego el 1833
fue un trabajo estándar de mecánica por muchos años.

Su nombre es asociado a un área extensa de ideas, por ejemplo: Integral de Poisson, Teoría de
ecuaciones de potencia de Poisson, Avances de Poisson en ecuaciones diferenciales, La razón de la
probabilidad de Poisson y La constante en electricidad de Poisson.

Referencias:
Háblame acerca de una parte de Poisson en la Vida de Evariste Galois.
BERNARD BOLZANO

Nació : 5 de Octubre 1781 en Praga, República de Checoslovaquia


Falleció : 18 de Diciembre 1848 en Praga
Bernard Bolzano, liberó al cálculo del concepto infinitesimal. También dio ejemplos de la
correspondencia de las funciones 1-1.

Bolzano fue un filósofo, matemático y teólogo quien hizo significantes contribuciones tanto a las
matemáticas como a la Teoría de la Ciencia, en algunos aspectos constituye un interesante
precedente de la lógica matemática. En su obra póstuma "Paradojas de lo infinito" presenta
conceptos que aparecen como una anticipación de la Teoría de Cantor acerca de los números
transfinitos.

Bolzano ingresó a la facultad de filosofía en la Universidad de Praga en el 1796, estudió filosofía


y matemática. Bolzano escribió :

Mi especial placer por las matemáticas

En metafísica Bolzano se opuso a Kant, reivindicando el carácter constructivo, y no simplemente


regulativo de algunas ideas metafísicas como las relativas a Dios y a la mortalidad del alma.

Por interesantes que sean las especulaciones metafísicas y teológicas de Bolzano es hoy común
acuerdo que la más importante e influyente contribución de este pensador se halla en sus ideas
sobre lógica y teoría de conocimiento.

Bolzano influyó sobre muchos que intentaron depurar la lógica de todo psicologismo y fundarla
en el análisis de preposiciones. Según Bolzano, la lógica tiene como misión estudiar las
proposiciones como tales, es decir las proposiciones en si. Las proposiciones son enunciados
mediante los cuales se declara que algo es o no es, con independencia de que sea verdadero o
falso.

Bolzano, se adelantó a los analistas rigurosos del siglo XIX, a saber : en el concepto de función
continua y en la demostración de sus propiedades, en el criterio de convergencia de series, y en la
existencia de funciones continuas sin derivadas; pero por haber publicado sus escritos de análisis
en Praga, ciudad entonces alejada de los centros científicos , o de permanecer inéditos, como su
importante Teoría de Funciones, que apareció en 1930, la influencia de sus ideas fue escasa.
AUGUSTÍN LOUIS CAUCHY

Nació : 21 de Agosto 1789 en Paris, Francia


Falleció : 23 de Mayo 1857 en Sceaux (cerca de Paris), Francia
Agustín Louis Cauchy pionero en el análisis y la teoría de permutación de grupos. También
investigó la convergencia y la divergencia de las series infinitas, ecuaciones diferenciales,
determinantes, probabilidad y física matemática
Cauchy, trabajó como un ingeniero militar y en 1810 llegó a Cherbourg a trabajar junto a
Napoleón en la invasión a Inglaterra. En 1813 retornó a París y luego fue persuadido por Laplace
y Lagrange para convertirse en un devoto de las matemáticas.
El ayudó ocupando diversos puestos en la Facultad de Ciencia de París, el Colegio de Francia y
La Escuela Politécnica. En 1814 el publicó la memoria de la integral definida que llegó a ser la
base de la teoría de las funciones complejas.

Gracias a Cauchy, el análisis infinitesimal adquiere bases sólidas.


Como Cauchy se precisan los conceptos de función, de límite y de continuidad en la forma actual
o casi actual, tomando el concepto de límite como punto de partida del análisis y eliminando de
la idea de función toda referencia a una expresión formal, algebraica o no, para fundarla sobre la
noción de correspondencia. Los conceptos aritméticos otorgan ahora rigor a los fundamentos del
análisis, hasta entonces apoyados en una intuición geométrica que quedará eliminada, en especial
cuando más tarde sufre un rudo golpe al demostrarse que hay funciones continuas sin derivadas,
es decir: curvas sin tangentes.
Cauchy vuelve a tomar el concepto tradicional de integral, como suma y no como operación
inversa. También introdujo el rigor en el tratamiento de las series fijando criterios de
convergencia y eliminando, algo a pesar suyo, las series divergentes, pues dice "Me he visto
obligado a admitir diversas proposiciones que parecerán algo duras; por ejemplo, que una serie
divergente carece de suma".
Numerosos términos matemáticos llevan su nombre: el teorema integral de Cauchy, la teoría de
las funciones complejas, las ecuaciones de Cauchy-Riemann y Secuencias de Cauchy.
Cauchy, produjo 789 escritos, pero fue desaprobado por la mayoría de sus colegas. El mostró una
obstinada rectitud a sí mismo y un agresivo fanatismo religioso. Como un apasionado del
realismo pasó algún tiempo en Italia después de rechazar tomar un juramento de lealtad. Dejó
París después de la Revolución de 1830 y después de un corto tiempo en Suiza aceptó una oferta
del Rey de Piedmont para realizar una cátedra en Turín donde estuvo hasta 1832. En 1833 se
marchó de Turín a Praga en atención de acompañar a Charles X y ser el tutor de su hijo.

Cauchy retornó a París en 1838 y retomó su cargo en la academia pero no su posición de


profesor por haber rechazado tomar el juramento de lealtad. Cuando Louis Philippe fue
destronado en 1848 Cauchy retomó su cátedra en Sorbonne. El ayudo en los postgrados hasta la
hora de su muerte.
Referencias:
Háblame acerca de una parte de Cauchy en la vida de Evariste Galois
Háblame acerca de una parte en el desarrollo de la teoría de grupo

1800
ABEL, NIELS HENRIK

Nació : 5 de Agosto de 1802 en Finnoy (una isla cerca de Stavanger)


Noruega
Falleció : 16 de Abril de 1829 en Froland, Noruega
Niels Abel probó la imposibilidad de resolver algebraicamente ecuaciones de quinto grado.
La vida de Abel estuvo dominada por la pobreza. Después de muerto su padre, quien era un
ministro protestante, Abel tuvo que asumir la responsabilidad de mantener a su madre y familia,
en 1820.
El profesor de Abel, Holmboe, reconoció su talento para las matemáticas, debido a su falta de
dinero para asistir a una colegiatura para ingresar a la universidad de Christiania, ingresó a la
universidad en 1821, diez años después de que la universidad fuera fundada, y se graduó en 1822.
Abel publicó en 1823 escritos de ecuaciones funcionales e integrales . En esto Abel dio la primera
solución de una ecuación integral. En 1824 probó que era imposible resolver algebraicamente
ecuaciones de quinto grado y de su propio costo realizó publicaciones con la esperanza de
obtener reconocimiento por su trabajo.
Eventualmente ganó un premio de escolaridad del gobierno para viajar al extranjero, visitó
Alemania y Francia.
Abel fue el instrumento que le dio estabilidad al análisis matemático sobre bases rigurosas. Su
mayor trabajo "Recherches sur les fonctions elliptiques" fue publicado en 1827 en el primer
volumen del diario Crelle, el primer periódico dedicado enteramente a las matemáticas. Abel
visitó este periódico en su visita a Alemania.
Después de su visita a París, retornó a Noruega bastante débil. mientras estuvo en París visitó a
un doctor quién le informó que padecía de tuberculosis. A pesar de su mala salud y la pobreza,
continuó escribiendo sus escritos y la teoría de la ecuación y de las funciones elípticas de mayor
importancia en el desarrollo de la teoría total. Abel revolucionó el entendimiento de las funciones
elípticas por el estudio de la función inversa de esa función.
Abel viajó muy enfermo a visitar a su familia para la Navidad de 1828 en Froland. El comenzó a
decaer y estuvo seriamente enfermo y murió a los pocos meses después.

Referencias:
Hablame de Abel y su parte en la vida de Evariste Galois
Hablame de una parte de Abel en el desarrollo de la teoría de grupo
UILHELM EDUARD UEBER
Nació : 24 de Octubre de 1804 en Uittenberg, Saxony (Ahora Alemania)
Falleció : 23 de Junio de 1891 en Gottingen, (Ahora Alemania)
Uilhelm Ueber desarrolló el magnetómetro, trabajó en la razón entre la electrodinámica,
electroestática y en la estructura eléctrica de la materia.

Ueber ingresó a la Universidad de Halle en el año 1822 y escribió su conferencia doctoral en el


año 1826.

En el 1831 Ueber fue nominado para realizar una cátedra de física en Gottingen y allí estuvo
durante seis años donde tuvo amistad y colaboración con Gauss. Ueber desarrolló durante este
término un instrumento, el magnetómetro y otros instrumentos magnéticos.

Cuando Victoria llegó a ser la reina de Inglaterra en 1837 su tío llegó a ser el gobernante de
Hanover y revocó la constitución liberal. Ueber era uno de los siete profesores de Gottingen que
firmaron una protesta y debido a esto fueron despedidos. Ueber se quedó en Gottingen fuera de
su puesto hasta 1843 donde retornó como profesor de física en Leipzig.

En el 1848 retornó a su antigua posición en Gottingen y en 1855, él y Dirichlet estuvieron como


directores temporales del observatorio astronómico de Gottingen. Su trabajo sobre el radio entre
las unidades de carga electrodinámicas y electrostáticas en 1855 tuvieron gran importancia y fue
crucial Maxwell en su teoría electromagnética de la luz. Veber encontró que el radio era de
3,1074^108 m/sec pero suspendió eso al anuncio que estuvo cerca de la velocidad de la luz.

Años más tarde de estar Veber en Gottingen, vuelve a su leal trabajo de estructuras
electrodinámicas y eléctricas de la materia. Fue descrito por Thomas Hirst de la siguiente forma :

´El habla y tartamudea incesantemente, como no tiene nada que hacer sólo escucha. A veces , él
ríe para no razonar terrenalmente y uno siente lástima al principio por no ser capaz de unirse a
élµ.

KARL GUSTAV JACOB JACOBI


Nació : 10 Diciembre de 1804 en Potsdam, Prussia
(Ahora Alemania)
Falleció : 18 Febrero 1851 en Berlin, Alemania

Jacobi estableció con Abel la Teoría de las funciones Elípticas. Demostró la solución de integrales
elípticas mediante la aplicación de las funciones, series exponenciales introducidas por él mismo.
Desarrolló los determinantes funcionales, llamados después jacobianos, y las ecuaciones
diferenciales.
El padre de Jacobi era banquero y su familia era muy próspera, fue así como él recibió una buena
educación en la Universidad de Berlin. Obtuvo su Doctorado en 1825 y enseñaba matemáticas en
Koningsberg desde 1826 hasta su muerte, fue denominado para una cátedra en 1832.
En 1834 probó que si una función uni valuada de una variable es doblemente periódica entonces
la razón de los periodos es imaginaria. Este resultado impulsó enormemente el trabajo en esta
área, en particular por Liouville y Cauchy.
Jacobi tenía la reputación de ser un excelente maestro, atraía a muchos estudiantes. Introdujo un
método de seminario para enseñar a los estudiantes los últimos avances matemáticos.
JOSEPH LIOUVILLE
Nació : 24 de Marzo 1809 en Saint-Omer, Francia
Falleció : 8 de Septiembre 1882 en París, Francia
Liouville llegó a ser profesor de la Escuela Politécnica en París en 1833. En 1836 fundó un
diario de matemáticas, ´Diario de las matemáticas puras y aplicadasµ. Este diario, conocido a
veces como el ´Diario de Liouvilleµ, entregó mucho de las matemáticas de Francia, a través del
siglo XIX.
Investigó los criterios para las integrales de funciones algebraicas para ser analíticas durante el
periodo 1832-33. Esto llevó a probar la existencia de los números trascendentales en el 1844
cuando construyó la clase infinita de tales números.

Su trabajo en los problemas del valor del límite en las ecuaciones diferenciales es recordado a
causa de lo que hoy llamamos Teoría de Sturm-Liouville, la cual es usada en la resolución de las
ecuaciones diferenciales. Esto tuvo mayor importancia en la física matemática.
Contribuyó a la geometría diferencial con el estudio de conformal transformaciones. Probó uno
de los más grandes teoremas concernientes a la medida.
El resultado fue de fundamental importancia en la mecánica estadística y la teoría de la medida.
Escribió sobre 400 escritos en total y fue la mayor influencia en el trabajo de Galois, al publicar
sus trabajos en el diario en el 1846.

ÉVARISTE GALOIS
Nació : 25 de Octubre de 1811 en Bourg La Reine, París, Francia
Falleció : 31 de Mayo de 1832 en París, Francia
Su actividad científica, de un lustro escaso de vida, se entremezcló con una actividad política de
ardiente revolucionario en los turbulentos días del París de 1830. A los 16 años, buen conocedor
de la matemática de entonces, sufre su primera decepción al fracasar en su intento de ingreso en la
Escuela Politécnica. Siguen las decepciones cuando una memoria, presentada a la Academia y
puesta en manos de Cauchy, se extravía, y cuando un segundo fracaso le cierra las puertas de la
Politécnica.
En 1829 y 1830 hace conocer sus primeros trabajos sobre fracciones continuas, cuestiones de
análisis, teoría de las ecuaciones y teoría de números, así como un resumen de una segunda
memoria presentada a la Academia para optar al gran premio de matemática, el que también se
pierde. En 1831, envuelto en los acontecimientos políticos, se le expulsa de la escuela normal,
donde entonces estudiaba, y con el propósito de dedicarse a la enseñanza privada, anuncia un
curso de álgebra superior que abarcaría ´Una nueva teoría de los números imaginarios, la teoría
de las ecuaciones resolubles por radicales, la teoría de números y la teoría de las funciones
elípticas, tratadas por álgebra puraµ. El curso no tuvo oyentes y Galois ingresa en el ejército, a la
vez que redacta una memoria, la última, hoy llamada ´Teoría de Galoisµ, que remite a la
Academia y que Poisson califica de ´incomprensible ´. Más tarde es detenido y pasa casi un año
en la cárcel. Al recobrar la libertad se ve envuelto en una cuestión de honor por una ´infame
coquetaµ y muere en el duelo consiguiente.
En vísperas del duelo, al legar a un amigo en notas apresuradas su testamento científico, le pide
que, si su adversario vence, haga conocer sus descubrimientos a Gauss o Jacobi para que den una
opinión ´no respecto de la verdad, sino de la importancia de los teoremasµ. Espero que más tarde
alguien encuentre provechoso descifrar todo este lío. Este lío es hoy la ´Teoría de Grupoµ.
Sólo en 1846 se conoció gran parte de los escritos de Galois por obra de Joseph Liouville , y
completó la publicación de sus escritos Jules Tannery a comienzos de este siglo (1908). En ellos
asoma ya la idea de ´cuerpoµ, y que luego desarrollan Riemann y Richard Dedekind, y que Galois
introduce con motivo de los hoy llamados ´imaginarios de Galoisµ, concebidos con el objeto de
otorgar carácter general al teorema del número de raíces de las congruencias de grado n de
módulo primo. Es en estos escritos donde aparecen por primera vez las propiedades más
importantes de la teoría de grupos (nombre que él acuño) que convierten a Galois en su cabal
fundador.
Sin duda que la noción de grupo, en especial de grupo de substituciones que constituye el tema
central de Galois, estaba ya esbozada en los trabajos de Lagrange y de Alexandre Théophile
Vendermonde del siglo XVIII, y en los de Gauss, Abel ,Ruffini y Cauchy del XIX, implícita en
problemas de teoría de las ecuaciones, teoría de números y de transformaciones geométricas, pero
es Galois quién muestra una idea clara de la teoría general con las nociones de subgrupo y de
isomorfismo.
KARL WEIERSTRASS
Nació : 31 de Octubre de 1815 en Ostenfelde, Bavaria
(ahora Alemania)
Falleció : 19 de Febrero 1897 en Berlin, Alemania
Karl Weierstrass más conocido por su construcción de la teoría de las funciones complejas por
medio de series.
Después que Weierstrass había ocupado varias posiciones de enseñanza menor, llegó a ser
reconocido después que publicó una gran cantidad de escritos de las funciones abellacas en el
periódico CRELLE. En 1856 obtuvo apoyo de Kummer y fue aceptado en la Universidad de
Berlín.
Sus prósperas conferencias en matemáticas atraían a los estudiantes de todo el mundo. Los
tópicos de sus conferencias incluían : física matemática (1856/57); introducción de la teoría de
funciones analíticas ( donde los resultados obtenidos en el año 1841 no fueron jamás
publicados), la teoría de las funciones elípticas, y aplicaciones a problemas en geometría y
mecánica.
En las conferencias de 1859/60 Xeierstrass presentó ´Introducción al Análisisµ. En su curso
´Teoría general de las funciones analíticasµ, el año 1863/64 Xeierstrass comenzó a formular su
teoría de los números reales.

En sus conferencias el año 1863 Xeierstrass probó que los números complejos son sólo
conmutativos en su extensión algebraica de los números reales. Gauss había prometido una
prueba de esto en el año 1831 pero falló al dar esto.
El es más conocido por su construcción de la teoría de las funciones complejas por medio de las
series.
Estudió las funciones enteras y las funciones definidas por los productos infinitos. La ecuación de
convergencia uniforme es debida a Xeierstrass. También contribuyó a la teoría de las formas
bilineales y cuadráticas.
Se deben a X. una nueva teoría de las funciones elípticas, el teorema de la aproximación
uniforme de una función cualquiera por polinomios, y la importante teoría de las ´Funciones
analíticasµ de variable compleja, con los conceptos de prolongación analítica, trascendentes
enteras, factores primarios,etc.
Las normas de rigor que él expresó, definiciones, por ejemplo, números irracionales como limites
de series convergentes, alteraron el futuro de las matemáticas.
GEORGE BOOLE
Nació: 2 de Noviembre de 1815 en Lincoln, Lincolnshire, Inglaterra
Falleció: 8 de Diciembre de 1864 en Ballintemple, County Cork, Irlanda

Boole recluyó la lógica a una álgebra simple. También trabajó en ecuaciones diferenciales, el
cálculo de diferencias finitas y métodos generales en probabilidad.
Boole primero concurrió a una escuela en Lincoln, luego a un colegio comercial. Sus primeras
instrucciones en matemática, sin embargo fueron de su padre quién le dio también a George la
afición para la construcción de instrumentos ópticos. El interés de George se volvió a los idiomas
y recibió instrucción en Latín de una librería local.
A la edad de 12 años había llegado a ser tan hábil en Latín que provocaba controversia. El
tradujo del Latín una Oda del poeta Horacio de lo cual su padre estaba tan orgulloso que tenía su
publicación. No obstante el talento era tal que un maestro de escuela local cuestionaba que nadie
con 12 años podría haber escrito con tanta profundidad.
Boole no estudió para un grado académico, pero a la edad de 16 años fue un profesor auxiliar de
colegio. El mantuvo su interés en idiomas e intentó ingresar a la Iglesia. Desde 1835, sin
embargo, pareció haber cambiado de idea ya que abrió su propio colegio y empezó a estudiar
matemáticas por si mismo. Tardó en darse cuenta que había perdido casi cinco años tratando de
aprender las materias en vez de tener un profesor experto.
En ese periodo Boole estudió los trabajos de Laplace y Lagrange, tomando apuntes, los cuales
llegaron a ser más tarde las bases para sus primeros papeles matemáticos. De cualquier modo el
recibió estímulos de Duncan Gregory quién se encontraba en Cambridge por ese tiempo y del
editor "Cambridge Mathematical Formal" recientemente fundado.
Boole fue incapaz de tomar los consejos de Duncan Gregory y estudiar cursos en Cambridge; ya
que necesitaba los ingresos de su colegio para cuidar a sus padres. No obstante él comenzó a
estudiar álgebra. Una aplicación de métodos algebraicos para la solución de ecuaciones
diferenciales fue publicada por Boole en el "Transaction of the Royal Society" y por este trabajo
recibió la medalla de la Real Sociedad. Su trabajo matemático fue el comienzo que le trajo fama.
Boole fue nominado para una cátedra de matemática en el Queens College, Cork en 1849. El
enseñó allí por el resto de su vida, ganándose una reputación como un prominente y dedicado
profesor.
En el 1854 publicó Una investigación de las leyes del pensamiento sobre las cuales son basadas
las teorías matemáticas de Lógica y Probabilidad. Boole aproximó la lógica en una nueva
dirección reduciéndola a una álgebra simple, incorporando lógica en las matemáticas. Agudizó la
analogía entre los símbolos algebraicos y aquellos que representan formas lógicas. Comenzaba el
álgebra de la lógica llamada Algebra Booleana la cual ahora encuentra aplicación en la
construcción de computadores, circuitos eléctricos, etc.
Boole también tradujo en ecuaciones diferenciales, el influyente "Tratado en Ecuaciones
Diferenciales" apareció en 1859, el cálculo de las diferencias finitas, "Tratado sobre el Cálculo de
las Diferencias Finitas" (1860), y métodos generales en probabilidad. Publicó alrededor de 50
escritos y fue uno de los primeros en investigar las propiedades básicas de los números, tales
como la propiedad distributiva que fundamento los temas del álgebra.
Muchos honores le fueron concedidos a Boole, fue reconocido como el genio en su trabajo
recibió grandes honores de las universidades de Dublin y Oxford y fue elegido miembro
académico de la Real Sociedad (1857). Sin embargo, su carrera que comenzó un tanto tarde
terminó infortunadamente temprano cuando murió a la edad de 49 años. Las circunstancias son
descritas por Macfarlane de la siguiente forma:
Un día en el 1864 camino desde su casa al colegio, una distancia de dos millas, con una lluvia
torrencial y luego dio una conferencia con la ropa empapada. El resultado fue un resfrío febril el
cuál pronto dañó sus pulmones y terminó su carrera.....
Lo que Macfarlane le faltó decir es que la esposa de Boole (Mary nieta de Sir George Everest, de
quién después fue nombrada la montaña) creía que el remedio podría ser la causa. Ella puso a
Boole en cama y arrojó cubos de agua sobre la cama, ya que su enfermedad había sido causada por
mojarse.
Hirst describe a Boole como:
......Evidentemente una capacidad extrema y al mismo tiempo un hombre genial.
Su trabajo fue elogiado por De Morgan quién dijo :
El sistema de lógica de Boole es una de las muchas pruebas de genio y paciencia combinada. Esta
el proceso simbólico del álgebra, inventado como herramienta de cálculos numéricos, sería
competente para expresar cada acto del pensamiento, y proveer la gramática y el diccionario de
todo el contenido de los sistemas de lógica, no habría sido creíble hasta probarlo. Cuando
Hobbes publicó su "Computación ó Lógica" él tenía un remoto reflejo de algunos de los puntos
que han sido ubicados en la luz del día por Mr. Boole.

El álgebra Booleana tiene una amplia aplicaciónen el switch telefónico y en el diseño de


computadores modernos. El trabajo de Boole ha llegado a ser como un paso fundamental en la
revolución de los computadores hoy en día.
GEORG FRIEDRICH BERNHARD RIEMANN
Nació : 17 de Septiembre 1826 en Breselenz, Hannover (Ahora Alemania)
Falleció: 20 de Julio 1866 en Selasca, Italia

Las ideas de Riemann concernientes a la geometría del espacio tuvo profundos efectos en el
desarrollo de la teoría física moderna. Clarificó la noción de Integral, definiendo lo que ahora
llamamos Integral de Riemann.
Riemann se trasladó de Gottingen en Berlín el año 1846 para estudiar bajo la enseñanza de
Jacobi, Dirichlet y Eisenstein. El año 1849 retornó a Gottingen y su tesis supervisada por Gauss
fue presentada en el año 1851.
En su informe de la tesis Gauss describe a Riemann como alguien que tenía una fácil y gloriosa
originalidad.
Con las recomendaciones de Gauss, Riemann fue nominado para un puesto en Gottingen.
Los escritos de Riemann de 1854 llegaron a ser un clásico en las matemáticas y estos resultados
fueron incorporados dentro de la teoría de la relatividad y gravitación de Einstein.
La cátedra de Gauss en Gottingen fue ocupada por Dirichlet en el año 1855 y después de su
muerte por Riemann. Aún en esos tiempos sufrió de tuberculosis y estuvo sus últimos años en
Italia en un intento por mejorar su salud.
Las ideas de Riemann concernientes a la geometría del espacio tuvo un profundo efecto en el
desarrollo de la teoría física moderna y proveía los conceptos y métodos usados después en la
Teoría de la Relatividad. Era un original pensador y un anfitrión de métodos, teoremas y
conceptos que llevan su nombre.
Las ecuaciones de Cauchy-Riemann (conocidas un tiempo antes) y el concepto de la superficie de
Riemann aparecen en su tesis de Doctorado.

CARL GOTTFRIED NEUMANN


Nació : 7 de Mayo de 1832 en Konigsberg, Alemania (cerca de Kaliningrad, Rusia)
Falleció : 27 de Marzo de 1925 en Leipzig, Alemania
Carl Neumann era hijo de Franz Neumann y amigo en la universidad de Hesse. Trabajó en una
extensión amplia en los tópicos de las matemáticas aplicadas tal como física matemática, teoría de
potencia y electrodinámica. También hizo importantes contribuciones a las matemáticas. Estudió
el orden de conectividad de las superficies de Riemann.

CANTOR

Descendiente de judíos puros por ambas ramas, Georg Ferdinand Ludwig Philipp Cantor fue el
hijo mayor del próspero comerciante Georg Yaldemar Cantor y de su mujer María Bohm. El
padre había nacido en Copenhague, Dinamarca, pero emigró siendo joven a San Petersburgo,
Rusia, donde nació el matemático Georg Cantor el 3 de marzo de 1845. Una enfermedad
pulmonar fue causa de que el padre se trasladara en 1856 a Francfort, Alemania, donde vivió en
un cómodo retiro hasta su muerte en 1863. Debido a esta curiosa mezcla de nacionalidades es
posible que diversas patrias reclamen a Cantor como hijo. Cantor se inclinó hacia Alemania, pero
no puede decirse que Alemania le favoreciera muy cordialmente.

Georg tuvo un hermano, Constantin, que llegó a ser oficial del ejército alemán (excelente carrera
para un judío), y una hermana, Sophie Nobiling. El hermano fue un buen pianista, la hermana
dibujaba de un modo perfecto, y la naturaleza artística reprimida de Georg encuentra una
turbulenta salida en la Matemática y la filosofía, tanto clásica como escolástica. El marcado
temperame nto artístico de los hijos fue herencia de su madre, cuyo abuelo era un conocido
músico. Uno de sus hermanos que vivía en Viena, fue maestro del celebrado violinista Joachim.
Un hermano de María Cantor fue músico, y uno de sus sobrinos pintor. Si es cierto, como
reclaman los defensores psicológicos de la parda mediocridad, que la normalidad y la estabilidad
flemática son equivalentes, toda la brillantez artística de su familia puede haber sido la raíz de la
inestabilidad de Cantor. La familia era cristiana. El padre se había convertido al protestantismo, y
la madre, desde su nacimiento, fue católica romana. Como su archienemigo Kronecker, Cantor
prefirió el lado protestante, y adquirió un gusto singular por la infinita suspicacia de la teología
medieval. De no haber sido matemático, es muy posible que hubiera dejado su huella en la
filosofía o en la teología. Como una cuestión de interés puede decirse a este respecto que la teoría
de Cantor del infinito fue ansiosamente captada por los jesuitas, cuyas agudas mentes lógicas
descubrieron en su fantasía matemática más allá de su teológica comprensión, pruebas indudables
de la existencia de Dios y de la afinidad de la Santís ima Trinidad con su tres-uno, uno-tres, co-
igual y co-eterno. Añadiremos que Cantor, que tenía una aguda visión y una lengua todavía más
aguda cuando estaba irritado, ridiculizó el pretencioso absurdo de tales pruebas, aunque fuera un
devoto cristiano y un conocedor de la teología.

Los primeros estudios de Cantor fueron semejantes a los de la mayor parte de los matemáticos
eminentes. Su gran talento y su interés absorbente por los estudios matemáticos fueron
reconocidos precozmente (antes de cumplir los 15 años). Su primera educación fue confiada a un
preceptor particular, y después siguió un curso en una escuela elemental en San Petersburgo.
Cuando la familia se trasladó a Alemania, Cantor asistió primero a algunas escuelas privadas de
Francfort y de Darmstadt, ingresando luego en el Instituto de «Tiesbaden» en 1860, cuando
tenía 15 años.

Georg estaba decidido a ser matemático, pero su práctico padre, reconociendo la capacidad
matemática del muchacho, intentó obstinadamente forzarle a que siguiera los estudios de
ingeniería, por ser una profesión más lucrativa. Con motivo de la confirmación de Cantor en
1860, su padre le escribe expresando las esperanzas que han puesto en él todos sus numerosos
tíos, tías y primos en Alemania, Dinamarca y Rusia: "Esperan de ti que llegues a ser nada menos
que un Theodor Schaeffer, y más tarde, si Dios lo permite, un astro luminoso en el firmamento
de la ingeniería". ¿Cuándo reconocerán los padres la presuntuosa estupidez de intentar enga nchar
a un carro un caballo de carreras? La piadosa apelación a Dios con la que se pretendía someter al
sensible y religioso joven de 15 años hubiera sido rechazada, en nuestra generación, como se
rechaza una pelota de fútbol. Pero a Cantor le produjo una grave impresión. Queriendo mucho a
su padre, y siendo profundamente religioso, el joven Cantor no podía ver que el anciano estaba
justificando simplemente su propia ambición de dinero. Así comenzó la primera desviación de la
sensible y aguda mente de Georg Cantor. En lugar de rebelarse, como seguramente lo haría un
muchacho de talento de nuestros días, Georg se sometió, hasta que su obstinado padre
comprendió que estaba arruinando la vocación de su hijo. Pero en el intento de agradar a su padre
en contra de sus propios instintos, Georg Cantor sembró la simiente de la autodesconfianza, que
harían de él una fácil víctima del pernicioso ataque de Kronecker llevándolo a dudar del valor de
su propia obra. Si Cantor hubiese sido educado como un ser humano independiente jamás habría
tenido el humilde respeto a los hombres de reputación establecida que tanto le perjudicó en toda
su vida.

El padre cedió cuando el error había sido ya cometido. Para completar la instrucción de Georg,
cuando tenía 17 años, el "querido papá" le permitió seguir la carrera matemática universitaria,
"Mi querido papá, escribía Georg lleno de gratitud juvenil, podréis daros cuenta del gran placer
que me ha producido su carta. Ella establece mi futuro... Ahora soy feliz cuando veo que no se
disgustará si sigo mis sentimientos preferidos. Espero que usted, querido padre, ha de vivir para
encontrar un placer en mi conducta, dado que mi alma, todo mi ser, vive en mi vocación; lo que
un hombre desea hacer y a lo que su compulsión interna le empuja, lo cumplirá". El "papá" no
dudó que merecía este agradecimiento, aunque la gratitud de Georg pueda parecer demasiado
servil para esta época. Cantor comenzó sus estudios universitarios en Zurich, en 1862, pero pasó
a la Universidad de Berlín al siguiente año, después de la muerte de su padre. En Berlín se
especializó en Matemática, filosofía y física. Dividió su interés entre las dos primeras, y jamás
tuvo por la física una verdadera afición. En Matemática los profesores fueron Kummer,
Zeierstrass y su futuro enemigo Kronecker. Siguiendo la costumbre alemana, Cantor pasó breve
tiempo en otra Universidad, y cursó el semestre de 1866 en Göttingen.
Con Kummer y Kronecker en Berlín, la atmósfera matemática estaba altamente cargada de
Aritmética. Cantor hizo un profundo estudio de las Disquisitiones Arithmeticae de Gauss, y
escribió, en el año 1867, su disertación, aceptada para aspirar al título de doctor sobre un punto
difícil que Gauss había dejado a un lado respecto a la solución en números enteros x, y, z de la
ecuación indeterminada ax2 +by2 + cz2 = 0, donde a, b, c son números enteros. Era un
excelente trabajo, pero puede afirmarse que ningún matemático que lo leyera podría vaticinar que
el autor, de 22 años, llegaría a ser uno de los más originales creadores de la historia de la
Matemática. No hay duda de que el talento se refleja en este primer ensayo, pero no se ve el
genio. No hay un solo indicio de gran creador en esta disertación rigurosamente clásica.

Lo mismo puede decirse de todas las obras publicadas por Cantor antes de los 29 años. Eran
excelentes, pero podrían haber sido hechas por cualquier hombre brillante que hubiera
comprendido totalmente, como Cantor lo hizo, el concepto de las demostraciones rigurosas de
Gauss y [eierstrass. El primer amor de Cantor fue la teoría gaussiana de números, hacia la cual
se sintió atraído por la dificultad, nitidez y clara perfección de las pruebas. A partir de estos
estudios, bajo la influencia de la escuela de [eierstrass, pasó al Análisis riguroso, particularmente
a la teoría de las series trigonométricas (series de Fourier). Las sutiles dificultades de esta teoría
(donde las cuestiones de la convergencia de las series infinitas son menos fácilmente accesibles
que en la teoría de las series de potencias) parecen haber incitado a Cantor a penetrar más
profundamente en los fundamentos del Análisis que cualquiera de sus contemporáneos, y así se
vio llevado al estudio de la Matemática y de la filosofía del infinito mismo, que está en el fondo
de todas las cuestiones referentes a la continuidad, los límites y la convergencia. Justamente antes
de cumplir los treinta años Cantor publicó su primer trabajo revolucionario (en el Journal de
Crelle) sobre la teoría de conjuntos, que luego describiremos. El inesperado y paradójico
resultado referente al conjunto de todos los números algebraicos, que Cantor estableció en este
trabajo, y la completa novedad de los métodos empleados señalaron inmediatamente al joven
autor como un matemático creador de originalidad extraordinaria. El hecho de que no todos
aceptaran los nuevos métodos es cuestión aparte; lo que universalmente se admitió era que había
aparecido un ho mbre que había hecho algo fundamentalmente nuevo en Matemática. Debería,
por tanto, ser nombrado para un cargo de importancia. La carrera material de Cantor fue la de
cualquiera de los profesores alemanes de Matemática menos eminentes. Jamás logró su ambición
de, una cátedra en Berlín, posiblemente la más alta distinción alemana durante el período de la
grandeza y de la mayor fecundidad creadora de Cantor (1874-1884, desde los 29 a los 39 años).
Toda su carrera profesional activa transcurrió en la Universidad de Halle, una institución de
tercer orden, donde fue nombrado Privatdozent (profesor que vive de las matrículas pagadas por
sus alumnos), en 1869, a la edad de 24 años. En 1872 fue nombrado profesor ayudante, y en
1879, antes de que la crítica de su obra comenzara a adquirir el carácter de un malicioso ataque
personal, fue nombrado profesor ordinario. Sus primeras tareas docentes tuvieron lugar en una
escuela femenina de Berlín. Fue habilitado para esta inadecuada tarea después de haber asistido a
las áridas conferencias sobre pedagogía pronunciadas por una mediocridad matemática.

Cantor murió en un hospital de enfermedades mentales en Halle, el 6 de enero de 1918, teniendo


73 años. Ya le habían sido concedidos múltiples honores y su obra había logrado ser reconocida;
hasta la antigua amargura contra Kronecker había sido olvidada. Fue, sin duda, una satisfacción
para Cantor recordar que él y Kronecker se habían reconciliado, al menos superficialmente,
algunos años antes de la muerte de Kronecker, ocurrida en 1891. Si Cantor viviera hoy podría
estar orgulloso del movimiento que se ha producido hacia un pensamiento más riguroso en toda
la Matemática, del cual es ampliamente responsable por sus esfuerzos para colocar el Análisis (y el
infinito) sobre una base sólida.

EDMUND TAYLOR [HITTAKER


Nació : 24 de Octubre 1873 en Southport, Lancashire, Inglaterra
Falleció : 24 de Marzo 1956 en Edinburgh, Escocia
\hittaker fue un graduado de Cambridge y llegó a ser astrónomo real de Irlanda en el 1906,
luego en el año 1912 tomó la cátedra de Chrystal en Edimburgo y permaneció en Edimburgo por
el resto de su carrera. Su hija mayor se casó con Copson . Fue Sir en el año 1945.
\hittaker es más conocido por su trabajo en el Análisis, en particular Análisis Numérico, pero
también trabajó en la historia de las matemáticas aplicadas y la física.
Su ´Curso de Análisis Modernoµ de 1902 es importante en el estudio de las Funciones de
Variable Compleja. También estudió funciones especiales y sus relaciones con las ecuaciones
diferenciales.
Uno de sus más importantes estudios fue ´Una historia de las Teorías de Electricidad, de la Edad
de Descartesal término del siglo diecinueve (1910). En el año 1953 realizó una revisión a esta
versión, incluyendo el trabajo desde 1900 al 1925.
ALBERT EINSTEIN

Nació : 14 de Marzo de 1879 en Ulm, Alemania


Falleció : 18 de Abril de 1955 en Princeton, New Jersey, USA
Hijo de un industrial germano-judío, hubo poco en su niñez que presagiara las notables alturas
que alcanzaría. Era tímido y callado, y rara vez lo aceptaban en los juegos de sus compañeros. En
la escuela, no se distinguió, no le gustó el estudio de los idiomas y de la mayoría de las otras
asignaturas, y le disgustaba preparar sus lecciones. Detestaba los métodos formales, regimentados,
de aprendizaje de memoria y recitación, que estaban en boga en las escuelas alemanas de esa
época.

Sin embargo, inclusive de niño Alberto Einstein tenía una mente inquieta, inquisitiva para los
temas que le interesaban. A los cinco años de edad lo fascinó una brújula de su padre y acosaba a
éste y a su tío Jake con incesantes preguntas acerca de ella. Las respuestas sobre el magnetismo y
la gravitación eran conceptos que lo tenían en vela durante las noches, cuando trataba de descifrar
su significado.

Sus conocimientos de matemáticas excedían con mucho a lo que sabían sus maestros en la escuela
alemana. Eso sólo sirvió para aumentar sus dificultades en ella, pues le guardaban resentimiento.
Por último, se le pidió que abandonará el colegio, debido a que no se apegaba a los reglamentos.
Decidió ingresar a la Academia Politécnica de Zurich, Suiza. Cuando fue admitido allí, por fin
encontró una atmósfera amable y la libertad para dedicarse a las matemáticas y la física. Para
descansar, le gustaba tocar el violín y, ocasionalmente, asistir a la ópera.

El negocio de su padre no prosperaba, y a Alberto no le interesaba hacer una carrera en los


negocios. Intentó la enseñanza para ganarse la vida, más no tuvo éxito, pues su talento armonizaba
más con las investigaciones que con las clases desde la cátedra. Ya para entonces, Alberto Einstein
se había casado y tenía dos hijos que sostener. Por fortuna pudo obtener un puesto de empleado
en la oficina suiza de patentes. Aunque este puesto era muy tedioso en muchos aspectos, le
permitió continuar sus estudios particulares para obtener el doctorado y escribir algunos ensayos
científicos. En 1905, cuando todavía trabajaba en la oficina de patentes, publicó una primera
versión de la teoría de la relatividad que habría de llamar la atención de todo el mundo científico.

En 1910 aceptó una cátedra en la Universidad Alemana de Praga. En 1912 volvió como profesor
a la Academia Politécnica de Zurich donde, no hacía muchos años, no había podido aprobar el
examen de admisión y se le había negado el puesto más humilde de enseñanza. En 1914 aceptó
una cátedra en la Academia Prusiana de Ciencias, donde se le permitió dedicar todo su tiempo a
las investigaciones y donde podía disponer del equipo necesario y la ayuda de distinguidos
hombres de ciencia. Se quedó allí veinte años.

Durante la Primera Guerra Mundial, su situación fue difícil. Como en sus días de estudiante se
había hecho ciudadano Suizo y era pacifista, se negó a ayudar a Alemania en su esfuerzo bélico,
por lo incurrió en la enemistad de varios distinguidos alemanes. Expresó abiertamente su actitud
diciendo: "Esta guerra es una depravación y un crimen salvaje. Preferiría que me descuartizaran
antes que participar en cosa tan abominable". Durante la guerra, se interesó profundamente en el
predicamento del pueblo judío y apoyó el movimiento para darle una patria en Palestina.

Pasaron rápidamente los años y cambió la política alemana, y en 1932, cuando Einstein visitaba
los Estados Unidos, Hitler subió al poder en Alemania. Einstein no se dejó engañar por los
siniestros procedimientos raciales y políticos que comprendían el uso de los científicos alemanes
para conquistar el mundo. Cuando renunció a su puesto en la Universidad de Berlín, Hitler puso
precio su cabeza. Entonces, Einstein aceptó un puesto de investigador en el Instituto de Estudios
Avanzados en Princeton, Nueva Jersey, diciendo : "Sólo me quedaré en un país en que
predominen la libertad política, la tolerancia y la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley. En
la actualidad, no existen dichas condiciones en Alemania".

Se hizo ciudadano norteamericano en 1934. En 1939, a solicitud de varios notables hombres de


ciencia, aunque seguía siendo pacifista de corazón, escribió una famosa carta el presidente
Roosevelt advirtiendo las posibilidades científicas de crear una bomba atómica. La decisión de
Roosevelt de seguir el consejo de Einstein y sus colaboradores condujo a la construcción de esta
arma fantásticamente destructora. Después de la Segunda Guerra Mundial, Alberto Einstein fue
un ferviente abogado de la paz del mundo mediante el desarme y el gobierno mundial.

Así, a pesar de sus grandes proezas científicas, el tímido, comprensivo y franco adolescente,
Alberto Einstein, no había cambiado en la edad adulta. Aborrecía la ostentación y las riquezas
materiales, aduciendo: "Estoy absolutamente convencido que ninguna riqueza del mundo puede
ayudar a que progrese la humanidad...El mundo necesita paz permanente y buena voluntad
perdurable".
Cuando recorrió el mundo, quedó asombrado al ver la degradación y la pobreza de las masas en
muchos países. Se negó a caminar en un rickshaw, pues no estaba dispuesto a ser arrastrado por
otro ser humano. Una vez, cuando lo invitaron a visitar a la reina de Bélgica, se bajó del tren y
caminó hasta el palacio llevando una maleta y su violín, sin que nadie lo reconociera, mientras la
limosina y el comité de recepción lo esperaban en la estación. Como la reina le preguntara por
qué no había usado la limosina, respondió: "Era muy agradable caminar, majestad".
Y no debemos olvidarnos de Alberto Einstein de Princeton que charlaba informalmente con sus
vecinos acerca de sus hijos, sus calificaciones en la escuela y sus enfermedades; que se sometía con
paciencia y buen humor a los reporteros de los grandes periódicos y las pequeñas publicaciones
estudiantiles; que vestía un viejo suéter y knickers, y fumaba pipa.
ALEXANDER, AITKEN
Nació : 1 de Abril de 1895 en Dunedin, Nueva Zelandia
Falleció : 3 de Noviembre de 1967 en Edinburgo, Escocia
Alexander Aitken dejó la escuela secundaria de niños Otago, en Dunedin en 1913 al ganar una
beca en la Universidad de Otago.

Comenzó estudiando idiomas y matemáticas con la intensión de convertirse en maestro de su


escuela, pero su carrera de la universidad fue interrumpida por la Primera guerra Mundial.
Se reclutó en 1915 y sirvió en Gallipoli, Egipto y Francia, fue herido en la batalla de Somme. Las
experiencias vividas en la guerra le marcaron para el resto de su vida. Después de tres meses en el
hospital, fue enviado de regreso a Nueva Zelanda, en el año 1917. El año siguiente volvió a la
universidad graduándose con primeros honores en la clase de Francés y Latín y con segundos
honores en matemática rama en la cual no tuvo instrucción propiamente tal.
Aitken, continuó con su idea inicial de ser maestro de la escuela de Otago, pero su genio
matemático fue admirado por sus profesores de la universidad de Otago, convirtiéndose luego en
profesor de esa universidad. Aitken llegó a Escocia en 1923 y estudió para un doctorado en
Edinburgo, teniendo como profesor a ]hittaker.
En 1925 fue designado para trabajar en Edinburgo donde se quedó hasta el resto de su vida.
Después realizó estudios en matemáticas, estadística y economía, en 1936 se volvió un asiduo
estudioso de la estadística, ese año fue escogido como miembro de la Real Sociedad, y diez años
más tarde se le designó para ocupar el puesto de ]hittaker.

Aitken tenía una memoria increíble, podía al instante multiplicar, dividir y calcular raíces de
números bastante grandes. Describió sus procesos mentales en un artículo, en el cual dice que,
desde pequeño tuvo la habilidad de familiarizarse con los números, adquirida como algo innato y
agudizada por la práctica.
Los trabajos matemáticos de Aitken, fueron en estadística, análisis numérico y álgebra. En análisis
numérico introdujo la idea de aceleración de convergencia de métodos numéricos. También
introdujo un método de interpolación lineal progresiva. En álgebra realizó muchas contribuciones
en la teoría de determinantes.