Clasificación Plantas Medicinales por Nombre Común

La primera persona que intentó dar una clasificación ordenada permitiera reconocer los vegetales fue el inglés Ray. Desde él en adelante varios botánicos realizan distintos aportes que van estableciendo las bases para definir las clases y la determinación de géneros. Es Carlos Linneo, en el siglo XVIII, quien precisa el concepto de especie y llama “género” a un grupo de especies con características comunes. A su vez los géneros próximos constituyen las familias, éstas dan origen a las órdenes, las órdenes a las clases, las clases a los subtipos y éstos a los tipos, con lo cual queda un ordenamiento general de todo el mundo vegetal. Para dar nombre y clasificar una planta de acuerdo al sistema Linneo se utilizó la nomenclatura binaria, designando cada planta el género y la especie a que pertenece. Y por último pero no menos importante, se adoptó el latín, idioma de carácter universal con el que se identificaría cada planta independiente del país o la lengua.

Principios activos de las plantas medicinales
Consideraciones previas

El contenido de los principios activos de una planta puede variar fuertemente debido a las diferencias de una localidad a otra e, incluso dentro de una misma localidad por diferencias en el terreno, estación del año o de un año a otro se pueden presentar variaciones por el clima, las lluvias, la contaminación, ciclo de la luna u otros factores. Los principios activos de las plantas medicinales definen que una planta cure y otra enferme; que una sea laxante y otra astringente. Las plantas medicinales tienen características que les permiten influir a través de sus componentes no sólo por contacto directo, sino que también a distancia por medio de emanaciones FITONCIDAS.

esporas de hongos. abedul y agujas de pino. Es probable que esto explique la agradable sensación que se tiene al pasear por un bosque. jaramago. El curtido es el establecimiento de enlaces. Las plantas que tienen esta propiedad reciben el nombre de FITONCIDAS. flagelados. Fabáceas. especialmente en algunas familias (Fagáceas.El primero en estudiar esta característica de las plantas medicinales fue el doctor Tokin en el año 1928. El estudio de Tokin consistió en exponer recipientes con agua de pantano los que contenían amebas. Rosáceas.) y en . Son muy abundantes en el mundo vegetal. paramecios. Las conclusiones de Tokin permitieron establecer que existen plantas capaces de eliminar por su presencia y gracias solo a las emanaciones de sus principios activos. es decir precipitan las proteínas y su capacidad de curtir la piel. a la “influencia” de una rama de cerezo silvestre florecida. entre las fibras de colágeno. la montaña o zonas verdes ya que los microbios han sido destruidos o rechazados en el área de estas plantas. ajo. protozoarios y bacterias malignas. cebolla. etc. Mirtáceas. tipo puente de hidrógeno. Principales principios activos • • • • • • Alcaloides Glúcidos Heterósidos Proteínas Lípidos Taninos TANINOS Los taninos son compuestos polifenolicos de estructura química diversa que la propiedad de ser astringentes.

4flavandioles). hojas (hamamelis). plomo. Las acciones farmacológicas mas interesantes de los taninos que se pueden mencionar son: • • • Astringentes y por tanto antidiarreicos y vasoconstrictores. Antimicrobianos y antifúngicos. colutorios y lociones astringentes. ya que se unen y precipitan las proteínas existentes en las secreciones. muy usada por vía interna como externa. Taninos condensados: no hidrosolubles.diversos órganos: raíces-rizomas (ruibarbo). hojas y corteza de hamomelis (Hamamelis virginiana) con taninos gálicos. muy utilizada como antidiarréica y vulneraria. roble). En este grupo se pueden mencionar la raíz de ratania (Krameria triandra) astringente-antidiarréica y el combreto (Combretum micranthum). en alcohol y en acetona. . la sumidad florida de salicaria (Lythrum salicaria) con taninos elágicos (10%). cortezas (quina. Combinados con alcaloides y proteínas y desempeñan una función defensiva frente a insectos: agallas. maduración de frutos. tienen una estructura similar a la de los flavonoides y carecen de osas en su molécula. leño (catecú). cobre). Destacan los taninos catéquicos (formados por 2 o más moléculas de 3-flavanoles) y los leucoantocianos o procianidoles (formados por 2 o más moléculas de 3. Son insolubles en solventes apolares. Precipitan con numerosos reactivos (sales de hierro. que forman soluciones coloidales. alcaloides y proteínas. Desde el punto de vista químico se clasifican en: • • Taninos hidrolizables o hidrosolubles (pirogálicos). Vulnerarios. En estos se distinguen los taninos gálicos. con taninos gálicos (15%) y muy empleada para gargarismos. frutos (cinorrodones). Las drogas de interés por su contenido en taninos hidrolizables se pueden mencionar: los pétalos de la rosa roja (Rosa gálica). Los taninos son sustancias amorfas solubles en agua. También se clasifican en este grupo la corteza de pino resinero (Pinus pinaster) y los estróbilos del ciprés (Cupressus sempervirens) de acción venotónica.

de acción semejante. Glúcidos Los hidratos de carbono o glúcidos. Las plantas utilizadas para la extracción industrial de taninos son: • • Los taninos gálicos se obtienen a partir de la corteza del castaño (Castanea sativa) y de las agallas de los robles (Quercus sp. El efecto tóxico es bajo. Los pseudotaninos son ácidos orgánicos derivados del ácido caféico que muestran una actividad farmacológica muy interesante. son estructuras (aldehídicas o cetónicas polihidroxiladas) con una fórmula general Cn(H2O)n.• • Inhibidores enzimáticos.. Los Glúcidos se clasifican en: Osas simples: moléculas simples de 3 a 9 carbonos. Son los precedentes de los demás metabolitos. pl). que se forman por la picadura en las yemas de la hembra de insecto Cynips gallae-tinctoriae. . Constituyen el grupo más importante de los componentes estructurales y energéticos de las plantas. y proviene de la posible intolerancia gástrica y estreñimiento que pueden ocasionar. Antídotos de alcaloides y metales pesados. Los taninos se usan en el curtido de pieles y la fabricación de barnices y pinturas. Holósidos: moléculas complejas formadas por varias osas. Destacan en este sentido las hojas de alcachofa (Cynara scolymus) que contienen cinarina y ácido clorogénico de acción colagogocolerética y hepatoreguladora y la sumidad del romero (Rosmarinus officinalis) con ácido rosmarínico. Son los primeros que se forman en la fotosíntesis mediante la fosforilación oxidativa. llegando a tener hasta un 70% de taninos. Los taninos condensados se obtienen de la madera de catecú (Acacia catechu) y de la corteza de algunas especies de eucalipto (Eucalyptus rostrata) entre otros.

Como se nombran los heterosidos Se usa la expresión heterósido o glicósido para todos en general. Como se descomponen los heterósidos: Los heterósidos se descomponen por hidrólisis. es decir por medio de un ácido o por la acción de enzimas. pero insolubles en éter. pero la mayoría. la parte glucídica es fundamental para su acción ya que incide en la solubilidad y absorción del heterósido. La parte glucídica de los heterósidos es muy diversa y juega su rol a nivel de la actividad farmacológica. Su acción farmacológica es muy diversa y bastante definida. . La solubilidad de los heterósidos es muy variable. Por lo general la extracción de se hace con agua y/o alcoholes. y se denomina ramnósidos a aquellos en que la osa es la ramnosa y así sucesivamente. N-heterósido: R-NH–HO-osa. C-heterósido: R-CH–HO-osa. S-heterósido: R-SH–HO-osa. reservando la designación de “glucósidos” para los heterósidos en que la osa es la glucosa. Los enlaces osa-genina pueden ser cuatro: • • • • 0-heterósido: R-OH–HO-osa. acetato de etilo y cloroformo. ya que cambia la solubilidad y la absorción digestiva. sin embargo hay que resaltar que aunque la acción farmacológica concreta se debe a la genina. Las geninas son insolubles en agua. son solubles en agua y soluciones hidroalcohólicas y otros en acetona.Heterósidos: formados por una parte glucídica y otra molécula no glucídica que se llama aglucón o genina Heterósidos Los heterósidos son el resultado de la condensación de una o varias osas (azúcares simples). con una estructura no glucídica llamada genina o aglicona.

péptidos (varios aminoácidos unidos por enlace peptídico) y proteínas (polipéptidos de alto peso molecular). y heteroproteínas. Prótidos (Proteínas) Es un grupo de sustancias nitrogenadas con carbono.Los heterósidos se pueden clasificar de la siguiente forma: • • • • • • • • • • Heterosidos fenolicos monociclicos heterosidos cumarinicos heterosidos flavonicos heterosidos antocianicos taninos heterosidos antraquinonicos saponosidos heterosidos cardiotonicos heterosidos azufrados heterosidos cianogeneticos No obstante. Las proteínas ocupan un lugar vital en todos los procesos de la vida. que comprende a los aminoácidos y otras sustancias que por hidrólisis dan aminoácidos. los prótidos muestran interés bajo distintas perspectivas: • • • Alimentaria actividad enzimática y toxicidad de algunas drogas. Dentro del grupo de las proteínas se consideran holoproteínas. Desde el punto de vista de la fitoterapia. las geninas de los seis primeros grupos también pueden encontrarse en las plantas en forma libre. . y es necesario su aporte en la dieta de determinados aminoácidos esenciales. que por hidrólisis sólo generan aminoácidos. Se distinguen aminoácidos. nitrógeno y oxígeno en su molécula. hidrógeno. que por hidrólisis dan lugar a aminoácidos y otras moléculas distintas que constituyen el grupo prostético.

(riboflavina). Se pueden mencionar: las toxoalbúminas de las semillas del ricino . la que además del aceite posee un 20-40% de proteínas. glutatión y ciertas vitaminas del grupo B. Por esto. aunque en un porcentaje algo menor. polvo de color marrón claro y olor y sabor característicos. B6 (piridoxino) ácido fólico. con un 20-30% de glúcidos. la cebada. con excepción de la cianofícea Spirulina la que es un muy buen complemento dietético con un 60 a 65% de proteínas de buena calidad y además tiene un alto contenido en vitaminas.Desde la perspectiva dietético hay que destacar la levadura de cerveza (Saccharomyces cerevisiae). B3(vit PP o ácido nicotínico) B5 (ácido pantoténico). pero los resultados no han sido adecuados ya que sólo son útiles para la alimentación de ganado ya que por su alto contenido de ácidos nucleicos. (aneurina o tiaimina). La levadura de cerveza se utiliza como complemento dietético y vitamínico. Esto sucede con las semillas de la soja (Glycine soja). Algo semejante pasa con algunas algas como Chlorella y Scenedesmus. son alergénicas y no son agradables al gusto. la avena. características organolépticas agradables e inocuas. además de vitominas del grupo B1. Otra planta destacable por su contenido en prótidos es la alholva (Trigonella foenum-graecum). para normalizar la flora intestinal alterada por la terapia con antibióticos y para la extracción industrial de ácidos nucleicos. Algunos cereales como el arroz. ya que sus semillas tienen contenido en prótidos en torno al 30% con una composición equivalente a los de la soja. 2 de lípidos y hasta un 50% de prótidos teniendo todos los aminoácidos esenciales (destacando la lisina y el triptófanol péptidos y enzimas. también aportan prótidos. En parte las proteínas animales pueden ser complementadas con las vegetales aunque deben usarse productos con una composición adecuada de aminoácidos. En los vegetales hay prótidos muy tóxicos para el ser humano. B. se ha usado proteínas de ciertas levaduras y bacterias. Sus extractos se emplean como complemento dietético y reconstituyente Otro grupo de prótidos vegetales sería el de los prótidos de interés alimentario. Algunas plantas superiores se usan por su contenido en proteínas de interés alimentario.

) y las lectinas presentes en las semillas de ciertas plantas como la fitolaca (Phytolacca americana). es decir están constituidas por carbono. • • Lípidos saponificables o Simples  Acilglicéridos  Céridos o Complejos  Fosfolípidos  Glucolípidos Lípidos insaponificables o Terpenos o Esteroides . Con usos parecidos se usa la ficina que se c Lípidos Extracción de Aceites Son moléculas orgánicas. dependiendo a que tengan en su composición ácidos grasos (Lípidos saponificables) o no lo posean (Lípidos insaponificables). Los lípidos se pueden clasifican en dos grupos. los péptidos de algunas setas tóxicas. Existen lípidos simples (ésteres de un alcohol con ácidos grasos) y lípidos complejos. Existe un grupo de prótidos que ha resultado muy interesante en el último tiempo para la fitoterapia. Estas tienen una actividad antiinflamatoria e interfieren en el metabolismo del ácido araquidónico. componentes fundamentales ambos de las bio-membranas pero con poco uso terapéutico excepto en cosmetología..(Ricinus communis). pl. También es eupéptica y proteolítico-cicatrizante en llagas-y forúnculos. hidrógeno y en oportunidades también por oxígeno. los derivados de aminoácidos de las almortas (Lathyrus sp. éste es el de las enzimas proteolíticas vegetales. incluyendo estos últimos los fosfolípidos y los glicolípidos. principalmente la papaína y la bromelaína las que se encuentran respectivamente en la papaya(Carica papaya) y en la piña tropical (Ananas comosus).

palmítico. En la planta juegan variados papeles: revestimiento e impermeabilización. y hay varios tipos dependiendo del alcohol y del ácido graso que los componen. esteárico. Ácidos alcoholes (ácido ricinoléico) y Cíclicos (ácidos hidnocárpico y chaulmógrico). a-linolénico y )3-linoleíco). cuyo alcohol es un esterol Los ácidos grasos son alifáticos y con un número par de carbonos si son de origen vegetal. Se almacenan sobre todo en las semillas. con un alcohol alifático de elevado peso molecular y estéridos. dando lugar a los triglicéridos. etc. como el girasol. láurico. de forma que los aceites ricos en ácidos grasos saturados son sólidos a temperatura ambiente. linoléico. reacción básica (aunque existen algunos de reacción neutra y ácida). . y en algunos casos en el pericarpio de ciertos frutos como la aceituna o la palta.o Prostaglandinas Los lípidos simples son los más interesantes en fitoterapia. Insaturados (ácidos oleico. pudiendo ser: • • • • Saturados (ácidos cáprico. Según el alcohol se consideran: • • • glicéridos. • • • Aceites de interés farmaceútico Aceites de interés alimentario Aceites Esenciales Alcaloides Son sustancias orgánicas de origen vegetal que se caracterizan: • • por tener nitrógeno en su molécula (por lo general heterocíclica). El grado de insaturación (índice de yodo) es muy importante ya que incide en el punto de fusión. mirístico. céridos.). reserva energética y fuente de energía celular. cuyo alcohol es el glicerol.

1-3% del peso seco. Su concentración en la planta guarda una proporción en torno al 0. Por lo general no están libres. se presentan en todos los órganos. sales de metales pesados y reactivos específicos que facilitan su detección. Son metabolitos secundarios con diversos roles en la planta tales como: reserva de nitrógeno y mecanismo de defensa frente a herbívoros y parásitos. Su solubilidad varía con el pH. tales como taninos. Los alcaloides precipitan con numerosos principios activos y reactivos. aunque en algunos casos como en la corteza de quina se llega al 10%. Desde el punto de vista terapéutico son muy importantes. son sólidos cristalinos o líquidos a temperatura ambiente. cítrico. esta propiedad está ligada a la ausencia de oxígeno en su molécula. por lo general en forma de mezclas de varios alcaloides.) o con taninos.• • reacciones de precipitación específica actividad fisiológica muy intensa a bajas dosis. Están muy repartidos en el mundo vegetal. ya que presentan varias acciones. y se caracterizan por su gran actividad a dosis bajas. ya que se combinan con ácidos orgánicos (ácidos acético. Así a pH ácido se presentan como sales insolubles en solventes orgánicos apolares y solubles en disolventes polares y agua. málico. Desde una perspectiva físico-químico. lo que obliga a manejarlas con precaución ya que se pueden provocar intoxicaciones con facilidad. etc. sobre todo en las dicotiledóneas. .

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